Sie sind auf Seite 1von 29

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral.

y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

EJE TEMTICO I
La Mineraloga 1.1. La Mineraloga como ciencia. Definiciones preliminares. Divisiones de la Mineraloga. Objetivos y Alcances de la Asignatura. Bibliografa. 1.2. oncepto de Mineral y !oca. Distribuci"n de los minerales y sus elementos en el n#cleo$ manto y corte%a terrestre. 1.&. Afloramientos. 'acimientos minerales. Asociaciones paragen(ticas. )mportancia econ"mica de los minerales.

LA MINERALOGA
CONCEPTO Y OBJETIVO Mineraloga: es la rama de la *eologa +ue se ocupa del estudio de los minerales$ sus propiedades$ composici"n$ yacimiento$ g(nesis ,origen- y evoluci"n y en consecuencia el origen y la evoluci"n de la tierra. sus aspectos /ist"ricos$ fsicos y +umicos. La Mineraloga es la ciencia +ue estudia a los minerales bajo los conceptos de origen$ estructura interna$ forma e0terna$ composici"n$ propiedades fsicas y +umicas$ asociaciones$ usos y aplicaciones. Obje i!o: 1l objetivo fundamental de la Mineraloga es dilucidar los aspectos +umicos y fsicos$ as como la evoluci"n geol"gica de la corte%a terrestre. Mineral: 10iste una variada gama de definiciones +ue se tienen para mineral$ desde el punto de vista geol"gico se considera a un s"lido de origen inorg2nico$ con estructura interna definida y +ue posee propiedades fsicas y +umicas bien definidas adem2s de +ue puede ser representado mediante una f"rmula +umica3 consider2ndose +ue puede manifestarse en forma de cristales bajo condiciones favorables. LA MINERALOGA Y LA" CIVILI#ACIONE" 1l desarrollo de la Mineraloga es relativamente reciente$ aun+ue los minerales$ cristales y rocas fueron los primeros materiales usados en el desarrollo de la civili%aci"n. 1n la edad de piedra$ las rocas o piedras se labraron en diversas formas y se emplearon para diferentes objetivos$ incluso como armas3 utili%2ndose inicialmente sin pulir y con el tiempo se fueron descubriendo m(todos +ue permitan pulimentarlas. A medida +ue se desarrollaba el conocimiento sobre las rocas y minerales$ y fue posible obtener metales de ellos$ surgieron sucesivamente las edades del bronce, del hierro y del carbn. Debido al enorme progreso +ue se /a e0perimentado en la ciencia y en la tecnologa$ se /a generado un gran aumento en el empleo de los metales y minerales$ por lo +ue a los sucesivos periodos de progreso se les /a llamado. 1ra de la m2+uina$ 1ra del motor$ 1ra del petr"leo$ 1ra at"mica$ 1ra nuclear 1l empleo de los minerales /a aumentado considerablemente a causa de las guerras mundiales. Adem2s$ se /an desarrollado muc/os nuevos usos industriales para los minerales conocidos desde /ace muc/o tiempo. omo ejemplos$ se tiene al cuar%o variedad cristal de roca el cual se emplea actualmente en el control de frecuencias en aparatos de radio y electr"nicos3 el diamante es utili%ado en los r2pidos y precisos procesos de mecani%aci"n de metales y otros materiales3 la cianita en la preparaci"n de porcelanas3 el rutilo es una mena importante de titanio y (ste metal se caracteri%a por su bajo peso especfico$ elevado punto de fusi"n y su resistencia a la corrosi"n$ propiedades importantes para la fabricaci"n de motores a reacci"n.

!"ntes de Ctedra

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

on el desarrollo de la energa nuclear$ /an cobrado e0traordinaria importancia todos a+uellos minerales +ue contienen uranio o torio$ tales como la uraninita y la betafita. 4ambi(n es importante recordar +ue para satisfacer las necesidades tecnol"gicas actuales$ se re+uieren grandes cantidades de minerales +ue contengan boro$ litio$ berilio$ germanio y tierras raras ,itrio$ lantano$ cerio$ praseodimio$ neodimio y samario-. Los metales y minerales /an ayudado a crear civili%aciones dominantes. Asimismo$ la industria minera /a respaldado revoluciones industriales$ avances tecnol"gicos y desarrollo econ"mico$ destac2ndose (stos en la economa internacional y /an servido para medir la ri+ue%a de un pas. Actualmente los recursos minerales de una naci"n son la base de su podero y depende de esos minerales en innumerables aplicaciones$ desde la construcci"n de un edificio$ la manufacturaci"n de un televisor$ de una computadora$ de un turborreactor o la puesta en "rbita de un sat(lite artificial. $I"TORIA %E LA MINERALOGA omo se mencion" anteriormente$ el surgimiento de la Mineraloga como ciencia es relativamente reciente$ pero en la pr2ctica de las artes mineral"gicas es tan antigua como la civili%aci"n /umana. 5igmentos naturales como el rojo y el negro$ obtenidos de la /ematita y de la pirolusita respectivamente$ fueron usadas en las pinturas de las cavernas de los primeros /ombres y las /erramientas de pedernal fueron instrumentos valiosos durante la edad de piedra. 5inturas en tumbas encontradas en el valle del !o 6ilo$ reali%adas /ace apro0imadamente 7.888 a9os$ muestran coloraciones como el verde de la mala+uita$ "0idos de /ierro y metales preciosos obtenidos al fundir menas y confeccionadas en delicadas gemas de lapisl2%uli y esmeraldas. omo la edad de piedra cedi" a la edad de bronce$ otros minerales como la casiterita fueron investigados$ de los cuales obtuvieron nuevos metales. :e considera +ue el primer trabajo escrito sobre mineraloga fue reali%ado por el fil"sofo griego T&eo'ra( )( *+,- . -/, a0 C012 titulado #ery Lyton del +ue se conserva una parte considerable$ y otra obra de (l mismo titulada Tratado de los metales +ue se perdi". uatrocientos a9os despu(s$ Plinio registr" el pensamiento mineral"gico de su tiempo. Durante los siguientes siglos$ pocos trabajos sobre minerales fueron publicados. 1l surgimiento de la Mineraloga como ciencia$ bien puede ser se9alado por la obra del fsico alem2n Georgi)( Agr3ola +uien en 177; public" $De %e Metallica&$ obra en la cual manifiesta las pr2cticas mineras y metal#rgicas de a+uel tiempo e incluye el primer informe verdadero de minerales. 5osteriormente$ en 1;;<$ Ni3ola( " eno /ace un gran aporte a la ristalografa$ la $Ley de la constancia de los ng"los inter'aciales&( propuesta a partir del estudio de cristales de cuar%o$ en donde independientemente del origen$ tama9o u /2bito cristalino$ los 2ngulos entre caras correspondientes son constantes. M2s de un siglo pas" antes de +ue la siguiente contribuci"n fuera /ec/a. 1n 1=>8 Carangeo invent" un dispositivo para medir los 2ngulos interfaciales de los cristales$ esto es$ el goni)metro de contacto. Ro45 6e L7i(le$ en 1=>&$ /i%o mediciones angulares sobre diferentes cristales$ confirmando de (sta manera la ley de la constancia de los 2ngulos interfaciales. 1n el siguiente a9o$ 1=>?$ Ren5 J0 $a89 demostr" +ue los cristales son construidos por apilamiento y sin interrupci"n de pe+ue9os blo+ues id(nticos$ a los cuales (l llam" mol*c"las integrales$ t(rmino +ue subsiste casi en su sentido original en las celdas "nitarias de la ristalografa moderna. 5osteriormente este fsico franc(s$ en 1>81 desarrolla la teora de los ndices racionales para las caras de los cristales. A principios del :iglo @)@$ fueron /ec/os r2pidos avances en el campo de la Mineraloga. 1n 1>8<$ :olla( on invent" el goni)metro de re'le+i)n$ mediante el cual se reali%an mediciones e0actas y precisas de las posiciones de las caras de los cristales. 5or lo +ue el goni)metro de contacto aport" los datos necesarios para estudiar la simetra de los cristales y el goni)metro de re'le+i)n proporciona
!"ntes de Ctedra

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

mediciones e0actas de los cristales tanto naturales como sint(ticos. 1stos datos /acen a la cristalografa una ciencia e0acta. 1ntre 1==< y 1>?> el +umico sueco Ber;eli)( y sus discpulos$ estudiaron la +umica de los minerales y desarrollaron los principios de la actual clasi'icaci)n ,"mica de los minerales. 1n 1>17$ el naturalista franc(s Cor6ier aplic" su microscopio a fragmentos de minerales triturados y sumergidos en agua$ con esto da inicio al $m*todo de inmersi)n& el cual fue desarrollado posteriormente como una t(cnica importante para el estudio de las propiedades "pticas de los minerales. La utilidad del microscopio en el estudio de las !ro!iedades )!ticas de los minerales se increment" de manera importante por la innovaci"n$ en 1>2> por el escoc(s :illia4 Ni3ol$ de un dis!ositivo !olari-ante +ue permite el estudio sistem2tico del comportamiento de la lu% en las sustancias cristalinas. 1n la #ltima parte del :iglo @)@$ <e6oro!$ "3&oen'lie( y Barlo=$ trabajaron independientemente y desarrollaron casi de manera simult2nea las teoras para la simetra interna y el orden dentro de los cristales$ con lo cual llegaron a ser los fundadores del trabajo posterior en ristalografa de %ayos .. 1l descubrimiento m2s trascendente del :iglo @@ es atribuido a Ma> Von La)e de la Aniversidad de Munic/$ +uien sugiri" un e0perimento ejecutado por <ie6ri3& y ?ni@@ing$ el cual consisti" en demostrar +ue los cristales podan difractar los %ayos .. De esta manera fue proporcionado por primera ve% el arreglo peri"dico y ordenado de 2tomos en la materia cristalina. asi de manera inmediata$ la difracci"n de !ayos @ lleg" a ser un m(todo poderoso para el estudio de los minerales y las dem2s sustancias cristalinas$ y en 1<1? las primeras determinaciones de la estr"ct"ra cristalina fueron publicadas por :0$0 Bragg y :0L0 Bragg en )nglaterra. La aplicaci"n de pa+uetes computacionales conjuntamente con modernos e+uipos de difracci"n y 'l"orescencia de %ayos . /a /ec/o posible la relativa rapide% en la determinaci"n de estructuras cristalinas altamente complejas. 1l advenimiento de la microsco!a electr)nica y por t"nelamiento para el estudio de los minerales a micro escala /a proporcionado a#n otra /erramienta poderosa utili%ada en la actualidad de manera rutinaria$ para el estudio de la +umica de los minerales compuestos$ sint(ticos y vidrios.
GEORGIUS AGRICOLA /1010213334( cient'ico alemn( considerado generalmente como el '"ndador de la mineraloga. 5"e "no de los !rimeros cient'icos ,"e 6as) s"s teoras en la o6servaci)n en ve- de en la es!ec"laci)n. Naci) en 7ajonia y s" verdadero nom6re era Georg 8a"er9 Georgi"s gricola es la 'orma latina. Est"di) medicina en :talia y en 13;< se convirti) en m*dico en el centro de minera de =oac>imst>al. gricola( sin em6argo( !as) la mayor !arte de s" vida est"diando mineraloga y geologa. 7" tra6ajo ms im!ortante De re metallica( ,"e se !"6lic) de 'orma !)st"ma en 133?( sirvi) como li6ro de te+to y g"a a los ingenieros de mineraloga d"rante casi dos siglos. En el momento de s" m"erte( gricola era 6"rgomaestre /alcalde4 de la ci"dad de C>emnit-.

