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VIDA DEL PADRE PO

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VIDA DEL PADRE PO


por Enrique Calic

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Introduccin Una figura como la del Padre Po, con su costado sangrante, con los estigmas en pies y manos durante cincuenta aos; que se enfrentaba fsicamente al demonio con frecuencia; que tena el don sobrenatural de profetizar y de conocer el interior de las conciencias; el don de bilocacin en repetidas ocasiones, etc.; un santo con estas caractersticas ha sido suscitado por Dios para sacudir la incredulidad de nuestro siglo y para escndalo de las mentes secularizadas. Qu explicacin cabe dar al fenmeno popular suscitado por el Padre Po? Vittorio Messori ha visto en esta devocin popular hacia al Padre Po una especie de rebelin de los laicos hacia una parte del clero que ha cado en una trampa racionalista. No podemos olvidar que es Dios quien suscita todos y cada uno de los modelos de santidad. Algo querr decirnos con los dones msticos que ha dado el Padre Po, ponindolo como signo de la prioridad de lo sobrenatural, ante los ojos de este mundo. El Padre Po es un santo para tiempos de secularizacin! Jos Ignacio Munilla Aguirre Parroquia de El Salvador Zumrraga (Guipzcoa)

Prlogo Desde que le la primera obra de Enrique Calic, Momentos de una vida, la recomend verbalmente y por escrito, y lo mismo he continuando haciendo con todas sus numerosas obras posteriores. Los motivos son muchos. El ms importante es que toda la obra escrita de Calic es un mensaje de esperanza y de alegra, fundado en su sano sentido comn y sobre todo en su firme y valiente fe, que llevan siempre al amor de Dios, a los dems, y a todo lo creado, por y para Dios. Siempre he podido comprobar que su lectura hace mucho bien a los ms variados lectores, independientemente de la edad, de la profesin, del grado de cultura y hasta del modo de pensar. En . El mejor Prlogo a esta obra, aunque pueda sorprender a algunos, va a ser recordar la doctrina de Santo Toms sobre la mstica. Ensea el Aquinate que slo Dios puede producir el conocimiento mstico en el hombre mediante la actuacin de los dones del Espritu Santo. A diferencia de las virtudes infusas como son las virtudes teologales (fe, esperanza y caridad), las cardinales (prudencia, justicia, fortaleza y templanza) y sus derivadas, en las que Dios es causa principal primera, y la criatura, causa principal segunda subordinada, los dones del Espritu Santo sabidura, entendimiento, ciencia, consejo, piedad, fortaleza y temor de Dios tienen como causa principal nica al Espritu divino y la criatura slo es causa instrumental.
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Las virtudes infusas son ms perfectas que las virtudes adquiridas, que se obtienen por la repeticin de actos, puesto que su origen es sobrenatural. Sin embargo, por ser recibidas en las facultades humanas y actuadas por ellas, aunque bajo la mocin divina de la gracia actual, sus actos se producen al modo humano y se acomodan as a su imperfeccin. Adems, en su ejercicio el sujeto est en pleno estado activo y tiene conciencia de que es l quien obra, cuando y como quiere. En cambio, los dones, que son movidos por el mismo Espritu Santo, hacen actuar a las virtudes infusas al modo divino o sobrenatural, de un modo proporcionado a su propia naturaleza. Ya no estn reguladas por la razn humana, que las hace imperfectas. Bajo el rgimen de la razn, en el que actan las virtudes infusas, en lo que se denomina asctica, es imposible que se produzcan experiencias plenas de lo divino. En cambio, la mstica es un efecto de la actuacin de los dones, que se reciben conjuntamente con la gracia y las virtudes infusas, que como potencias o como elementos dinmicos sobrenaturales son inseparables de la gracia santificante, que constituye como la esencia, o elemento sustentante y esttico, del organismo sobrenatural. Al igual que el alma humana no percibe directamente sus hbitos naturales sino slo por sus actos, los dones, que como las virtudes son hbitos sobrenaturales infundidos por Dios, y que requieren la gracia actual, slo se perciben cuando actan. De cada actuacin de un don resulta una acto mstico. Su intensidad depender de la del don.
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Si estos actos se producen de forma repetida y predominante se entra en el pleno estado mstico. Es un estado sobrehumano de practicar las virtudes, en la que caben muchos grados, pero extraos a la psicologa humana, desde el insensible hasta el totalmente predominante. En todos ellos, se da un ejercicio sobrehumano de las virtudes, especialmente la fe, la esperanza y la caridad. Tales estados producen ordinariamente el sentimiento o la experiencia de Dios, acompaada de la conciencia de que tal impresin no ha sido producida por su sujeto ni que pueda retenerla ms tiempo del que quiera el agente extrao y misterioso que la produce. El sujeto es pasivo, aunque no absolutamente, porque reacciona consintiendo de manera voluntaria y libre. En este estado mstico, el efecto esencial y primario de los dones es producir la actuacin de las virtudes de un modo sobrehumano, de un modo divino, distinto de su simple actuacin al modo humano, caracterstica esencial del estado asctico. El segundo efecto, accidental y secundario es la experiencia de lo divino. A veces el don acta en su plenitud y produce los dos efectos. Otras veces slo ejerce su aspecto esencial, dejando en suspenso el segundo. En ambos casos hay un acto mstico. Si son frecuentes e intensos aparece el estado mstico, un estado habitual de predominio de los dones sobre las virtudes. El estado mstico por excelencia es la contemplacin, producida por los dones intelectivos de sabidura el juzgar rectamente segn razones divinas, inteligencia la penetracin profundsima en los misterios sobrenaturales y
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ciencia el juzgar rectamente de las cosas creadas, que actan respectivamente sobre la caridad, la fe y la esperanza. Los dones de consejo el juzgar rectamente de lo referente a la conducta prctica, de piedad que excita el afecto filial hacia Dios y la fraternidad universal, de fortaleza que lleva al herosmo ms perfecto, de temor que perfecciona la esperanza y la templanza, que actan respectivamente sobre las virtudes cardinales de la prudencia, justicia, fortaleza y templanza, tambin crecen a la vez que los anteriores. La contemplacin, que es un acto intelectual y amoroso, no proporciona una experiencia clara y distinta de Dios, sino oscura y confusa, aunque a veces va acompaada de fenmenos extraordinarios como visiones y revelaciones, que son fruto de nuevas gracias. Tampoco se puede expresar con propiedad lo percibido contemplativamente. La experiencia mstica es inefable, por trascender como sobrenatural el modo discursivo de la razn del hombre, y se produce de diversas formas, con predominio del entendimiento o de la voluntad, suave y deleitable o violenta y dolorosa (arrobamiento y rapto). Tiene repercusiones en el cuerpo, aunque no se dan siempre. Uno de estos efectos corporales ms conocido es el xtasis, que consiste en la enajenacin total de los sentidos, y, por tanto, es como estar fuera de s por la unin ntima con Dios. La absorcin del espritu, en este acto contemplativo, repercute en el cuerpo, que queda como falto de energas, de modo parecido al que se entrega totalmente a lo material, le queda el espritu como debilitado para sus propias
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operaciones. Adems de la suspensin de los sentidos externos o internos, segn los grados, el xtasis provoca la insensibilidad e inmovilidad absoluta, cambio de expresin en el rostro, y a veces fenmenos sorprendentes como la estigmatizacin, las lgrimas, el sudor de sangre, el ayuno prolongado, privacin del sueo, la traslacin corporal casi instantnea de un sitio a otro, la bilocacin, la levitacin, el trnsito del cuerpo a travs de otro, la irradiacin de resplandores y la exhalacin de olores perfumados. La mstica tambin produce fenmenos de orden afectivo incendios de amor y de orden cognoscitivo visiones corporales (apariciones), visiones imaginarias, visiones intelectuales, locuciones auriculares, imaginarias, intelectuales, revelaciones, discernimiento de espritus o conocimiento sobrenatural de secretos ntimos, reconocimiento de cosas sagradas, y otros. Sin embargo, el xtasis y estos fenmenos no son esenciales del estado mstico, sino solamente uno de sus signos. Toda esta profunda doctrina implica que la asctica y la mstica se compenetran mutuamente. No hay un estado asctico puro ni uno mstico exclusivamente. La distinta denominacin se hace segn el predominio de los actos ascticos o msticos. Tambin supone que la mstica no es un don anormal o extraordinario, ya que comienza en el estado asctico y todo cristiano participa de alguna manera de ella. Por ltimo, conviene saber que la plena perfeccin cristiana est en la mstica. Las virtudes infusas no pueden lograr su perfeccin, que es en lo que consiste la perfeccin cristiana,
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sobre todo la virtud de la caridad, el amor a Dios y por Dios, si no es bajo la influencia de los dones del Espritu Santo actuando sobre ellas al modo divino o sobrehumano, y, por tanto, en la vida mstica. De manera que la llamada universal a la perfeccin o a la santidad lo es a la mstica. En su cuento El principito, SaintExupry pone en boca de uno de sus personajes: ste es mi secreto. Es muy sencillo: no se ve bien ms que con el corazn. Podra decirse que el gran secreto que nos revela Enrique Calic, y que ha aprendido del Padre Po, es que se ve mejor y se ama ms con los dones del Espritu Santo. Hay que pedir siempre los dones del Espritu Santo, porque son necesarios para la misma salvacin eterna. Eudaldo Forment Facultad de Filosofa, Universidad de Barcelona

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1 Vocacin precoz y primeros signos


