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Der Kantor von Curaao

Von Henryk M. Broder Die lteste Synagoge der Neuen Welt steht auf der Antillen-Insel Curaao, einer frheren hollndischen Kolonie. Das Eiland vor der Kste Venezuelas ist eine von Antisemitismus freie Zone. Fr die kleine jdische Gemeinde hat das Vorteile und Nachteile. "Excuse me, are you Jewish?", fragt der Mann links neben uns. Leon trgt eine seidene Kippa auf dem Kopf, ich habe einen Panama-Hut an, wir halten uns an je einem Sidur fest und tun so, als wssten wir, wie man das Gebetbuch benutzen muss. Es ist der Beginn von Schawuot. Vor mehr als 3000 Jahren haben die Israeliten mitten in der Sinaiwste die Thora und die Zehn Gebote empfangen und seitdem feiern die Juden in aller Welt das Ereignis, als wre es vergangene Woche passiert. Und die Juden von Willemstad auf Curaao feiern mit. Es ist eine winzige Gemeinde mit gerade noch 180 Mitgliedern. Dafr ist es die lteste in der Neuen Welt, 1651 von sephardischen (spanischen) Juden gegrndet, die mit hollndischen Siedlern in die Karibik gekommen waren. Die "Snoa" von Willemstad hat eine bewegte Geschichte der Teilungen und Vereinigungen hinter sich, sie war mehr als 300 Jahre orthodox. Vor etwa zehn Jahren hat sie sich den "Rekonstruktionisten" angeschlossen, der liberalsten Richtung im Judentum. Das hatte weniger religise als praktische Grnde. Fr ein Gebet in der Synagoge muss es ein Minjan geben, zehn erwachsene jdische Mnner. Es kam aber immer fter vor, dass es kein Minjan gab. Da die Rekonstruktionisten die vllige Gleichheit der Geschlechter praktizieren, spielt es keine Rolle, wie das Minjan zusammengesetzt ist. Es mssen nur zehn erwachsene Juden sein. Ein musikalischer Kantor Am Abend des Schawuot-Festes sitzen aber nur neun Glubige in der Synagoge, fnf Mnner und vier Frauen, deswegen kann das Gebet nicht beginnen. Und deswegen will der Mann links neben uns wissen, ob wir Juden sind oder nur Touristen, die etwas Ausgefallenes erleben wollen. "Yes, we are", sage ich. So kommen Leon und ich zu der Ehre, den Juden von Curaao zu einem Minjan zu verhelfen. "We can start", sagt der Mann neben uns und gibt dem Kantor ein Zeichen. Spter kommen noch fnf Besucher dazu, darunter ein junges Ehepaar aus New York. Schlielich sind es 16 Juden, die in der Synagoge von Willemstad auf Curaao den Herrn preisen, dass er nicht nur Frauen und Mnner sondern auch die Antillen erschaffen hat. Die Gemeinde ist zu klein, um sich einen Rabbiner und einen Kantor leisten zu knnen. Vor die Wahl gestellt, einen Rabbiner zu haben, der nicht singen oder einen Kantor, der auch predigen kann, hat sich der Vorstand fr Avery Tracht entschieden. 1953 in Dayton, Ohio, geboren, hat er nach der Highschool mehrere Konservatorien besucht und drei Examen bestanden, unter anderem in sakraler Musik und Oper. Danach war Tracht, dessen