Asimismo$ la Mineralogical 7ociety o' merica desde 1<&= /ace un reconocimiento cada a9o$ a investigadores de diferentes nacionalidades$ +uienes /an dirigido sus investigaciones para incrementar el conocimiento mineral"gico y +ue sean consideradas como contribuciones al enri+uecimiento cientfico de la Mineraloga. Muc/os autores y sus contribuciones en el desarrollo de la Mineraloga fueron galardonados por la :ociedad Mineral"gica de Am(rica en los a9os recientes.algunos son. AB,,0 !aimond astaing$ inventor de los microan2lisis$ uno de los primeros trabajos sobre la teora de los an2lisis cuantitativos.
!"ntes de Ctedra

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

AB,/0 Bames B. 4/ompson Br.$ evaluaci"n te"rica de sistemas petrol"gicos3 +umica cristalina de los anfboles. AB,B0 Cilliam D. 4aylor$ cristalografa estructural3 caracterstica estructural de los feldespatos$ %eolitas y aluminosilicatos. AB/C0 D. :. Eor%/insFii$ autor de 8ases 'isico,"micas !ara el anlisis de la !arag*nesis de minerales y de Teora del -onamiento metasomtico. AB/A0 !obert M. *arrels$ estudios te"ricos de la formaci"n de menas3 diagramas de fase para minerales de baja temperatura3 coautor de 7ol"ciones( minerales y e,"ili6rio. AB/-0 Bosep/ G. :mit/$ cristalografa estructural de minerales formadores de rocas3 mineraloga lunar y petrologa3 autor de 5eldes!atos ,2 vol#menes-. AB/+0 Dans 5. 1ugster$ e+uilibrio s"lidoHfluido en sistemas /idrotermales3 sedimentaci"n +umica del agua en lagos salados. AB/D0 5aul B. Barton Br.$ petrologa de menas3 la +umica y fsica de los procesos formadores de menas. AB/E0 Irancis B. 4urner$ petrologa metam"rfica. AB/F0 1dJin !oedder$ inclusiones fluidas en minerales. AB/,0 *erald G. *ibbs$ fundamentos de la cristalografa matem2tica3 aplicaci"n de la teora orbital molecular al enlace +umico. AB//0 Bulian !. *oldsmit/$ ordenHdesorden en feldespatos3 e+uilibrio de fases en carbonatos. AB/B0 Delen D. MegaaJ$ estructura cristalina por rayos @ de los feldespatos3 origen de la ferroelectricidad en "0idos. ABBC0 :turges C. Bailey$ estudios de la +umica cristalina y estructural de las capas de los silicatos. ABBA0 1Han Ken$ aplicaci"n de la termodin2mica a la petrologa3 r(gimen de temperatura y presi"n en la cordillera Apalac/iana. ABB-0 Datten :. 'oder$ petrologa e0perimental y su aplicaci"n a la parag(nesis mineral3 estudio de la actividad del agua en el metamorfismo y la petrog(nesis de las rocas gneas3 autor de Generaci)n del magma 6asltico. ABB+0 Brian Mason$ autor de #rinci!ios de geo,"mica y de Meteoritos$ coautor de Mineraloga

%IVI"IONE" %E LA MINERALOGA0 5ara un conocimiento m2s completo$ la Mineraloga se /a ramificado objetivamente en grandes apartados +ue bien podran ser$ en la actualidad$ ciencias totalmente independientes y cada una de ellas se aboca a estudiar un apartado especfico de las propiedades de los minerales o bien$ enfocarse en el estudio de su origen$ asociaciones y forma de ocurrencia$ su uso en las industrias como materia prima o sus aplicaciones como materiales ornamentales. :i consideramos la definici"n inicialmente manifestada para la Mineraloga$ como la ciencia +ue estudia a los minerales bajo los conceptos de origen, estructura interna$ or!a e"terna$ co!posicin$ propiedades #sicas y $u#!icas$ asociaciones$ usos y aplicaciones$ se puede establecer +ue en funci"n de estos conceptos se den las divisiones o ramificaciones de la Mineraloga$ siendo principalmente las siguientes. CRI"TALOGRA<A.H es la ciencia +ue estudia a los cristales en su estructura interna$ forma e0terna y las leyes +ue gobiernan su crecimiento.
!"ntes de Ctedra

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

MINERALOGENIA G MINERALOGHNE"I". es el estudio del origen de los minerales$ aplicando los principios b2sicos de +umica y termodin2mica. 1sta ramificaci"n de la Mineraloga establece +ue los principales procesos de formaci"n de minerales son. a partir de me%clas silicatadas fundidas por sublimaci"n a partir de soluciones acuosas por procesos metam"rficos por procesos metasom2ticos por procesos de alteraci"n ,transformaci"n MINERALOGA <"ICA.H es el estudio de las propiedades fsicas de los minerales. )dentific2ndose las propiedades +ue est2n en funci"n de la co/esi"n$ de la lu%$ propiedades magn(ticas y conductividad el(ctrica. Las propiedades fsicas de los minerales constituyen una importante ayuda a la /ora de identificarlos y caracteri%arlos. La mayor parte de las propiedades fsicas pueden reconocerse a simple vista o determinarse por medio de pruebas sencillas. Las propiedades m2s importantes incluyen el rayado$ el color$ la fractura$ el clivaje$ la dure%a$ el lustre$ la densidad relativa y la fluorescencia o fosforescencia. MINERALOGA IPTICA.H Dentro de la mineraloga fsica$ una propiedad importante en los minerales es el estudio del comportamiento de las diferentes longitudes de onda a trav(s de ellos$ dando lugar a (sta t(cnica de estudio de los minerales. La cual se puede definir como el estudio de los minerales en secci"n delgada ,&8 micras de grosor- bajo el microscopio polari%ante o petrogr2fico. :i el an2lisis "ptico se reali%a por el estudio del comportamiento de las longitudes de onda +ue son reflejadas por los minerales opacos$ se establece una ramificaci"n m2s$ conocida como M)61!A*!AILA$ la cual es el estudio de los minerales opacos en secci"n pulida y bajo el microscopio de refle0i"n o mineragr2fico. I@ i3a Mineral corresponde al estudio de las propiedades "pticas de los minerales. MINERALOGA %ETERMINATIVA0. aplica los conocimientos de ristalografa$ Mineraloga fsica ,"ptica y mineragrafa-$ Mineraloga +umica y Mineraloga sistem2tica para la identificaci"n de las especies minerales. La Mineraloga 6e er4ina i!a es la ciencia de la identificaci"n de un esp(cimen por sus propiedades fsicas$ +umicas y cristalogr2ficas. MINERALOGA %E"CRIPTIVA: corresponde al estudio de las propiedades y clasificaci"n de los minerales individuales$ locali%aci"n$ formas de aparici"n y usos. MINERALOGA ECONIMICA.H es el estudio de los minerales como materia prima de muc/as industrias$ ya +ue su locali%aci"n$ e0plotaci"n y beneficio juegan un papel importante en la economa de las naciones. La clasificaci"n mayormente aceptada$ para el rendimiento econ"mico de los minerales$ est2 en funci"n de la presencia de un elemento +umicamente met2lico o combinaci"n de metales y se estudian aparte de los yacimientos o minerales +ue poseen uno o varios elementos +umicamente no met2licos. La Mineraloga e3onG4i3a. se especiali%a en los procesos responsables de la formaci"n de menas$ en especial las +ue tienen importancia industrial y estrat(gica. MINERALOGA JKMICA.H estudia los principios +umicos generales aplicados a las especies minerales$ como son los ensayes por va seca y por va /#meda. La composici"n +umica es la propiedad m2s importante para identificar los minerales y para distinguirlos entre s. 1l an2lisis de los minerales se reali%a con arreglo a unos m(todos normali%ados de an2lisis +umico cuantitativo y cualitativo. Los minerales se clasifican sobre la base de su composici"n +umica y la simetra de sus cristales. :us componentes +umicos pueden determinarse tambi(n por medio de an2lisis reali%ados con /aces de electrones.
!"ntes de Ctedra

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

Aun+ue la clasificaci"n +umica no es rgida$ las diversas clases de compuestos +umicos +ue incluyen a la mayora de los minerales son las siguientes.
%& Ele!entos( como el oro( el gra'ito( el diamante y el a-"'re( ,"e se dan en estado !"ro o nativo( es decir( sin 'ormar com!"estos ,"micos. '& Sul uros( ,"e son minerales com!"estos de diversos metales com6inados con el a-"'re. M"c>as menas minerales im!ortantes( como la galena o la es'alerita( !ertenecen a esta clase. (& Sul osales( minerales com!"estos de !lomo( co6re o !lata com6inados con a-"'re y "no o ms de los sig"ientes elementos@ antimonio( ars*nico y 6ism"to. La !irargirita( gA767A( !ertenece a esta clase. )& *"idos( minerales com!"estos !or "n metal com6inado con o+geno( como la >ematita " oligisto( 5e;BA. C+idos minerales ,"e contienen tam6i*n ag"a( como el dis!oro( l ;BADE;B( o el gr"!o >idro+ilo /BE4( como la goet>ita 5eB/BE4( !ertenecen tam6i*n a este gr"!o. +& Los ,aluros( com!"estos de metales com6inados con cloro( 'lFor( 6romo o yodo9 la >alita o sal gema( NaCl( es el mineral ms comFn de esta clase. -& Carbonatos( minerales como la calcita( CaCBA( ,"e contienen "n gr"!o car6onato. .& Los /os atos( minerales como el a!atito( Ca3/5(Cl4/#B04A. 0& Sul atos( como la 6arita( 8a7B0( ,"e contienen "n gr"!o s"l'ato. 1& Silicatos, la clase ms a6"ndante de minerales( 'ormada !or varios elementos en com6inaci)n con silicio y o+geno( ,"e a men"do tienen "na estr"ct"ra ,"mica com!leja( y minerales com!"estos e+cl"sivamente de silicio y o+geno /slice4. Los silicatos incl"yen minerales ,"e com!renden las 'amilias del 'eldes!ato( la mica( el !iro+eno( el c"ar-o( la -eolita y el an'6ol.

CRI"TALOJKMICA.H estudia las relaciones entre la estructura cristalina de los cuerpos y sus propiedades fsicas y +umicas. MINERALOGA "I"TEMTICA0. clasifica y describe a las especies minerales$ considerando su origen$ cristalografa$ variedades mineral"gicas$ propiedades fsicas y +umicas$ asociaciones usos y aplicaciones. La Mineraloga :istem2tica clasifica y describe$ en funci"n de la cristalografa y de las propiedades fsicas y +umicas$ a las diferentes especies minerales consider2ndolas dentro de grupos m2s o menos armoniosos$ as como el estudio del origen$ asociaciones$ usos y aplicaciones. GEMOLOGA. es el estudio de las gemas y (stas son minerales$ mineraloides$ minerales org2nicos y sint(ticos +ue por sus cualidades de color$ brillo y forma nos parecen bellos. 1n general las gemas y piedras preciosas son a+uellos minerales y mineraloides escasos y con dure%a mayor a siete$ utili%ados con fines ornamentales.

Los minerales$ al ser formados por procesos naturales sobre la corte%a terrestre$ poseen caractersticas propias$ tpicas de la %ona de origen. 6o obstante su composici"n +umica$ forma de empa+uetamiento at"mico y propiedades fsicas y +umicas an2logas$ permite clasificarlos en diferentes grupos de minerales. sulfuros$ carbonatos$ silicatos etc.$ para simplificar su estudio. La clasificaci"n mineral"gica universalmente aceptada est2 en funci"n de la composici"n +umica$ por lo tanto (sta clasificaci"n ser2 empleada para la descripci"n de cada clase mineral"gica y a su ve% de las especies +ue la constituyen. Desde los minerales nativos /asta los silicatos$ cada una de (stas divisiones son consideradas 3la(e( 4ineralGgi3a($ las cuales se encuentran en funci"n de la naturale%a +umica3 las clases se encuentran subdivididas en 'a4ilia($ en donde la base de (stas son las propiedades +umicas en com#n$ las familias se dividen a la ve% en gr)@o($ +ue est2n denotados por las similitudes cristalogr2ficas3 los grupos est2n conformados por e(@e3ie($ +ue son consideradas como la mnima e0presi"n
!"ntes de Ctedra

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

mineral"gica con propiedades fsicas y +umicas definidas3 a su ve%$ las especies pueden estar conformando (erie( i(o4or'a( ,soluciones s"lidas- o !arie6a6e($ siendo una variedad el /ec/o de +ue una especie mineral se presente en la naturale%a en formas o coloraciones diversas.

MINERALOGA GENERAL Y %ETERMINATIVA %EL + ALO %E INGENIERIA %E MINA" %E LA KNCa0 ALCANCE" %E LA A"IGNATKRA: 23cleo terico de la Asignatura@ La :denti'icaci)n de Minerales 6asada en el est"dio de s" com!osici)n ,"mica( !ro!iedades 'sicas( !ro!iedades ,"micas y simetra.

MINERALOGA GRAL. Y DETERMINATIVA

trata so6re
MINERALES

s"
oncepto Caractersticas en Mineraloga (Eje temtico 1) Estado Cristalino en Cristalografa (Eje temtico 2) Propiedades Fsicas en Mineraloga Fsica (Eje temtico 3) en Composicin y Propiedades qumicas en Mineraloga Qumica (Eje temtico 4) %ptica Mineral &e'e tem(tico )* Propiedades %pticas

!ara
IDENTIFIC ! MINE! "E# Mineraloga Determinati$a (Eje temtico 6)

MINERAL
7

!"ntes de Ctedra

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

La palabra 4ineral se deriva del latn MminareN$ +ue significa practicar la minera.
CONCEPTO %E MINERAL Un Mineral es un slido homogneo por naturaleza, con una composicin qumica definida (generalmente no fija), una disposici n atmica ordenada y propiedades fsicas constantes. Se forma en la corteza terrestre, normalmente mediante un proceso inorgnico.

