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2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V.

Gonzalo Ferreyra Corts


Propsitos y unidades de competencia
La intencin de este primer captulo es incentivar a los alumnos
para motivarles el inters hacia las actividades relacionadas con la
informtica y las computadoras, presentando un breve pero inte-
resante esbozo del desarrollo de la tecnologa, desde la prehisto-
ria, hasta nuestros das.
Analiza aspectos fundamentales acerca del desarrollo de las
Tecnologas de la Informacin y de la Comunicacin.
Entiende cun importante ha sido el procesamiento de datos
para el desarrollo del ser humano, y qu tan productivo resulta
el trabajo colaborativo.
Identica los distintos tipos de computadora existentes y sus
aplicaciones.
Participa y trabaja con la informtica y las computadoras, de
una manera eciente, tica y responsable.
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1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
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La historia de la computacin se remonta a la poca de la aparicin
del hombre en la faz de la tierra, y se origina en la necesidad que
tena ste de cuanticar a los miembros de su tribu, los objetos que
posea, la cantidad de animales con que contaba, etctera.
Cuando el hombre empez a contar, utiliz los medios que tena a su
alcance, como eran sus dedos, piedritas, trocitos de madera, ta-
blillas de arcilla o cordones anudados. La computacin tiene como
principal objetivo computar o contar, y eso era precisamente lo que
necesitaron hacer aquellos primeros seres pensantes.
1.1 Historia de la computacin
Los desarrollos tecnolgicos en los inicios de la humanidad se fueron
dando de una manera muy pausada, aunque existen vestigios de conoci-
mientos matemticos que sorprenden por sus avances. En la antigua Me-
sopotamia (3000 a.C.) se empleaban pequeas cuentas hechas de semillas
o piedritas en carriles de caa, para realizar las operaciones matemticas.
Sin embargo, para que se inventaran las calculadoras mecnicas tuvieron
que pasar muchos miles de aos.
1.1.1 El clculo en la antigedad
Uno de los primeros artefactos mecnicos de calcular que se conoce es el
baco (Figura 1.2), que an se sigue usando en algunos pases de oriente
de donde es originario. Se cree que se utiliz inicialmente en Babilonia o
en China hace ms de 4,500 aos; es decir, cerca del ao 2500 a.C.
El Mecanismo de Antikythera (Figura 1.3) descubierto en los restos de
un naufragio cerca de la isla griega de Anticitera, entre Citera y Creta, que
data del ao 87 a.C., es un artefacto mecnico primitivo que ya incluye me-
canismos de engranajes diferenciales, lo cual es sorprendente puesto que
los primeros casos conocidos son del siglo XVI. Se dise para seguir el
movimiento de los cuerpos celestes; es la computadora astronmica ms
antigua del mundo. Con un escner especial se han logrado descifrar los
contenidos, entre los cuales se encuentran valiosos textos de astronoma
escritos en griego antiguo.
El matemtico de la India antigua, Pingala, autor del libro Chhandah-
shastra escrito en snscrito, descubri el nmero cero, representndolo
como un punto, unos tres siglos antes de Cristo. Tambin describi el pri-
mer sistema binario, que es la base de comunicacin de las computadoras
modernas. Durante siglos este descubrimiento fue ignorado en Europa, de
tal manera que ni los romanos ni los griegos lo conocieron, hasta que los
matemticos rabes lo llevaron a oriente.
Figura 1.1 En la pgina Web http://
www.historyofscience.com/ se pueden
ver tablillas babilnicas grabadas con
inscripciones matemticas, que datan de casi
2000 aos a.C.
Figura 1.2 En la actualidad, el baco se
utiliza como herramienta de investigacin, y
con nes educativos.
Figura 1.3 Reconstruccin del Mecanismo
de Antikythera. Foto de The New York
Times.
1.1 Historia de la computacin
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Algoritmo es una serie nita de pasos o instrucciones que deben se-
guirse para resolver un problema. Muchas palabras relativas a la aritm-
tica provienen del rabe, debido a sus grandes adelantos en esta materia.
El matemtico persa Mohammed ben Musa (780-850), padre del lgebra,
era conocido con el seudnimo de Al Jwarizmi, trmino que con el trans-
curso del tiempo degenerara en algorismo; para convertirse nalmente
en algoritmo por su similitud fontica. En su tratado de lgebra ensea a
resolver problemas de la vida cotidiana mediante una serie de pasos lgi-
cos (Figura 1.4).
Los Incas de Per (1438), por su parte, inventaron un sistema para contar y
comunicarse mediante cuerdas con nudos, llamado Quipu. El quipu de la Fi-
gura 1.5, fue utilizado por los gobiernos Incas como sistema de contabilidad,
y es posible que tambin como sistema de comunicacin. Los nudos hacan
las veces de smbolos mnemo-
tcnicos. El sistema se compone
de una cuerda principal que no
lleva nudos, de donde cuelgan
cordones anudados de diversos
colores, formas y tamaos, que
representan objetos y cantida-
des, incluyendo el nmero cero.
Los primeros desarrollos de instrumen-
tos de clculo en el mundo occidental se
dan despus del Renacimiento cuando el
matemtico escocs John Napier (1550-
1617), basado en su teora de que todas
las cifras numricas podan expresarse
en forma exponencial, inventa los loga-
ritmos, que permiten reducir a sumas y
restas las operaciones de multiplicacin y
divisin.
John Napier o Neper public en 1614
lo que fue su magna obra, las primeras ta-
blas de logaritmos, en el libro Rabdologa,
e invent unas tablas de multiplicar movi-
bles hechas con varillas de hueso o marl,
conocidas como huesos de Napier (Figura
1.6), que representan el antecedente ms
directo de las reglas de clculo.
Figura 1.4 Mohammed ben Musa.
Figura 1.5 El quipu era el peridico de los
Incas, ya que adems de contar, serva para
relatar las noticias y sucesos diarios.
Figura 1.6 John Napier y las tablillas de
clculo llamadas huesos de Napier.
Nota:
En el Computer Museum of Ame-
rica se presenta una interesante y
conable Historia de la computacin.
Para verla, y observar las fotografas
de los huesos de Napier, inicie una
sesin con su navegador de Inter-
net, y en el campo Direccin, escri-
ba la direccin electrnica, tal como
se muestra:
http://www.computer-museum.
org/main/slide/index.shtml.
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1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
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Despus del descubrimiento del concepto y las propiedades de los loga-
ritmos naturales en 1614 por Napier, el matemtico ingls Henry Briggs
(1561-1630), realiz su conversin a la base decimal en 1617 (logaritmos
comunes o brigsianos.). En 1624 public en su Aritmtica Logartmica, las
primeras tablas logartmicas naturales, que contenan los logaritmos de
30,000 nmeros naturales, con 14 decimales.
El matemtico ingls William Oughtred (1575-1660) utiliz las tablas lo-
gartmicas recin descubiertas, para construir la primera regla de clculo
circular analgica en 1621 (Figura 1.7). La regla consista en crculos rota-
torios con graduaciones logartmicas que permitan realizar clculos como
multiplicacin, divisin, extraccin de raz cuadrada, y trigonomtricos. Tam-
bin, Oughtred escribi un libro donde se incluy por vez primera el signo
de multiplicar y las abreviaturas para algunas funciones trigonomtricas.
Figura 1.7 El ministro anglicano William Oughtred, adems de gran matemtico
y astrnomo, estaba dedicado a la gnomnica.
Nota:
Como puede ver, tuvieron que pa-
sar muchos miles de aos para que
nuestros antepasados descubrie-
ran la escritura, los nmeros, el ba-
co, los quipu, y mecanismos como
el de Antikythera. En adelante, los
descubrimientos tecnolgicos se
desarrollaron ms rpido. Observe
en la siguiente seccin, como se re-
duce el tiempo entre un descubri-
miento y otro.
1.1.2 Dispositivos mecnicos de clculo
El cientco alemn Wilhelm Schickard (1592-1635), dise y construy
en 1623 lo que se puede considerar como la primera mquina mecnica
de calcular automtica, basada en seis ruedas dentadas, que poda efec-
tuar las cuatro operaciones aritmticas bsicas: suma, resta, multiplica-
cin y divisin. Parece que Schickard construy esta mquina por encargo
del matemtico alemn Johannes Kepler (1571-1630).
Desafortunadamente esta primera mquina mecnica de clculo fue
destruida en un incendio y no pudo ser reconstruida en aquel tiempo, ya
que Wilhelm Schickard muri debido a la peste, durante la Guerra de los
Treinta Aos. Aunque la mquina no era programable, podra decirse que
la historia de las mquinas calculadoras comienza con este invento, ba-
sado en el sistema numrico decimal (Figura 1.8).
Figura 1.8 La calculadora de Schickard
fue reconstruida en el Museo de la Ciencia
de Munich, gracias a los bocetos que
enviaba a Kepler.