Con la gracia de Dios, comienzo la grata labor de escribir una Vida del Padre Po de Pietrelcina. Hay ya muchos escritos sobre l en diversas lenguas, pero yo he querido aqu hacer una presentacin breve y fiel de esta santa figura, una de las ms notables y atrayentes del siglo XX, para colaborar as a su conocimiento en el mundo de habla hispana, en el que quiz no es suficientemente conocido. Todos los datos, dilogos, frases, etc. que ir citando en los captulos que siguen, todos estn tomados con exactitud de fuentes absolutamente fidedignas, que no he citado en cada caso para no hacer laboriosa la lectura de este breve libro. Pietrelcina es un pueblecito del Benevento italiano, algo alejado al sudeste de Npoles. Lugar montaoso, con pequeos pueblos colgados en suaves colinas, tierra de olivos y viedos. All naci, el 25 de mayo de 1887, Francesco Forgione, a quien ms tarde conocer el mundo entero como Padre Po, el capuchino de los estigmas. Su padre, Grazio Maria Forgione, se haba casado con Maria Giuseppa Di Nunzio seis aos antes, cuando ambos tenan veintin aos. Vivan de trabajar un trozo de tierra no mucho mayor de una hectrea en las afueras del pueblo, a una hora andando, que ella haba aportado como dote y daba lo suficiente para sustentar a la que esperaban ser una numerosa familia, aunque sin grandes holguras. Los
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Forgione y sus cinco hijos no eran pobres. Propietarios tambin de su vivienda, modesta y algo reducida, jams pasaron hambre y vestan decentemente. En tiempo de cosecha, Giuseppa, conocida como Mamma Peppa, acompaaba a Grazio en las labores del campo. Tenan asimismo una vieja granja con patos, gallinas, algunas ovejas, conejos... y en donde guardaban los aperos de labranza. Hay que resaltar de Mamma Peppa que era una ferviente creyente, muy piadosa y entregada a su marido con una solicitud total. Todas las noches, al regresar a casa, la familia se detena un momento en la iglesia para rezar el ngelus. En este ambiente de vida sencilla, de trabajo y de piedad, nace Francesco, cuarto hijo del matrimonio. Dos de sus hermanitos mayores se los haba llevado Dios al cielo y la madre, mirando a Francesco, se preguntaba: Tambin a ste lo tomar Dios? Y as fue en realidad, pero de otra forma. Experiencias msticas A los cinco aos ya empez nuestro Francesco a sentir la llamada de Dios. Grazio: Dnde est Francesco? Giuseppa: Ya sabes, Grazio, a estas horas l va a visitar a Ges y a la Madonna. Y fue creciendo en este ambiente familiar religioso, sin ocultar a sus padres sus deseos de ser sacerdote, sin ser todava consciente de si esos deseos eran o no su verdadera
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vocacin. Indicios los haba, pues como muy bien se ha sabido con posterioridad, desde esa corta edad ya haba tenido experiencias msticas de signos opuestos, con visiones de la Santsima Virgen y de su ngel Custodio, hasta el punto de llegar a creer que era cosa normal y corriente para todos los creyentes: Padre Caruso, algunas veces cuando regreso a casa me encuentro a un hombre vestido de sacerdote que no me deja pasar. Entonces llega un muchacho joven con los pies desnudos, hace la seal de la cruz y el sacerdote desaparece al instante. Y t que haces, hijo? Yo? Pues le doy las gracias a ese muchacho y ya puedo entrar en mi casa. Tena nuestro Francesco nueve aos cuando fue con su padre a Altavilla Irpina, localidad distante unos veintisiete kilmetros. Era da de feria y fiesta a la vez. Se honraba a su santo patrn, San Pellegrino Mrtir, y una muchedumbre acuda a la santa misa que celebraba el obispo. La ceremonia fue larga y solemne, y contrastaba con las miserias humanas llegadas a suplicar una gracia a San Pellegrino. Terminada la ceremonia, muchos peregrinos permanecieron all invocando al santo. Entre stos destacaba una madre, joven, que gritaba ms que los otros y tenda haca la imagen a su hijo lisiado y deforme, que daba unos gruidos ininteligibles. Francesco le dijo a su padre, que ya iba a salir de la iglesia: Espera, pap, un momento. En un arrebato, la pobre mujer ech a su hijo sobre el altar, a los pies de la imagen del santo:
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Si no quieres curarlo, qudate con l! Ante la sorpresa general, aquel ser retorcido, aparentemente curado, se puso a andar por primera vez en su vida. La madre no crea lo que estaba viendo. Todos los peregrinos gritaron: Milagro! Un da nos dir el padre Raffaele, confesor y uno de los pocos confidentes de verdad del Padre Po: Cuando Piuccio me cont este milagro, llor abundantemente y no pudo aadir ms palabras. Fue como el anuncio de tantas cosas misteriosas que Dios iba a realizar ms adelante por medio del futuro Padre Po. El apoyo de la familia Su madre le haba contagiado su gran devocin a San Francisco, y l, adems, a su corta edad, gustaba de pasar horas y horas de contemplacin en la iglesia del pueblo llamada Santa Maria degli Angeli, en la capilla dedicada a Santa Ana, justo donde debajo del altar yacen los restos de San Po Mrtir. Mamma Peppa: Grazio, parece que la decisin de Francesco de ser sacerdote va en serio. Grazio: S, parece que s. Y qu podemos hacer? Mamma Peppa: Pues tendra que estudiar algo ms que aprender slo a leer y a escribir. No te parece? Grazio: S, creo que s. Hablar con don Tizzani, creo que l le podra ensear, pues es hombre de letras. Don Tizzani acept. Grazio: He hablado con don Tizzani. Le dar lecciones de italiano por 50 liras al mes.
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Mamma Peppa: Dios mo! Y cmo vamos a costear esto? Si es lo que valen 20 kilos de trigo! Y encima tenemos deudas pendientes. Grazio: Para solucionarlo he tomado la decisin de ir a Amrica. Dicen que hay trabajo y lo pagan muy bien. Pronto os podr mandar dinero. Mamma Peppa: Que Dios nos socorra! Todo sea para que el chico llegue a ser un buen sacerdote. Cudate mucho, Grazio, y vuelve pronto, amor mo! El padre embarc hacia Nueva York en 1898. Francesco tena solamente once aos y no le volvera a ver hasta 1903. En 1910 Grazio volvi a embarcarse, esta vez rumbo a Argentina, donde pas siete aos ms. El Padre Po, visiblemente emocionado, dir varias veces a lo largo de su vida. Mi padre tuvo que exiliarse dos veces para que yo pudiera hacerme capuchino. As pues, Francesco, con sus once aos cumplidos, tena muy claro que quera ser sacerdote y le atraa sobremanera la orden de los capuchinos. Cada da se presentaba en casa de don Tizzani, pero no avanzaba en los estudios. Mamma Peppa: Francesco, hijo mo, me ha dicho don Tizzani que no adelantas nada, que tu inteligencia est cerrada y que no hay nada que hacer. Francesco: Mamma, puede que mi cerebro est cerrado, pero el corazn de l es malo. Por eso no puedo aprender nada. Con el tiempo se supo que don Tizzani era un sacerdote que se haba secularizado para poder vivir con una de sus
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feligresas. Instinto espiritual el del muchacho que slo es comprensible bajo el misterio de una presencia sobrenatural que le ir acompaando a lo largo de su vida. Mamma Peppa decidi enviar a Francesco a otro profesor, Angelo Cccavo. De inmediato empez a progresar de tal forma que en dos aos recuper todo el tiempo perdido con anterioridad. Gustaba de estudiar en la torretta, habitacin separada del resto de la casa, situada sobre un peasco, a la que se acceda desde fuera por una escalera empinada. All se respiraba tranquilidad y silencio. Francesco: Mamma, qu bien se estudia arriba en la Torretta! El hbito del Espritu Santo El 27 de septiembre de 1899, con doce aos, recibe su primera comunin junto a la confirmacin. Guardar de por vida en su corazn la emocin de aquel da. Quince aos ms tarde, ya sacerdote, sentira la misma emocin al preparar a ms de cuatrocientos nios de Pietrelcina para la confirmacin. As deca la carta a su director espiritual: Lloraba de consuelo mi corazn, porque me acordaba de lo que el Espritu Santo me haba hecho sentir el da en que recib el sacramento de la confirmacin. Con el recuerdo de ese da me siento enteramente devorado por una llama muy viva que me quema, consume y no causa dolor. l es el encargado del correo familiar por ser el ms instruido. A su padre le cuenta sus progresos escolares, todo lo que ocurre en casa y...:
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Pap, que est decidido a ser sacerdote no es nada nuevo para ti, pero ahora ya s en qu Orden voy a ingresar, en la de los Capuchinos! le escribe a su padre el 15 de octubre de 1901. El ao prximo, si Dios quiere, todas las fiestas y todas las diversiones habrn acabado para m, porque abandonar esta vida de ahora para abrazar otra mejor. Y as fue. En junio de 1902 es admitido en el noviciado capuchino de Morcone, a sus 15 aos. Pero el paso a la vida religiosa no fue nada fcil para el muchacho que ya vena cosechando desde la infancia experiencias msticas de muy distinta ndole y una fuerte, fortsima, oposicin del mismsimo diablo que ya prevea su futura doble misin: participacin en los sufrimientos de Cristo y una intercesin llena de xitos en pro de las almas. Las visiones de una lucha sin cuartel con el diablo, quien terminaba huyendo, y posteriormente de Jess y Mara que lo alentaban y le aseguraban que saldra vencedor, eran el presagio de lo que le esperaba.

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2 La dura prueba del noviciado


El 6 de enero de 1903, despus de haber odo misa en Santa Maria degli Angeli, se despidi de todos, de su hermano, sus hermanas, primos, tos y vecinos. No estis tristes, parecis como si fuera un duelo. Y ponindose de rodillas, antes de subir al tren, se dirigi a su madre: Mamma, dame tu bendicin. Hijo mo, ahora ya no me perteneces a m, sino a San Francisco. Estas palabras de su madre, llenas de lgrimas, acudan ms tarde a su mente en los momentos en que los ataques del demonio eran ms furibundos, y ello le haca recobrar el valor. El don de lgrimas Aquel da, con tres compaeros ms de la regin Vincenzo, Salvatore y Giovanni, ingres en el convento de Morcone, bajo la tutela del maestro de novicios, el Padre Tommaso Da Monte Sant Angelo. De ste, un da el Padre Po nos dir: Era un poco severo, pero con un corazn de oro, muy bueno, comprensivo y lleno de caridad con los novicios. Las rgidas reglas, con disciplinas incluidas, que regan antao para los capuchinos y sus novicios, fueron desalentando a su compaero postulante Giovanni, quien crea que nunca podra soportar las mortificaciones y
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penitencias. Estaba a punto de abandonar, cuando su compaero Francesco le anim: Despus de haber hecho tanto para venir aqu vamos a irnos? Qu diran nuestros padres y quienes nos han orientado a esta casa? Poco a poco, con la ayuda de la Madonna y de San Francisco, tambin nosotros nos acostumbraremos como se han acostumbrado los dems. Los que estn en este convento y en los otros tambin, no han sido como nosotros? Francesco, tienes razn pero yo soy tan dbil... Ay!... Bueno, sabes qu te digo? Me has dado fuerzas, voy a intentarlo de nuevo. Y as, al acabar el retiro, el 22 de enero, los cuatro postulantes tomaron el hbito. El padre Tommaso: Que el Seor te despoje del hombre viejo y de sus acciones. Acepta la luz de Cristo en seal de inmortalidad. Cristo te iluminar. Francesco Forgione tom por nombre el de Po de Pietrelcina, en honor a San Po Papa Mrtir a quien haba rezado con tanta frecuencia; y tambin en memoria de San Po V, el gran pontfice de la Contrarreforma y vencedor de los turcos en Lepanto. A todo lo largo del duro noviciado, fray Po fue siempre ejemplar y puntual en la observancia de la regla y los ayunos que para aquellos jvenes eran un verdadero suplicio. Se distingua tambin por el don de lgrimas que derramaba en abundancia, muy en particular en las meditaciones de la Pasin de Cristo. Tantas derramaba, que dejaba en el suelo trazas bien visibles. Para evitar miradas
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indiscretas tom la costumbre de extender en el suelo un pauelo antes de comenzar la meditacin diaria. Un fenmeno asombroso Pas un ao como novicio en Morcone, durante el cual conoci al padre Benedetto, quien sera su director espiritual junto al padre Agostino; con ambos mantuvo una larga y abundante correspondencia. El 22 de enero de 1904, al acabar la misa, pronunci sus votos temporales con estas palabras: Yo, hermano Po de Pietrelcina, pido y prometo a Dios todopoderoso, a la bienaventurada Virgen Mara, al bienaventurado Francisco, a todos los santos y a ti, padre mo, observar hasta el fin de mi vida la regla de los hermanos menores confirmada por Su Santidad el Papa Honorio, viviendo en la obediencia, la pobreza y la castidad. El padre provincial dijo entonces: Y yo, en nombre de Dios, te prometo la vida eterna si observas esas cosas. Mamma Peppa, all presente, muy emocionada: Hijo mo, ya eres entero hijo de San Francisco; que l te bendiga. El noviciado ha acabado, pero l deber continuar estudiando y prepararse para la ordenacin sacerdotal. Marcha con el hermano Giovanni, ahora fray Anastasio, a SantElia a Pianisi, donde su salud mejorar algo gracias a su clima, pero otra vez sentir los ataques visibles del diablo, cada vez ms violentos, incluso contra su integridad fsica. Tambin experimentar fenmenos msticos
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completamente diferentes, como el que le sucedi el 18 de enero de 1905 a sus 18 aos: ...Cuando estaba en el coro con el hermano Anastasio, de repente me encontr en una casa burguesa en la que el padre se estaba muriendo, al mismo tiempo que naca una criatura. Entonces la Santsima Virgen Mara se me apareci y me dijo: "Te encomiendo esta nia. Es una piedra preciosa en bruto; trabjala, pulimntala, hazla lo ms luminosa posible, porque un da desear adornarme con ella. No lo dudes, ella vendr a ti, pero antes la encontrars en San Pedro". Despus de esto me volv a encontrar en el coro. Sinti la necesidad de poner por escrito este hecho inslito y entregarlo al padre Agostino. Igualmente asombroso es el resto de la historia. Aquella criatura, Giovanna Rizzani, un buen da de 1922 recibir el consejo de un confesor en San Pedro de Roma de ir a San Giovanni Rotondo. All se encamin y cul fue su sorpresa al reconocer en el Padre Po al capuchino que la haba confesado en San Pedro. Ms sorpresa se llev todava cuando el padre le cont haber asistido a su nacimiento en Udine y le dio toda clase de detalles. Giovanna ser ms adelante terciaria franciscana y fiel hija espiritual del padre Po. Se sabe que jams, ni en 1905 ni nunca, estuvo ste en Udine, cerca de Venecia. Ni en 1922 haba salido ni un solo da de San Giovanni Rotondo, lugar de su nuevo y definitivo convento. Este fenmeno de bilocacin de que fue objeto el Padre Po en numerosas ocasiones nunca se manifest por su propia
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voluntad, sino como un don de Dios y siempre para el bien de las almas. Enclenque, humilde, obediente Despus de dos aos y medio en SantElia a Pianisi, de trabajo escolar y espiritual, a pesar de su mejora inicial, su aspecto era enfermizo. Los pulmones continuaban hacindole sufrir igual que los desarreglos intestinales. Su semblante era plido como una pared encalada. El domingo 27 de enero de 1907, fray Po hizo por fin la profesin de los votos solemnes y perpetuos, que cumplir fielmente en grado sumo, y, como veremos ms adelante, el de la obediencia de una forma asombrosa y casi inexplicable. Le quedaba terminar sus estudios para ser admitido al sacerdocio. Estos estudios le hacan cambiar de conventos segn la materia, primero filosofa en San Marco la Catola, luego teologa en Serracapriola, cerca del Adritico; para esta asignatura tuvo como profesor al padre Agostino de San Marco in Lamis, quien va a ser su director espiritual en paralelo con el padre Benedetto. Pero el aire marino no le sentar bien a nuestro joven religioso; su salud se resentir e ir de mal en peor. El padre Agostino dir de l: Era bueno, obediente, estudioso, aunque enfermizo. Finalmente sus superiores decidieron mandarlo a su casa en Pietrelcina para la convalecencia. Se instal en la Torretta, tratando de encontrar en el silencio de esa pequea
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habitacin aislada la atmsfera del convento que haba tenido que abandonar con gran disgusto. A pesar de los cuidados y el gozo de su madre y dems familia, no abandon la vida regular de oracin y meditacin que le corresponda en armona con sus hermanos que quedaron en la comunidad. Casi un ao permaneci en Pietrelcina, visitado espordicamente por el padre Agostino. Aparentemente curado, se reincorpor al convento, pero esta vez en Montefusco, donde reanud sus estudios de teologa. Uno de sus profesores, el padre Bernardino de San Giovanni Rotondo, comentar: No se distingua por su inteligencia, que era corriente. Se distingua por su comportamiento... siempre humilde, dulce, obediente. Pero continuaba enclenque, enfermizo, con dolores en el trax, con abundantes fiebres. Al cabo de seis meses sus superiores decidieron enviarlo de nuevo a su casa, pensando que se repondra pronto para poder continuar sus estudios de teologa y ser ordenado sacerdote. Sin embargo, fueron casi siete aos los que el joven capuchino, que sufra una especie de tuberculosis no diagnosticada, permaneci en Pietrelcina sin abandonar sus estudios gracias a la ayuda de los diferentes sacerdotes del entorno. El 18 de julio de 1909 fue ordenado dicono en la iglesia del convento de Morcone.