MINERAL
es Slido !osee 1 !osee es Homogneo !osee Propiedades fsicas constantes es Normalmente inorgnico

Disposicin atmica ordenada

Composicin qumica definida (no fija) est ormado por procesos naturales en la corte!a terrestre

Es decir: Slido: excluye gases y lquidos. El hielo en un glaciar es un mineral, pero el agua en s misma no lo es. El mercurio se considera un mineral. Homogneo en microscopios de alta resoluci n. Esto significa que un mineral consistira de una sola fase. Algunas veces es dif cil probar la homogeneidad de un mineral ya que puede parecer homogneo pero no es suficiente que sea uniforme a simple vista. Debe ser homogneo al lmite de resolucin ptica (al. nivel del-micrn) y si es posible tambin podra ser homogneo al lmite de la microscopia electrnica (del orden del nanmetro) pero lgicamente, la mayora de los minerales no pueden ser homogneos a escala atmica. Los fragmentos de algunas rocas como los basaltos que son de grano fino, pueden parecer homogneos pueden ser tomados como minerales, pero a n en microscopios de baja resolucin mostrarn que estn compuestos de muchos minerales distintos en forma de granos pequeos. Similarmente, las partculas minerales encontradas en las gravas de los ros y las arenas de playa pueden parecer homogneas a simple vista pero en la microsonda electrnica una partcula puede volverse una mezcla compleja de minerales finamente diseminados. El carb n es una mezcla compleja de materiales, algunos, minerales verdaderos, otros de origen claramente org nicos. En consecuencia, el carbn no est calificado para ser un mineral. Normalmente inorgnico. Se emplea el adverbio normalmente para poder incluir los pocos compuestos formados orgnicamente y que se incluyen en la definici n de
!"ntes de Ctedra

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

mineral, como el carbonato clcico de las conchas de los moluscos, varios fosfatos, el azufre, se denominan minerales biognicos. En algunos casos, sin embargo, puede ser muy difcil determinar si un material ha sido formado como resultado de un proceso org nico o es el producto de una accin inorgnica. Un ejemplo, es el grafito encontrado en algunas menas aur feras, fueron formadas por un proceso inorgnico o por alteracin metamrfica de un material orgnico similar al carbn? La mayora de la calcita y aragonita (CaCO3) en una caliza de conchas deben haberse formado por agentes orgnicos; pero otros granos de calcita en la misma roca se habrn formado por procesos inorgnicos de disolucin y cristalizacin. Estas dificultades, que estn asociadas con el origen de un material, frecuentemente son salvadas aceptando que la calcita, aragonita, grafito y fosfato de calcio son minerales, como sea que se hayan formado. Formado por procesos naturales: natural-mineral; laboratorio- sinttico. Ej:Co3Ca de caeras, depsitos salitrosos no son minerales. Esto lo distingue de cualquier material similar producido por un proceso industrial o en el laboratorio, an cuando stos materiales pueden ser difcilmente distinguidos de minerales naturales. Las fases cristalinas, parecidas a minerales que existen en las escorias metalrgicas o aquellas que se forman en los revestimientos de ladrillo de un horno de fundicin, no se ajustan a la definicin de un mineral. Ni las fases cristalinas hechas artificialmente que se encuentran en las cenizas de carb n o en el cemento y hormign. En la prctica, sin embargo, el trmino mineral casi siempre se extiende para incluir estos materiales junto con las gemas sint ticas y minerales semipreciosos que se hacen en el laboratorio, como minerales sint ticos. Adems, las grandes cantidades de xido de hierro magntico (magnetita) formados durante la tostacin de algunas menas de hierro tambin como los silicatos formados en los productos cermicos son incluidos dentro del campo de estudio de la mineralog a aplicada. En la corteza terrestre se excluyen los minerales extraterrestres y los constituyentes del manto y el ncleo. Con disposicin atmica ordenada. La estructura interna definida, esto es, el orden interatmico o interinico tridimensional, es representativa de la materia cristalina indica la existencia estructural de un entramado de tomos o iones, ordenados segn un modelo geomtrico regular. Son slidos cristalinos. Los que carecen de este ordenamiento at mico se llaman amorfos, como el vidrio, la limonita, el agua lquida. El petrleo y el carbn se los considera combustibles minerales Composicin qumica definida, generalmente no fija . los minerales pueden expresarse mediante una frmula qumica especfica, pero su composicin puede variar entre ciertos lmites. como por ejemplo la Dolomita, no es siempre un carbonato puro de Ca y Mg, sino que puede tener tambin cantidades considerables de Fe y Mn, por lo tanto no es fija. Los minerales no tienen composicin qumica fija y definida. El diamante (C), galena (PbS) y cuarzo (Si02) son tres minerales cuyos componentes son casi constantes, pero el diamante contiene frecuentemente cantidades variables de nitrgeno: la galena casi siempre contiene peque as cantidades de plata y el cuarzo comnmente contiene trazas de titanio y hierro.
!"ntes de Ctedra

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

La mayora de los minerales muestran una amplia variaci n en la composicin, an en las concentraciones de los elementos mayoritarios. Esta variaci n en la composicin no es aleatoria, porque est controlada por leyes bien definidas de la qumica y por las reglas que gobiernan el desarrollo de estructuras at micas. Por ejemplo el grupo de las plagioclasas forman una serie completa, isomorfa de soluciones slidas que van desde la albita (NaAlSi3Og) a la anortita (CaAI2Si2O8). En estas series la cantidad de aluminio (Al+3 var a con las proporciones de Ca y Na como para mantener la neutralidad elctrica). Los efectos de la variabilidad en la composici n qumica son importantes cuando se trata de identificar un mineral porque las especies de una serie isom rfica tambin puede mostrar variacin de las propiedades fsicas. Por ejemplo, el peso especfico de los minerales de la serie columbita-tantalita (Fe,Mn)(Nb,Ta)2 06, var a linealmente desde 5.300 kg!m3 para la columbita (Fe,Mn) Nb706 hasta 7.300 kg!m3 para la tantalita (Fe,Mn)Ta206. Hay un gran nmero de series isomorfas en soluci n slida similares pero mucho ms complejas que la serie columbita-tantalita, porque no siempre hay una relaci n simple, discernible entre los componentes de estos minerales y sus propiedades fsicas. Algunos minerales que se originan como una sola fase a elevadas temperaturas, pueden exsolver (precipitar) en dos fases distintas a bajas temperaturas. A temperatura ambiente, las dos fases exsueltas forman asociaciones cuyos componentes minoritarios estn dispersados como granos finos en el husped. Estos precipitados de grano muy fino estn con frecuencia alineados preferencialmente a lo largo de ciertas direcciones cristalogr ficas del husped y son difciles de ver sin el uso de microscopios de gran aumento. Los pares combinados de fases exsueltas frecuentemente muestran propiedades f sicas bastante inesperadas. Por ejemplo, la ilmenita (FeTiO3), mineral de una sola fase, puede contener alg n exceso de hierro que es exsuelto de la ilmenita y formar una segunda fase de l minas finas paralelas de magnetita; la partcula combinada ilmenita-magnetita es apreciablemente magntica. Pequeas cantidades de granos finos de impurezas (en vez de fases exsueltas) tambin pueden ser muy difciles de ver, pero pueden afectar en gran medida las propiedades de los minerales. Por ejemplo, la calcita (CaCO3) normalmente es incolora o blanca pero la presencia de peque as cantidades de partculas de carbn finamente diseminadas pueden producir un color gris azulado distintivo. Tambi n los finos recubrimientos casi invisibles que presentan algunos minerales, pueden alterar en gran forma las propiedades qumicas superficiales del mismo. Por ejemplo, las partculas de cuarzo pueden llegar a comportarse como si fuese una partcula de xido de hierro. Las pelculas superficiales formadas por oxidaci n de los minerales pueden ser difciles de ver pero alteran marcadamente sus propiedades superficiales. Por ejemplo, muchos sulfuros r pidamente se oxidan formando una pelcula exterior de sulfato o tiosulfato que afecta las propiedades de flotaci n del mineral o su velocidad de reaccin durante un proceso de lixiviacin. Un conocimiento detallado de la composici n qumica de un mineral no siempre es suficiente informacin para su identificacin. Los mismos constituyentes qumicos pueden estar distribuidos en forma diferente para formar distintos minerales. Por ejemplo el diamante y el grafito consisten de carbono. En el grafito los tomos de
!"ntes de Ctedra

10

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

carbono forman una disposicin hexagonal laminar. Estas lminas estn ligadas muy flojamente de tal manera que se pueden separar f cilmente haciendo que el mineral sea muy blando, lo que permite utilizarlo corno un excelente lubricante. El diamante, por otro lado, forma una estructura tan fuerte y compacta que es la sustancia ms dura que se conoce y se puede usar para cortar cualquier otro material. Se conocen muchos otros minerales polimorfos, ejemplos son la pirita y marcasita (FeS2); calcita y aragonita (CaCO3); anatasa, brookita y rutilo (Ti02). La representacin mediante una frmula qumica, descarta a los productos de fundicin y a las aleaciones sintticas. Propiedades fsicas constantes las propiedades fsicas de cada especie no varan en iguales condiciones. El hecho de que los minerales se presenten en cristales apreciables a simple vista, pone de manifiesto que tuvieron suficiente espacio, as como el tiempo y presin y temperatura adecuadas para su formacin; no siendo as para los minerales micro o criptocristalinos. Day algunas substancias +ue no cumplen completamente estos re+uisitos y$ por consiguiente$ es necesario considerar donde debera tra%arse la lnea divisoria entre mineral y noHmineral$ y +ue e0cepciones a la definici"n general deberan permitirse.

Cri( alini6a6 1l t(rmino OcristalinoO$ como se usa generalmente en mineraloga$ significa orden at"mico a una escala +ue pueda producir un diagrama de difracci"n +ue se le pueda poner ndices ,ndices de Miller- cuando la substancia es atravesada por una radiaci"n con una longitud de onda determinada ,rayos @$ electrones$ neutrones$ etc.6o obstante$ algunas substancias de origen natural son no cristalinas. 4ales substancias pueden dividirse en dos categoras. substancias amorfas +ue nunca /an sido cristalinas y no difractan los rayos @ o los electrones y las metamcticas +ue fueron cristalinas en un tiempo$ pero cuya cristalinidad /a sido destruida por una radiaci"n ioni%ante. Los minerales +ue muestran una pobre evidencia de cristalinidad por+ue no tienen una disposici"n at"mica ordenada$ se llaman amorfos. Obviamente$ los minerales m2s amorfos son los l+uidos como el mercurio. Otros minerales amorfos son de forma e0terna muy irregular y pueden absorber ,o adsorber- una gran variedad de elementos +umicos en un medio ambiente acuoso. 5or lo tanto ellos pueden mostrar un amplio rango de composici"n +umica y de propiedades fsicas. Algunos minerales radiactivos tambi(n carecen de una estructura cristalina bien desarrollada. 1stas minerales originalmente fueron formados como s"lidos bien cristali%ados$ pero sus estructuras /an sido destruidas casi totalmente por radiaciones derivadas de sus componentes radiactivos +ue pueden ser el uranio y el tono. 1stos minerales son llamados metamcticosN$ tienden a mantener su forma e0terna durante el proceso de metamicti%aci"n y$ en efecto$ se vuelven pseudomorfos de los minerales originales bien cristali%ados. :u falta de regularidad at"mica interna se muestra por sus propiedades "pticas an"maias ,por ejemplo$ ellos pueden ser is"tropos donde deberan ser anis"tropos y por su pobre capacidad de difracci"n de los rayos @-. uando un mineral metamctico se calcina ,manteni(ndolo a temperaturas elevadas por algunas /oras- se puede producir una estructura cristalina ordenada. Algunos mineralogistas son reacios a aceptar las sustancias amorfas como minerales a causa de la dificultad para determinar si la sustancia es un verdadero compuesto +umico o una me%cla y la imposibilidad de +ue se la caracterice completamente3 algunos prefieren llamar a tales sustancias OmineraloidesO. :in embargo$ algunas substancias amorfas ,ej. georgeita$ calciouranoita- /an sido aceptadas como minerales por la CNMMN omisi"n de 6omenclatura Mineral y 6uevos Minerales0
!"ntes de Ctedra

11

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

on las t(cnicas actuales es posible estudiar las fases amorfas con m2s efectividad +ue lo fueron en el pasado. Los m(todos espectrosc"picos asociados a un an2lisis +umico completo pueden identificar a menudo una fase amorfa ine+uvocamente. De /ec/o$ espectroscopias adecuadas ,ej. )!$ 6M!$ !aman$ 1@AI7$ Mossbauer- pueden revelar el entorno estructural tridimensional$ en un corto intervalo$ de cada elemento ,enlaces +umicos-. 5or supuesto$ sin la posibilidad de obtener un an2lisis completo de la estructura del cristal$ +ue puede dar las coordenadas y naturale%a de los 2tomos$ la necesidad de un an2lisis +umico completo es m2s rigurosa con un material amorfo +ue con una fase cristalina. La base para aceptar como mineral una fase amorfa de origen natural podra ser. Ana serie de an2lisis +umicos cuantitativos completos +ue sean suficientes para revelar la composici"n +umica de todos los granos en la muestra. Datos fsicoH+umicos ,normalmente espectrosc"picos- +ue prueben +ue se trata de una #nica fase. 1videncia de +ue el material no puede producir un diagrama de difracci"n Oinde0ableO$ en estado natural y despu(s de un tratamiento en estado s"lido$ mediante alg#n proceso fsico H +umico ,ej. calentamiento-. Las substancias metamcticas$ si se /an formado por procesos geol"gicos$ son aceptadas como minerales si puede establecerse$ con ra%onable certe%a$ +ue la substancia original ,antes de la metamicti%aci"n- fue un mineral cristalino de la misma composici"n global. 1videncias para esto incluye la restauraci"n de la cristalinidad mediante el apropiado tratamiento t(rmico y la compatibilidad del diagrama de difracci"n del producto calentado con la morfologa e0terna ,si la /ay- del cristal original ,ej. ergusonita 4 5-. An caso especial de substancias no cristalinas de origen natural son a+uellas +ue son l+uidas en condiciones ambientales. 1l agua$ en su forma l+uida$ no se considera +ue sea un mineral$ pero su forma s"lida$ el hielo glaciar$ si lo es. 1l !ercurio$ sin embargo$ est2 reconocido como un mineral$ aun cuando no se encuentra en estado cristalino en la 4ierra. 1l petr"leo y sus manifestaciones bituminosas no cristalinas$ no son considerados como minerales.

E( abili6a6 en 3on6i3ione( a4bien ale( Muc/os minerales se /an formado bajo condiciones de alta temperatura yPo presi"n y son metastables en condiciones ambientales3 otros suelen tender a /idratarse o des/idratarse cuando se apartan de su lugar de origen. 4ales minerales suelen re+uerir procedimientos especiales para prevenir su descomposici"n antes de completar la investigaci"n. 1l uso de procedimientos especiales en la investigaci"n no debe impedir la aceptaci"n de una substancia metastable o inestable como un mineral si puede ser caracteri%ada adecuadamente y si satisface los otros criterios para ser mineral. ")( an3ia( e> ra. erre( re( Las ()( an3ia( e> ra erre( re( ,meteoritos$ rocas lunares$ etc.- se /an producido$ aparentemente$ por procesos similares a los ocurridos en la 4ierra y por consiguiente$ tales procesos se denominan geol"gicos$ aun+ue el t(rmino OgeologaO signifi+ue originalmente el estudio de las rocas de este planeta. 1n consecuencia$ los componentes de origen natural de las rocas e0traterrestres y del polvo c"smico son considerados como Mminerales e0traterrestresN ,ej. el mineral lunar tran$uilitita-.