1.1 Historia de la computacin
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Al no quedar vestigios de la m-
quina de Schickard, se reconoci
como la pionera a la Pascalina, in-
ventada en 1642, llamndola la pri-
mera calculadora automtica, que
se atribuye al notable cientco fran-
cs Blaise Pascal (1623-1662). Esta
calculadora slo sumaba y restaba, y
lo haca con tanta lentitud que fcil-
mente un hbil calculista la hubiera
superado en velocidad, aun en clcu-
los de mediana complejidad. Sin em-
bargo, la mquina representa un gran
avance en el clculo matemtico por
medios mecnicos (Figura 1.9).
Blaise Pascal comenz a trabajar en la mquina calculadora mecnica
de engranes, antes de los 19 aos, para ayudar a su padre, que haba sido
nombrado encargado de cobro de impuestos en Normanda. En 1941 escri-
bi su Ensayo sobre las cnicas, en donde desarroll el Teorema del hex-
gono de Pascal.
El matemtico ingls Sir Samuel Morland (1625-1695) no es muy co-
nocido en la historia de la computacin, pero construy una mquina de
multiplicar mecnica inspirada en los huesos de Napier y en la calcula-
dora de Blaise Pascal, en 1666 (Figura 1.10). El aparato constaba de una
serie de ruedas en donde se representaban las unidades, decenas, cente-
nas, etctera.
En 1673, el matemtico alemn Gottfried von Leibniz (1646-1716) trat
de mejorar la mquina de Pascal sin xito, por lo que decidi disear una
calculadora mecnica
propia. sta ya permi-
ta sumar, restar, multi-
plicar, dividir y extraer
raz cuadrada mediante
sumas y restas sucesi-
vas, usando una serie
de cilindros con dientes
graduados. En ese en-
tonces Leibniz contaba
con slo 25 aos. Fue
un gran precursor de
la lgica matemtica,
base de las computado-
ras actuales.
Figura 1.9 Aunque la Pascalina no result un xito comercial,
Pascal mejor la calculadora y logr vender unas 50 piezas en Francia.
Figura 1.10 Sir Samuel Morland.
Figura 1.11 Filsofo, matemtico, fsico,
gelogo, jurista e historiador, Leibniz es
considerado como el ltimo genio universal.
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1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
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En 1801 en plena Revolucin Indus-
trial el francs Joseph Marie Jacquard
(1752-1834), mecnico, inventor y em-
presario de la industria textil en Lyon,
Francia, retom la idea de las tarjetas
perforadas utilizadas en los telares ma-
nuales del siglo anterior y construy su
telar mecnico basado en una lectora au-
tomtica de tarjetas o plantillas perfora-
das que revolucion la industria textil,
como se muestra en la Figura 1.12.
Aunque Jacquard se limit a utilizar
las tarjetas perforadas para optimizar
la produccin de los telares, otros gran-
des inventores se dieron cuenta de las
enormes posibilidades que tena el uso
de estas tarjetas en el procesamiento de
datos y en los clculos matemticos.
En Inglaterra, Charles Babbage (1791-1871), profesor de matemticas
de la Universidad de Cambridge, trabajaba desde 1821 en un proyecto -
nanciado por la Royal Society al cual llam la mquina diferencial (Figura
1.13), con la intencin de producir tablas logartmicas de hasta 6 cifras. La
mquina nunca pudo ser terminada debido a que, mientras avanzaba en
la construccin, constantemente se le ocurran mejoras para perfeccionar
el aparato, que estara compuesto de 25,000 piezas.
Figura 1.13 La idea de Babbage era tabular polinomios usando un mtodo
numrico llamado el mtodo de las diferencias.
Figura 1.12 En 1819, el gobierno francs concedi a Jacquard
la medalla de oro de la Legin de Honor.
La mquina diferencial, parcialmente
fabricada por Babbage, era de vapor.
Es el antecedente de las modernas
computadoras.
1.1 Historia de la computacin
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En 1833 abandon
el primer proyecto, e
inspirado en las tar-
jetas perforadas de
Jacquard se propone
realizar el verdadero
sueo de su vida: la
mquina analtica
(Figura 1.14). Esta m-
quina, que sera capaz
de realizar cualquier
tipo de clculo de ma-
nera digital, tampoco
pudo ser concluida
debido a que su tec-
nologa era muy ade-
lantada para la poca
y nunca pudo cons-
truir las sosticadas
piezas que dise-
aba para ella. Si la tecnologa de esa poca hubiera estado al nivel
de este gran genio, posiblemente desde ese entonces hubiramos
contado con la primera computadora digital.
Una matemtica acionada amiga de Babbage, Augusta Ada Byron
King (1815-1853), Condesa de Lovelace e hija del poeta Lord Byron
(Figura 1.15), se interes mucho por la mquina analtica y trabaj
junto con l. Est considerada como la primera programadora pues
escribi secuencias de instrucciones en tarjetas perforadas, invent
mtodos de programacin como la subrutina e introdujo en sus pro-
gramas las iteraciones y el salto condicional, lo que abre ya la posi-
bilidad de tomar decisiones automticamente. Otra de sus notables
contribuciones es que propuso utilizar el sistema binario en lugar del
decimal que utilizaba Babbage, para la codicacin de los programas
en tarjetas perforadas.
Los principios de operacin de la mquina analtica y la interven-
cin de Augusta Ada Lovelace con sus conocimientos e intuicin
sobre la programacin, son la base de las primeras computadoras
digitales. A pesar de que el proyecto nunca pudo llevarse a cabo, en
reconocimiento a su genio, muchos consideran a Charles Babbage
como el Padre de las computadoras, aunque su invento no pas de
ser el prototipo de una excelente mquina mecnica de clculo.
sta funcionara mediante un motor a vapor, y los datos se introdu-
ciran a travs de un lenguaje muy parecido al lenguaje mquina
actual.
Figura 1.14 En el Museo de Ciencias de Londres se exhiben
algunos modelos reconstruidos de los aparatos de Babbage.
Figura 1.15 Augusta Ada escribi los pasos que
deba seguir la mquina analtica para realizar los
primeros clculos, y describi la mquina en una
publicacin de la poca.
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1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
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En 1857 el matemtico ingls
George Boole (1815-1864) es nom-
brado miembro de la Royal Society de
Londres, al haber publicado en 1854
el libro Investigacin de las leyes del
pensamiento, donde describe su l-
gebra. El lgebra de Boole implica
la aplicacin de la lgica simblica a
los procesos del razonamiento, me-
diante smbolos matemticos que
pueden manipularse segn reglas
jas que producen resultados lgi-
cos. Ms adelante podr comprender
por qu es tan importante el lgebra
de Boole para el funcionamiento de
las computadoras digitales.
1.1.3 Dispositivos electromecnicos de clculo
En 1886, el Dr. Herman Hollerith (1860-
1929), estadstico empleado en la ocina
de censos de Estados Unidos de Nor-
teamrica (Figura 1.17), desarroll un
sistema electromecnico basado en tar-
jetas perforadas para codicar los datos
de la poblacin en el censo de 1890, ya
que el resultado del censo de 1880 se
haba entregado nueve aos despus de
iniciado. Con el mtodo de Hollerith el
nuevo censo se termin en poco menos
de tres aos.
Esta mquina censal, como se men-
cion, ya era elctrica y contena compo-
nentes electromecnicos, aunque estaba
dedicada slo a procesar censos. Tiempo
despus, en 1896, Hollerith funda la em-
presa Tabulating Machines Company en
Washington, la cual crece rpidamente.
En 1911 se fusiona con la Internatio-
nal Time Recording, Co., la Computing Scale, Co. y la Bundy Manufactu-
ring, formando a la Computing-Tabulating-Recording, Co., que despus
sera una de las ms grandes empresas de computacin, reconocida mun-
dialmente como International Business Machines Corporation o IBM. La
nueva empresa de Hollerith se dedic a construir mquinas que se desti-
naran a resolver problemas especcos de negocios.
Figura 1.17 Herman Hollerith debe considerarse el padre de la informtica, ya que fue
el primero en automatizar el proceso de la informacin.
Figura 1.16 El lgebra de Boole es la base de
las matemticas de las modernas computadoras.
Nota:
Los dispositivos mecnicos de clcu-
lo estaban compuestos por gran can-
tidad de ruedas dentadas o engranes,
palancas y bielas. Observe que de
aqu en adelante, los adelantos tec-
nolgicos se llevaron a cabo cada vez
ms rpido.
1.1 Historia de la computacin
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A nes del siglo XIX muchos inventores trabajaron en forma simul-
tnea en proyectos parecidos para construir mquinas de calcular ve-
loces. En 1892, el suizo Otto Steiger (1858-1923) patent la primera
calculadora automtica, basada en el modelo de Leibniz, que tuvo
xito comercial. Su funcionamiento segua las tcnicas de Ramn
Verea y Len Bolle. Fue producida en serie entre 1895 y 1935 por
el ingeniero suizo Hans W. Egli, y vendi unas 4,700 unidades con el
nombre de La Millonaria (Figura 1.18).
Realizaba rpidamente las cuatro operaciones fundamentales,
especialmente las multiplicaciones y divisiones, ya que stas no se
llevaban a cabo mediante sumas y restas sucesivas, sino con una
sola vuelta de la manivela.