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Las asechanzas del Maligno Tampoco en esa etapa de la vida del Padre Po ces el demonio de instigarle para convencerle de que dejara su vocacin de capuchino. Estando en el convento de Gesualdo, presentose un da bajo la apariencia del padre Agostino, lo cual ya extra a nuestro fraile. Entre reprimendas y consejos le vino a decir que no podra llevar la vida tan dura de los capuchinos: Tu salud, hijo mo, no lo resistira. Te puedes santificar en el mundo lo mismo que en el convento y el apostolado es a veces ms fecundo. Es evidente que esa es la voluntad del Seor. Se extra el hermano Po al or aquellas palabras de su propio director, y recibiendo una especial iluminacin, aprovech una pausa de su interlocutor y le contest: Sabe usted, padre, para m lo nico que cuenta es la voluntad del Seor. Pues bien, para reafirmarme en esa disposicin le pido que diga usted bien fuerte conmigo: Viva Jess! Al instante el visitante desapareci dejando tras de s un olor nauseabundo. En enero de 1910, cada vez ms preocupado por su salud, pidi a sus superiores ser ordenado sacerdote prematuramente. Tema morir antes de haber sido ordenado. Por fin, el 10 de agosto, una vez superada una nueva crisis de fiebre alta, en presencia de su madre y del padre Benedetto, era ordenado sacerdote en Benevento por Monseor Paolo Shinosi, arzobispo de Marcianopoli. En las
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estampas de su ordenacin haba hecho imprimir estas palabras: Oh Jess, mi alimento y mi vida, te elevo en un misterio de amor. Que contigo sea yo para el mundo Camino, Verdad y Vida, y para ti sacerdote santo, vctima perfecta. Padre Po, capuchino.

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3 Empieza la gran misin


El domingo 4 de septiembre de 1910 cantaba su primera misa solemne. El padre Agostino, que haba acudido y predic el sermn, resalt los lugares privilegiados del sacerdote: el plpito, el altar y el confesonario. Luego, dirigindose al Padre Po, profetiz: No tienes mucha salud, no puedes ser un predicador. Te deseo, pues, que seas un gran confesor. El Padre Po record toda su vida con emocin aquel da: Qu feliz fui! Mi corazn arda de amor por Jess... Empec a saborear el Paraso!. Permanecer todava en su pueblo natal hasta el ao 1916, rodeado de contrariedades y obstculos para los que ni l ni sus directores espirituales encontrarn razones. El padre Agostino un da reconocer: La enfermedad era misteriosa, y misterioso era todo lo que le retena y le ocurra en Pietrelcina. En realidad fueron aos de preparacin para la misin y el testimonio que Dios esperaba de l. Vctima propiciatoria El Padre Po sola celebrar misa en Santa Ana, la iglesia donde recibi el bautismo, la primera comunin y la confirmacin. Las misas eran largas, interrumpidas por inesperados xtasis, tena la gracia de vivir realmente las misas que celebraba, llenas de manifestaciones
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sobrenaturales. Esos aos sern una etapa de pruebas dursimas, con ataques frecuentes de Barba Azul, como llamaba l a Satans. Un da de 1912 escribe: Barba Azul y sus semejantes no paran de pegarme casi hasta darme muerte. No quiere confesarse vencido, adopta todas las formas, viene a visitarme con otros comparsas armados de palos y de instrumentos de hierro y, lo que es peor, mostrndose bajo sus propias formas..., Pero ms adelante aada: Paciencia; Jess, Mara, el ngel, San Jos y el padre Francisco estn casi siempre conmigo. Contaba esta vida mstica extraordinaria por obediencia a sus directores espirituales. Haba hecho ofrecimiento de su vida con todos sus sufrimientos para la conversin del mundo, y as se lo cuenta al padre Benedetto: Desde hace tiempo siento la necesidad de ofrecerme al Seor como vctima por los pobres pecadores y por las almas del purgatorio... que vierta sobre m los castigos que estn preparados para ellos... deseo hacer ese ofrecimiento al Seor con el permiso de usted. Acept el Seor este ofrecimiento, permitiendo, adems de esos cruentos ataques del demonio, su tan misteriosa enfermedad. El doctor Cardarelli de Npoles, especialista en enfermedades pulmonares, pronostic tajantemente: Apenas le queda un mes de vida. El mismo mdico, pasado cierto tiempo, reconocer: No comprendo nada, nada de todo esto. Si estaba clarsimo que le quedaban das de vida!
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Por fin, en julio de 1916, a sus veintinueve aos, entraba el Padre Po en el convento de San Giovanni Rotondo y ya no lo abandonara hasta su muerte, ocurrida cincuenta aos ms tarde. Este convento, situado en el promontorio de Gargano, en el Este de Italia, cerca de Foggia y perteneciente a la dicesis de Manfredonia, era un lugar apartado y olvidado del mundo, lugar ideal para nuestro fraile que slo deseaba estar en oracin permanente con Dios y compartir las reglas de San Francisco con sus hermanos de vocacin. Pero las gracias sobrenaturales continuaban sucedindose, cada vez con mayor intensidad. El xtasis crucificante Muchas seran las almas que el Padre Po encauzara haca Cristo a travs de sus sufrimientos fsicos y morales. El 20 de septiembre de 1918, a sus treinta y un aos, da del xtasis crucificante, aparecern ya de forma definitiva los estigmas, llagas que sangrarn a lo largo del resto de su vida y le harn participar de la Pasin de Cristo. Y decimos definitivas, pues ya haba tenido en varias ocasiones estas experiencias, acompaadas de fuertes dolores en manos, pies y corazn, en forma transitoria y que ira contando al Padre Benedetto con mucha discrecin y gran vergenza. Parece que la verdadera misin del Padre Po iba a empezar a partir de ese da. Sin embargo, haca aos que haba empezado, incluso mucho antes de su total ofrecimiento. El 7 de abril de 1913 haba escrito al padre Agostino sobre la aparicin que haba tenido el 28 de marzo, diez das antes. Entre otras cosas le deca as:
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El Viernes Santo estaba an en la cama cuando Jess se me apareci, en un estado lastimoso y desfigurado. Me mostr un gran nmero de sacerdotes infieles, algunos celebrando, otros preparndose. Le pregunt por qu sufra tanto. Apartndose de aquella multitud de sacerdotes con una expresin de disgusto en su rostro, exclam: "Carniceros!" y mirndome, dijo: "Hijo mo, no creas que mi agona dur solamente tres horas, no; estar en agona hasta el fin del mundo. Durante el tiempo de mi agona, hijo mo, no hay que dormirse. Mi alma est buscando unas gotas de piedad humana"... Jess, una vez ms, repeta a sus almas privilegiadas el mensaje de su sufrimiento viendo la escalada espectacular de impiedad e indiferencia religiosa, porque algunos sacerdotes se han mostrado por debajo de su misin en sus costumbres, en su piedad o en el desvo de la doctrina. La misin del Padre Po va a ser en gran parte una especie de reto lanzado al racionalismo moderno y a la incredulidad. Va a llevar hasta un punto sublime los misterios de la misa y de la confesin, ocasiones ambas en las que el sacerdote es ms visiblemente otro Cristo. Le acompaarn los estigmas, que no slo son una gracia del Seor, sino tambin un testimonio para el mundo entero. Gente de todo el mundo ir a pedir consejo y buscar el perdn de Dios en San Giovanni Rotondo. El Padre Po pasar horas y horas cada da en el confesonario e impartir con sus manos la reconciliacin y la paz.

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4 Estigmatizado para siempre


Al instalarse en su nueva y definitiva residencia, algunos hermanos se haban preocupado por el riesgo de contagio. Con una gran sencillez y tambin firmeza, les tranquiliz: Mi enfermedad no es como las otras. Por fin sus superiores decidieron mantenerle definitivamente en San Giovanni Rotondo, donde vivir cincuenta y dos aos, hasta su muerte en 1968 a sus 81 aos. Le confiaron al principio el cargo de director espiritual y de maestro del pequeo grupo de muchachos que se preparaban para entrar en la Orden. Esta nueva vida le daba profundidad. No saba que all iba a empezar su gran misin. Las multitudes iban a acudir a l de todas partes, a ese rincn antes desconocido, y seran atendidas principalmente por sus misas y sus confesiones. No importa que la celebracin eucarstica dure tres horas o ms, los fieles degustarn su mstica, sus xtasis y los dones que Dios se dign concederle, y el fruto se propagar por doquier, con conversiones inesperadas e inauditas. Otro de los dones del Espritu Santo de que dispona en abundancia era el de consejo. Los Grupos de Oracin En Florencia, una chica se tir del Ponte Vecchio al ro Arno. Su hermana viva atormentada pensando en el hecho de un
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suicidio premeditado y voluntario, y por tanto que se haba condenado. Tal era su dolor que por fin decidi visitar al Padre Po en San Giovanni Rotondo. Nuestro fraile, en cuanto la vio, le dijo sin ms, con su dulzura acostumbrada: Del puente al ro hay unos segundos. Y no le dijo nada ms. Ella, entre sollozos, slo pudo balbucear: Gracias, padre. Cmo saba l que le iba a preguntar por su hermana si ni siquiera la conoca a ella? Era evidente que por confidencia divina saba que mientras caa tuvo tiempo de arrepentirse. Realmente la hermana poda regresar con la paz en el corazn. Haba escrito all en Pietrelcina: La oracin es el gran negocio de la salvacin humana Y ahora en San Giovanni lo llevaba a la prctica, contagiando a muchas personas de buena voluntad. Una de las realizaciones ms importantes del Padre Po fueron los Grupos de Oracin, que se extendern por todas partes del mundo a partir de 1945, ayudados tambin por la exhortacin del Papa Po XII. Ejerca la direccin espiritual de las almas piadosas que se acercaban a l, dando gran importancia a la lectura espiritual, la meditacin, el examen de conciencia, la comunin diaria, la confesin semanal: La meditacin es la clave del progreso en el conocimiento de uno mismo y en el de Dios, y permite alcanzar la finalidad de la vida espiritual, que es la transformacin del alma en Dios.
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Y la confesin, padre? La confesin es el bao del alma, hijos mos. Hay que lavarla al menos cada ocho das. Similar a Cristo crucificado El 20 de septiembre de 1918, estando el Padre Po ante un gran crucifijo que domina la sillera del coro, recibi los estigmas, visibles y sangrantes, que hasta su muerte lo identificaron con Cristo crucificado. Gracias al padre Benedetto, su amigo, confesor y director espiritual, sabemos los detalles de cmo sucedi, pues sin ms prembulo, y para vencer aquel silencio, aquellas medias palabras, aquel esconderse de miradas, aquella vergenza natural del Padre Po, le oblig con estas palabras: Hijo mo, dmelo todo claramente... Quiero saberlo todo con detalle y en virtud de la santa obediencia. De esa forma nuestro querido beato no tuvo ms remedio que contar, punto por punto, en carta fechada el 22 de octubre, todo lo sucedido aquel da y podemos comprobar que fue en circunstancias bastantes parecidas a lo acaecido a San Francisco de Ass el 14 de septiembre de 1224, con siete siglos de distancia. Otra gran diferencia que conviene sealar: lo que fue admitido por la Edad Media cristiana no lo fue tan fcilmente en la poca del Padre Po. Mdicos, visitantes oficiales, expertos en la mstica, se sucedan para examinarlo y dar su opinin. Se formaron dos grupos opuestos. Los que, despus de un estudio profundo y minucioso, slo encontraron una explicacin sobrenatural; y los que, para mantenerse en su incredulidad, buscaron razones de todos
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los colores aunque ninguna fue lo bastante coherente para ser admitida a travs del tiempo. Tampoco faltaron los que se atrevieron a insinuar que aquellas llagas podan ser artificialmente provocadas. Esas heridas sangraron diariamente ms de cincuenta aos. La cantidad de sangre perdida diariamente, algo ms de una taza, habra acabado con la vida del ser ms fornido en menos de un ao. Pero en el Padre Po, enfermizo, falto de salud como hemos visto, tachado de tuberculoso apenas dorma, coma muy poco, se pasaba muchsimas horas diarias en el confesonario con el consiguiente desgaste, y jams en esos cincuenta aos tales llagas se infectaron o dieron sntomas de cicatrizarse. La fama del Padre Po, bien en un sentido o bien en otro, fue creciendo por toda Italia y por el mundo entero, y no solamente en crculos religiosos o cientficos. Una fotografa de nuestro capuchino lleg a manos del general Luigi Cadorna, quien haba sido tachado de responsable de la derrota en la batalla de Caporetto contra las tropas austroalemanas en 1917. Tan pronto la vio, le reconoci inmediatamente: ste, ste es el fraile que sin permiso, sin ser anunciado, sin ser visto por nadie, entr en mi despacho aquella noche en que yo haba tomado la decisin de suicidarme, con el revlver ya cargado en mi mano. Fue l quien me disuadi de hacerlo y cuando ya me tuvo convencido y arrepentido desapareci tal cual haba llegado.

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El bueno del general diose cuenta de que haba sido beneficiado con una gracia especial del Seor a travs de aquel religioso excepcional. Y la multitud de fieles devotos era cada vez ms numerosa.