")b( an3ia( An ro@og5ni3a( Las ()b( an3ia( an ro@og5ni3a( son a+uellas producidas por el /ombre$ y no son consideradas como minerales. :i tales substancias son id(nticas a minerales$ ellas pueden ser referidas como Oe+uivalentes sint(ticosO de los minerales en cuesti"n. ")b( an3ia( An ro@og5ni3a( 4o6i'i3a6a( geolGgi3a4en e 1n algunas ocasiones compuestos +umicos formados por la acci"n de procesos geol"gicos sobre substancias antropog(nicas /an sido aceptados como minerales ,ej. los QmineralesQ de Laurium formados por la reacci"n del agua del mar con antiguas escorias metal#rgicas-. 6o obstante$ en la (poca actual$ en la +ue se fabrican tantos materiales e0"ticos$ surge la posibilidad de +ue tales
!"ntes de Ctedra

12

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

substancias puedan ser colocadas en un ambiente geol"gico para dar productos de reacci"n +ue pudieran cualificarse como nuevos minerales. La CNMMN$ por consiguiente$ /a regulado +ue$ en el futuro$ los compuestos +umicos formados por la acci"n de procesos geol"gicos sobre substancias antropog(nicas no pueden ser considerados como minerales. Algunos compuestos +umicos formados por la acci"n de procesos geol"gicos sobre rocas o minerales +ue /an sido e0puestos a tales procesos por las actividades del /ombre ,ej. minas a cielo abierto$ escombreras$ cortes de carretera$ etc.- /an sido aceptados como minerales en el pasado y$ si la e0posici"n fue inadvertida$ es decir$ no /ec/a con el prop"sito e0preso de crear nuevos minerales$ entonces tales productos pueden ser aceptados como minerales. Los compuestos +umicos originados por el fuego en las minas son considerados como un caso especial$ ya +ue no siempre est2 claro si el /ombre /a estado involucrado en la iniciaci"n del fuego$ y tales substancias$ por consiguiente$ no son aceptadas como minerales.

")b( an3ia( Biog5ni3a(


Las substancias biog(nicas son compuestos +umicos producidos totalmente por procesos biol"gicos sin un componente geol"gico ,ej. c2lculos renales$ cristales de o0alato en tejidos de plantas$ conc/as de moluscos marinos$ etc.- y no son considerados como minerales. 6o obstante$ si los procesos geol"gicos estuvieron involucrados en la g(nesis del compuesto$ entonces el producto puede ser aceptado como mineral. 1jemplos de minerales aceptables de esta clase son las substancias cristali%adas a partir de materia org2nica en las pi%arras negras o a partir del guano encontrado en las cuevas de murci(lagos$ y los constituyentes de cali%as o fosforitas procedentes de organismos marinos. CLA"I<ICACIIN MINERALIGICA 10isten miles de minerales y com#nmente son clasificados primero$ en base a sus componentes +umicos y$ luego$ por sus estructuras cristalinas. Cla(i'i3a3iGn 4ineralGgi3a en ')n3iGn 6e la 3o4@o(i3iGn M)4i3a
M)61!AL1: 6A4)GO: :ALIA!O: ,:-R2 R? R; H2 :ALIO:AL1: ,:-R2 R? R; H2 41LA!O: ,4e-R2 R? R; S@)DO: ,O-H2 D)D!S@)DO: ,OD-H1 DALO*16A!O: ,I-H1 $, l-H1 $,Br-H1 $,)-H1 A!BO6A4O:, O&-H2 6)4!A4O: ,6O&-H1 BO!A4O: ,BO&-H& :ALIA4O: ,:O?-H2 4A6*:4A4O: ,CO?-H2 MOL)BDA4O: ,MoO?-H2 IO:IA4O: ,5O?-H& H& A!:16)A4O: ,AsO?GA6ADA4O: ,GO?-H& :)L) A4O: ,:iO?-H?

Cla(i'i3a3iGn 6e la( ()( an3ia( 6e a3)er6o a ()( @ro@ie6a6e( La materia +ue nos rodea se presenta en forma de sustancias con distinto aspecto y propiedades. 1l conocimiento de estas propiedades puede aportar alguna informaci"n acerca de las fuer%as +ue /acen unirse a las partculas en una sustancia. 5arece l"gico suponer +ue las propiedades caractersticas de las sustancias aporten alguna informaci"n acerca de la forma en +ue est2n unidos los 2tomos +ue las forman. As$ por ejemplo$ los puntos de fusi"n y ebullici"n de las diversas sustancias son indicativos de la mayor o menor fuer%a de enlace entre las partculas ,2tomos$ iones o mol(culas- +ue constituyen el
!"ntes de Ctedra

13

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

s"lido o l+uido. 5or otra parte si una sustancia en determinadas condiciones conduce la corriente el(ctrica$ podra pensarse tambi(n en la e0istencia de partculas cargadas. Otras propiedades pueden ser la solubilidad$ la facilidad de deformaci"n o fragilidad de los s"lidos$ etc. La diversidad de propiedades e0istentes ,densidad$ temperaturas de fusi"n y ebullici"n$ dure%a$ solubilidad en diferentes l+uidos$ conductividad$..- /ace +ue resulte difcil clasificar en unos pocos grupos a todas las sustancias y cual+uier regla +ue se estable%ca para ello dejar2 fuera a sustancias con propiedades intermedias o atpicas. 6o obstante$ a pesar de ello /a sido posible clasificar a la mayor parte de las sustancias en tres grandes grupos +ue evidencian la e0istencia de cuatro formas fundamentales de uni"n entre los 2tomos$ es decir de cuatro tipos de enlace. 1n primer lugar nos encontramos con sustancias como el cloruro de sodio$ yoduro de potasio$ cloruro de magnesio$ etc.$ +ue son compuestos de aspecto cristalino$ fr2giles y con elevados puntos de fusi"n y ebullici"n. :on$ en general$ m2s o menos solubles en disolventes del tipo del agua y no lo son en disolventes del tipo del benceno. 6o son conductores de la corriente en estado s"lido$ pero s cuando se presentan fundidos o en disoluci"n. La e0istencia de este tipo de sustancias$ entre las +ue /emos citado como ejemplos tpicos a las sales$ est2 ligada a una forma de enlace +ue$ por ra%ones +ue luego veremos$ se denomina enlace iGni3o$ designando consecuentemente dic/as sustancias como 3o4@)e( o( iGni3o(. 1n segundo lugar$ nos encontramos con sustancias como el o0geno$ /idr"geno$ nitr"geno$ di"0ido de carbono$ naftaleno$ agua$ amoniaco$ etc$ muc/as de las cuales se encuentran$ a temperatura y presi"n ordinarias$ en forma de gases constituidos por mol(culas de una gran estabilidad pues resisten$ en general$ temperaturas elevadas sin descomponerse. 1n cambio cuando se /allan en estado s"lido o l+uido tienen por lo general bajos puntos de fusi"n y de ebullici"n. 5or otra parte$ los s"lidos de esta clase no se disuelven en disolventes del tipo del agua$ /aci(ndolo en los del tipo del benceno y no conducen la corriente el(ctrica en estado l+uido ni tampoco lo /acen sus disoluciones. 1l comportamiento de estas sustancias /ace suponer la e0istencia de fuertes uniones in ra4ole3)lare( dada la estabilidad de dic/as mol(culas$ y de d(biles uniones in er4ole3)lare($ teniendo presente la facilidad con +ue se logra separar las mol(culas. 1s decir$ se pone de manifiesto la e0istencia en este tipo de sustancias de dos formas de enlace asociadas$ denomin2ndose a la primera enla3e 3o!alen e y conoci(ndose las d(biles interacciones intermoleculares como ')er;a( 6e !an 6er :aal( ,profesor de la Aniversidad de Amsterdam$ premio 6obel en 1<18$ +ue modific" la ecuaci"n general de los gases teniendo en cuenta$ entre otras cosas$ +ue entre sus mol(culas podan e0istir fuer%as de atracci"n-. 1n algunos casos se presenta s"lo una de estas formas de uni"n. As$ se /a conseguido solidificar a los gases nobles +ue en condiciones normales se presentan como gases formados por 2tomos sueltos$ en esos s"lidos s"lo estar2n presentes$ pues$ las d(biles fuer%as de van der Caals +ue a+u se ejercen entre partculas monoat"micas. 5or otra parte el diamante$ carbono puro$ es un ejemplo de sustancia cuyos cristales constituyen verdaderas mol(culas gigantes en las +ue todas las uniones entre 2tomos de carbono tienen las caractersticas del enlace covalente. 5or #ltimo$ los metales$ cuya propiedad m2s tpica es su car2cter conductor del calor y la electricidad en estado s"lido. Los metales constituyen m2s de las tres cuartas partes de los elementos del sistema peri"dico por lo +ue no es de e0tra9ar +ue e0ista una gran variedad en propiedades tales como dure%a$ punto de fusi"n$ etc. Muc/os de ellos tienen un brillo caracterstico y son f2cilmente deformables$ es decir$ son d#ctiles y maleables ,se separan f2cilmente en /ilos y l2minas-. 1l tipo de enlace e0istente entre los 2tomos de un metal se denomina$ por ra%ones evidentes$ enla3e 4e Nli3o0

1n resumen$ el estudio de las propiedades de las sustancias nos permite agruparlas en tres grandes tipos poniendo en evidencia la e0istencia de cuatro formas distintas de interacci"n entre partculas. enlace i"nico$ enlace covalente$ fuer%as intermoleculares y enlace met2lico. CRI"TAL
!"ntes de Ctedra

14

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

Los minerales$ cuando las condiciones son favorables$ pueden estar limitados por caras planas y pulidas y ad+uirir formas geom(tricas regulares conocidas como cristales. Los cristales muc/as veces se reconocen por su belle%a y simetra. Los cristales son formado naturalmente o son cultivados artificialmente ,cristales artificiales. inorg2nicos u org2nicos$ p. ej. Gitamina B12. 1n general s"lidos. Materialmente /omog(neos. ristalinos$ nunca amorfos. Los cristales tienen una disposici"n o un arreglo at"mico #nico de sus elementos. Los cristales naturales poseen grados de simetra caractersticos los +ue son consecuencia del arreglo interno de los 2tomos +ue los forman. Los cristales son is"tropos o anis"tropos. Los cristales is"tropos tienen las mismas propiedades fsicas en todas las direcciones Hlos cristales los cuales pertenecen al sistema isom(trico son los is"tropos$ p. ej. /alita$ pirita. Los cristales anis"tropos tienen propiedades fsicas +ue son diferentes en distintas direcciones$ p. ej. cordierita$ biotita$ cuar%o. ianita o distena respectivamente tiene en su e0tensi"n longitudinal una dure%a de ?$7 a 7 seg#n la escala de Mo/s y una dure%a m2s alta de ;$7 a = en su e0tensi"n lateral. LA CRI"TALOGRA<A La Cri( alogra'a$ es la ciencia +ue estudia a los cristales en su estructura interna$ forma e0terna y las leyes +ue gobiernan el crecimiento de los cristales. :u desarrollo inicial esta ntimamente ligado a la Mineraloga$ pero en la actualidad dada su especiali%aci"n del orden en la materia$ +ue incluye a lo org2nico$ se desprende y especiali%a como una ciencia independiente. La cual suele dividirse en cuatro partes principales. Cristalogra'a Geom*trica$ +ue se ocupa de la forma e0terna de los cristales. Cristalogra'a Estr"ct"ral$ la cual trata de la descripci"n y determinaci"n de la geometra de la estructura interna Cristalogra'a G"mica$ +ue describe y estudia la disposici"n estructural de los 2tomos o iones y las uniones entre (stos3 y la Cristalogra'a 5sica$ la cual e0plica y describe las propiedades fsicas de los cristales.