Leonardo Torres Quevedo (1852-1936) fue un ingeniero espaol
que invent gran cantidad de artefactos en los campos de la auto-
mtica y la aeronutica. En 1903, Torres Quevedo (Figura 1.19) construy
el primer aparato de radio control llamado telekino y lo present en la Aca-
demia de Ciencias de Pars. Telekino era un autmata que ejecutaba rde-
nes transmitidas mediante ondas hertzianas. Tambin construy en 1920 la
primera calculadora automtica que resolva los problemas aritmticos te-
clendolos desde una mquina de escribir conectada al aritmmetro.
Figura 1.18 Calculadora la Millonaria
de Otto Steiger.
Figura 1.19 Algunos de los inventos de Leonardo Torres Quevedo fueron: el primer
aparato de radio control; un nuevo tipo de dirigible; la mquina analgica de clculo,
la mquina llamada El ajedrecista, etctera.
1.1.4 Las primeras computadoras
Las primeras computadoras digitales ya deben tener capacidad para re-
cibir datos mediante un dispositivo de entrada, almacenarlos en locali-
dades de memoria, procesarlos y entregar resultados como informacin
visual, impresa o auditiva; es decir, el clsico proceso de datos diseado
por John von Neumann (1903-1957).
Torres Quevedo construy varias
mquinas analgicas de clculo
mecnicas, como El Ajedrecista,
que con base en un husillo sin n,
expresaba relaciones matemticas.
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1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
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A principios del siglo XX, se dieron los grandes des-
cubrimientos, que permitieron la creacin de estas
primeras computadoras. En esta poca se llevaron a
cabo descubrimientos tan importantes como el tubo
de vaco (bulbo) de tres elementos de Lee De Forest
(1873-1961) (Figura 1.20), en 1906, que hizo posible
la transmisin de la radio en vivo; el ip-op o bascu-
lador de W. H. Eccles (1894-1989) y F. W. Jordan,
desarrollado en 1919, un circuito biestable multivi-
brador que puede asumir uno de dos estados en un
momento dado, y se compone de dos transistores o
tubos de vaco conectados, de manera que el circuito
representa una de dos condiciones estables, y mu-
chos otros.
Tambin se llevan a cabo importantes sucesos
como el inicio de la International Business Machi-
nes Corporation, IBM, en 1924; la creacin de la pri-
mera computadora analgica del Dr. Vannevar Bush
(1890-1974), investigador del Instituto Tecnolgico de
Massachusetts, en 1930, denominada como la anali-
zadora diferencial (Figura 1.21), porque se utilizaba
para resolver ecuaciones diferenciales; el desarrollo
del primer programa mecnico de Wallace J. Eckert
(1902-1971); la creacin del primer modelo general de
mquinas lgicas de Alan M. Turing (1912-1954), de-
nominado La mquina de Turing, y su decodicadora
utilizada para descifrar las comunicaciones Nazis, co-
nocida como Bomba (Figura 1.22).
Figura 1.21 Analizadora diferencial del Dr. Vannevar Bush. Figura 1.22 Alan M. Turing y su mquina decodicadora.
Figura 1.20 El Dr. Lee-De Forest desde joven demostr
grandes aptitudes hacia las ciencias.
1.1 Historia de la computacin
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Se comienza la construccin (inconclusa), de la primera compu-
tadora electrnica digital del Dr. John Vincent Atanasoff (1903-
1995), conocida como la Atanasoff-Berry Computer, ABC (Figura
1.23), que dise con la ayuda del brillante estudiante Clifford
E. Berry (1918-1963); la creacin de la primera computadora de
propsito general controlada por programa del Dr. Konrad Zuse
(1910-1995), bautizada como Z1 en 1939 (Figura 1.24); la funda-
cin de Hewlett-Packard en un garaje, en Palo Alto, California,
ese mismo ao; el desarrollo en 1943 de la computadora Colossus
en las universidades de Oxford y Cambridge, en Inglaterra, y mu-
chos adelantos ms.
Figura 1.23 Cliord E. Berry y John Vincent Atanaso, con una
reconstruccin de la ABC Computer.
Figura 1.24 El Dr. Konrad Zuse
con su computadora Z1.
Informacin es todo lo que reduce la incertidumbre
entre diversas alternativas posibles
La moderna Teora de la Informacin, desde el punto de vista de la in-
formtica, se debe a Claude E. Shannon.
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En 1937, el matemtico estadounidense Claude E. Shannon (1916-2001),
fue quien acu el trmino bit y demostr que el Algebra de Boole que
utiliza los operadores lgicos AND, OR y NOT es la herramienta ms ade-
cuada para estudiar los sistemas binarios y, por supuesto, su aplicacin en
la operacin de las computadoras. Fue asistente de investigacin en el de-
partamento de ingeniera elctrica en el Instituto de Tecnologa de Mas-
sachusetts (MIT), y luego particip en los desarrollos de los laboratorios
Bell en Nueva York.
1.2 Generaciones de computadoras
El desarrollo de la moderna computacin comienza en el momento en que
se crea la primera computadora en forma. El descubrimiento de los nue-
vos dispositivos electrnicos, los grandes avances de la programacin y
el acelerado desarrollo de los nuevos sistemas operativos, marcaron fe-
chas que permiten identicar y clasicar a las computadoras de acuerdo
con sus componentes y con su capacidad de procesamiento, agrupndo-
las por generaciones.
Hay quienes ubican a la primera generacin a partir de 1937 o antes, re-
lacionndola con los primeros trabajos del Dr. Konrad Zuse y del Dr. Howard
H. Aiken (1900-1973); otros consideran 1951 como el ao de arranque de la
computacin, por coincidencia con la aparicin de la primera computadora co-
mercial, la UNIVAC. Por estos motivos, las fechas en que se dieron los gran-
des cambios tecnolgicos son los parmetros que determinan el comienzo y el
n de cada etapa.
Figura 1.25 Claude E. Shannon es quien invent la palabra bit
para utilizarla como la unidad de datos en informtica.
Claude Elwood Shannon es
reconocido como el Padre de la teora
de la informacin. Sus trabajos ms
notables son sobre computacin e
inteligencia articial.
1.2 Generaciones de computadoras
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1.2.1 Primera generacin (1946-1954)
Las computadoras de esta generacin se caracterizaron por estar integra-
das de relevadores (rels) electromecnicos como la MARK I (Figura 1.26),
o de tubos de vaco como la ENIAC. Eran de un tamao tan grande que
ocupaban espaciosos salones en las universidades donde fueron construi-
das, por lo que recibieron el nombre de macrocomputadoras. Su capacidad
de almacenamiento en la memoria era muy reducida como en el caso de
la ENIAC, que almacenaba 1 kB (un kilobyte o 1024 bytes). Se considera
1946 como el inicio de esta generacin, porque es a partir de ese ao
cuando comenzaron a operar este tipo de computadoras.
Figura 1.26 Howard H. Aiken fue un pionero de la computacin, al construir la MARK I
en la Universidad de Harvard.
Figura 1.27 John Presper Eckert y John William Mauchly construyeron la
computadora ENIAC, digna representante de la primera generacin.
Nota:
La primera computadora moderna
en forma (aunque no puede consi-
derarse como de propsito general)
fue desarrollada por el Dr. Howard H.
Aiken de la Universidad de Harvard,
con el apoyo de IBM y de la marina
norteamericana. Aiken trabaj en la
MARK I desde 1937, y fue hasta 1944
cuando se puso en operacin.
La Mark I, llamada tambin Automatic Sequenced Controlled Calcula-
tor, basada en la mquina analtica de Babbage, pesaba unas cinco tone-
ladas, estaba constituida por 78 mquinas sumadoras conectadas entre s
mediante 800 km de cable, contena miles de relevadores, reciba las ins-
trucciones por medio de cinta perforada
de papel, y multiplicaba dos nmeros de
10 dgitos en tres segundos aproximada-
mente.
Mientras tanto, el ejrcito norteame-
ricano colaboraba con la Universidad de
Pensilvania en la construccin de la com-
putadora ENIAC (Electronic Numerical
Integrator and Calculator), que inclua
aproximadamente 18,000 tubos de vaco
(Figura 1.27). Fue terminada en 1946 y
su velocidad de procesamiento permi-
ta efectuar alrededor de 500 multiplica-
ciones por segundo. Antes de terminar la
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1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
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computadora ENIAC, ya se trabajaba en la EDVAC (Electronic Discrete
Variable Automatic Computer) de la Figura 1.28.
Figura 1.29 Maurice Wilkes (nacido en 1913), con la EDSAC.
Adems de ser bina-
ria, la EDVAC incluy
el primer programa di-
seado para ser al-
macenado en una
memoria. Esta arqui-
tectura constituy un
nuevo estndar, que se
conserva hasta nues-
tros das. En este pro-
yecto, adems de John
Presper Eckert (1919-
1995) y John William
Mauchly (1907-1980),
particip el gran mate-
mtico John von Neu-
mann (1903-1957).