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5 Buceador de almas
Tres meses despus de haber recibido esa gracia de los estigmas ya no se encuentra en plenitud de aquella noche espiritual y as se lo comunica al padre Benedetto el 12 de enero: Padre, dolor y amor, amargura y dulzura se suceden simultneamente en mi alma. He comprendido que estos estigmas no son una nueva prueba que me manda el Seor, sino un don especial del que me siento indigno, incapaz de llevar el peso de ese amor inmenso. Y era precisamente eso lo que le estaba pidiendo Dios, y no para uno o dos aos, sino para cincuenta: ser testimonio, en el mundo, de los padecimientos de Cristo en la cruz. El padre Benedetto visit a su dirigido en marzo de 1919 y luego inform de cuanto haba podido observar al padre Agostino, quien asimismo escribi al Padre Po: Acurdate siempre, hijo, de que los dones de Dios, otorgados gratuitamente, son tambin para la santificacin de los dems. Los peridicos de la poca empezaron a hablar del Padre Po, del santo de San Giovanni, de sus estigmas, sus xtasis, sus bilocaciones y un par de curaciones milagrosas. En unas semanas se multiplicaron los grupos de peregrinos. La curiosidad vana o la atraccin por lo maravilloso con frecuencia se transformaban en verdaderas conversiones.

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Todos los das acudan centenares de visitantes que queran ver al santo, besar sus estigmas, asistir a su misa, confesarse con l. Por falta de hoteles y albergues, esos peregrinos tenan que dormir al raso esperando turno a veces diez o quince das para confesarse. Se extendi el rumor de que el Padre Po lea en el interior de las almas, cosa bien cierta pues ayudaba a recordar viejos pecados ya olvidados, y los extranjeros se asombraban al comprobar que se entendan mutuamente, fuese cual fuese su idioma: Ese hombre es un santo y lleno del Espritu Santo. Me entiende en mi idioma, y lo ms extraordinario es que yo tambin a l. Envidias, calumnias, injusticias Barba Azul, viendo que no haca mella en el Padre Po, empezar a envenenar los corazones de determinadas personas, ya fuesen superiores religiosos, tanto cannigos como de su misma Orden, ya fuesen gente de menor relieve. El primero que fue tentado fue el obispo de Manfredonia, Monseor Pasquale Gagliardi, quien dejndose llevar por la envidia al ver la afluencia de peregrinos y de limosnas al convento de San Giovanni dentro de su dicesis, se invent toda clase de artimaas para calumniarlo. El padre Paolino Da Casacalenda, guardin del convento de San Giovanni Rotondo quien haba hecho posible que el Padre Po fuese destinado a dicho convento, le haba asistido tantas veces y haba sido el primero en ver los estigmas , con gran disgusto para ambos fue trasladado y sustituido por el padre Lorenzo de San Marco in Lamis.
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Tambin el padre Benedetto de San Marco in Lamis dejar su cargo de provincial en manos del padre Pietro Da Ischitella. A partir de ese momento nuestro beato ser vctima de persecuciones, privaciones y rdenes absurdas e injustas muy graves que se sucedern a lo largo de los aos y que l, sin discutirlas, acatar con paciencia y resignacin cristiana: Si esta es la voluntad de Dios... Preguntado en ms de una ocasin por su total sumisin y por qu no se defenda de aquellas rdenes que demostraban ser verdaderos castigos intencionados, Pero, Padre Po, por qu no se rebela contra tamaas calumnias e injusticias? Siempre responda: La obediencia, hijos mos, es una muralla que el diablo nunca puede escalar. A pesar de tantas calumnias, tantos informes maliciosos, no dej de cumplir su misin, la que Dios le haba destinado. La afluencia de peregrinos se ir incrementando, y la curiosidad creciente ser una fuente inagotable de conversiones. Vamos a destacar la de Emmanuele Brunatto, joven conocido por su vida disoluta y aventurera y por sus continuas quiebras fraudulentas. l mismo reconoce no saber por qu un da fue y se mezcl entre la multitud al pie del monasterio. El Padre Po al momento pesca este pez gordo y lo lleva a una confesin ntegra, lo cual da como resultado un cambio total de vida.
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Ese joven se convierte en un gran defensor del Padre Po, a quien tendr una verdadera devocin, se quedar por un tiempo en el convento y luchar con todos los medios a su alcance para anular el dao que las calumnias e informes malintencionados fueron esparciendo por doquier. Trabajar con honradez en un nuevo negocio que le proporcionar una pequea fortuna, gracias a la cual podr colaborar en el gran proyecto que nuestro capuchino tiene en mente. El filsofo de la persecucin Si dao le caus el obispo de Manfredonia Monseor Gagliardi, por envidia, mucho ms fue el que le caus el padre Gemelli, mdico cirujano y capuchino, especialista en neuropsicologa, considerado indiscutible en mstica. Su intervencin fue decisiva para la actitud adoptada por determinadas autoridades romanas y del Santo Oficio, de quienes era consultor. El padre Gemelli se haba interesado por el caso del Padre Po a principios de 1920. Desde 1919, las autoridades de la Orden capuchina haban decidido que para un nuevo examen de los estigmas se precisara de un acuerdo firmado del Santo Oficio y del ministro general de la Orden, y as se le hizo saber al padre Gemelli, quien respondi que slo quera ver al Padre Po con fines privados y espirituales. Y con este fin se le permiti ir al convento. Acompaado por el padre Benedetto y algunos sacerdotes lleg al atardecer y tuvo que esperar a la maana siguiente, cuando se dirigi temprano a la sacrista. Se preparaba el
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Padre Po para celebrar misa, en presencia de Brunatto, que le haca de ayudante. Padre Po, he venido para hacer un examen clnico de sus lesiones. Tiene usted una autorizacin... escrita? Escrita, no. De todas maneras... En ese caso no estoy autorizado a enserselas a usted. Y sin aadir ms se fue a celebrar misa. Gemelli exclam: Bien, Padre Po, ya hablaremos. Y poco despus se march del convento. Fuese por orgullo, pundonor o que se sintiera herido en su mismsima dignidad de hombre importante e influyente, lo cierto es que sin haber tenido otra ocasin de ver al Padre Po, afirm de l haber examinado los estigmas y que era un caso de histeria y autolesiones ms o menos conscientes. De esa forma inspir una campaa de denuncia contra el hoy beato. Su influencia en los ambientes romanos hara de l el filsofo de la persecucin. Cada vez que se producan informes calumniosos sobre los estigmas, bien por parte de autoridades religiosas o por mdicos autorizados o no, a continuacin se emitan contratestimonios que los ponan en entredicho, creando un clima confuso para las autoridades de Roma al observar los pros y los contras. Mucho ms que un amigo

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Tanto en estas tribulaciones indirectamente organizadas con mucha sutileza por Barba Azul como en sus ataques directos contra la persona de nuestro Padre Po, ste haba contado siempre con un verdadero amigo que lo acompaaba desde su infancia, ntegro, confidente y consejero, con quien haba mantenido a lo largo de su vida profundos dilogos. El Padre lo llamaba el amigo de mi infancia y era, naturalmente, su ngel de la Guarda. El padre Agostino quiso tener la certeza de esa sorprendente amistad tan franca y abierta, y la puso a prueba. Empez a escribirle en francs e incluso en griego, a sabiendas de que su pupilo ignoraba tales lenguas. No hubo problema para nuestro fraile. Veamos lo que nos dej certificado don Salvador Mannullo, arcipreste de Pietrelcina: Cmo puede saber, padre, el contenido, ya que del griego ni el alfabeto sabe usted? Sepa que mi ngel de la Guarda me lo explica todo. Otro da, el Padre Po nos contar una de sus conversaciones y nos obsequiar con estas palabras, respuesta de su ngel: Estoy junto a ti, estoy siempre a tu lado. Mi amor por ti nunca disminuir, ni aun con la muerte! Con una amistad as y las promesas hechas por Jess y la Santsima Virgen de que al final l siempre saldra vencedor, no es de extraar que su fortaleza espiritual no se viniera nunca abajo, ni en los momentos ms duros, que los hubo.

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6 Conquista de almas
Los milagros y lo sobrenatural difcilmente son aceptados, y la Iglesia ha actuado siempre con mucha prudencia al respecto. Fueron numerosas las altas autoridades eclesisticas y muchos los mdicos que atestiguaron las curaciones milagrosas y otros fenmenos sobrenaturales incomprensibles para la razn humana, de los que hemos detallado algunos para dar unos pequeos ejemplos de tal abundancia en la vida del Padre Po. Estas gracias sobrenaturales no eran concedidas por Dios para la autoglorificacin de nuestro capuchino, sino para dar testimonio de la vida divina, para llamar a la conversin, para aliviar e incluso curar, y no se perdi ni una sola ocasin sin que acabara hacindose el bien. Una conversin espectacular El confesonario fue el lugar habitual de los sucesivos milagros realizados por l. Llegaba a pasar hasta quince horas al da confesando, con lo cual abundaban las verdaderas transformaciones interiores. Una de las conversiones espectaculares, antes de la primera persecucin de que fue objeto, fue la del famoso abogado genovs Cesare Festa, gran dignatario de la masonera italiana y primo del doctor Giorgio Festa. ste haba comentado en su informe mdico:

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Despus de varios exmenes y ver la evolucin con el tiempo de las heridas del Padre Po, no hay otra explicacin que la de que nos encontramos ante un caso sobrenatural. Con su primo Cesare, ateo y rabiosamente anticlerical, mantenan una discusin interminable, hasta que al fin un da le dijo: Cesare, anda, vete a San Giovanni Rotondo y encontrars all un testigo que acabar con todas tus objeciones. Despus ya continuaremos hablando. Cesare decidi ir, con el propsito de desenmascarar y denunciar lo que l crea ser un fraude. El Padre Po no le conoca ni saba de su existencia. Cuando le vio entrar en la sacrista junto a otros peregrinos, le espet bruscamente: Qu hace se entre nosotros? Es un masn. Pues s, es cierto, lo soy. Qu papel desempeas en la masonera? Luchar contra la Iglesia. El Padre Po, sin decir ms, le seal el confesonario, y ante la estupefaccin de todos los presentes el abogado masn se arrodill, abri su corazn, y con la ayuda del padre capuchino examin toda su vida pasada. Cuando se levant era otro hombre, llevaba la paz en su corazn! Permaneci tres das en el convento y regres a Gnova. Su conversin sali en la primera pgina de los peridicos. Cesare Festa fue a Lourdes y volvi a San Giovanni Rotondo para recibir de manos del Padre Po el escapulario de la Orden Tercera franciscana. Todo en pocos meses: de masn a franciscano.
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Fue recibido por el Papa Benedicto XV, quien le confi esta misin: Tengo en gran estima al Padre Po, a pesar de algunos informes desfavorables que me han hecho llegar. Es un hombre de Dios. Compromtase usted a darlo a conocer, porque no es apreciado por todos como l se merece. La Gran Logia italiana se reuni para expulsar al abogado renegado. Cesare Festa decidi asistir y dar a conocer su testimonio. El mismo da recibi una carta del Padre Po animndole: No te avergences de Cristo y de su doctrina; es momento de lucha a rostro descubierto. El Espritu Santo te dar la fortaleza necesaria. Dios conquistaba las almas a travs del Padre Po en nmero incalculable. Monseor Damiani de la dicesis de Salto, Uruguay, visit al Padre Po y luego coment a Su Santidad Benedicto XV: Es uno de esos hombres extraordinarios que Dios enva a la tierra de vez en cuando para la conversin de los hombres. Monseor Damiani al regresar a Uruguay aplic un guante que haba pertenecido al Padre Po sobre el corazn y el estomago de Sor Teresa, enferma terminal afectada de cncer de estomago y con problemas cardacos. Sor Teresa se durmi al momento, so que se le acercaba un monje con barba y la toc en la cara... Al despertar completamente sana, reconoci en una fotografa del Padre Po al religioso que la haba curado.

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Interviene el Santo Oficio En esos aos que van de 1919 a 1921, su entrega es total y poco tiempo le queda para mantener una correspondencia abundante con sus directores espirituales como antao. En noviembre de 1921 escriba al padre Benedetto: Me siento devorado por el amor a Dios y al prjimo. O en otra ocasin: He trabajado, quiero trabajar; he rezado, quiero rezar; he velado, quiero velar; he llorado, quiero llorar siempre por mis hermanos del exilio. S y comprendo que es poco, pero s hacer eso, soy capaz de hacer eso y eso es todo lo que soy capaz de hacer. As, simple y sencillo. Tras la inesperada muerte de Benedicto XV, el 22 de enero de 1922, le suceder el 1 de febrero de 1922 Achille Ratti, amigo de siempre del padre Gemelli, con el nombre de Po XI. El 10 de mayo, el Santo Oficio, reunidos sus cardenales inquisidores, tomar en deliberacin una serie de medidas internas respecto a la Orden capuchina, so pretexto de frenar el torrente de devociones que desembocaba en el Padre Po y mantener una mayor prudencia acerca de los fenmenos sobrenaturales. Segn sus mismas palabras, pondrn al Padre Po bajo observacin. Pero las instrucciones que dieron al general de la Orden capuchina eran mucho ms severas: Que la misa que celebra el Padre Po sea a horas indeterminadas, con preferencia de madrugada y en privado, que no d la bendicin en pblico, que no muestre, hable o deje que besen los supuestos estigmas. Que cambie de director espiritual, que no tenga ningn tipo de contacto
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con el padre Benedetto, ni por carta ni por cualquier otro medio, pues su direccin deja mucho que desear. Que el Padre Po sea alejado de San Giovanni Rotondo; mejor mandarlo al Norte de Italia. Se le prohiba responder la correspondencia. Las nicas cartas que poda escribir, con permiso de sus superiores, eran a su familia y las felicitaciones o las condolencias. En el convento, estas instrucciones cayeron como una bomba. El Padre Po no pudo ni siquiera compartir su pena y sorpresa con sus directores espirituales. El padre Benedetto morir veinte aos despus con la pena de no haber vuelto a ver, ni haber escrito, ni haber hablado con aquel a quien tan admirablemente haba dirigido. Veneno e infamia El padre Pietro Da Ischitella, provincial de Foggia, al contestar al ministro general de la Orden, indic: ... el Padre Po siempre ha rechazado la ostentacin y la vanidad espiritual. Pero sepa usted, padre, que las rdenes del Santo Oficio, por la santa obediencia, ya han sido puestas en marcha. En cuanto a su traslado, permtame indicarle que en ningn lugar de Italia estar ms discreto que aqu. Lo apartado, la falta de comunicaciones, aislados por la nieve buena parte del ao, proporcionan cierta tranquilidad. Por el contrario, si lo mandamos al norte, no es precisamente all dnde tiene mayor fama? Espero, pues, sus rdenes para proceder...