La Cri( aloM)4i3a es definida como la ciencia +ue estudia las relaciones entre la estructura cristalina de los cuerpos y sus propiedades fsicas y +umicas. 1l objetivo de (sta ciencia es predecir las propiedades fsicas y +umicas de un cuerpo cuya estructura sea conocida$ as como elaborar una sistem2tica de tipos estructurales a los +ue se pueda asociar cierto n#mero de propiedades fsicas y +umicas. 1sta interrelaci"n se puede manifestar como sigue. $La nat"rale-a ,"mica( ms el ti!o de enlace ,"mico( ms el arreglo interno de'inido de tomos o iones9 son '"nci)n directa de las !ro!iedades 'sicas y ,"micas de los minerales& 5or otro lado$ debemos de entender por $Cristal a "n s)lido >omog*neo ,"e !osee "n orden interno tridimensional de largo alcance y ,"e se enc"entra delimitado !or s"!er'icies !lanas&. Rela3iGn en re la 'or4a e> erna 6e lo( 4inerale(O3ri( ale( 9 () re6 3ri( alina 1n algunas rocas$ especialmente en las rocas cristalinasH como las plutonitas y las metamorfitasH los minerales presentan caras de cristales las cuales son superficies lisas limitadas por 2ngulos determinados. 1stos planos lisos a menudo corresponden con planos de su red cristalina y reflejan la estructura cristalina del cristal. 1n una micacita de mica y granate p. ej. los granates a menudo cristali%an en su forma propia$ dice +ue todos los planos e0ternos de los granates corresponden con planos de su red cristalina. los granates son idiomorfos.
!"ntes de Ctedra

15

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

1n un granito o una granodiorita p. ej. se observan plagioclasas y feldespatos alcalinos limitados por algunos planos del cristal y por algunos planos de forma irregular. las plagioclasas y los feldespatos alcalinos de los granitos son Q/ipidiomorfosQ. 1n otras rocas p. ej. en las areniscas los minerales no presentan caras de cristales pero s formas de fragmentos o clastos. ROCA !oca es un agregado de minerales y rara ve% de un solo mineral como es vidrio natural ,obsidiana-. 1l agregado de los minerales de las rocas depende de su composici"n +umica y las condiciones distintas +ue dominaron durante su g(nesis. La roca es /eterog(nea. ompuesta de un solo tipo de mineral. monomineral$ p. ej.. la cali%a compuesta de calcita y la arenisca pura compuesta de cuar%o. ompuesta de varios tipos de minerales. 5olimineral$ p. ej. el granito compuesto principalmente de cuar%o$ feldespato$ mica y otros minerales en menor cantidad como anfbol$ apatito y circ"n. :on componentes de la corte%a terrestre. :eg#n su origen$ se clasifican en. !ocas LgneasH !ocas Metam"rficas H !ocas :edimentarias. PJ)5 in'or4a3iGn no( 6an la( ro3a(Q :e pueden reconocer los minerales de los cuales las rocas est2n compuestas y el modo de construcci"n de las rocas por sus componentes principales. :e puede reconocer el origen de las rocas. La composici"n y te0tura de la roca puede indicar la temperatura y la presi"n$ +ue dominaron durante su formaci"n$ comparando estas propiedades con rocas y minerales /ec/os artificialmente en el laboratorio. PC)Nle( (on la( 3ara3 er( i3a( 6el 4ineral 9 6el 3ri( al2 ()( 6i'eren3ia(Q

An mineral es un conjunto natural de elementos +umicos. *eneralmente los elementos :i$ Al$ E$ 6a$ Ie$ a$ Mg$ l$ O$ entre otros$ forman el mineral. Los nombres de los minerales dependen de su f"rmula y de su estructura at"mica. An conjunto de minerales se llama roca. 1l nombre de la roca depende de su g(nesis y del contenido en minerales.

!"ntes de Ctedra

16

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

*61):

AL)KA

%I"TRIBKCIIN %E LO" MINERALE" Y "K" ELEMENTO" EN EL NRCLEO2 MANTO Y CORTE#A TERRE"TRE0 1ste planeta tierra es un esferoide cuyo di2metro medio se /a calculado en unos 12.=?8 Fm y cuya superficie est2 cubierta de agua casi en sus tres cuartas partes. La mayor profundidad +ue se /a podido medir$ en las llamadas OfosasO del 5acfico$ no llega a los 11.888 metros$ la perforaci"n m2s profunda +ue se /a /ec/o$ para buscar petr"leo$ no alcan%a a los =888 m. 1l centro del planeta se /alla ocupado por un enorme n#cleo esf(rico$ de unos =.888 Fm de di2metro$ compuesto de /ierro y n+uel$ por lo +ue se /a convenido designarlo con el nombre de nife$ +ue son respectivamente los smbolos del n+uel y del /ierro en la terminologa +umica y mineral"gica. Dic/o n#cleo est2 envuelto por una capa de unos 1.=88 Fil"metros de espesor constituida por silicatos ferromagnesianos. !odeando esta capa se encuentra otra de 1.288 Em. de espesor formada por silicatos magn(sicos +ue recibe el nombre de OsimaO. Ilotando sobre el sima se encuentra la corte%a terrestre constituida por silicatos alumnicos en su mayor parte. !ecibe el nombre de OsialO y su espesor$ siendo pe+ue9o$ no es regular$ e0tendiendo %onas en el fondo del mar en +ue pr2cticamente no e0iste$ mientras +ue en otros lugares su espesor es de >8 a <8 Fm.

1n las perforaciones efectuadas en la corte%a terrestre se /a encontrado un aumento gradual de la temperatura a medida +ue nos acercamos al centro de la tierra. 1ste aumento es de 1T por cada && m de profundidad por lo +ue te"ricamente en el centro de la tierra deberan de e0istir temperaturas cercanas a los 288.888T. Doy no se cree +ue esto ocurra sino +ue la temperatura se estabili%a a unos &888T " ?888T y +ue el calor +ue la produce m2s bien se debe al producido por la desintegraci"n de sustancias radioactivas +ue al calor residual de cuando la tierra se encontraba en estado gneo. 1stas elevadas temperaturas$ unido a las enormes presiones a +ue se encuentran sometidos los minerales +ue constituyen el sima$ proporcionan a esta capa ciertas caractersticas de plasticidad. 5or ello$ la corte%a terrestre$ esta sobre el sima y en (l se despla%a del mismo modo +ue lo /acen un iceberg en el mar.

!"ntes de Ctedra

17

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

La estructura de la 4ierra aparece como el resultado natural de un lento enfriamiento. Las teoras modernas sobre su origen$ reconocen +ue inicialmente estuvo formado por materiales en estado gaseoso3 dic/os materiales tuvieron necesariamente +ue distribuirse de diferente modo. Los m2s pesados debieron de /undirse en el interior del esferoide en formaci"n$ mientras +ue a+uellos +ue a la circunstancia de solidificarse muy pronto unan la de ser m2s livianos$ /ubieron de +uedar flotando$ al modo de escorias$ sobre los +ue todava se /allaban en estado l+uido. 1stos #ltimos seran los +ue formaron la capa de roca bas2ltica$ +ue$ al /acerse s"lida a su ve%$ retuvo firmemente empotradas a+uellas masas flotantes en tanto +ue el vapor de agua resultante de la combinaci"n de /idr"geno y o0geno pasaba al estado l+uido y llenaba los espacios entre ellas. 1sas masas intercaladas con los oc(anos y +ue$ como /emos dic/o$ constituyen la tierra firme$ son tambi(n lo +ue com#nmente llamamos corte%a terrestre$ por m2s +ue esta denominaci"n se suele /acer e0tensiva$ en forma un tanto vaga$ al fondo de los mares$ Las ideas actuales sobre la composici"n y distribuci"n de los minerales y sus elementos en la tierra$ /an sido establecidas como resultado de las investigaciones geol"gicas y geofsicas. 1l interior de tierra est2 formado por una fase met2lica de /ierro$ una fase silic2tica$ posiblemente tambi(n una pe+ue9a proporci"n de sulfuro de /ierro. 1stas fases est2n distribuidas en el n#cleo$ manto y corte%a. EL NRCLEO . BARI"<ERA O NI<E2 densidad. <H12. formado por la fase met2lica$ posee un di2metro de &.?=8 Fm$ est2 separado del manto por una discontinuidad de primer orden$ denominada as por+ue en ella tiene lugar un salto pronunciado de la velocidad de las ondas ssmicas longitudinales 5 , de 1&$= a > EmPseg-. 1l material del n#cleo se /alla en estado de fusi"n$ al menos en su %ona e0terna$ seg#n se infiere del /ec/o +ue no puede transmitir las ondas transversales : A 1&88 Em del centro /ay un salto de las velocidades +ue se pueden interpretar como un paso a la fase s"lida$ aun+ue en tales condiciones de presi"n y temperatura$ la diferencia de los s"lidos y l+uidos es difcil de discernir. Com!osici)n ,"mica. Ie$ 6i y posiblemente :i ,:i 11U- seg#n !ingJood

!"ntes de Ctedra

18

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

EL MANTO2 PIRO"<ERA O "IMA$ densidad &H7. es material s"lido formado predominantemente por silicatos de Mg y de Ie$ y se e0tiende desde la base de la corte%a /asta 2<88 Em. A 1888 Fm /ay una discontinuidad de 2T orden$ caracteri%ada por un cambio en la velocidad de las ondas respecto a la profundidad. 1sta discontinuidad separa el manto superior del manto inferior. Com!osici)n@ seg#n !ingJood$ el manto superior se supone formado por una me%cla de olivinos$ piro0enos$ en menor proporci"n plagioclasas$ granate$ espinelos. LA CORTE#A. es muy delgada y est2 separada del manto por la discontinuidad de Mo/orovicic/$ cuya profundidad es de &8 Fm debajo de los continentes$ 7H18 Fm bajo los fondos oce2nicos y /asta ;8 Fm bajo las cadenas monta9osas 4c ,Andes$ Alpes-. 1sta discontinuidad corresponde a un salto de velocidad de las ondas longitudinales de ;$7H= a > FmPseg. :e diferencia as. la $i6ro('era ,dV1$82- de la Li o('era o "ial ,dV2$=H&Com!osici)n@est2 formada en su parte inferior por olivinos$ piro0enos y una %ona superior de composici"n grantica. Ieldespatos$ cuar%o$ micas. !ocas sedimentarias cubren la mayor parte de la superficie de la tierra. La corte%a terrestre se distingue +umicamente del manto por su mayor contenido de slice$ 2lcalis y aluminio. ontiene adem2s mayores proporciones de elementos menores y tra%as$ entre ellos elementos radiactivos ,uranio$ torio$ tierras raras$ berilio$ litio$ rubidio$ circonio$ niobio$ tantalio$ etc.:eg#n investigaciones geol"gicas y geofsicas$ el promedio de espesor de la corte%a terrestre es de &7 Fm en los continentes y 7H; Fm en las %onas oce2nicas. Los continentes tienen en su parte superior una %ona de composici"n grantica H granodiortica ,capa si2lica- de 12 a 28 Fm de espesor$ asentada directamente sobre una capa de tipo g2brico. La presencia de una %ona intermedia entre ambas$ no /a sido a#n confirmada. 1l lmite entre las %onas grantica y g2brica$ pareciera corresponder en parte a una %ona de discontinuidad ssmica ,discontinuidad de onrad- pero (sta s"lo est2 claramente definida en algunas 2reas. 1n los oc(anos$ debajo de una capa superficial de sedimentos sueltos ,&88H>88 m- y otra intermedia ,1H2 Fm- formada por sedimentos consolidadas y rocas volc2nicas bas2lticas$ se observa una %ona de menos de 7 Fm$ constitudas por rocas b2sicas ,gabros$ basaltos$ serpentinitas$ anfibolitas-$ o sea +ue en los oc(anos falta la capa grantica o si2lica. Los geofsicos /an estudiado estos rasgos a trav(s de los registros sismogr2ficos de las ondas producidas por los terremotos y por algunas e0periencias de e0plosiones provocadas ,ondas primarias y secundarias-. :us datos indican +ue el centro de la 4ierra es un n#cleo caliente y denso$ en parte l+uido. !odeando a este n#cleo se encuentra un manto de roca s"lida caliente de &.888 Fm de espesor$ con una parte formada por materia semipl2stica. 1ste manto$ a su ve%$ se /alla envuelto por la capa m2s e0terior de la 4ierra$ la corte%a$ una capa de roca relativamente fra cuyo grosor oscila entre los 7 Fm$ debajo de los oc(anos$ y los =8 Fm +ue puede tener$ como promedio$ debajo de los continentes. Debajo de los oc(anos la corte%a consiste en una #nica capa de rocas bas2lticas oscuras y densas$ formadas en su mayor parte por minerales de /ierro y magnesio. 1n los continentes esta capa est2 sepultada bajo otra capa m2s gruesa de rocas m2s ligeras$ menos densas$ formadas por aluminosilicatos. Debido a la diferencia de densidad$ las rocas m2s ligeras flotan sobre las bas2lticas. 5or un principio +ue se conoce como isostasia$ en a+uellas 2reas en +ue las rocas m2s livianas se elevan m2s$ como ocurre en las grandes cadenas monta9osas$ tambi(n se /unden a una mayor profundidad3 por debajo de estas monta9as$ sus races m2s ligeras se prolongan en las rocas oscuras de la corte%a terrestre /asta profundidades considerablemente mayores +ue las +ue se /allan bajo las vastas llanuras +ue se encuentran en el interior de la mayora de los continentes. 1n la d(cada de 1<;8$ los ge"logos comen%aron a acopiar pruebas de +ue los continentes adem2s de flotar$ es decir$ de moverse /acia arriba y /acia abajo en la corte%a terrestre$ tambi(n se despla%aban lateralmente yendo a la deriva. La teora +ue e0plica los orgenes y la /istoria de la deriva continental se denomina la tect"nica de placas. Al tra%ar las direcciones +ue /aban tomado los continentes$ los
!"ntes de Ctedra