Otro desarrollo contemporneo (1959) fue la EDSAC (Electronic Delay
Storage Automatic Calculator), que ya incorporaba a gran escala las ideas
sobre almacenamiento de programas en la memoria de la computadora del
Dr. John von Neumann, cientco estadounidense originario de Hungra,
quien era un convencido de que la computadora era la solucin para el de-
sarrollo de teoremas matemticos complejos que an no haban tenido so-
lucin. Fue construida por Maurice Wilkes y su equipo, en la Universidad
de Cambridge en Inglaterra.
Figura 1.28 La computadora EDVAC, a diferencia de la ENIAC, no trabajaba con
numeracin decimal, sino binaria.
1.2 Generaciones de computadoras
31
2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V. Gonzalo Ferreyra Corts
En 1951 J. Presper Eckert y John Mauchly de-
sarrollan la UNIVAC (Universal Automatic Compu-
ter). Trabajaron juntos en muchos proyectos, como
la ENIAC, la EDVAC y la BINAC, pero el xito co-
mercial vino con la UNIVAC (Figura 1.30), de la cual
se vendieron 46 unidades. Fue construida por la
divisin UNIVAC de Remington Rand, empresa
sucesora de la Eckert-Mauchly Computer Corpo-
ration, que fue comprada por Remington Rand
(19271955) en 1951.
La cantidad de condensadores, resistencias y
vlvulas de vaco, propiciaba un consumo exce-
sivo de energa elctrica, por lo que se calentaban
demasiado. Esto oblig a incluir en las salas de
computacin costosos sistemas de enfriamiento.
La entrada de datos a la computadora se reali-
zaba por medio de tarjetas perforadas y la progra-
macin solamente se desarrollaba en lenguaje de
mquina o binario. El costo de construir tales m-
quinas era realmente exorbitante, y comparado
con el rendimiento resultaban inaccesibles.
1.2.2 Segunda generacin (1955-1963)
En la segunda generacin de computadoras, la caracterstica principal es
la inclusin de transistores. Siguen dominando los sistemas de tarjeta o
cinta perforada para la entrada de datos, aunque en el Instituto Tecnol-
gico de Massachusetts, Jay Wright Forrester (Nacido en 1918) incursiona
en el desarrollo de memorias de acceso aleatorio mediante ncleos de fe-
rrita, y se comienzan a utilizar unidades de cinta magntica.
En noviembre de 1947 John Bardeen
(1908-1991), Walter H. Brattain (1902-
1987) y William Bradford Shockley (1910-
1989) disean en los Laboratorios Bell el
primer transistor (Figura 1.31), y en 1954 se
fabrican los primeros transistores de silicio
(Figura 1.32). Sin embargo, consideramos
el ao 1955 como el inicio de la segunda
generacin de computadoras, porque es
cuando se aplican estos semiconductores a
la construccin de las computadoras.
Figura 1.30 Las computadoras UNIVAC se hicieron muy populares,
y algunas empresas las conservaron an despus de hacerse obsoletas.
Figura 1.32 Los primeros transistores
de silicio utilizados en la construccin de
computadoras.
Figura 1.31 El transistor de punta de contacto tena
una base de germanio y una punta de oro, que era presionada
hacia abajo por un clip. Fue el inicio de la miniaturizacin.
32
1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
Gonzalo Ferreyra Corts 2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V.
Jean H. Felker (-1994) y James R. Harris disearon en 1955
la primera computadora totalmente transistorizada llamada
TRADIC (TRansistorized Airborne DIgital Computer), que
contena unos 800 transistores en lugar de tubos de vaco.
El uso de transistores reduce enormemente el tamao, el ca-
lentamiento y el consumo de energa de las computadoras; la
TRADIC (Figura 1.33), por ejemplo, consuma slo 100 watts,
unas veinte veces menos que las computadoras de tubos de
vaco. Se calcula que un transistor de esa poca reemplazaba
ecientemente a 40 bulbos.
Otro gran logro de esta generacin es el desarrollo en 1957
del primer lenguaje de programacin de alto nivel, el FOR-
TRAN (FORmula TRANslator), por John Backus (1924-2007) y
algunos de sus colaboradores, empleados de IBM. FORTRAN
es muy apropiado para trabajos cientcos, matemticos y de
ingeniera. Un ao despus, John McCarthy (nacido en 1927)
desarroll el lenguaje LISP (acrnimo de LISt Processor), que
aporta grandes avances en la investigacin sobre Inteligen-
cia Articial por la facilidad con que permite el manejo de
smbolos y listas.
Uno ms de los asombrosos descubrimientos en el mbito del software
entre los aos 1959 y 1960 es el lenguaje de programacin COBOL (COmmon
Business Oriented Language). Grace Murray Hopper (1906-1992) progra-
madora de la marina de Estados Unidos, quien en 1952 haba inventado el
primer compilador llamado sistema A-0, fue una de las principales guras del
CODASYL (COmmittee on DAta SYstems Languages), que se encarg de de-
sarrollar el proyecto COBOL.
Figura 1.34 Adems del compilador A-0, Grace Murray Hopper desarroll en 1957 el sistema B-0 (Flow-
Matic), el primer compilador con comandos en ingls, utilizado en el clculo de nminas.
Figura 1.33 La computadora TRADIC se considera como
la primera computadora de segunda generacin.
1.2 Generaciones de computadoras
33
2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V. Gonzalo Ferreyra Corts
1.2.3 Tercera generacin (1964-1970)
El siguiente paso fue la integracin a gran escala de transistores en
microcircuitos llamados procesadores o circuitos integrados monol-
ticos LSI (Large Scale Integration), as como la proliferacin de len-
guajes de alto nivel y la introduccin de programas para facilitar el
control y la comunicacin entre el usuario y la computadora, denomi-
nados sistemas operativos.
El descubrimiento en 1958 del primer circuito integrado (Chip) por
el ingeniero Jack St. Clair Kilby (1923-2005), de Texas Instruments (Fi-
gura 1.35), as como los trabajos que realizaba, por su parte, el Dr. Ro-
bert Noyce (1927-1990) de Fairchild Semiconductors, acerca de los
circuitos integrados, fueron factores determinantes en el origen de esta
generacin de computadoras.
IBM presenta el 7 de abril de 1964 la minicomputadora IBM 360
de la Figura 1.36, con su tecnologa SLT (Solid Logic Technology).
Esta mquina caus tal impacto en el mundo de la computacin, que
se fabricaron ms de 30,000, lo que hizo que IBM fuera reconocida
como sinnimo de computacin. Los medios de almacenamiento eran
las cintas magnticas de 9 canales y enormes discos rgidos, entre
otros.
Figura 1.35 Jack S. Kilby mostrando el primer
circuito integrado de Texas Instruments.
Figura 1.36 La computadora IBM 360 se utiliz durante muchos aos
en las grandes y medianas empresas.
Las ventajas de las computadoras de esta generacin son: menor con-
sumo de energa; reduccin considerable de espacio; reduccin de costos y
aumento de la capacidad de procesamiento; mayor conabilidad en la infor-
macin obtenida; multiprogramacin y utilizacin de mltiples recursos de
dispositivos perifricos.
34
1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
Gonzalo Ferreyra Corts 2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V.
Los desarrollos de esta generacin son: el lenguaje Basic desa-
rrollado por Thomas Eugene Kurtz (nacido en 1928) y John George
Kemeny (1926-1992); Seymour Cray (1925-1996) crea la primera su-
percomputadora, la CDC 6600, que poda realizar ms de 3 millo-
nes de instrucciones por segundo; la computadora PDP-8 de Digital
Equipment Corporation en 1965; el primer lenguaje de programa-
cin orientado a objetos Simula, escrito por Kristen Nygaard (1926-
2002) y Ole-John Dahl (1931-2002).
En 1967 Seymour Papert (nacido en 1928) disea el lenguaje de
computacin educativo para nios llamado LOGO; la creacin en
los Laboratorios Bell de AT&T del sistema operativo UNIX por los
programadores Kenneth Thompson (nacido en 1943) y Dennis Rit-
chie (nacido en 1941), y la creacin de los primeros cuatro nodos
de la red DARPANET (Figura 1.37), que tiempo despus sera In-
ternet.
1.2.4 Cuarta generacin (1971-1981)
El ao 1971 es la fecha en la cual de manera inobjetable todos
estn de acuerdo: es el nal de la tercera generacin e inicio de la
cuarta, marcado claramente por la aparicin del primer micropro-
cesador.
En 1971, Intel Corporation, que era
una pequea compaa fabricante de
semiconductores ubicada en Silicon
Valley, presenta el primer microproce-
sador o chip de 4 bits, que en un es-
pacio de aproximadamente 4 x 5 mm
contena 2 250 transistores. Este pri-
mer microprocesador que se muestra
en la Figura 1.38 fue bautizado como
el 4004.
Esta generacin de computadoras
se caracteriz por grandes avances
tecnolgicos realizados en un tiempo
muy corto: en 1971 Ray Tomlinson
(nacido en 1941) envi el primer men-
saje de correo electrnico utilizando
Figura 1.38 Intel, desde sus inicios se
ha destacado por ser el fabricante de
microprocesadores, ms importante del
mundo.