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Monseor Gagliardi no tena suficiente con eso, se fue a Roma a destilar su veneno en presencia de obispos y cardenales, y no se priv del perjurio para dar mayor fuerza a sus monstruosas calumnias y mentiras. Yo mismo lo he visto, lo juro, descubr un frasco de cido con el que se provoca las heridas y colonia para perfumrselas. El Padre Po es un poseso del demonio y los monjes de su convento unos estafadores... El 2 de julio Monseor Gagliardi fue recibido por Po XI, quien despus de escucharle consider confirmadas las prevenciones contra el capuchino hechas por su amigo el padre Gemelli. A todo esto se sumaron rumores gratuitos contra los capuchinos de San Giovanni, que encontraban en toda Roma odos complacidos incluso dentro del Santo Oficio. Una nueva vuelta de tuerca se estaba preparando. Mientras tanto, en Santa Maria delle Grazie (nombre del convento de San Giovanni Rotondo) la vida continuaba a pesar del tumulto exterior por un lado y las coacciones impuestas, por el otro. El Padre Po continuaba confesando (todava no se le haba prohibido), celebrando misa matinal y convirtiendo almas.

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7 Casi una revuelta popular


El 16 de mayo de 1923, casi un ao despus, en una nueva reunin, la Congregacin del Santo Oficio pronunci una condena firme y oficial en forma de un decreto hecho pblico. Esta declaracin apareci en diversos peridicos, naturalmente en el LOsservatore Romano en primer lugar, negando rotundamente despus de una investigacin el carcter sobrenatural de las gracias y los carismas del Padre Po. Las mentiras, las acusaciones del padre Gemelli y de Monseor Gagliardi haban prevalecido sobre la verdad. A las medidas adoptadas el ao anterior se sumaron otras ms graves: Se ordena al Padre Po no celebrar misa en pblico, sino en la capilla interna y no se permite asistir a nadie. El texto de esta condena fue conocido en el convento por la revista oficial de la Orden, justo en el recreo de los monjes. Emmanuele Brunatto, que estaba presente, viviendo temporalmente en el convento como laico, nos lo cuenta: El padre guardin lea el decreto a sus hermanos, que estaban atnitos. Al acercarse el Padre Po intent disimular, pero ste lo tom y lo abri por la pgina exacta. Ley en silencio, sin delatar la menor emocin. Luego volvi la pgina y habl de otro tema. A la hora de la siesta se retir. Yo lo acompa. Ya en su celda, fue a cerrar las persianas y
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permaneci unos momentos como mirando a lo lejos. Despus se volvi y estall en sollozos. Yo me ech a sus pies y le abrac las rodillas: Padre le dije usted sabe cunto le amamos! Nuestro amor tiene que confortarle! Pero, hijo, no comprendes que no lloro por m? Me costara menos y tendra ms mrito. Lloro por las almas que se ven privadas de mi testimonio... . La voz del pueblo El padre Ignazio, guardin del convento, por orden de su superior provincial, con gran disgusto pidi al Padre Po que en adelante celebrase misa a puerta cerrada, l solo con un ayudante y nadie ms. El Padre obedeci sin rechistar. Otra cosa fue la poblacin de San Giovanni Rotondo, que en nmero de cinco mil se presentaron en el convento a protestar, con la banda de msica al frente. Teman lo peor, que su santo hubiera ya sido trasladado. Tuvo que salir el Padre Po a dar su bendicin a la multitud exaltada. El Santo Oficio insisti en que deba ser trasladado, y si era preciso con ayuda de la fuerza pblica. La Sagrada Congregacin escogi el convento de Ancona. Una vez ms, el Padre Po, sumiso, escribi a su superior provincial: Como hijo devoto de la santa obediencia, y en lo que de m depende, obedecer sin abrir la boca. Pero el pueblo mont guardia da y noche, y bloque el nico camino que lleva al convento, dispuesto a todo. El general De Bono, director de la seguridad pblica, inform al padre general de la Orden:
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Tiene usted que saber, padre, que dicho traslado no es factible a menos que mande un contingente numeroso de fuerzas y no podremos evitar un gran derramamiento de sangre. Bien decidi el padre general, es mejor suspender esa orden hasta otra oportunidad. El 24 de julio de 1923 el Santo Oficio en una advertencia solemne exhortaba a los fieles, con palabras muy graves, a que se abstuvieran de tener cualquier relacin, ni por escrito, con el citado padre. Estas declaraciones repetidas desorientaron a los fieles, tanto laicos como religiosos, que no haban conocido personalmente al Padre Po. En 1924, que transcurra con cierta tranquilidad, el procurador general de los capuchinos mand a todos los conventos una circular prohibiendo mencionar y divulgar lo relativo al Padre Po, aadiendo: Debemos comportarnos como si nunca hubiramos odo hablar del Padre Po. Un modesto hospital La vida en el convento segua igual. El Padre Po, sencillo y humilde, saba que los dones recibidos no eran para l, sino para dar un testimonio vivo de los padecimientos de Cristo en la cruz. No eran en absoluto ni para l ni para su vanidad, eran para ayuda de pecadores, para su conversin y encaminarlos a Dios. Su atencin extrema a las necesidades de los ms pobres le hace concebir y realizar lo que queda hoy como su gran obra terrenal: la Casa Sollievo della Sofferenza (la Casa de alivio del sufrimiento), uno de
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los hospitales ms modernos de Italia. Tena clarsimo que en el orden del amor es donde el bien responde al mal. El pueblo de San Giovanni Rotondo no tena hospital, el ms cercano estaba a 40 kilmetros. Necesitaba uno para sus enfermos de viruela, de tuberculosis, de septicemia, para los heridos de guerra y dems. Las curaciones se hacan muy lentas por falta de cuidados sanitarios. A esto se sumaban las necesidades de los peregrinos que iban en aumento. Un hospital permitira atender a los enfermos y al mismo tiempo emplear con buen fin las ofrendas de los fieles que se iban multiplicando. No le faltaron desde el principio colaboradores y mecenas, as como doctores: el alcalde Morcaldi, Merla, su primer mdico, Leandro Giuva, el cirujano Bucci, todos ellos se ofrecieron gratuitamente. El primer intento haba sido a principios de 1922, cuando se habilit un antiguo convento de clarisas dentro del pueblo y se le puso por nombre Hostal de San Francisco. Fueron centenares las personas atendidas en este pequeo hospital gracias al trabajo de unos, a las oraciones y las donaciones de otros. En 1938 un fuerte terremoto destruy parte del edificio y parte del material que an quedaba, puesto que el hospital haba tenido que cerrar haca ya tiempo por dificultades econmicas. Se planteaba, entonces, tener que empezar de nuevo.

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8 Pugna al ms alto nivel


Aquellos aos que sucedieron a 1924 fueron tiempos de silencio y de prueba para nuestro querido Padre Po, que acataba con sorprendente y extraordinaria obediencia las rdenes que viniendo de arriba le eran transmitidas por sus superiores. A cada nueva prohibicin se limitaba a decir: Que se haga la voluntad de Dios. Poco sabemos de su vida interior en esos aos en que no le permitieron escribir a su director espiritual. Slo poda confiarse a sus hermanos del convento. Esta prodigiosa vida interior del Padre Po, su vida de oracin y de gracias, era totalmente desconocida por la mayora de sus superiores y dems autoridades romanas. Otro hecho extraordinario Fue en estos aos cuando se produjo otra extraordinaria bilocacin del Padre Po, y en esta ocasin se hizo defensor de su propia causa. Al cardenal Silj, que estaba presente, le debemos el conocer este hecho. Se haban reunido con el Papa algunos cardenales, que para terminar de una vez con el caso Padre Po eran partidarios de gravsimas sanciones. En aquel momento se vio entrar a un fraile capuchino, con las manos escondidas dentro de las mangas, un andar doloroso pero decidido, que avanz directamente hacia el Santo Padre. Sin que nadie pudiera detenerlo, se arrodill, bes los pies de Su Santidad y con voz suplicante le dijo:
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Santidad, por el bien de la Iglesia, no permitis eso. Pidi la bendicin, de nuevo bes los pies del Santo Padre y sali como haba entrado. Los cardenales all presentes estaban estupefactos, no podan creer lo que acababan de ver, se interrogaban unos a otros con la mirada, hasta que algunos, reaccionando, salieron a preguntar a los guardias: Cmo es que habis dejado pasar a ese fraile capuchino?. Fraile capuchino? Por aqu no ha entrado ni ha salido nadie. Los dems guardias afirmaron: Es cierto, es cierto, no ha pasado nadie desde que se reunieron Vuestras Eminencias. Brunatto, el fiel Brunatto, rene documentos, pruebas de toda clase, escribe cartas para presionar a la Santa Sede y pedir que se digne hacer justicia al Padre Po. Solicita que se le devuelvan las libertades y al tiempo se investigue a los cannigos que haban apoyado al arzobispo de Manfredonia, e incluso al mismsimo Monseor Gagliardi. Poco a poco los calumniadores son descubiertos y destituidos de sus funciones. No faltaron testigos, con pruebas evidentes y numerosas, de antao y de entonces, acerca de la conducta escandalosa del que era cabeza de la dicesis, quien gracias a sus amistades y a moverse con diligencia se iba manteniendo en su privilegiado lugar, hasta que en octubre de 1929 por fin fue destituido. Se retir sin pena ni gloria a vivir con su familia, desposedo de sus insignias episcopales.
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Acoso implacable Sin embargo, desenmascarado el principal calumniador, no por eso el Padre Po va a obtener del Santo Oficio que le sean levantadas todas las limitaciones. Todo sigue igual respecto a nuestro fraile, que no mueve ni un dedo para defenderse, ms bien suplica a unos y a otros para que sean perdonados sus acusadores, cosa que l hace de todo corazn. Brunatto insiste, acta desesperadamente. Aquellas presiones junto con los sucesivos artculos que aparecan en los peridicos, el ro de peregrinos que no cesaba en San Giovanni Rotondo, las continuas cartas que llegaban de todo el mundo, pesaron mucho sobre las decisiones tomadas por el Santo Oficio el 13 de mayo 1931 en reunin plenaria. El 23 de mayo as se le comunic al ministro general de la Orden.: Al Padre Po se le priva de todas las facultades del ministerio sacerdotal, excepto la de celebrar misa, pero solamente en la capilla interior del monasterio, no en la iglesia pblica. El provincial de Foggia era el encargado de comunicar el decreto al Padre Po, quien una vez ms se limit a decir: Que se haga la voluntad de Dios y se ech a llorar. No poda celebrar misa en pblico, ni confesar, ni dirigirse a los fieles, ni darles sus consejos tan acertados, ni exhortarles, ni siquiera verles. Dios mo, no podr en tu nombre liberar a las almas de sus culpas.

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Se privaba precisamente al Padre Po de lo ms esencial, pues la confesin junto con la celebracin de la misa eran el verdadero ncleo de su vocacin. No poda escribir ni mantener relacin alguna, pero los fieles no conocan la existencia de los decretos del Santo Oficio, as que durante su aislamiento reciba un montn de cartas de todo el mundo solicitando alguna gracia por su intercesin. Todas estas peticiones las tena presentes en sus solitarias celebraciones eucarsticas, que duraban ms de hora y media, e incluso hasta tres horas. Por lo dems, comer y rezar el oficio con sus hermanos era lo nico que se le permita en comunidad. Padre, as recluido ir ya por dos aos. S, hermano, s, dos aos llevo de prisionero inocente. Lo cuenta el padre Raffaele, superior del convento en esos aos: Mirad, hermanos, se me humedecen los ojos de emocin al ver a tanta gente venida del extranjero. Al no poder ver a nuestro Padre Po, se conforman y se quedan en la iglesia. Con qu devocin rezan y piden por la liberacin de su padre espiritual! Y esto, padre, sucede un da, y el siguiente, y el siguiente, por los aos que llevamos, cada da, sin fallar. La voz de Po XI Corra el mes de marzo de 1933 cuando inesperadamente un hermano le comenta a otro: Hermano, aleluya!, ha llegado a San Giovanni Rotondo Monseor Passetto desde Roma.
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Monseor Passetto? Y viene de Roma? Qu querr Su Eminencia de nosotros? Dicen que viene por encargo directo de Su Santidad Po XI. Quiere tener informacin fidedigna del Padre Po, sin intermediarios ni tergiversaciones ni exageraciones. Ya es hora de que el Santo Padre sepa toda la verdad. Cuando vean con qu humildad acata tantas injusticias, su obediencia, su sencillez, su amor, creo que en Roma van a cambiar de parecer. Y as fue tras el relato que Monseor Passetto hizo a raz de su visita. Y cmo Su Santidad Po XI cambi de parecer! No esper mucho. El 14 de julio de 1933, por voluntad expresa del Pontfice, se rehabilita al Padre Po permitindole celebrar misa en pblico y confesar incluso a religiosos fuera del convento. Pero el Santo Oficio tuvo que aadir unas palabras: S, pero que quede entre nosotros, slo se trata a ttulo puramente experimental, y que no olvide que las misas no deben durar ms de 35 minutos y todas las dems prescripciones de nuestro decreto que todava estn vigentes. La noticia se recibi con gran alegra y corri por toda la comarca. El 16 de julio, da de Nuestra Seora del Carmen, el Padre Po volvi a celebrar su misa en la iglesia pblica del convento, que en aquella ocasin estaba llena a rebosar. A partir de ese da, ao tras ao, la situacin del Padre Po ir mejorando, dejando atrs aquellas injustas prescripciones sin que nadie se atreva a hacerlas recordar. Empezar una poca feliz de apostolado fecundo que durar casi treinta aos. Se multiplicarn los peregrinos, las conversiones,
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curaciones y gracias. Ser en esta poca cuando el Padre Po ponga en marcha sus dos grandes realizaciones: la espiritual, los Grupos de Oracin, y su gran obra terrenal, la Casa Sollievo della Sofferenza. Palabras de S.S. Po XI a Monseor Cuccarollo: Debis estar contentos los capuchinos, el Padre Po ha sido recuperado y ms an con expresin muy significativa es la primera vez que el Santo Oficio si rimangia (se traga) sus decretos.