19

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

ge"logos descubrieron +ue la corte%a terrestre y el manto superior se dividan en un determinado n#mero de placas semirrgidas$ cada una de las cuales tena unos lmites reconocibles y se mova como una unidad. Algunas de estas placas tect"nicas$ como la del 5acfico o la de 6a%ca$ est2n formadas casi totalmente por corte%a oce2nica3 otras$ como las placas de Am(rica y la euroasi2tica$ est2n formadas b2sicamente por corte%a continental. Los lmites de las placas se locali%an en medio de los oc(anos o en %onas de alta mar$ o bien emergen del fondo del mar y se e0tienden por tierra firme. Ano de estos lugares es alifornia occidental$ donde la falla de :an Andr(s$ muy propensa a los terremotos$ marca el lmite entre las placas de Am(rica del 6orte y la del 5acfico. La distribuci"n actual de mares y tierras /a evolucionado durante cientos de millones de a9os$ en los cuales las masas de los continentes fueron a la deriva$ se unieron por colisiones$ se desgarraron$ se separaron y se volvieron a unir formando nuevas combinaciones. 1stos movimientos no parece +ue se /ayan debilitado o +ue /ayan cesado$ ni muestran signos de +ue lo vayan a /acer3 por tanto$ la distribuci"n del mar y la tierra firme continuar2 cambiando mientras +ue el planeta contenga la energa necesaria para provocar el movimiento de las placas de su corte%a. YACIMIENTO" MINERALE" 1s el lugar donde se encuentra un f"sil o un mineral$ normalmente se restringe el significado$ identific2ndolo con yacimiento metalfero. entendiendo por ello a toda acumulaci"n o concentraci"n de una o m2s sustancias #tiles +ue pueden ser e0plotadas econ"micamente. Los yacimientos minerales( tanto metali'eros como no metalicos( son ac"m"laciones o concentraciones de "na o mas s"6stancias Ftiles( ,"e en s" mayora estn distri6"idos escasamente en la corte-a e+terior de la Tierra. 1n su mayor parte son rarisimos en las rocas igneas$ y pueden estar ausentes en las rocas sedimentarias. :in embargo$ algunos dep"sitos consisten en concentraciones de minerales petrog(nicos comunes$ tales como el feldespato y la mica Los elementos +ue entran en la composicion de los materiales de los yacimientos minerales provienen de las rocas de la corte%a terrestre e0terior o bien de masas fundidas ,magmas- +ue se enfriaron y formaron rocas igneas. Originariamente$ todos los elementos$ salvo los +ue pueden /aber persistido de la primitiva atm"sfera$ /an derivado de magmas o rocas igneas de la corte%a e0terior rocosa de la tierra$ De los <> elementos conocidos$ solo > H segun larFe y Cas/ingtonH estan presenter en la corte%a terrestre en cantidades superiores a 1 por ciento$ y el <<$7 por ciento de la corte%a terrestre ,1; Em de profundidad- esta integrado por los siguientes 1& elementos. o0igeno$ silicio$ aluminio$ /ierro$ calcio$ poH tasio$ magnesio$ titanio$ fosforo$ /idrogeno$ carbono y manganeso. Los elementos restantes$ +ue constituyen tan solo el 8$7 por ciento$ comprenden todas las substancias preciosas y utiles$ tales coma platino$ oro$ plata ual+uier concentraci"n inusualmente rica de un mineral ,o elemento- particular +ue se origine naturalmente forma un yacimiento de minerales. Aun+ue la proporci"n de a+uel mineral ,o elementoes por definici"n anormalmente alta comparada con la composici"n promedio de la corte%a terrestre$ el mineral ,o elemento- puede originarse en una pe+ue9a fracci"n en peso del dep"sito. 5or ejemplo$ un dep"sito cuprfero raramente contiene m2s del 2 a &U$ en peso de minerales de cobre y un dep"sito potencialmente valioso de diamante necesita s"lo una parte de diamante por un mill"n de partes de roca para ser econ"micamente e0plotable. A"OCIACIONE" PARAGENHTICA" La presencia constante de determinados minerales en una roca constituye una asociaci"n paragen(tica o asociaci"n mineral. :e deben a determinados procesos de formaci"n fsicos y +umicos. 1j. 5irita H *alena H Blenda uar%oH OrtoclasaH Muscovita 50HOlivinos A<LORAMIENTO" L"gar en el ,"e asoma a la s"!er'icie del terreno( "n estrato( "n 'il)n o "na masa mineral c"al,"iera. uando e0isten cantidades suficientes de mineral como para ser minado$ el material se denomina 4ena0
!"ntes de Ctedra

20

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

Muc/os dep"sitos minerales no son menas a/ora$ pero pueden volverse menas cuando los desarrollos tecnol"gicos permitan e0plotar y tratar el mineral econ"micamente. IMPORTANCIA ECONIMICA %E LO" MINERALE" Los minerales desde el principio de los tiempos /asta la actualidad /an ocupado un papel preponderante en la vida del /ombre. Algunos pueden ser utili%ados pr2cticamente sin modificaciones luego de e0traerlos$ como es el caso del talco$ el asbesto$ el grafito$ el a%ufre. 5ero en la mayora de los casos deben someterse a un proceso industrial para obtener un material utili%able$ como los no metalferos empleados en construcci"n. ladrillos$ cementos$ vidrios etc.. Las menas metalferas y los minerales industriales$ son utili%ados en todos los continentes$ siempre +ue los minerales especficos est(n lo suficientemente concentrados como para +ue su e0tracci"n sea econ"micamente rentable. Los minerales comerciales se re+uieren en grandes cantidades a bajo costo. Day abundantes recursos de minerales en la corte%a terrestre pero s"lo a+u(llos +ue se originan en concentraciones comparativamente de alta calidad son atractivamente econ"micos. 1s necesaria una gran cantidad de informaci"n mineral"gica antes de +ue un dep"sito sea trabajado convenientemente y la provisi"n de esta informaci"n re+uiere de los servicios de mineralogistas e0perimentados. La ne3e(i6a6 6e lo( 4inerale( Los minerales y sus productos derivados son indispensables para el bienestar$ la salud y el nivel de vida del /ombre moderno$ representando los recursos naturales de mayor valor +ue tiene una naci"n. 5odemos decir +ue todos los objetos de uso com#n y los +ue se encuentran a nuestro alrededor tienen relaci"n con los minerales. 1s por eso +ue necesitarnos de una gran reserva de ellos para mantener nuestro ritmo de vida y acompa9ar el progreso +ue se est2 desarrollando en la ciencia y la t(cnica mediante el empleo de los metales. Los minerales se presentan con diferentes caractersticas3 algunos pueden usarse directamente casi en su forma natural$ por+ue tienen alguna propiedad valiosa. An ejemplo es el diamante +ue se usa por su gran belle%a como piedra preciosa cuando tiene colores o tama9os para ser empleado en joyera y como abrasivo o elemento de cortar rocas por su dure%a. Otro mineral como el caoln se usa por su plasticidad y poder de absorci"n y algunas micas por su resistencia t(rmica. 4ambi(n /ay minerales +ue tienen un componente de valor$ como la calcopirita , uIe:2- +ue contienen alrededor del &?U de cobre y se e0trae con el objeto de recuperar el metal valioso. *ran cantidad del cobre as obtenido se transforma en componentes el(ctricos usados como conductores. 4ambi(n e0iste una variedad de /ematita ,Ie28&- +ue se usa en su forma natural como pigmento rojo y otra utili%ada como mena de /ierro$ +ue es el mayor componente de los aceros empleados en la construcci"n de edificios$ puentes y todo tipo de ve/culos. 6o /ay circunstancia en nuestras vidas +ue no dependan de una reserva de algunas variedades de minerales. La producci"n de los campos necesita de fertili%antes a base de f"sforo y potasio3 las cosec/as se /acen con complejas ma+uinarias +ue est2n alimentadas por combustibles3 el transporte de los productos desde la granja al centro de consumo necesita de ve/culos$ caminos$ vas$ silos$ refrigeradores y otros elementos. 5ara nuestra alimentaci"n se necesitan utensilios +ue son de metal Wde cer2mica$ +ue se obtiene de los minerales. :in los minerales no tendramos escuelas$ /ospitales o salas de concierto3 tampoco podramos obtener fotografas$ el transporte sera primitivo y las comunicaciones de larga distancia no e0istiran. La cantidad total de minerales producidos y consumidos en un pas frecuentemente dan una e0celente medida de su prosperidad. La mayora de los pases desarrollados$ como 1stados Anidos o lnglaterra son los mayores productores y consumidores de minerales3 los pases en desarrollo$ como /ile y M(jico$ aun+ue son los mayores productores de algunos minerales tienen un consumo modesto3 mientras +ue la producci"n y consumo de minerales est2n muy restringidos en los pases de escaso desarrollo como 6igeria o Malasia.

!"ntes de Ctedra

21

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

Actualmente se /an encontrado nuevos usos para algunos minerales. 5or ejemplo$ el circ"n ,Kr:iO?/a sido considerado siempre un mineral semiprecioso +ue se usaba s"lo en joyera. Doy en da tambi(n se emplea para obtener KrO$ +ue se aprovec/a en la fabricaci"n de materiales refractarios de alta temperatura. Adem2s se lo re+uiere como fuente de /afnio +ue se usa en los reactores nucleares. La f"rmula completa del circ"n natural es ,Kr$Df-:i8? y aun+ue la cantidad de /afnio en el circ"n ordinario generalmente es muy pe+ue9a$ los circones de algunas localidades muestran un contenido de /afnio de /asta un 7U. :e /an encontrado XnuevosY minerales para nuevas necesidades. La columbitaHtantalita ,Ie$Mn- ,6b$4a-28;$ +ue /asta /ace poco tiempo era un componente sin valor de muc/os dep"sitos estannferos aluvionales$ se e0plota actualmente como fuente de niobio para usarlo en aleaciones de acero resistentes a la corrosi"n y aleaciones de esta9o para superconductores. !aras veces un mineral con el tiempo deja de tener valor comercial$ pero puede ocurrir +ue sus propiedades sean superadas por otro material para su funci"n tradicional. As$ los conductos de aleaciones met2licas +ue se utili%aron y se utili%an para transportar agua o soluciones est2n siendo reempla%ados por el pl2stico y el pedernal ya no se usa m2s para /acer ejes$ armas o utensilios. :e necesitan en el mundo una gran producci"n de minerales y est2 aumentando ,aun+ue /oy en da m2s lentamente +ue en las d(cadas anteriores-. 1ste aumento de la producci"n es necesario para cubrir la demanda de un constante crecimiento de la poblaci"n mundial y el re+uerimiento progresivo de la sociedad por m2s y m2s estructuras$ caminos y materiales de todo tipo. 1sta cantidad de mineral se calcula en promedio$ en m2s de cinco toneladas por persona y por a9o$ aun+ue en las economas desarrolladas la cantidad por persona promedio es apro0imadamente las 78 toneladas por persona y por a9o. Re3)r(o( 4inerale( asi todos los minerales se obtienen directamente de la corte%a terrestre$ pero una pe+ue9a proporci"n +ue constantemente aumenta$ se obtiene de fuentes secundarias$ es decir$ productos de la recirculaci"n de materiales como metales y vidrios +ue /an sido usados al menos una ve%. 1sta es una pr2ctica bien conocida y est2 en uso desde el comien%o de la edad de bronce$ cuando las /erramientas antiguas fueron refundidas para /acer otras nuevas. La parte accesible de la corte%a terrestre corno fuente de minerales tiene apro0imadamente una profundidad de 7.888 metros3 esta costra cubre virtualmente el total de la superficie terrestre y la del fondo de los mares. Aun+ue la masa total de material en la corte%a es enorme$ s"lo una pe+ue9a proporci"n de la misma puede e0plotarse para nuestro beneficio. La composici"n media de la corte%a ,basada en miles de an2lisis +umicos- muestra +ue el o0geno$ silicio$ aluminio y /ierro se encuentran en casi el <8U del total$ mientras +ue los elementos econ"micamente importantes tal como cobre$ esta9o$ cinc$ plomo y oro e0isten s"lo en pe+ue9as proporciones. Afortunadamente las rocas de la corte%a terrestre no son de composici"n uniforme3 algunas contienen a#n menos +ue el promedio pero feli%mente otras contienen concentraciones inusualmente altas y e0tremadamente valiosa de elementos y mineralesY 1stas concentraciones son a veces cientos de veces m2s ricas +ue el promedio. 1n estos casos los minerales son potencialmente de valor econ"mico y estas concentraciones naturales se llaman dep"sitos o yacimientos de minerales. De estas manifestaciones cuyas caractersticas son bastante difcil de encontrar se e0traen los minerales comerciables. O@era3ione( ne3e(aria( @ara la 3o4er3iali;a3iGn 6e 4inerale( Antiguamente fue m2s f2cil encontrar yacimientos de minerales$ de los cuales se poda e0traer directamente productos comerciables de la corte%a terrestre usando m(todos de e0plotaci"n manuales y selectivos. Doy en da los productos de una e0plotaci"n minera consisten generalmente de me%clas complejas de minerales valiosos y ganga y estas me%clas aun+ue aparentemente no tienen un valor comercial$ son transformados en productos de importante valor econ"mico mediante procesos de concentraci"n. 1l mineral deseado frecuentemente est2 en una mena en pe+ue9simas proporciones. M2s a#n$ a veces se encuentran como pe+ue9os granos diseminados en la roca portadora en forma muy irregular. 1stos minerales son e0tremadamente difciles de recuperar en forma econ"mica. 6o obstante$ los m(todos de beneficio de minerales y la moderna tecnologa permiten obtener productos valiosos.