Nota:
Silicon Valley (Valle del Silicio) era una
regin agrcola al sur de la baha de
San Francisco, que por su gran pro-
duccin de silicio, a partir de 1960 se
convirti en una zona totalmente in-
dustrializada, donde se asienta una
gran cantidad de empresas fabrican-
tes de semiconductores y micropro-
cesadores. Actualmente es conocida
en todo el mundo como la regin ms
importante para las industrias relativas
a la computacin, creacin de progra-
mas y fabricacin de componentes.
Figura 1.37 Los cuatro primeros nodos de la red
DARPANET en la Universidad de California en Los
ngeles, la Universidad de California en Santa Brbara,
la Universidad de Utah y el Stanford Research Institute.
1.2 Generaciones de computadoras
35
2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V. Gonzalo Ferreyra Corts
una direccin de correo separada por el signo de @ a travs de la red AR-
PANET; en 1974 se fabric el primer ratn electrnico (Mouse); en enero
de 1975 apareci un anuncio de la computadora Altair 8080 en la revista
Popular Electronics, y causa revuelo vendiendo gran cantidad de ejempla-
res. Bill Gates (nacido en 1955) y Paul Allen (nacido en 1953) crean el len-
guaje BASIC para la Altair 8080, debido a esa gran difusin.
En 1977 aparecen las primeras microcomputadoras, como la Commo-
dore PET, la Apple II y la Tandy TRS-80. IBM se integra al mercado de las
microcomputadoras en 1981 con su Personal Computer de donde les ha que-
dado como sinnimo el nombre de PC, y lo ms importante; se incluye un
sistema operativo estandarizado, el MS-DOS (MicroSoft Disk Operating Sys-
tem), diseado por Bill Gates, en la incipiente compaa de software de ese
tiempo, Microsoft.
Figura 1.39 William Gates III es el creador del sistema operativo Windows, que ms
se utiliza en las computadoras compatibles con la tecnologa PC de IBM.
1.2.5 Quinta generacin (1982-1995)
Cada vez se hace ms difcil la identicacin de las generaciones de compu-
tadoras, porque los grandes avances y nuevos descubrimientos ya no nos
sorprenden como sucedi a mediados del siglo XX. Hay quienes consi-
deran que la cuarta generacin es la ltima, ya que no ha cambiado la
tecnologa de los microprocesadores para la construccin de las modernas
computadoras. Sin embargo muchos proponen que el inicio de la quinta ge-
neracin se da a partir de 1982.
Hay que mencionar dos grandes avances tecnolgicos que tal vez sir-
van como parmetro para el inicio de la quinta generacin: la creacin en
De hecho, parece que la cuarta
generacin de computadoras, es la
ms importante, por la aparicin del
microprocesador, base de todas las
computadoras actuales.
36
1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
Gonzalo Ferreyra Corts 2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V.
1982 de la primera supercomputadora con capacidad de proceso
paralelo (Figura 1.40), diseada por Seymour Cray (1925-1996)
y el anuncio por parte del gobierno japons del proyecto quinta
generacin, que segn se acord con seis de las ms grandes
empresas japonesas de computacin, debera terminar en 1992.
Segn el proyecto, al que se sumaron los pases tecnolgica-
mente ms avanzados para no quedar atrs de Japn, la carac-
terstica principal sera la aplicacin de la inteligencia articial
(AI, Articial Intelligence). Las computadoras de esta generacin
deban contener una gran cantidad de microprocesadores traba-
jando en paralelo y reconocer voz e imgenes. Tambin tendran
la capacidad de comunicarse con un lenguaje natural e iran ad-
quiriendo la habilidad para tomar decisiones con base en pro-
cesos de aprendizaje fundamentados en sistemas expertos e
inteligencia articial.
Otras tecnologas que se de-
sarrollaran en esta generacin
son: la holografa; la nanotecno-
loga (Figura 1.41); la robtica;
las redes neurales; las bras p-
ticas; las telecomunicaciones de
banda ancha; las redes inalm-
bricas; la inteligencia articial
distribuida; la teora del caos, los
sistemas difusos, los transistores
pticos, la biotecnologa, etctera.
Se han creado computadoras ca-
paces de realizar ms de un mi-
lln de millones de operaciones
aritmticas de punto otante por
segundo (teraops).
La mayora de los avances y
tecnologas propuestos siguen
en pleno desarrollo, aunque el
proyecto se dio por terminado
desde 1995, cuando todas las
instituciones participantes de
los diferentes pases, cancelaron
las iniciativas relacionadas con
este proyecto, ya que no se obtu-
vieron los resultados esperados,
contra los presupuestos destina-
dos a ello.
Figura 1.40 Supercomputadora Cray X-MP
de Cray Research, Inc.
Figura 1.41 La empresa belga IMEC, fabrica una
pulsera inalmbrica con nanotecnologa, que enva
un electrocardiograma del paciente, directamente
a la computadora del hospital.
Actividades y tareas propuestas
Actividades y tareas propuestas
37
2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V. Gonzalo Ferreyra Corts
1. En una sesin grupal, dibujen en el pizarrn una grca sencilla que represente el desa-
rrollo de la tecnologa, desde la antigedad hasta nuestros das.
a) Pueden ocupar todo el largo del pizarrn para distribuir los marcadores del tiempo,
desde los primeros avances tecnolgicos hasta la poca actual.
b) Observen que la curva del avance tecnolgico en el tiempo se representa casi con
una lnea recta hasta el siglo XVII.
c) Vean cmo cambia a una ligera curva ascendente hasta el siglo XIX y despega en una
curva ascendente, de manera vertiginosa, a partir del siglo XX.
2. Divdanse en grupos de cuatro o cinco alumnos, y bajo la supervisin de su profesora o
profesor fungiendo como moderador, inicen una tormenta de ideas para discutir sobre
los siguientes temas:
a) Por qu en la antigedad transcurra tanto tiempo entre un descubrimiento y otro?
Anoten en chas los principales descubrimientos antiguos que recuerden y su fe-
cha aproximada de creacin.
Calculen el tiempo transcurrido entre uno y otro descubrimiento.
Pueden imprimir y pegar en el saln las lminas que se encuentran en la seccin
del captulo 1 en el CD-ROM, para ilustrar la sesin.
b) Qu formacin tenan los personajes que inventaron los primeros instrumentos de
clculo?
Discutan la importancia de las matemticas en el desarrollo de la tecnologa.
Mencionen otras ciencias o tecnologas que se desarrollaron a la par de la compu-
tacin.
c) Por qu los desarrollos tecnolgicos de las computadoras de la actualidad se dan en
tan poco tiempo?
Los conocimientos adquiridos por la humanidad a travs de los siglos, se conser-
van porque existen documentacin y escritos sobre ellos?, o se transmiten gen-
ticamente de generacin en generacin?
Expliquen sus conclusiones y creen una cartulina escrita con letra grande con plu-
mn, con un breve anuncio alusivo a la anterior discusin.
d) Hacia dnde y en qu tiempo, consideran que se dirigen las Tecnologas de la Infor-
macin y la Comunicacin?
Comenten hasta dnde creen que nos llevar la tecnologa.
38
Actividades y tareas propuestas
Gonzalo Ferreyra Corts 2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V.
3. En las pginas 37 y 38 del libro se encuentran las actividades y tareas propuestas para
evaluarse sobre los temas 1.1 Historia de la computacin y 1.2 Generaciones de
computadoras, antes de resolverlas haga lo siguiente:
a) En la interfaz del CD-ROM pulse en el vnculo Captulo 1 Antecedentes y aplica-
ciones de la informtica.
Vea las presentaciones Desarrollo histrico y Generaciones de computadoras.
Puede repasar la parte correspondiente (puntos 1 a 34) del archivo Resumen 1
para hacer un breve recordatorio de los temas tratados.
Pulse en el botn Vnculos y presione alguno de los hipervnculos de la seccin
Antecedentes de la informtica, para encontrar fcilmente pginas Web que
tratan sobre la Historia de la computacin.
b) Para resolver la actividad nmero 4, pulse en el siguiente hipervnculo:
http://es.wikipedia.org/wiki/Quinta_generacin_de_computadoras
Es muy importante conocer el desarrollo de la tecnologa
y los hombres y mujeres que lo hicieron posible, gracias
a su visin, creatividad e ingenio, y sobre todo, al trabajo
colaborativo que les permiti alcanzar sus objetivos de
manera sistemtica y en menor tiempo.
Despus de consultar el captulo en este CD-ROM, resuelva
las Actividades y tareas propuestas en el libro, recorte las
hojas por la lnea punteada y gurdelas en una carpeta o
flder, ya que sern las Evidencias de aprendizaje que usted
generar al alcanzar las unidades de competencia.