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9 La reconciliacin
Padre le dijo una de sus hijas espirituales, qu largos se me han hecho estos tres aos sin poderme confesar con usted!. A usted.... y a m! Jess me ha enviado para la salud de las almas. Y qu he hecho durante esos tres aos? He rezado. Pero la oracin no es suficiente para la misin que me ha sido confiada. Aydeme, necesito su ayuda. Pidamos a Jess que eso no se repita. Jess necesita almas, Jess necesita salvar las almas. En otro momento, alguien le pregunt: Padre, cul es verdaderamente su misin, la misin que Cristo le ha encomendado? Yo? Yo soy confesor. Y as era, Dios le haba concedido la gracia de leer en las almas que acudan a l. Al que haca muchsimo tiempo que no se confesaba, con su bondad acostumbrada le ayudaba a recordar sus pecados con asombrosa precisin. Se pasaba das enteros en el confesonario. Un da exclam: Las almas! Ay las almas! Si se supiera el precio que valen! Aos de fecundo apostolado Al recuperarse las misas del Padre Po, una multitud de piadosos llenaba constantemente la iglesia. Queran sentir cmo viva realmente en su carne y en su alma los misterios
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que celebraba en el altar. Todos quedaban admirados por la lentitud y el dolor que pona en las palabras , en sus movimientos, en todo. Cleonice Morcaldi, una de sus hijas espirituales, le pregunt en varias ocasiones: Padre, qu es lo que usted vive y siente en cada una de sus misas? Todo lo que Jess sufri en su Pasin yo tambin lo sufro, en lo que es posible a una criatura humana. Y no por mis mritos, sino por pura gracia y por su sola bondad. Es una misericordia interna y externa. Todo un incendio, una fusin... Pero el ruido que hacen tantos fieles, no le molesta? Hija ma, y en el Calvario, no haba gritos, blasfemias, estruendo, amenazas? Era un estrpito. Pero los fieles debis asistir a la Misa con los mismos sentimientos de la Virgen Mara y de San Juan, sentimientos de compasin, de veneracin y de amor. Dos aos despus de su liberacin, en junio de 1935, el convento de San Giovanni Rotondo fue visitado por el mismsimo ministro general de la Orden, el padre Virgilio Da Valstagna. Todo el pueblo fue a recibirle y lo acompa hasta el monasterio. El Padre Po se arrodill y emocionado bes su mano. El superior general lo ayud a levantarse y despus lo abraz ante la emocin general. Qued impresionado por la vida sencilla del Padre Po, su apostolado, su comportamiento religioso, su humildad... Esta visita significaba la reconciliacin de la Orden capuchina y la rehabilitacin del Padre Po. Dos meses
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despus celebraba con inmensa alegra sus bodas de plata sacerdotales. Hasta Monseor Cesarano, el nuevo arzobispo de Manfredonia, asisti a la ceremonia. Acabada la misa, por especial favor de S.S. Po XI, el Padre Po pudo dar la bendicin papal a toda la multitud de fieles presentes. Fue un da memorable, despus de haber pasado tantas pruebas. Siguieron aos de fecundo apostolado. Acuden a ese rincn del mundo laicos, sacerdotes, obispos, polticos, personalidades, gentes de toda clase, a buscar confortacin, enseanzas en sus misas y en sus confesiones, a vivir en un oasis de paz y de salvacin. Sin embargo el Padre Po, pletrico en su apostolado, es y seguir siendo un hombre lleno de dolores, fsicos y espirituales. Coma poco, dorma menos, pasaba muchas horas en el confesonario; los dolores, as en las manos taladradas como en los pies, lo agotaban; su tos, que apareca peridicamente, no le dejaba descansar por las noches. Todo eso complicado con los sufrimientos morales, tinieblas espesas del alma, las noches oscuras... El padre Agostino, su confesor, exclamar: Se mantiene por milagro. Consigna tajante de Po XII El 2 de marzo de 1939, Monseor Eugenio Pacelli es elegido Papa con el nombre de Po XII. Luego la guerra se aduea de Europa. Entonces Po XII muestra una actitud constante de firmeza, de valor y de oracin. l, en Roma, y el Padre Po en San Giovanni Rotondo, ofrecen en esos aos, tan dolorosos para el mundo, una imagen constantemente paralela y misteriosamente unsona. El Padre Po revivir, all en la distancia, todos los sufrimientos, ofrendas y
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oraciones de S.S. Po XII, principalmente por causa de los desastres blicos, y en el preciso momento de la invasin alemana de la Ciudad Eterna, en 1943, nuestro capuchino, sin conocer esa noticia, caer enfermo con fiebre muy alta que le obligar a guardar cama. Po XII no conoca personalmente al Padre Po; sin embargo, fue un gran defensor suyo siempre que pudo, ya cuando era simplemente cardenal. No perda ocasin para expresar lo que senta desde muy adentro, muy seguro en ello como si hubiera recibido una revelacin profunda. La primera consigna que dio a toda la Curia Romana una vez fue elegido, fue: Que se deje en paz al Padre Po. Y cuando alguien manifestaba deseos de visitar San Giovanni Rotondo, le haca el siguiente ruego: El Padre Po es un gran santo. Por favor, pdale que rece por m para que Dios me d fuerzas para llevar tan pesada carga. Los Grupos de Oracin S, pesada carga para Po XII, que sufra en silencio aquellos aos de guerra y de persecuciones. Fsicamente haca lo que poda para salvar vidas, fuesen de la raza que fuesen y de la religin que practicasen. Rezaba y exhortaba a rezar, sabiendo, por experiencia, del poder de la oracin. Los llamamientos a la oracin se haban multiplicado por doquier durante la guerra, y el 17 de febrero de 1942 lanz la idea de las Grupos de Oracin que deban acogerse a ciertos compromisos espirituales. Estas repetidas peticiones
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del Papa fueron escuchadas por el Padre Po. Se correspondan perfectamente con una prctica suya realizada justo al llegar a San Giovanni Rotondo, veinticinco aos antes, la de reunir en un pequeo grupo de oracin a sus fieles ms asiduos. Ahora esto lo iba a lanzar al mundo entero, aprovechando a los peregrinos que le llegaban por grupos, por parroquias, guiados por un sacerdote: Escuchemos al Papa. Unmonos todos para rezar. Y pronto se constituyeron grupos por toda Italia y por el mundo entero, siempre dependiendo directamente de la Iglesia. El padre Derobert, iniciador de los grupos de oracin en Francia, le pregunt: Padre, a propsito, podemos organizar conferencias u otras actividades? De ninguna manera! Las palabreras slo pueden destruir el grupo. Recemos y hagamos rezar. Un da, dirigindose a un profesor universitario: En los libros se busca a Dios. En la oracin se le encuentra. Hoy, despus de treinta y tres aos de su muerte, los Grupos de Oracin no slo existen, sino que se han multiplicado por todos los pases del mundo.

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10 Su gran obra terrenal


Mario Sanvico, veterinario e industrial, y el doctor Guglielmo Sanguinetti, mdico, masn convertido por el Padre Po, se reunieron el 9 de enero de 1940, en una casita que haban hecho construir en el camino entonces deshabitado que va del pueblo de San Giovanni Rotondo al convento, con el Dr. Carlo Kisvarday, farmacutico, y algunos amigos ms. Entusiasmados, estaban decididos a poner en marcha el gran proyecto del que les haba hablado el Padre Po en conversacin privada desde el locutorio del monasterio: Vamos a crear un comit para la fundacin de una clnica. Estamos todos de acuerdo?. S, lo estamos. Y esta vez va a ir en serio. Tiene que ser un hospital moderno, con los medios de hoy. La comarca lo necesita, los peregrinos y los heridos de la guerra tambin... y es el deseo del Padre Po. Hagamos constar en el acta: Fundador de la obra: el Padre Po de Pietrelcina... Pero l no desea ser mencionado. Es cierto; sin embargo, que conste en acta... no os parece? S, s, que conste, el Padre Po es el fundador! Alivio del sufrimiento Y as se constituy un comit decidido a actuar segn las intenciones del Padre Po, a quien se lo expusieron de inmediato.
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Qu le parece, Padre? Esta tarde comienza mi gran obra terrenal les contest, y sacando del bolsillo una moneda de oro que acababa de recibir como limosna:. Deseo hacer la primera aportacin. Se abri una cuenta con las aportaciones, siendo naturalmente las de los peregrinos las primeras, y el 14 de febrero el Padre Po bautiz la obra con el nombre definitivo de Casa Sollievo della Sofferenza (Casa de alivio del sufrimiento). El comit no descansaba, se imprimi un folleto informativo, se tradujo a varios idiomas y se empez a divulgar. Los donativos llegaban de todas partes. El Padre Po guardaba emocionado una moneda de 50 cntimos que una mujer pobre y anciana, que quera ser de las primeras en colaborar, le dio para la construccin del hospital. Cuando la mostraba, aada: El hospital se ha construido gracias a los donativos. Tan pronto acab la guerra en Europa se puso en marcha la gigantesca obra, y se cre una sociedad jurdica. Al principio no se dispona de arquitectos ni de aparejadores; en cambio, no faltaban mdicos ni administradores. Cmo empezar? El Padre Po, siempre desconcertante en sus consejos, rdenes y decisiones, siempre findose ms de la Providencia que de los razonamientos lgicos, le dice a don Giuseppe Orlando, en quien confiaba y ya haba participado en el pequeo hospital de San Francisco: Tienes que comenzar los trabajos. Pero, padre, sin un plan, sin un ingeniero. Hay que preparar el terreno, dinamitar rocas, no s por dnde empezar...
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Pero don Giuseppe obedeci y el 19 de mayo de 1947 se empezaba a allanar aquella montaa, y s supo por dnde empezar: transformando el mal camino que iba de San Giovanni Rotondo al convento en una amplia carretera de cuatro metros, practicable a los grandes camiones y mquinas que en breve iban a transitar por all. Destellos providenciales La Providencia ayudaba a manos llenas. Cuando no tocaba los corazones, deslumbraba con alguna gracia sobrenatural, de la que inmediatamente se hacan eco todos los peridicos de la poca. Fue el caso de la nia Anna Gemma Di Giorgi, siciliana, ciega de nacimiento. Su abuela haba decidido llevarla a San Giovanni Rotondo aconsejada por una pariente monja: El Padre Po es un santo, sus manos estigmatizadas estn llenas de gracias celestiales y su mirada est siempre dirigida al cielo para obtener de Dios las gracias que pedimos por su intercesin. Con una fe sencilla y confiada, Anna y su abuela marcharon el 6 de junio de 1947 rumbo al convento de Santa Mara delle Grazie. All, haciendo cola desde la una de la madrugada, la pequea pudo asistir a misa muy cerca del Padre Po, quien despus, inesperadamente, la llam al confesonario, le toc los prpados y le hizo la seal de la cruz. Por la tarde, cuando el Padre Po dio la comunin a varios nios, ella hizo la primera comunin. El Padre repiti la seal de la cruz sobre los prpados y la nia se dio cuenta de que vea
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por primera vez en su vida. El oculista de Palermo que haba diagnosticado ceguera de por vida comprob estupefacto que la nia lo distingua todo a su alrededor, objetos y personas, y sus ojos seguan sin pupilas. Aquel milagro, al mes de iniciarse las obras, caus gran sensacin. Los trabajos duraron nueve aos. Cada cosa llegaba justo a su tiempo. Cuando Don Orlando haba hecho remover ms de setenta y cinco mil metros cbicos de roca y se tena que pasar a la siguiente fase, el comit acababa de aceptar el proyecto, entre varios recibidos, de un tal Angelo Lupi, de cuatro plantas, seis mil metros cuadrados de superficie y capacidad para trescientos cincuenta enfermos. Lupi no era arquitecto, tampoco ingeniero, pero puso manos a la obra y aquello avanzaba. Una institucin que despus de la guerra rega la administracin de la ayuda a las regiones ms daadas concedi cuatrocientos millones de liras a la obra del Padre Po. Ayudas como stas eran decisivas y nunca el capuchino perdi la confianza, ni en los momentos que parecan ms difciles, pues en el ltimo instante apareca una donacin que permita atender un pago importante a su vencimiento. Se cumpla por entero una profeca que haba hecho Giuseppe Fajella, un anciano, vecino de los Forgione, cuando Francesco tena slo unos meses: Este nio ser honrado en el mundo entero. Pasarn fortunas por sus manos, pero no poseer nada.