!"ntes de Ctedra

22

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

LA <KNCIIN %EL INGENIERO %E MINA" La tarea principal del ingeniero de minas es convertir los minerales$ aparentemente sin valor$ +ue se obtienen en la e0tracci"n minera$ en productos valiosos y comerciables. An yacimiento diseminado se ubica geol"gicamente con la valiosa asistencia del ge"logo$ del geo+umico y el geofsico. Despu(s se reali%an perforaciones con el fin de obtener muestras y determinar su calidad. 1l trabajo de e0tracci"n del mineral de la corte%a terrestre$ debe ser supervisado por el ingeniero de minas3 la planta de tratamiento en donde se convierte al mineral e0trado en un material comerciable$ es dise9ada y operada por el ingeniero de minas y$ finalmente$ la industria donde se transforman las materias primas en productos de Hconsumo pueden estar a cargo de un metalurgista o ceramista. Algunos desec/os de minerales son reciclados y el reprocesamiento de estos desec/os lo reali%a el ingeniero de minas. La informaci"n mineral"gica es un re+uisito previo de todos estos trabajos. La informaci"n mineral"gica es un preHre+uisito indispensable para reali%ar las tareas mencionadas anteriormente. :e necesita una gran cantidad de datos mineral"gicos para delimitar un yacimiento de minerales y determinar las variaciones de la calidad del material +ue se originaron en el mismo. Ana informaci"n mineral"gica cuantitativa tambi(n es esencial cuando se dise9a$ ensaya u opera una planta de tratamiento de minerales. Iinalmente$ el estudio mineral"gico de relaves se reali%a para determinar la posibilidad de su recuperaci"n. NOMBRE %E LO" MINERALE": Los minerales se clasifican normalmente en funci"n del principal componente +umico *un ani"n o complejo ani"nico- presente en el mineral en "0idos$ sulfuros$ silicatos carbonatos fosfatos etc. 1sto es muy #til por+ue la mayora de los minerales contiene s"lo un ani"n principal. De todas formas$ al nombrar un mineral no siempre se /a utili%ado este es+uema +umicamente l"gico La descripcion detallada y la identificaci"n de los minerales re+uiere frecuentemente t(cnicas altamente especiali%adas$ como el analisis +uimico y la medida de propiedades fisicas$ como la densidad$ las propiedades "pticas y los par2metros de rayos @ +ue est2n relacionados con la estructura at"mica de los minerales :in embargo$ en la nomenclatura de minerales no /ay una regla cientfica fija. A los minerales se les /a ido nombrando en funci"n de alguna propiedad fsica o seg#n su aspecto +umico o se les /a puesto el nombre del lugar donde se les /a encontrado$ o de un personaje famoso$ de un mineralogista o cual+uier otra consideraci"n +ue resultara apropiada. Alg)no( eje4@lo( 6e no4bre( 6e 4inerale( 9 el @orM)5 6e () 6eno4ina3iGn: Albi a *NaAI"i+C/1 del latn$ al6"s ,blanco-$ en elusion a su color Ro6oni a *Mn"iC+1 del griego r>odon ,una rose- en aluH a su color rosa caracterstico Cro4i a *<eCr-CD1 ya +ue e0iste una gran cantidad de cromo en este mineral Magne i a *<e+CD1 debido a sus propiedades magn(ticas IranFlinita ,KnIe28?-$ de la localidad$ IranFlin$ 6eJ Bersey$ en donde es cl mineral de %inc dominante "illi4ani a *AI"iCE12 en /onor del professor Benjamin :illiman$ de la Aniversidad de 'ale ,1==<H1>;?-. 1l Glossario de es!ecies minerales publicado en 1<<1 por Mic/ael Ileisc/er relaciona los nombres recomendados internacionalmente para unos &788 minerales distintos. LA CRI"TALI#ACION Y LO" CRI"TALE" An de las cosas +ue m2s saltan a la vista en los minerales$ diferenci2ndoles netamente de los seres org2nicos$ es la propiedad +ue tienen de cristali%ar$ es decir$ de adoptar formas poli(dricas de una perfecci"n geom(trica admirable$ en cuyo estado se designan con el nombre de cristales. Muc/os minerales cristali%ados pueden calificarse de trasl#cidos$ y /ay tambi(n muc/os +ue son perfectamente opacos. Lo esencial en ellos es su figura poli(drica.
!"ntes de Ctedra

23

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

Las formas poli(dricas propias de los cristales son$ seg#n parece$ una consecuencia de la disposici"n sim(trica de los 2tomos de las substancias +ue componen el mineral$ disposici"n +ue se /a comparado con la de los nudos de una red3 pero para +ue los 2tomos adopten esta disposici"n es indispensable +ue el mineral se solidifi+ue en determinadas condiciones. As$ /ay ciertos minerales$ entre ellos el alumbre y la sal com#n$ +ue si est2n disueltos en agua cristali%an al solidificarse por evaporaci"n de (sta$ y /ay otros$ como el a%ufre o el bismuto$ +ue forman cristales cuando$ estando fundidos$ pasan al estado s"lido por enfriamiento. 4ambi(n se forman cristales por sublimaci"n$ esto es$ por el paso del estado gaseoso al s"lido sin mediar el estado l+uido$ como se observa en ciertos minerales de origen volc2nico. 6aturalmente$ puede ocurrir +ue en el cambio de estado fsico no se realice e0actamente en las condiciones indispensables para +ue /aya cristali%aci"n$ y entonces$ o bien (sta es incompleta$ o bien resulta un mineral amorfo$ es decir$ sin forma poli(drica. De lo primero tenemos un ejemplo en los casos en +ue$ por ser la solidificaci"n efecto de un enfriamiento e0cesivamente r2pido o de una evaporaci"n demasiada intensa$ se forman los llamados cristales es+uel(ticos$ +ue son unos como cristales /uecos$ cual si estuvieran profundamente e0cavados. La sal presenta a veces cristales incompletos de esta clase. 1n cuanto a los minerales amorfos$ con frecuencia parece como si los 2tomos no tuvieran tiempo de adoptar la disposici"n reticular durante los cambios de estado$ y como resultado se forma una masa irregular$ rgida y fr2gil$ +ue recibe el nombre de sustancia vtrea. Day minerales$ en fin$ +ue se presentan como coloidales$ es decir$ como la me%cla de dos substancias$ una de ellas dividida en pe+ue9simas partculas dispersas en la otra$ +ue es unida y /omog(nea$ y +ue se denomina medio de dispersi"n. La arcilla y el mineral de /ierro llamado limonita son ejemplos de coloides. Los minerales cristali%ados$ pueden presentarse como cristales aislados +ue forman curiosas agrupaciones$ y en forma desordenada$ o bien yu0tapuestos$ en asociaci"n paralela. A veces un conjunto de cristales descansa sobre una base amorfa del mismo mineral$ denomin2ndose este tipo de agrupaci"n una drusa3 y tambi(n son frecuentes los casos en +ue una masa amorfa profundamente c"ncava$ est2 interiormente tapi%ada de numerosos cristales$ en mineraloga se da a esto el nombre de geoda. 1n ciertos minerales se encuentran con frecuencia dos cristales$ o un corto n#mero de ellos$ ntimamente asociados entre s$ como si se /allasen entrela%ados o ad/eridos$ constituyendo lo +ue se denomina una macla. Day maclas de los m2s variados aspectos. unas veces los dos cristales forman una cru%$3 otras$ parece como si uno de ellos se /ubiera metido dentro del otro$ aun+ue en distinta posici"n$ dici(ndose entonces +ue es una macla de penetraci"n3 otras$ se adosan dos cristales en posici"n sim(tricamente inversa$ formando una punta de flec/a$ etc. 4ambi(n se puede dar el caso de +ue se asocien cristales de dos minerales diferentes$ encontr2ndose los de uno de ellos dentro de un cristal del otro$ +ue es lo +ue se conoce como inclusiones$ y a veces un cristal de un mineral encierra fragmentos amorfos$ fibras o delgadas l2minas de un mineral distinto. An aspecto muy curioso de esta asociaci"n es el fen"meno del encapuc/amiento$ +ue se da algunas veces en el cuar%o$ y +ue consiste en la e0istencia de grandes l2minas de mica dentro de un cristal de dic/o mineral$ paralelamente a sus caras. El a4aSo 6e lo( 3ri( ale( vara enormemente3 un mismo mineral puede formar cristales microsc"picos$ o poco menos$ y otros de dimensiones gigantescas. La forma vara igualmente muc/o. 1n cambio$ lo +ue dentro de cada especie mineral"gica permanece invariable es el !alor 6e lo( Nng)lo( 6ie6ro( 'or4a6o( $ cual+uiera +ue sea la forma$ por las caras /om"logas. 5or ejemplo$ la galena$ suele cristali%ar en cubos$ pero muc/as veces el cubo no es perfecto$ sino +ue presenta sus cuatro v(rtices truncados$ formando unas facetas triangulares$ de manera +ue el poliedro es entonces un cuboctaedro$ o sea una combinaci"n del /e0aedro regular$ o cubo$ con el octaedro. A/ora bien$ las caras +ue en este caso corresponden al cubo forman 2ngulos diedros de <8 grados$ e0actamente como en el cubo verdadero. :i te"ricamente ampli2semos las facetas formadas en los v(rtices /asta su lmite m20imo$ las caras del cubo desapareceran y tendramos un octaedro regular$ y las caras de este nuevo poliedro formaran 2ngulos diedros e0actamente del mismo valor +ue el de los 2ngulos formados por la prolongaci"n ideal de los planos determinados por la facetas del cuboctaedro.
!"ntes de Ctedra

24

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

1sta constancia del valor de los 2ngulos diedros en cada especie mineral$ reconocida ya por los mineralogistas del siglo @G))$ se considera como una de las leyes fundamentales de la cristali%aci"n y proporciona$ como es f2cil comprender$ un dato de verdadera importancia para la identificaci"n de los minerales$ as como para determinar con e0actitud cu2l es el tipo poli(drico de un cristal cual+uiera$ aun+ue por estar roto o por cual+uier otra circunstancia no sea f2cil apreciar su forma a primera vista. E( r)3 )ra a G4i3a 6e lo( 4inerale(O3ri( ale( ada mineral y cada cristal tienen una composici"n constante de elementos en proporciones definidas. ej. el diamante se constituye solo de un #nico elemento el La sal de mesa com#n$ el mineral /alita se compone de dos elementos. sodio y cloro$ en cantidades iguales. 6a l. 1l smbolo de la /alita Q6a lQ indica +ue cada ion de sodio est2 acompa9ado por un ion de cloro. 1l mineral pirita$ se compone de dos elementos. /ierro y a%ufre$ pero este mineral contiene dos iones de : por cada ion de Ie. 1sta relaci"n se e0presa por el smbolo Ie: 2. 1l cristal tiene una disposici"n o un arreglo at"mico #nico de sus elementos. ada cristal tiene una forma cristalina y caracterstica dada por su estructura cristalina %E<INICIONE" $o4og5neo Los mineralesPcristales tienen las mismas propiedades fsicas en paralelas direcciones y tienen una composici"n +umica definida y uniforme. Cri( alino Los diferentes componentes +umicos se encuentran en lugares definidos y se ordenan regularmente$ formando un cristal con estructura at"mica regular o con arreglo at"mico ordenado. A4or'o :in estructura cristalina3 los vidrios volc2nicos y los precipitados en forma de gel ,"palo- son cuerpos amorfos. I(o ro@o 4ienen las mismas propiedades en todas sus direcciones3 los cristales c#bicos y los vidrios volc2nicos son isotr"picos$ p.ej. granate. Ani(o ro@o Los cristales tienen distintas propiedades fsicas en diferentes direcciones3 todos los cristales e0cepto los cristales c#bicos son anisotr"picos$ p.ej. cuar%o$ calcita.5. ej. la dure%a de la distena es una caracterstica fsica +ue difiere en distintas direcciones. :e puede rayarla en direcci"n longitudonal ,dure%a V ?$7 H 7- m2s f2cilmente +ue en su direcci"n transversal ,dure%a V ;$7 H =-. ROCA" CLA"I<ICACIIN %E LA" ROCA" :egun el proceso de formacion$ las rocas se dividen en tres grandes grupos. 6gneas, Sedi!entarias 5 7eta!r icas$ +ue posteriormente se subdividen seg#n varios criterios. 1n el caso de las rocas magmaticas$ se /a alcan%ado una cierta uniformidad sobre la base de un criterio mineral"gico cuantitativo$ pero +ueda todavia muc/o en el caso de las rocas sedimentarias y$ en menor medida$ en las metamorficas$ en las +ue el criterio estructural y de te0tura parece tener mas importancia +ue el simplemente mineralogico. ROCA" GNEA": !ocas gneas$ son rocas formadas por el enfriamiento y la solidificaci"n de materia rocosa fundida$ conocida como magma. :eg#n las condiciones bajo las +ue el magma se enfre$ las rocas +ue resultan pueden tener granulado grueso o fino. Ana primera subdivision de estas rocas se reali%a en base al ambiente geologico ,profundidad-$ al +ue corresponden diversas condiciones de presi"n +ue act#an sobre las rocas en el momento de la cristali%aci"n. Las rocas gneas se subdividen en dos grandes grupos. las rocas plut"nicas o intrusivas$ formadas a partir de un enfriamiento lento y en profundidad del magma3 y las rocas volc2nicas o e0trusivas formadas por el enfriamiento r2pido y en superficie$ o cerca de ella$ del magma. 1n base a ello se distinguen.
!"ntes de Ctedra