1.3 Clasicacin de las computadoras
39
2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V. Gonzalo Ferreyra Corts
1.3 Clasicacin de las computadoras
Aunque el perodo de desarrollo de las computadoras en esta era de la in-
formacin ha sido muy corto, se han hecho otras clasicaciones de stas,
de acuerdo a su tamao, poder de cmputo, capacidad de memoria y alma-
cenamiento. Sin embargo, en la actualidad estas diferencias han pasado a
segundo trmino debido a los grandes avances de la tecnologa informtica,
que permite ofrecer cada vez con menos tiempo de por medio, computado-
ras de menor tamao, con una mayor velocidad y poder de proceso de
datos. De cualquier manera, se mencionan aqu las principales divisiones
que se han hecho hasta la fecha.
Macrocomputadoras
Algunas de las computadoras de la primera generacin pueden conside-
rarse como macrocomputadoras (Mainframes) debido a su gran tamao,
aunque su velocidad de procesamiento era muy baja. En general las ma-
crocomputadoras actuales (Figura 1.42) se destinan a las universidades y
a las empresas que necesitan una gran capacidad de cmputo y sistemas
operativos robustos que les permitan compartir toda su potencia entre
cientos o miles de usuarios. A esta forma de trabajo se le conoce como
multiproceso. Algunas compaas de computacin siguen fabricando este
tipo de computadoras, que han crecido enormemente en capacidad de
cmputo, y reducido sus dimensiones.
Minicomputadoras
Con el paso del tiempo las computadoras se fueron popularizando de tal
manera que las empresas pequeas y medianas (PYME), tuvieron la ne-
cesidad de automatizar las tareas repetitivas y de realizar los clculos
administrativos que les impona su propio crecimiento. Esto y el descubri-
miento de los primeros transistores motivaron a los principales fabrican-
tes de equipos de cmputo a crear computadoras ms pequeas, pero con
suciente capacidad de procesamiento de datos. El resultado fueron las
minicomputadoras (Figura 1.43).
Supercomputadoras
Las macrocomputadoras de las grandes empresas y las ms presti-
giadas universidades estn siendo desplazadas por las supercompu-
tadoras (Figura 1.44), que son computadoras con una gran capacidad
de cmputo, el cual realizan a enormes velocidades, asistidas por va-
rios microprocesadores trabajando en paralelo. Tienen una gran ca-
pacidad de almacenamiento tanto en la memoria, como en los medios
magnticos con los que cuentan. Una de las empresas que ms se
ha destacado en el campo de la supercomputacin es Cray Research
Inc., aunque tambin han entrado en este campo otros fabricantes de
computadoras.
Figura 1.42 Las grandes empresas tienen la
necesidad de utilizar macrocomputadoras,
aunque las actuales han reducido su tamao
considerablemente.
Figura 1.43 Las minicomputadoras fueron
las ms utilizadas por las pequeas y
medianas empresas.
Figura 1.44 Los investigadores utilizan
supercomputadoras como la IBM Blue Gene/P.
40
1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
Gonzalo Ferreyra Corts 2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V.
La Universidad Nacional Autnoma de Mxico cuenta con
varias supercomputadoras:
HP Cluster Platform 4000 (Figura 1.45), la ms poderosa
de Amrica Latina, con una capacidad de procesamiento de
7.113 Teraops (7.113 billones de operaciones aritmticas
por segundo). Tiene 1,368 procesadores conectados en pa-
ralelo, memoria RAM de 3,000 Gb y un sistema de almace-
namiento masivo de 160 Terabytes.
SGI Altix 350, paralela de memoria compartida con 24 pro-
cesadores Intel Itanium 2.
AlphaServer SC 45, paralela de memoria distribuida, con-
tiene 36 procesadores Alpha EV68, 56 Gb de memoria y 1 Te-
rabyte de almacenamiento.
HP CP 6000, con 16 procesadores Intel Itanium 2.
Apple Mac Xserve, con 8 procesadores G5, 8 Gb de memo-
ria y 800 Gb de almacenamiento.
Cluster Intel Pentium III con 48 procesadores Intel PIII.
Cray SGI Origin 2000 con 40 procesadores MIPS R10K conectados en-
tre s mediante canales de alta velocidad, 10 Gb de memoria RAM y
1.5 Terabyes de almacenamiento.
Microcomputadoras o Computadoras Personales
Son las computadoras ms conocidas y utilizadas en todo el mundo. Desde su
aparicin en 1977, han sufrido grandes cambios y asombrosas modicacio-
nes tanto en tamao, como en su capacidad de procesamiento de datos (ac-
tualmente existen poderosas microcomputadoras que caben en la palma de
la mano). Una microcomputadora actual cuenta con ms poder de cmputo
que una macrocomputadora de los aos ochenta. Los medios de almacena-
miento cada da reducen su tamao y proporcionan una gran cantidad de gi-
gabytes para guardar programas, sistema operativo e informacin general.
Figura 1.45 Las supercomputadoras de la UNAM colocan a
Mxico como lder del supercmputo en Amrica Latina.
Figura 1.46 Las microcomputadoras
pasaron de ser de escritorio, para convertirse
en porttiles como las laptops, notebooks,
y luego en computadoras de bolsillo como
las Palm y los PDAs.
1.4 Impacto de las computadoras en la sociedad
41
2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V. Gonzalo Ferreyra Corts
La microelectrnica es una de las tecnologas que ms se ha desarro-
llado en los ltimos aos. Los fabricantes de computadoras se encuen-
tran en una carrera por la miniaturizacin de las mquinas y la creacin
de componentes ms poderosos y tiles tanto para aumentar la capacidad
de cmputo, como para optimizar las comunicaciones. Desde la primera
semana en que compra la ltima novedad en computacin, ya cuenta con
una mquina obsoleta, que da a da, se hace ms antigua, tanto por su
tecnologa, como por las versiones de software que le acompaan.
1.4 Impacto de las computadoras en la sociedad
El hombre tard miles de aos en desarrollar las bases de las matemti-
cas modernas y miles ms para llegar al desarrollo tecnolgico, en el rea
de la microelectrnica, que se conoce en la actualidad; sin embargo, en
el siglo XX el crecimiento de estas tecnologas cambi signicativamente,
de tal manera que en unos cuantos aos se han fabricado impresionantes
mquinas de cmputo a precios increblemente bajos. Esto ha llevado a
las sociedades modernas a cambiar por completo su mentalidad con res-
pecto a la utilizacin de la herramienta ms difundida en el mundo: la
computadora.
Al principio del siglo XX, como producto de la Revolucin Industrial ini-
ciada en el siglo XIX en Inglaterra, las personas se haban acostumbrado a
las mquinas de vapor y comenzaba a utilizar inventos tan sorprendentes
como el telfono, la bombilla elctrica, la mquina de escribir, la cmara
fotogrca o el fongrafo. A partir de 1950, hubo de conocer y comenzar a
utilizar una novedosa mquina que le permita automatizar las operacio-
nes repetitivas y simplicar los clculos matemticos.
A menos de cincuenta aos de su aparicin de manera comercial, las
computadoras han invadido la mayora de las labores del ser humano. Ac-
tualmente no se puede pensar en casi ninguna actividad en la cual no
intervengan de alguna manera los procesos de cmputo. La baja de los
precios de las computadoras las ha puesto al alcance de casi cualquier
colegio particular y muchas escuelas pblicas han comenzado a instalar
talleres de computacin y salas de Internet, con una gran cantidad de
computadoras capaces de conectarse mediante un nodo a la gran red in-
ternacional denominada Internet.
En la actualidad, es posible hacer compras desde la sala de la casa o
desde la ocina, consultando los catlogos electrnicos mediante compu-
tadoras. Se utilizan las conexiones de Internet para realizar videoconfe-
rencias, las cuales pueden ser vistas por millones de personas en tiempo
real, y comunicarse con un amigo o un familiar, aunque se encuentre en el
otro lado del mundo.
Figura 1.47 Las tecnologas de nes del
siglo XIX y principios del XX.
Figura 1.48 Las tecnologas modernas
cambian sustancialmente en cortos
perodos.
42
1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
Gonzalo Ferreyra Corts 2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V.
1.4.1 tica
Denitivamente, la nueva tecnologa informtica est cambiando nuestras
vidas. Ahora debemos aprenderla para no quedar inmersos en una nueva
forma de analfabetismo. Esto produce nuevos esquemas sociales, que
incluyen: novedosas maneras de comercializacin aprovechando las fa-
cilidades para comunicarse con todo el mundo a travs de Internet; la ne-
cesidad de crear leyes adecuadas a la realidad ciberntica actual y, sobre
todo; la concepcin de una nueva manera de relacionarnos con nuestros
semejantes.
El desarrollo de la informtica nos obliga a contemplar una serie de nor-
mas ticas que regulen la convivencia pacca y cordial entre los millo-
nes de personas que tenemos que utilizar estas avanzadas tecnologas
para realizar nuestro trabajo, estudio, y esparcimiento diarios. Para esto,
hay que considerar que los expertos en las tecnologas computacionales
tanto individuos, como empresas grandes y pequeas, tienen un poder
por encima de los usuarios normales. Podemos mencionar el caso de los
especialistas computacionales denominados hackers, que parecen querer
demostrar su superioridad ante los retos que les presenta la informtica,
sin respetar las normas ticas; sobre todo cuando maniticos programa-
dores liberan pequeos programas (virus informticos) para provocar
daos a la informacin y a los programas de miles o millones de usuarios.