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Labor fecunda El Padre Po haba puesto mucho empeo en la realizacin del hospital. Saba, por propia experiencia, que el enfermo se siente inquieto y solo, el cuerpo sufre y el alma tambin. Hay que intentar aliviar a ambos deca con frecuencia. La Casa di Sollievo es un lugar en que los espritus y los cuerpos agotados se acercan al Seor y encuentran confortacin. Dios mira con amor nuestra alma que es llevada por nuestro cuerpo aqu en la tierra. As, pues, cuidemos de l. Los grupos de oracin rezaban por las intenciones del Padre y, entre otras, por el hospital y que ste se terminara pronto. Un Bolletino mensual informaba del estado de las obras y tambin de las actividades de estos grupos. Los aos que seguirn hasta 1950 sern una poca muy fecunda para el Padre Po, que puede ejercer libremente su ministerio. El nmero de peregrinos, gracias a los modernos medios de comunicacin, aumenta espectacularmente. Tambin las cartas que llegan de todo el mundo, unas pidiendo gracias, otras agradeciendo las recibidas. El padre Agostino anota en su diario el 13 de septiembre de 1949: Las cartas llegan por centenares. Las hay conmovedoras implorando gracias. Son numerosas las que nos cuentan las gracias recibidas. Los fieles hacen cola desde las dos de la madrugada para confesarse con el Padre Po, y se tiene que recurrir a dar nmeros de orden. En 1954 la Orden capuchina decide edificar una nueva iglesia ms amplia al lado de la antigua
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que se ha quedado ms que insuficiente. Esas muchedumbres y las enormes aportaciones que se recogen para la construccin de la Casa di Sollievo son los frutos de una vida de santificacin entregada por completo al Seor. El 5 de mayo de 1956, ante ms de treinta mil fieles, se hizo, por fin, la inauguracin oficial de la Casa del alivio del sufrimiento. El Padre Po celebr misa a las diez en la explanada de la entrada. Presida el cardenal Lercaro, arzobispo de Bolonia, con asistencia del ministro general de la Orden, del presidente del Senado, ministros del Gobierno, diputados y ms de trescientos periodistas. Se ley el telegrama que Po XII haba enviado al Padre Po. La prosa de las finanzas La obra estaba acabada. El Padre Po haba cuidado cada paso de las obras, incluso, junto con los arquitectos, que los edificios pudieran ser ampliados sin romper el conjunto. Y as ser en 1957 y sucesivamente hasta nuestros das. Tambin sufra para que no se torciera el verdadero fin de su obra, expresado muy bien por S.S. Po XII: ...la medicina que desea ser verdaderamente humana debe abordar a la persona por entero, cuerpo y alma. Pero es incapaz de ello por s misma, pues no posee autoridad que la capacite para intervenir en el terreno de la conciencia. Reclama, pues, colaboraciones que prolonguen su obra y la lleven a su verdadero fin.

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Dicho de otra manera, el enfermo slo encontrar alivio eficaz si reconoce ser atendido en la doble vertiente material y moral. Pero la direccin de la Casa di Sollievo della Sofferenza haba tenido cambios importantes en los ltimos aos y esto inquietaba al Padre Po, y para evitar las disensiones entre los accionistas pens en poner todas las acciones a su nombre, y que la gestin fuera confiada a la Congregacin de la Orden Tercera franciscana de Santa Maria delle Grazie. La congregacin se haba constituido al comienzo por la unin de los accionistas de la sociedad jurdica, la propietaria, con los gestores del hospital con el fin de que nunca fueran olvidados los objetivos que haban motivado la fundacin. El Padre Po se lo expuso as a S.S. Po XII pidindole el permiso, la dispensa de voto de pobreza y poder depositar esas acciones en el Instituto de Obras de Religin (IOR). Adems peda que el IOR aceptara, despus de su muerte, los bienes de la obra de la Casa di Sollievo y destinarlos a la continuacin de la misma. Po XII, que conoca la rectitud del Padre Po y era razonable su desconfianza en los financieros que pululan alrededor de semejantes obras, respondi favorablemente al primero de sus ruegos. El 99% de las acciones a nombre del Padre Po se depositaron en el IOR en Roma, el Padre Po quedaba como director de la congregacin de la Orden Tercera y accionista mayoritario de la Casa di Sollievo, se converta en propietario y director a la vez del hospital, poda abrir una cuenta personal y recibir las donaciones destinadas a la Casa. En septiembre de 1957 nombra administrador nico a Angelo Battisti,
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quien en los aos tormentosos que se avecinan demostrar ser hombre ntegro y prudente. Tal confianza de la Santa Sede, los privilegios tan especiales concedidos al Padre Po, van a despertar, bien manipulados por Barba Azul, ambiciones, envidias y codicias que provocarn una nueva persecucin.

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11 Segunda persecucin
En los aos 60 se produce la segunda persecucin. Ya no se le puede acusar de falsario, pues son demasiados los testimonios y los informes mdicos. Este segundo acoso vendr despus de poner en marcha sus dos grandes obras y se buscarn otros motivos tales como el bien de la Orden capuchina o el buen sentido de la Iglesia para disimular los intereses humanos y sus pasiones. Sin embargo, durante las persecuciones no cesarn las curaciones y dems acciones sobrenaturales, cuya abundancia inducir a algunas autoridades eclesisticas a una mayor prudencia y severidad. La nueva serie de vejaciones y de condenas har exclamar al cardenal Lercaro: El Padre Po una vez ms encuentra su configuracin con Cristo humillado, perseguido y condenado. Ya el 3 de mayo de 1952, inesperadamente y sin justificacin, el padre Clemente Da Milwaukee, superior de la Orden, haba dirigido una carta a todas las casas capuchinas de Italia pidiendo: Abstnganse de favorecer las peregrinaciones a San Giovanni Rotondo, de difundir escritos y estampas del Padre Po. Qu lo mova? Prudencia o intereses ocultos? Al poco, monseor Girolamo Bortignon, obispo de Padua y tambin capuchino, prohibi los Grupos de Oracin en su dicesis.
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Todo aquello era el prlogo de una segunda persecucin, la de los aos 60. Un escndalo sonado Todo empieza por un problema de finanzas llamado escndalo Giuffr. El tal Giuffr prometa unos intereses del 100% a sus inversores, casi todos clrigos provinciales de las rdenes religiosas, que jugaban con crditos baratos obtenidos de sus fieles, y con la diferencia de intereses aspiraban a cubrir los costes de las reconstrucciones y obras nuevas, despus del desastre de la guerra. Al quebrar, pilla de por medio a todos sus acreedores, entre ellos al obispo capuchino de Padua, quien tena previsto construir un seminario y un hogar para dos mil incurables. En su dicesis haba una gran devocin al Padre Po y era evidente que los fieles si eran generosos con la Casa di Sollievo no lo podan ser tambin con su obispo y sus proyectos. De esta manera, desaconsejando toda relacin con el Padre Po, con muy buenas palabras en pro de la Iglesia, monseor Bortignon buscaba conseguir que el dinero de sus fieles fuera para sus proyectos. La provincia capuchina de Foggia haba sido tambin una de las ms afectadas por la quiebra de Giuffr. Tena grandes proyectos que realizar, igual que las dems provincias capuchinas. Al encontrarse en una situacin desesperada, caen en la tentacin de restablecer su situacin financiera valindose de las arcas del Padre Po.
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Lamentable historia que habla poco en favor de la Orden capuchina, pero no hay que generalizar, pues fue obra de unas personas determinadas que queran cubrir su responsabilidad y se vieron envueltas cada vez ms, buscando solucionar su problema, en una situacin ms y ms turbia, pues al no conseguir la desviacin de caudales del Padre Po destinados al hospital, quisieron obligarlo por la fuerza. El superior general haba ido un da a San Giovanni Rotondo para pedir al guardin del convento, el entonces padre Carmelo de Sessano, que animara al Padre Po para que confiara a Giuffr los donativos que reciba. Molesto por esa peticin, el padre Carmelo le explic al Padre Po el sistema Giuffr y le pidi consejo. El Padre le respondi: No veo claro este asunto, no es lcito ni moral. Razn tena, pues era usura y adems prevaricacin al utilizar el dinero de los fieles para otros fines que los recibidos. S.S. Po XII opinaba igual y haba advertido a obispos y responsables de congregaciones y rdenes religiosas que no mantuvieran relaciones con Giuffr, pero bien pocos fueron los que obedecieron. El 17 de agosto de 1958 estall el escndalo Giuffr a raz de las denuncias de los prestamistas que ni siquiera haban cobrado los intereses prometidos. Las rdenes, congregaciones u obispados se vieron obligados a devolver a los fieles el dinero prestado y a terminar las construcciones empezadas. Para la mayora era una situacin crtica; para la
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provincia capuchina de Foggia, un verdadero desastre: deba devolver mil seiscientos millones de liras y slo dispona de un milln. La nica solucin, el Padre Po y su generosidad. A los pocos meses, el 9 de octubre, S.S. Po XII entregaba su alma a Dios. Al padre Agostino le debemos esta confidencia del Padre Po: He sentido, padre, todo el dolor de mi alma por la muerte de Su Santidad, pero despus el Seor me lo ha mostrado en su gloria. Milagro viviente Pero aqu en la tierra se quedaba sin su ms eficaz protector. Por otro lado, su salud fsica continuaba tan dbil como siempre, continuamente perdiendo sangre, siguiendo escrupulosamente la regla de su orden y manteniendo la actividad ya descrita a pesar de sus setenta y dos aos. Era un milagro viviente. Sala de una enfermedad para caer en otra. El 25 de abril de 1959 se le diagnostic bronconeumona complicada con pleuresa, que le oblig a un reposo absoluto. Nos dice el padre Agostino en su diario: El Padre sufre, sufre porque no puede seguir su vida de cada da con su ministerio espiritual para el bien de las almas. Por un micrfono desde su celda sigue las ceremonias que se celebran en la iglesia y despus dirige al pueblo unas palabras y da la bendicin. La situacin es angustiosa y no mejora a pesar de los esfuerzos mdicos y del tiempo de primavera y verano que
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se disfruta. El mismo da en que el Padre Po se puso enfermo, el 24 de abril de 1959, llegaba a Italia la imagen de Nuestra Seora de Ftima que era llevada de pas en pas y de ciudad en ciudad. En su recorrido iba dejando memoria de su mensaje y sus promesas hechas en 1917 a los nios pastores. El 5 de agosto por la tarde lleg la venerada imagen a San Giovanni Rotondo. El Padre Po haba exhortado a los fieles: Abramos nuestros corazones a la confianza y a la esperanza. Viene con las manos llenas de gracias y bendiciones (...) Debemos amar a nuestra Madre celestial con perseverancia y constancia. Hemos de prometrselo y esa Madre no nos abandonar en la pena cuando se vaya de aqu... El arzobispo y todo el clero de Manfredonia junto con un gran gento llegado de toda la provincia recibieron a la imagen y la depositaron en la iglesia del convento, donde pas la noche entre multitud de fieles. Al da siguiente el Padre Po, muy dbil, fue llevado ante la imagen en una silla y pudo, con lgrimas en los ojos, besar los pies de la Seora y colocar un rosario entre sus manos. Por la tarde la imagen fue trasladada a la Casa di Sollievo para finalmente subirla a la terraza del hospital donde esperaba el helicptero para llevarla a Sicilia. El Padre quiso y pudo verla por ltima vez desde una ventana, ver cmo se elevaba el helicptero y daba tres vueltas sobre la muchedumbre y el convento... Entonces el Padre Po no se pudo contener: Madonna, Mamma ma, desde que has entrado en Italia estoy enfermo, ahora te vas y me dejas enfermo?
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En el acto sinti un escalofro en los huesos (sic) y dijo a sus hermanos presentes: Estoy curado! El 10 de agosto volva a celebrar de nuevo la misa en la iglesia del convento. Cuando alguien le preguntaba: Padre, cmo se encuentra ahora? Estoy sano y fuerte como nunca en mi vida responda. Era una gracia concedida por el cielo antes de la tempestad.

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12 Un calvario
Si mala era la situacin financiera de la provincia capuchina de Foggia, no era mucho mejor la de las dems provincias de dicha Orden. As en el verano de 1959 fue la curia general la que tambin decidi recurrir al Padre Po. El primer paso fue nombrar a dedo al padre Amadeo Da San Giovanni Rotondo como sucesor del superior de la provincia de Foggia al trmino de su mandato. Este nuevo provincial va a ser un perseguidor del Padre Po y el hombre de todas las malversaciones. Tambin en el convento de Santa Maria delle Grazie hubo cambios, la llegada de nuevos hermanos y en octubre la eleccin del padre Emilio da Matrice como superior. El padre Amadeo, a las primeras de cambio, solicit al Padre Po una ayuda de 100 a 200 millones de liras. El Padre, que nunca se haba mezclado en cuestiones de dinero, confuso, pero no queriendo ser ajeno al problema de sus hermanos, pregunt al administrador, el honrado Angelo Battisti, en qu podan ayudar: Padre, no tengo facultad para disponer del dinero del hospital para ayudas de esa clase. Adems, en la cuenta de Foggia hay depositados 55 millones de liras que estn destinados a las obras de ampliacin. Hijo mo, si hacemos un esfuerzo podramos ayudar en algo. Cmo lo ves?