25

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

a- intrusi8as 9o plutdnicas&, cristali%adas lentamente$ en profundidad$ bajo una presi"n tal +ue no permite el escape de los gases magm2ticos Las rocas plut"nicas$ como el granito y la sienita$ se formaron a partir de magma enterrado a gran profundidad bajo la corte%a terrestre. Las rocas se enfriaron muy despacio$ permitiendo as el crecimiento de grandes cristales de minerales puros. b- hipoabisales 9o ilonianas&, cristali%adas a profundidad intermedia$ en general bajo una presion suficiente para impedir la fuga de cantidades e0cesivas de gas$ aun+ue de forma rapida$ dada la conformaci"n y las dimensiones limitadas de las masas geologicas ,filones$ ap"fisis-. c- e usi8as 9o 8olcanicas&, cristali%adas en superficie$ bajo condiciones de presi"n atmosferica$ por lo +ue se desgasifican y enfrian muy rapidamente$ mantienen con ello naturale%a cristalina en proporci"n mayor o menor. Las rocas volc2nicas$ como el basalto y la riolita se formaron al ascender magma fundido desde las profundidades llenando grietas pr"0imas a la superficie$ o al emerger magma a trav(s de los volcanes. 1l enfriamiento y la solidificaci"n posteriores fueron muy r2pidas$ dando como resultado la formaci"n de minerales con grano fino o de rocas parecidas al vidrio. 10iste una correspondencia mineral"gica entre la serie de rocas plut"nicas y la serie volc2nica$ de forma +ue la riolita y el granito tienen la misma composici"n$ del mismo modo +ue el gabro y el basalto. :in embargo$ la te0tura y el aspecto de las rocas plut"nicas y volc2nicas son diferentes. Las rocas gneas$ compuestas casi en su totalidad por minerales silicatos$ pueden clasificarse seg#n su contenido de slice. Las principales categoras son 2cidas o b2sicas. La ra%"n de ello estriba en +ue proceden del enfriamiento de magmas con composici"n diferente y mayor o menor enri+uecimiento en slice. 1n el e0tremo de las rocas 2cidas o silceas est2n el granito y la riolita$ mientras +ue entre las b2sicas se encuentran el gabro y el basalto. :on de tipo intermedio las dioritas y andesitas. ROCAS SE:I7E2;ARIAS :on rocas compuestas por materiales transformados$ formadas por la acumulaci"n y consolidaci"n de materia mineral pulveri%ada$ depositada por la acci"n del agua y$ en menor medida$ del viento o del /ielo glaciar. Las rocas sedimentarias se clasifican seg#n su origen en detrticas o +umicas. Las rocas detrticas$ o fragmentarias$ se componen de partculas minerales producidas por la desintegraci"n mec2nica de otras rocas y transportadas$ sin deterioro +umico$ gracias al agua. :on acarreadas /asta masas mayores de agua$ donde se depositan en capas. Las lutitas$ la arenisca y el conglomerado son rocas sedimentarias comunes de origen detrtico. Las rocas sedimentarias +umicas se forman por sedimentaci"n +umica de materiales +ue /an estado en disoluci"n durante su fase de transporte. La /alita$ el yeso y la an/idrita se forman por evaporaci"n de disoluciones salinas y la consiguiente precipitaci"n de las sales. 1n estos procesos de sedimentaci"n tambi(n puede influir la actividad de organismos vivos$ en cuyo caso se puede /ablar de origen bio+umico u org2nico. 1sto sucede$ por ejemplo$ con muc/as cali%as y diversas rocas silceas. 1n la clasificacion de las rocas sedimentarias se atiende m2s al mecanismo de dep"sito +ue es responsable de la te0tura y estructura final de la roca$ +ue al proceso de disgregaci"n de las rocas pree0istentes de la +ue derivan. Los sedimentos inco/erentes se dividen en. a& detr#ticos 9o cl<sticos&, formados por fragmentos de rocas de distintos tipos depositados despu(s de una fase de transporte$ el ambiente de deposici"n ,fluvial$ marino$ continental$ etc.-$ +ue es el responsable del tipo de material cementante$ es decir la fracci"n de la roca +ue /ace +ue esta sea consistente$ carece de importancia en la clasificaci"n puesto +ue esta se basa en las dimensiones de los clastos$ las posteriores subdivisiones tienen en cuenta tanto las dimensiones como el grado de esfericidad de los gr2nulos y la selecci"n obrada por el agente de transporte sobre el material de

!"ntes de Ctedra

26

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

partida3 por tanto$ es importante la composici"n de los gr2nulos$ el porcentaje de matri% y cemento y la composici"n mineralogica del propio cemento ,calcareo$ siliceo$etc.-3 b& $u#!icas$ formadas primordialmente por sales y coloides precipitados a partir de las soluciones acuosas por efecto de la evaporaci"n o de una cambio en el ambiente +umico atribuible$ por ejemplo$ a una me%cla imprevista con gases o soluciones volc2nicas3 subdivisiones posteriores se basan en la composici"n +umica de los precipitados$ +ue puede ser carbonatada ,calcita$ dolomita-$ silicea ,calcedonia$ cuar%o-$ ferrifera$ manganesfera y finalmente salina ,sal gema$ yeso$ an/idrita$ etc.-$ +ue generalmente se re#nen bajo el nombre de evaporitas ya +ue derivan todas ellas de los procesos de evaporaci"n del agua en cuencas cerradas$ como lagunas costeras y lagos salados. A este mismo grupo se incluyen las denominadas rocas residuales$ fragmentos insolubles +ue permanecen en el lugar despu(s de la completa destrucci"n de rocas pree0istentes ,laterita$ bau0ita$ arcilla- y las rocas meta som2ticas debidas a una reacci"n de intercambio entre el agua marina y las rocas sedimentarias de distinta naturale%a ,dolomias +ue$ en mas de una ocasion$ tiene lugar con aporte de magnesio3 C& organgenas o bio$u#!icas$ derivadas de la acumulaci"n de sustancias de origen org2nico ,conc/as$ es+ueletos$ restos vegetales-3 dentro del grupo se distinguen$ en base a la composicion +uimica$ en carbonatadas ,calcita$ dolomita-$ silceas$ ferrferas$ fosfatadas ,colofana$ apatito- y carbones f"siles ,turba$ lignito$ /ulla y antracita-3 1n la clasificaci"n de las rocas$ en especial las carbonatadas$ se considera tanto el ambiente en el +ue los organismos constructores /an vivido ,bentos$ plancton$ etc.- como el tipo de estos organismos y la posible me%cla con material detritico y la transformaci"n +uimica e0perimentada posteriormente al dep"sito y con anterioridad a la situaci"n definitiva de la roca. d&pirocl<sticas$ +ue comprende a las rocas afloradas durante una actividad volc2nica e0clusiva en forma de fragmentos o como suspensiones de lavas$ cristalinas y gasferas$ depositadas en estratos +ue se consolidan en ambiente suba(reo y subacu2tico. 5or tanto estas rocas presentan un car2cter mi0to entre las magm2ticas y las sedimentarias. de las primeras mantienen la composici"n +umica$ aun+ue algo modificada y de las segundas el proceso de ubicaci"n y$ sucesivamente$ de litificaci"n. La clasificaci"n de las rocas sedimentarias esta inspirada por un criterio totalmente distinto al de las rocas magm2ticas. 1n estas ultimas prevalece el criterio gen(tico ambiental$ +ue se traduce esencialmente en la te0tura y estructura$ muc/o mas importante en este caso +ue las propiedades +umicas$ mientras +ue la composici"n mineral"gica es en este caso muy poco importante. ROCAS 7E;A7*R/ICAS :on rocas cuya composici"n y te0tura originales /an sido alteradas por calor y presi"n. 1l metamorfismo +ue se produce como resultado del movimiento y presi"n entre dos blo+ues rocosos recibe el nombre de dinamometamorfismo o metamorfismo catacl2stico y tiene lugar en fracturas con movimiento ,fallas- y produce trituraci"n mec2nica pero tambi(n calor por ro%amiento. 1l metamorfismo producido por el calor o la intrusi"n de rocas gneas recibe el nombre de t(rmico o de contacto. Iinalmente /ay otro tipo de metamorfismo a gran escala$ relacionado con la tect"nica de placas y la orog(nesis y motivado por los aumentos de presi"n y temperatura cercanos a la %ona de colisi"n y subducci"n$ +ue origina e0tensas %onas de rocas metam"rficas. Day cuatro variedades comunes de rocas metam"rficas +ue pueden provenir de rocas sedimentarias o de rocas gneas$ seg#n el grado de metamorfismo +ue presenten$ dependiendo de la cantidad de calor y presi"n a la +ue se /an visto sometidas. As$ la lutita se metamorfi%a en pi%arra a baja temperatura$ pero si es calentada a temperaturas lo suficientemente elevadas como para +ue se recristalicen sus minerales arcillosos formando laminillas de mica$ se metamorfi%a en una filita. A temperatura y presi"n a#n m2s elevadas$ se produce una recristali%aci"n completa$ +ue da lugar a es+uistos o gneis$ rocas en las +ue el alineamiento de las laminillas de mica produce una te0tura laminar llamada foliaci"n +ue se caracteri%a por el aspecto laminado o bandeado de la roca. 1n los es+uistos$ los minerales de color claro ,cuar%o y feldespato sobre todo- est2n distribuidos /omog(neamente entre las micas de color oscuro3 el gneis$ por el contrario$ e0/ibe bandas de color caractersticas. 1ntre otros minerales formados por recristali%aci"n metam"rfica$ los silicatos de
!"ntes de Ctedra

27

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

aluminio como la andalucita$ la silimanita y la cianita son lo bastante caractersticos como para ser considerados diagn"sticos. 1ntre las rocas metam"rficas no foliadas$ las m2s comunes son la cuarcita y el m2rmol. La cuarcita es una roca dura$ de color claro en la +ue todos los granos de arena de una arenisca se /an recristali%ado formando una trama de cristales de cuar%o imbricados entre s. 1l m2rmol es una roca m2s blanda y fr2gil de colores variados en la +ue se /a recristali%ado por completo la dolomita o la calcita de la roca sedimentaria madre. La clasificaci"n primera de las rocas metam"rficas se basa tambien en criterios gen(ticos$ es decir +ue se ordenan segun el tipo de acci"n +ue /a conducido a la reconstrucci"n de la roca madre. La composici"n de esta #ltima solo se toma en cuenta de modo secundario$ con la distinci"n entre metamorfitas orto y para$ seg#n deriven de rocas magm2ticas o sedimentarias Despu(s de una primera subdivisi"n gen(tica en rocas de contacto ,derivadas de metamorfismo t(rmico-$ es+uistos cristalinos ,derivadas de metamorfismo regional y de carga-$ milonitas ,derivadas de metamorfismo din2mico o de dislocaci"n-$ y rocas metam"rficas de impacto ,derivadas de la alta presi"n y temperatura +ue se produce en el impacto entre un meteorito y las rocas terrestres-$ el factor fundamental +ue define la nomenclatura de una roca metam"rfica es el grado de recristali%aci"n o grado metam"rfico. :e define per la presencia de determinados minerales indicadores o de particulares asociaciones minerales consideradas tipicas de e+uilibno +uimicofisico caracteristico ,paragenesis-. Ci3lo 6e la( Ro3a( <or4a3iGn 6e Ro3a( gnea( La primera etapa del ciclo es la formaci"n de roca gnea. 1sto tiene lugar cuando el material fundido llamado magma se enfra y solidifica en forma de cristales entrela%ados. Las rocas gneas pueden formarse como materiales intrusivos$ +ue penetran en otras rocas m2s antiguas a trav(s de grietas profundas bajo la superficie terrestre antes de enfriarse3 o como materiales e0trusivos ,formados despu(s de las erupciones volc2nicas- +ue se depositan en la superficie despu(s de /aber sido e0pulsados en erupciones y fisuras volc2nicas. Los materiales intrusivos comprenden rocas cristalinas$ como el granito$ mientras +ue los e0trusivos agrupan las lavas. <or4a3iGn 6e Ro3a( "e6i4en aria( La segunda etapa del ciclo tiene lugar cuando las rocas gneas +uedan e0puestas a diversos procesos en la superficie terrestre$ como meteori%aci"n$ erosi"n$ transporte y sedimentaci"n. 1stos fen"menos disgregan el material de las rocas en diminutas partculas +ue son transportadas y se acumulan como sedimentos en los oc(anos y las cuencas lacustres. 1stos dep"sitos sedimentarios +uedan compactados por el peso de las sucesivas capas de material y tambi(n pueden +uedar cementados por la acci"n del agua +ue llena los poros. omo consecuencia$ los dep"sitos se transforman en roca en un proceso llamado litificaci"n. :on rocas sedimentarias las areniscas$ cali%as etc.. <or4a3iGn 6e Ro3a( Me a4Gr'i3a( La tercera etapa del ciclo tiene lugar cuando las rocas sedimentarias +uedan enterradas a gran profundidad o se ven afectadas por la formaci"n de monta9as ,orog(nesis-$ +ue se asocia con movimientos de las placas de la corte%a terrestre. Zuedan de esta forma e0puestas a distintos grados de presi"n y calor y as se transforman en rocas metam"rficas. 5or ejemplo$ la arcilla se convierte en pi%arra$ y el granito puede transformarse en gneis3 una forma de cali%a se convierte en m2rmol cuando se ve sometida a fen"menos metam"rficos. <IN %EL CICLO 1l ciclo se cierra en la cuarta etapa$ cuando las rocas metam"rficas +uedan sometidas a niveles de calor y presi"n a#n mayores y se transforman en gneas.

!"ntes de Ctedra

28

Universidad Nacional de Catamarca Mineraloga Gral. y Determinativa

Eje Temtico 1 La Mineraloga

El ciclo de las rocas il"stra la trans'ormaci)n de cada "no de los tres ti!os 6sicos de rocas /gneas( sedimentarias y metam)r'icas4 en alg"no de los otros dos o incl"so de n"evo en s" mismo ti!o. Los sedimentos com!actados y cementados 'orman rocas sedimentarias ,"e( !or e'ecto del calor y la !resi)n( se trans'orman en metam)r'icas9 los materiales '"ndidos y solidi'icados 'orman las rocas gneas.

Varia3ione( 6el Ci3lo 6e la( Ro3a( 1l orden de este ciclo no es rgido. Ana roca gnea$ por ejemplo$ puede transformarse en metam"rfica por efecto del calor y la presi"n sin pasar por la fase sedimentaria. Asimismo$ las rocas sedimentarias y metam"rficas pueden convertirse en material +ue forma nuevas rocas sedimentarias.

!"ntes de Ctedra

29