Adems, existen maleantes virtuales, crackers, que aprovechan sus co-
nocimientos para entrar a computadoras ajenas, violar claves de acceso y
sustraer nmeros de cuenta bancarios o realizar fraudes mediante la compu-
tadora. Todo esto hace necesario legislar y crear reglas y cdigos de tica
que debemos comprometernos a cumplir y hacer cumplir por el bienestar
de todos.
1.4 Impacto de las computadoras en la sociedad
43
2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V. Gonzalo Ferreyra Corts
1.4.2 Seguridad e intimidad
Desde su nacimiento, la tecnologa de la informacin trajo consigo los pri-
meros problemas para los usuarios y empresas que comenzaron a trabajar
con computadoras. Primero, la posibilidad de que ojos extraos hus-
mearan en los archivos y directorios en donde se guarda la informacin
condencial; luego, la facilidad que brinda esta tecnologa para que al-
guien con pocos conocimientos pueda hacer copias ilegales o piratas de
los archivos y programas que con tanto trabajo han sido creados por sus
autores y, como si fuera poco !los virus informticos!
Ante estas actitudes, no queda ms remedio que aprender junto con los
principios tecnolgicos de la informtica, las tcnicas de prevencin, man-
tenimiento y seguridad para los equipos y programas que involucran a las
computadoras. Actualmente se utilizan esquemas de seguridad basados
en contraseas o passwords para la proteccin de accesos a las compu-
tadoras y a las redes. Tambin se han creado algoritmos de encripcin o
encriptamiento que permiten codicar la informacin para que slo el des-
tinatario pueda recibirla mediante una clave secreta.
Se han diseado sistemas fsicos de seguridad como las tarjetas inte-
ligentes, que incluyen un chip de proteccin con los datos del usuario, y
rewals, que son una especie de compuertas de proteccin para las co-
nexiones entre las redes empresariales y las redes pblicas como Internet.
Se abre un campo muy amplio para los futuros abogados, que tendrn que
aprender mucho acerca de la tecnologa informtica para poder legislar y
hacer valer las leyes y el derecho a la intimidad, que se viola constante-
mente al compartir informacin mediante Internet, el correo electrnico y
las redes sociales.
1.4.3 Ergonoma
Prcticamente se puede decir que
la ergonoma (ergonomics) se en-
carga de la relacin de eciencia y
salud entre el hombre, su ambiente
y las herramientas de trabajo (Figura
1.49).
Figura 1.49 Cuando utilice mucho la computadora,
descanse un poco la vista y haga ejercicios para
relajar las manos y mover piernas y pies.
Tan importante es el tema de la
seguridad, que al nal del Captulo
2 (en este mismo CD-ROM), se
encuentra la seccin 2.4 Virus y
antivirus computacionales.
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1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
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Muchas empresas fabricantes de equipos y mobiliario para oci-
nas computadorizadas ofrecen un sinnmero de aditamentos y sis-
temas de proteccin para prevenir los riesgos y molestias causados
en las largas horas que pasa un usuario frente a su monitor o de-
bido a las prolongadas sesiones de trabajo al teclear una gran can-
tidad de texto o dibujar en una misma posicin pulsando el ratn
durante muchas horas. Diversas asociaciones de salud de todos los
pases han realizado concienzudos estudios sobre los efectos que
causa el trabajo informtico en la salud de los operadores, capturis-
tas o programadores que tienen que utilizar la computadora gran
parte de su tiempo productivo.
Grupos y organizaciones de trabajadores de la informtica, en
los pases avanzados, han luchado por conseguir que las empre-
sas que los contratan les provean de: aditamentos especiales para
descansar los brazos y las muecas al usar el ratn; teclados con
inclinaciones y posiciones naturales; pantallas protectoras de las
radiaciones de las computadoras (aunque algunos monitores ya no
las necesitan); brazos para colocar los monitores a las alturas ade-
cuadas; luces y ventanas colocadas de manera perpendicular a la
pantalla para evitar los reejos, e incluso, la eliminacin de los sis-
temas de control de sus actividades, ya sea por computadora o mediante
cmaras de video, arguyendo que esto les causa problemas emocionales
y de angustia.
Todo esto, para evitar los problemas como el sndrome del tnel carpal
en las manos (Figura 1.51), padecimientos y dolor en las articulaciones,
dolores de cuello, hombros y columna vertebral, ojos irritados y visin bo-
rrosa. Tambin, estas agrupaciones abogan por una metodologa de tra-
bajo que les permita descansar la vista y los msculos cada determinado
tiempo.
Figura 1.50 Teclados ergonmicos, que
permiten trabajar durante ms tiempo sin
afectaciones en las muecas.
Figura 1.51 Cuando se trabaja excesivamente con el teclado, se pueden producir lesiones como
el sndrome del tnel carpiano.
1.5 Aplicaciones de las computadoras
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2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V. Gonzalo Ferreyra Corts
1.5 Aplicaciones de las computadoras
Como se ha mencionado, actualmente casi no podemos encontrar una rama
de la ciencia en donde no se aplique la tecnologa informtica. La compu-
tacin ha invadido, para bien, casi todas las actividades del ser humano,
posibilitando la reduccin de precios de productos que antiguamente se
realizaban por mtodos manuales, la manufactura y distribucin de mejo-
res bienes de consumo hasta regiones distantes del planeta, el desarrollo
de mejores y ms tiles medicamentos, la reduccin de los precios de los
servicios de transporte internacional, la proliferacin de servicios nancie-
ros y bancarios disponibles casi en cualquier lugar de la tierra, etctera.
1.5.1 Ciencia
La ciencia avanza a pasos agigantados gracias a la aplicacin de re-
cursos informticos: se realizan investigaciones arqueolgicas ms
conables utilizando el radar, el sonar y las computadoras para anali-
zar las caractersticas de los vestigios encontrados en excavaciones;
se realizan viajes espaciales y se envan naves a Marte o a cualquier
otro planeta, con robots capaces de fotograar su supercie, reco-
ger y analizar muestras de rocas (Figura 1.52), etctera; pueden ha-
cerse simuladores de terremotos para estudiar los posibles daos a
una ciudad; se disean nuevos simuladores de vuelos para abaratar
el costo de aprender a volar un avin y muchas aplicaciones cient-
cas ms.
1.5.2 Administracin y economa
En la administracin y en la economa, indudablemente la compu-
tadora tiene un sinfn de aplicaciones: programas de clculos nan-
cieros, contables y administrativos; control automtico de procesos
administrativos; toma de decisiones ms conables; control de in-
versiones y rentabilidad de proyectos; automatizacin de clculos
econmicos, y programas que permiten llevar un control, minuto a
minuto de las operaciones de las bolsas de valores (Figura 1.53).
Es posible hacer transacciones comerciales y nancieras a travs
de redes pblicas y privadas como Internet; llevar el control y admi-
nistracin de las nminas; el control de los pensionados; hacer eva-
luacin de proyectos, y muchas aplicaciones ms.
1.5.3 Diseo, manufactura e ingeniera
Los novedosos programas computacionales para la asistencia al diseo por
computadora (CAD), para la asistencia automatizada de la manufactura
Figura 1.52 Los vehculos robotizados recogen
muestras del suelo marciano para estudiarlas.
Figura 1.53 En la actualidad no se concibe la
operacin de las casas de bolsa sin computadoras.
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1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
Gonzalo Ferreyra Corts 2011 Alfaomega Grupo Editor S. A. de C.V.
(CAM) y otros de control de operaciones en los procesos de
produccin (Figura 1.54), as como la automatizacin de los
estudios de tiempos y movimientos, permiten aumentar la
produccin y reducir los costos en la industria, el comercio o
incluso en el arte.
La investigacin de operaciones se ha beneciado enor-
memente con el uso de las computadoras, sobre todo en
cuanto a la simulacin de procesos. Utilizando programas
de simulacin se logran disear lneas de produccin con
mayor productividad y menores costos, con lo que se opti-
miza el uso de los recursos de la industria. La robtica tam-
bin contribuye a la produccin en masa, dejando las tareas
repetitivas y tediosas en manos de robots y mquinas
computadorizadas, para dejar al hombre las labores creati-
vas que le benecian fsica y espiritualmente.
1.5.4 Ecologa y medio ambiente
Los recursos informticos, como todos los recursos del planeta, no son in-
nitos; es decir, la mayora de ellos son perecederos porque provienen de
fuentes naturales que algn da no existirn ms en la Tierra. El ser hu-
mano es el nico animal que tiene la capacidad de transformar los siste-
mas ecolgicos para bien o para mal. La mayora de las veces los hombres
y las mujeres modican el ambiente de manera irreversible, provocando
serios daos a la naturaleza. Con las computadoras es posible detectar y
prevenir algunos de estos daos ecolgicos, como los agujeros de ozono
en los polos (Figura 1.55).
Figura 1.54 Las actividades que ms se han beneciado
con el uso de las computadoras son el dibujo y el diseo.