Vorfahren aus "Prussia and Russia" nach Amerika eingewandert waren, zwlf Jahre lang Kantor an einer kleinen Gemeinde in Brooklyn. 1986 reiste er zum ersten Mal nach Deutschland, um auf Einladung einer evangelischen Gemeinde Konzerte zu geben. 1988 trat er in der Synagoge Rykestrae in Ost-Berlin auf - es war die Zeit, da die DDR pltzlich ihr Herz fr Juden und die jdische Kultur entdeckt hatte. "Alles war sehr feierlich", erinnert sich Tracht. Am meisten hat ihn in der Wohnung des damaligen Gemeindevorsitzenden die Kche beeindruckt, die "komplett in Delfter Blau eingerichtet war". Hochzeiten bessern die Gemeindekasse auf 1990 nahm sich Tracht ein Jahr frei, um Deutschland nach der Wende zu erleben und in Berlin Deutsch zu lernen. ber einen Kollegen erfuhr er, dass die liberale Gemeinde in Amsterdam einen Kantor sucht. Er bewarb sich, wurde genommen und blieb zehn Jahre in Holland. 2001 kehrte er in die USA zurck, an eine kleine Gemeinde in Lynbrook auf Long Island. 2004 las er im Bulletin der Kantorenkonferenz, dass die Gemeinde in Willemstad einen "Spiritual Leader" sucht. "So eine Gelegenheit bekommt man nicht zweimal." Nach fnf Jahren auf Curaao wei er, dass es nicht nur eine Ehre ist, die lteste Gemeinde der Neuen Welt zu fhren, sondern auch eine Erfahrung, die zur Frustration fhren kann. "Es sind alles Geschftsleute, und sie sind nicht daran interessiert, etwas Neues zu lernen." Tracht klagt ber einen Mangel an "intellektueller Neugier", die er mit einfachsten Mitteln anzuregen versucht. Einmal im Monat fhrt er bei sich zu Hause "jdische Filme" vor, Klassiker wie "Sallah Shabati" von Ephraim Kishon aus dem Jahre 1964, neue Produktionen wie "The Band's Visit" von 2007. "Das letzte Mal kamen vier Leute." Und wenn er mal wegfhrt, dann ist niemand da, "der bereit wre, den Gottesdienst zu bernehmen". Dabei kann er sich ber einen Mangel an Aufgaben nicht beklagen. "Ich bin Lehrer, Kantor, Seelsorger, ich konfirmiere die Kinder und traue die Ehewilligen." Manche kommen aus Amerika und Europa angereist, um auf Curaao zu heiraten - koscher und unter Palmen. Das ist gut fr die Gemeindekasse, denn die Sonne und den blauen Himmel gibt es umsonst, alles brige muss bezahlt werden. Antisemitismusfreie Zone Curaao Im 17. Jahrhundert lebten 2000 Juden auf Curaao, mehr als in ganz Amerika. Die lteste Bank der Insel, Maduro & Curiel, wurde von Juden gegrndet. Etwa die Hlfte aller Curaaoner, schtzt Tracht, hat jdische Vorfahren. Daher mag es kommen, dass es auf Curaao keinen Antisemitismus gibt. Das wiederum, rsoniert Tracht, "ist gut und schlecht zugleich". Gut, weil sich kein Jude bedroht fhlt, schlecht, weil "die Juden ber ihr Judesein nicht nachdenken mssen". Der Mangel an Herausforderungen sei zwar angenehm, fhre aber zur Apathie. So hat alles seine Vor- und Nachteile. Curaao ist zwar eine antisemitismusfreie Zone, dennoch wurden an der Synagoge, die mitten in der Stadt liegt, vor kurzem berwachungskameras angebracht. Denn viele Curaao-Besucher kommen aus dem nahen Venezuela, wo Prsident Hugo Chvez, ein Linkspopulist, die Juden seines Landes gern zu Sndenbcken fr alles macht, das ihm nicht gelingen will. Anekdoten und ser Wein

Von alldem ist beim Schawuot-Gebet nichts zu spren. Das einzige, das den Besuchern zu schaffen macht, ist die Hitze. Die Fenster der Synagoge sind weit geffnet, 16 groe Deckenventilatoren wirbeln die Luft durcheinander. Avery Tracht hat sich wie immer gut vorbereitet. Er erklrt die Bedeutung von Schawuot, geht auf das "Buch Ruth" ein, das von der ersten Konvertitin zum Judentum handelt, und unterhlt seine Zuhrer mit Anekdoten, wie der von Oprah Winfrey, deren Mutter sie eigentlich nach der Moabiterin "Orpa" nennen wollte, sich aber bei der Taufe versprochen hat. Der ganze Gottesdienst dauert eine Dreiviertelstunde. Mehr mag Tracht seinen Zuhrern nicht zumuten. Ganz zum Schluss zitiert er den Dichter Norman Allen: "Lord, I don't ask for a faith that would move yonder mountain. I can take enough dynamite and move it, if it needs movin'. I pray, Lord, for enough faith to move me." Und hinterher gibt es im ausgerumten Souvenir-Shop Kiddusch, sen Wein, und Challe, Flechtbrot, das von einem hollndischen Bcker auf Curaao geliefert wurde. Tracht spricht den Segen fr das Brot und den Wein. Und niemand strt sich daran, dass weder das eine noch das andere koscher ist.