Figura 1.55 Con las computadoras se realizan anlisis de la atmosfera para identicar
problemas como la prdida de ozono.
1.5 Aplicaciones de las computadoras
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1.5.5 Medicina
Naturalmente la ciencia mdica, la biologa y las actividades psiquitri-
cas y psicolgicas han sido de las ms beneciadas por la informtica y
los grandes avances en la microelectrnica y las tecnologas del lser. Con
los adelantos modernos se aceleran los procesos de investigacin, se fa-
cilitan las intervenciones quirrgicas (Figura 1.56), y se posibilita el con-
trol de pacientes y expedientes clnicos de manera automtica y sencilla.
Incluso, las computadoras han permitido descifrar el mapa completo del
Genoma Humano, que permite aplicar nuevos tratamientos para contra-
rrestar las enfermedades genticas
Existen programas que permiten, con base en datos histricos y ex-
periencias sintomticas, realizar diagnsticos y tratamientos casi auto-
mticamente por computadora (Figura 1.57). Actualmente se realizan
operaciones que se transmiten por Internet, en las cuales pueden estar
participando doctores ubicados a miles de kilmetros unos de otros. El
proyecto Internet II, basado en comunicaciones por satlite y a travs de
bras pticas, permite realizar estas intervenciones en tiempo real.
Figura 1.56 El uso de las computadoras se
ha vuelto imprescindible en los hospitales y
en las clnicas, para realizar los diagnsticos
mdicos mediante mquinas automticas
Figura 1.57. El diagnstico y la planeacin de tratamientos
se facilitan con el uso de las computadoras.
1.5.6 Educacin
La educacin est cambiando con la inclusin de los sistemas informticos
en las escuelas. El uso de las computadoras en la mayora de las actividades
cotidianas del ser humano obliga a las escuelas y universidades a conside-
rar a la informtica como una materia obligatoria, independientemente de los
estudios que realizar el estudiante. Ya es comn en muchas escuelas, con-
tar con salones de clases con computadoras y sistemas electrnicos. Las o-
cinas y bibliotecas escolares utilizan las computadoras indispensablemente.
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1. Antecedentes y aplicaciones de la informtica
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La cultura informtica es una necesidad no slo de los pases ms de-
sarrollados, sino de cualquier nacin que pretenda sobrevivir y competir
comercialmente en un mundo cada da ms pequeo, debido a las co-
municaciones, a los medios de transporte y a los sistemas informticos.
Cualquier obrero, empleado, profesionista o ama de casa tendr necesi-
dad alguna vez de utilizar una computadora. Incluso las labores agrcolas
y ganaderas se han visto potenciadas por esta til herramienta. Es por eso
que la informtica es una necesidad primordial que tendrn que reconocer
todas las instancias educativas de todos los pases.
1.5.7 Aplicaciones militares
Los mayores avances de las tecnologas informticas, de comunicaciones
y en general en cualquier campo de la ciencia se han dado en el mbito
de la guerra. No en balde la marina y el ejrcito estadounidenses colabo-
raron con las universidades en el desarrollo de la computacin y las redes
de comunicaciones como Internet, por ejemplo. Esto habla de las aplica-
ciones de la informtica en lo militar y en la educacin, sin dejar a un lado
el uso de las computadoras en la poltica y las relaciones internacionales
(Figura 1.59).
La mayor parte de los proyectos cientcos relacionados con la aero-
nutica y el espacio se vieron inuidos por la guerra en la mayora de los
pases. Es por eso que en la Alemania de mediados de siglo es en donde
se desarrolla la tecnologa de los primeros misiles y se dan las bases para
construir las primeras bombas nucleares. La aviacin alcanz sus mayores
avances con la Segunda Guerra Mundial y la carrera espacial se desarro-
ll rpidamente en el perodo de la guerra fra entre Rusia con su bloque
de pases comunistas y Estados Unidos y sus aliados.
1.5.8 Arte y cultura
El arte en todas sus manifestaciones: msica, danza, pintura, arqui-
tectura, poesa, teatro, cine, literatura, y muchas otras, adquieren
nuevas dimensiones con la introduccin de los sistemas de cmputo
y la programacin para la realizacin de sus actividades. Se produ-
cen obras de inigualable calidad de sonido y video utilizando los sis-
temas digitales (Figura 1.60).
Las modernas computadoras, que permiten proceso distribuido a
grandes velocidades, y compresin digital de datos, facilitan las la-
bores de diseo y animacin de imgenes. Se pueden crear pelcu-
las utilizando nicamente computadoras, como es el caso de las de
la empresa Pixar: Toy Story, produccin animada completamente por
poderosas computadoras; WallE, pelcula de ciencia ccin, y Rata-
touille, que trata sobre la historia de una simptica rata animada.
Figura 1.58 Todos tenemos que utilizar
alguna vez una computadora, por eso
es conveniente la educacin en aulas de
informtica.
Figura 1.59 La computacin ha avanzado
junto con las fuerzas armadas.
Figura 1.60 Los msicos y compositores
de la actualidad, utilizan computadoras para realizar
su trabajo.
Actividades y tareas propuestas
Actividades y tareas propuestas
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1. Dividan la clase en grupos de cuatro alumnos y realicen la siguiente investigacin, re-
partiendo parte del trabajo a cada grupo. Al nalizar realicen una sesin grupal para
discutir los resultados de la investigacin, y autoevaluarse. La informtica y la compu-
tacin cambian mucho en poco tiempo, por lo que la investigacin debe reejar los
datos del momento en que se lleva a cabo.
a) Investiguen cules son las clasicaciones de las computadoras, de acuerdo con su
poder de cmputo, que se conocen al momento de realizar el estudio.
b) Indaguen qu marcas de supercomputadoras son las ms conocidas en ese mo-
mento.
c) En fichas o tarjetas de cartulina, escriban los nombres de las cinco supercompu-
tadoras ms potentes.
d) Averigen los nombres de las tres supercomputadoras ms potentes de la UNAM en
Mxico.
Para su investigacin pueden acudir a las siguientes direcciones de pginas Web de
Internet.
http://es.wikipedia.org/wiki/Supercomputadora
http://en.wikipedia.org/wiki/Supercomputer
http://www.top500.org/list/2010/06/100
http://www.super.unam.mx/
e) Despus de compartir sus averiguaciones, realicen una discusin grupal sobre los
trabajos presentados y califquenlos honestamente para saber qu grupo realiz la
mejor investigacin, para regalarle un aplauso y un reconocimiento por su esfuerzo.
2. En los inicios de la computacin se crea que las computadoras desplazaran a los seres
humanos de sus empleos, pero a medida que pasa el tiempo nos damos cuenta de que
en lugar de eso, se han creado ms reas de empleo, como capturistas de datos, analis-
tas de sistemas, tcnicos en computacin, programadores de sistemas, administrado-
res de redes, etctera.
a) En una sesin de grupo, discutan el tema del impacto de las computadoras en la so-
ciedad y escrbanlo en el libro.
b) Hagan una sesin de tormenta de ideas en la cual, cada alumno del grupo ex-
ponga lo que considera que se ha modicado en la sociedad a partir del uso de las
computadoras.
c) Cada quien exponga lo que cree que suceder en el futuro con las sociedades infor-
matizadas y con las redes sociales que se difunden cada vez ms en las redes como
Internet.
http://www.mitecnologico.com/Main/LasComputadorasYLaSociedad
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Actividades y tareas propuestas
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3. En la pginas 49 y 50 del libro se encuentran las actividades y tareas propuestas para
evaluarse sobre los temas 1.3 Clasicacin de las computadoras, 1.4 Impacto de las
computadoras en la sociedad y 1.5 Aplicaciones de las computadoras. Antes de
resolverlas haga lo siguiente:
a) En la interfaz del CD-ROM pulse en el vnculo Captulo 1 Antecedentes y aplica-
ciones de la informtica.
Vea la presentacin Computadoras y sociedad.
Puede repasar la parte correspondiente (puntos 35 a 48) del archivo Resumen 1
para hacer un breve recordatorio de los temas tratados.
Pulse el botn Vnculos y presione alguno de los hipervnculos de la seccin An-
tecedentes de la infomtica, para encontrar fcilmente pginas Web que traten
sobre las Aplicaciones de las computadoras.
Para resolver las actividades 3 y 6, consulte las pginas Web que se sugieren en el
tema, pulsando sobre los siguientes hipervculos:
http://www1.inei.gob.pe/biblioineipub/bancopub/Inf/Lib5013/aplica.HTM
http://tecic.com.ar/Etica.html
Dnde cree que puede encontrar la mayora de la
informacin acerca de las tecnologas y servicios de Internet?
Por supuesto, en la misma red de redes Internet! Slo
necesita buscar la informacin con las palabras clave
correctas, en cualquiera de los buscadores de Internet, ya sea
en ingls, o en su propio idioma.
Despus de consultar este CD-ROM, resuelva las Actividades
y tareas propuestas en el libro, recorte las hojas por la lnea
punteada y gurdelas en una carpeta o flder, ya que sern
las Evidencias de aprendizaje que usted generar al alcanzar
las unidades de competencia.