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Al final se decidi prestar a la provincia unos 40 millones sin intereses. A la segunda peticin del padre Amadeo por la misma cifra anterior, Battisti mostr al Padre que la situacin de las finanzas de la Casa di Sollievo no permita dar esta clase de ayudas. Nuestro Padre Po comprendi inmediatamente lo que se le vendra encima, y as se lo expres a Battisti: Tu resistencia dar lugar a que me hagan la vida imposible; se van a poner todos contra m e invocarn de algn modo la obediencia. Autntica maraa Y as fue y con creces. La primera vctima fue el padre Mariano, capelln de la Casa di Sollievo, quien cada da iba a la celda del Padre a recoger los donativos recibidos y los llevaba directamente a los servicios contables del hospital. Un da, el provincial en persona le esper y le orden que entregara los donativos al ecnomo del convento en lugar de hacerlo al hospital. El padre Mariano se neg sin la conformidad del Padre Po. A los pocos das era sustituido y enviado a descansar en un hospital psiquitrico. De ah se pas a abrir directamente la correspondencia, muy abundante, que reciba el Padre Po, a separar los donativos nominativos al hospital de los sealados al portador o dirigidos al Padre, que se entregaban directamente al ecnomo para ser repartidos entre el convento y la provincia. Este desvo aument al comunicar un nmero de
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cuenta especial cuando se agradecan los donativos. Era el nmero de la cuenta del convento. Lejos, monseor Bortignon, desde Padua, ir castigando a quienes dentro de su dicesis mantengan cualquier tipo de relacin con el Padre Po, al tiempo que crea un clima hostil contra l, cuyo eco llegar hasta el mismo Vaticano. El cardenal Ottaviani, secretario del Santo Oficio, decidi mandar a monseor Crovini para investigar si la gestin del hospital era correcta o no y aclarar las denuncias de sentidos contrarios que se haban recibido de San Giovanni Rotondo. Enterados los responsables capuchinos de tal decisin, el ministro general, padre Clemente Da Milwaukee, escribi al Papa Juan XXIII para rogarle que mandara un visitador apostlico diciendo que era la nica posibilidad de solucin eficaz y total. Esta visita iba a anular los efectos positivos del informe Crovini que, ajustado a la verdad, detallaba las irregularidades de los frailes culpables y por contra declaraba la rectitud en la administracin del hospital . Y es precisamente lo que ocurri. El cardenal Ottaviani, fiel a su deber y a la vista del informe Crovini, firm un decreto alejando de San Giovanni Rotondo a los padres Amadeo, Emilio y sus secuaces, y restituyendo en su lugar a los hermanos de recto proceder. El padre Clemente Da Milwaukee, ministro general de la Orden capuchina, consigui ser recibido en audiencia por el Papa y, jugando todas las bazas, logr que fuese nombrado un visitador apostlico a la medida de sus conveniencias y la anulacin del decreto mencionado.
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Mientras tanto al Padre Po se le espiaba, incluso con micrfonos en su celda, en el locutorio, y aun sacrlegamente en su confesonario. Se pretenda pillar al Padre en falso en algo, fuese lo que fuese, para presentarlo al visitador y controlar, a un tiempo, que no se les escapara ningn donativo. Se conocen nombres y apellidos de quienes se prestaron a ayudar en tan sucio y secreto quehacer, as como los de ms arriba que lo ordenaban. El visitador apostlico, monseor Maccari, condiscpulo de uno de stos, fue fcilmente manipulado y mal apoyado por el ayudante y secretario del Padre Po, don Giovanni Barberini. Los hermanos que todava trataban de defender al Padre no pudieron impedir que ya monseor Maccari empezara a dictar normas restrictivas entre los visitantes y el Padre. Amargas bodas de oro 10 de agosto de 1960. Bodas de oro sacerdotales del Padre Po. Monseor Maccari y Barberini se fueron el 8 y volvieron el 14 para no estar presentes en la celebracin, pues ya se vislumbraba que no le seran favorables. Fue un jubileo con aspectos en ambos sentidos. Llegaron centenares de telegramas, entre ellos los de los cardenales Bacci, de Roma; Lercaro, de Bolonia; Meyer, de Chicago; Montini, el futuro papa Pablo VI y a la sazn arzobispo de Miln, que al felicitarle introduca estas palabras:
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A usted, padre, que celebra un sacerdocio favorecido con tantos bienes y con tanta fecundidad. Telegramas de ms de setenta obispos del mundo entero. De polticos, escritores, personalidades, gente muy notable. A pesar de la asistencia de veinte mil fieles, no hubo ninguna autoridad eclesistica, con excepcin de monseor Casta, obispo de Foggia, que se atrevi a estar presente. Juan XXIII no concedi su bendicin apostlica y LOsservatore Romano no public ni una lnea. Un jubileo con cierta amargura. El Padre Po escribi, al dorso de la estampa recordatorio, la sntesis de sus 50 aos de sacerdote: Oh Mara, madre dulcsima de los sacerdotes, mediadora de todas las gracias, desde el profundo amor de mi corazn te ruego, te suplico, te conjuro, que le des gracias hoy, maana, siempre, a Jess por el don inestimable de los cincuenta aos de mi sacerdocio. Jess, concdeme el perdn de mis pecados, negligencias y omisiones, dame la gracia de perdonar y perseverar, bendice con abundancia a mis superiores y a todos mis hermanos, haz que los Grupos de Oracin sean faros de luz y de amor en el mundo. Oh Mara, madre y salud de los enfermos, haz que florezca tu Casa di Sollievo della Sofferenza, otorga al mundo desolado la verdadera paz, a la Iglesia catlica el triunfo de Tu Hijo. Padre Po Da Pietrelcina, Capuchino en recuerdo de sus Bodas de oro sacerdotales. Benevento, 10-8-1910 San Giovanni Rotondo, 10-8-1960
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Que bonito! El Padre Po, robado, traicionado y perseguido por algunos de sus superiores y hermanos; vejado y maltratado moralmente por los visitadores apostlicos, a la espera de restricciones y sanciones, ese da, con casi setenta y tres aos, quera olvidar sus penas, dar gracias, pedir y repartir perdn. Su corazn rebosaba de amor y as se lo manifest a su director espiritual: S, mi alma est herida de amor a Jess; estoy enfermo de amor; siento de continuo el dolor amargo de ese fuego que quema sin consumir.

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13 Restricciones y prohibiciones
El visitador apostlico monseor Maccari antes de su regreso orden poner una puerta de gruesas rejas entre la iglesia nueva, la de las celebraciones litrgicas, y la antigua donde confesaba el Padre Po. Cort de cuajo las escuchas grabadas, asunto que fue archivado con la mayor discrecin, y tambin con discrecin destituidos algunos culpables, los del convento, y trasladados. El padre Emilio Da Matrice, obligado a dimitir y sustituido por el padre Rosario Da Aliminusa, siciliano, hasta entonces provincial de Palermo. Regres monseor Maccari quince das antes de lo previsto, y antes de terminar su informe fue difundido un comunicado de prensa del Vaticano que entre lo que deca y lo que cada cual interpretaba levant una virulenta campaa de prensa contra el Padre, en la que se leyeron titulares escandalosos y provocativos. Pocos fueron los peridicos que salieron en su defensa y la del convento. Por otro lado, en el Vaticano se empezaron a recibir miles de cartas a favor del fraile y contra el trato injusto que reciba. Esto ltimo provoc un efecto contrario al deseado. Mientras tanto, los fieles demostraban su cario acudiendo en masa a la santa misa que oficiaba el Padre. l, como siempre, segua su vida de piedad, amor, silencio y obediencia. El padre Carr, que estuvo all esos das, dej un

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bello testimonio a contracorriente de lo que se publicaba sobre el espritu que el Padre viva: Estaba rodeado, guardado para ser ms exacto, por religiosos de rostro patibulario. Viva un largo calvario. Nunca una persona me haba dejado tal impresin de fortaleza, de sentido comn, de alegra interna teida de buen humor y de paz (...) Estaba, sin duda, habitado por el Espritu.... La unin de la cruz de Cristo y la presencia del Espritu era evidente en San Giovanni Rotondo... (A. M. Carr, Chaque jour je commence). Situacin draconiana De los dos problemas por los cuales el Santo Oficio haba mandado al visitador el concerniente al Padre Po y su entorno de devociones y fieles, y el de gestin y finanzas de la Casa di Sollievo, el Santo Oficio slo tomar decisiones sobre el primero, dejando los asuntos materiales para la Secretara de Estado. En carta fechada el 31 de enero de 1961, el cardenal Ottaviani en nombre del Santo Oficio dicta unas normas al ministro general de los capuchinos que limitarn sobremanera al Padre Po y su relacin con sus fieles, todo en pro de salvaguardar a la Iglesia de una especie de fanatismo. En la misma carta se aconsejaba tambin una serie de cambios graduales de los hermanos que haban convivido con el Padre. Urga nombrar un nuevo provincial que no fuera de la regin, por lo que el padre Amadeo, uno de los de arriba, comprometido con las escuchas microfnicas, fue sustituido por el padre Torquato De Lecore, hombre de fuerte disciplina, quien con ayuda del padre Rosario Da Aliminusa
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consigui que se marchara el padre Raffaele, confesor y confidente del Padre durante ms de treinta y cinco aos. El padre Rosario empez a aplicar los consejos del cardenal Ottaviani (que el Padre Po sea reintegrado a la observancia conventual regular) con toda severidad y sin ningn miramiento. Aquel ao 1961, al Padre Po se le prohibi celebrar en pblico las ceremonias de Semana Santa y Pascua. Tuvo que hacerlo solo, en privado, en la capilla interior, para sorpresa y decepcin de los numerosos peregrinos llegados a San Giovanni Rotondo. Era la primera vez despus de ms de treinta aos. Los peridicos difundieron la situacin draconiana del Padre y empezaron nuevos rumores. La verdad es que el Padre Po se encontraba cada vez ms aislado y ms estrechamente vigilado. Cada vez que los peridicos hablaban de las limitaciones impuestas al Padre Po, el Santo Oficio en una nueva reunin decida otra vuelta de tuerca que el padre Rosario daba inmediatamente y con energa. Otra vez se cronometraba la misa que celebraba, a sabiendas de que l la viva y era parte activa en la renovacin de la Pasin y muerte de Cristo. Como siempre, con su humildad y obediencia, no protestaba cuando el padre Rosario le iba comunicando las nuevas rdenes recibidas de Roma. Como bien dijo Pierre Pascal, un fiel defensor suyo: El Padre Po es un perfecto milagro de obediencia. Aprendamos de l que nos dice que obedecer a los superiores es obedecer a Dios.
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Esta frase, que el Padre Po repeta con frecuencia a los fieles que se asombraban de su mansedumbre, era un fiel reflejo de su gran maestro San Francisco. Otra vez el hospital La Casa di Sollievo haba nacido, crecido y se sustentaba por la generosidad de los fieles, cuyo flujo de donaciones haba despertado la codicia de ciertos miembros de la Orden capuchina, llegando a la locura de hecho en alguno de ellos. Esto no haba pasado inadvertido en el Santo Oficio, que por lo dems nada reprochable encontr en la administracin, gestin y empleo de los donativos en la Casa di Sollievo. Puesto todo esto sobre la mesa, el Papa decidi, en reunin cardenalicia, que la obra del Padre Po deba ser traspasada a la Santa Sede para que no cayera, a la muerte del Padre, en manos de los golosos. Se pidi, pues, al Padre Po que hiciera donacin de las doscientas mil acciones. Ironas de la vida, el Padre haba pedido en 1957 a Po XII que a su muerte el IOR aceptara los bienes de la obra Casa di Sollievo, a fin de asegurar su continuacin. En aquel momento el Papa no haba aceptado aquella donacin a la Santa Sede, y ahora otro Papa se la peda. El Padre Po una vez ms obedeci y firm. De hecho se cumpli su voluntad; a su muerte nadie reivindic el hospital, la Santa Sede, es decir, la Iglesia entera, hered la obra del Padre que ella misma viene administrando con prudencia. Cuando Brunatto fue a protestar al cardenal Ottaviani, ste le habl con toda claridad, sin tapujos:
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Hemos actuado en inters de la Casa y del Padre Po con el fin de que, despus de lo que ha pasado, la Orden capuchina no pudiese apoderarse de la obra. Todo en vano Volvern los fieles hijos espirituales, como el constante Brunatto, Morcaldi y otros muchos que se les unirn para defender al Padre Po y obtener que se le devuelvan las libertades. Giuseppe Pagnossin, un rico industrial de Padua, que durante treinta aos haba reunido un nmero increble de documentos sobre el Padre Po, facilitar stos para esa labor. Peridicos y revistas de gran difusin hablarn sobre la misin histrica del Padre Po con documentacin irrefutable y nica. Se destapar el caso de las escuchas y grabaciones microfnicas, se publicarn fotocopias de cartas muy comprometedoras de algunos de sus superiores y se lograr un compromiso del cardenal Ottaviani con promesas de libertad para el Padre y examinar atentamente las peticiones de los Grupos de Oracin. Juan XXIII no se ocup ni directa ni personalmente del asunto Padre Po; el Concilio Vaticano II con su preparacin y primeras sesiones le tenan ms ocupado. Sigui las recomendaciones de sus consejeros, en especial su secretario particular de antao, monseor Loris Capovilla, en quien tena plena confianza y permanecera a su lado tambin una vez elegido Papa hasta su muerte. Pero se sabe que monseor Capovilla estaba muy ligado desde haca tiempo a monseor Bortignon, principal
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adversario del Padre entre los obispos de Italia y enemigo de los Grupos de Oracin. Sin que hubiera una enemistad particular de Juan XXIII haca nuestro fraile en las medidas que dej que se tomaran, haba mucha ms influencia del tndem Capovilla-Bortignon que de los informes favorables llegados. El inflexible padre Rosario cuidaba de que las restricciones como sacerdote impuestas al Padre Po se cumplieran con el mximo rigor. Prohibi a Elsa Bertuetti que se confesara con el Padre Po por vender en su librera las revistas en pro de ste. A otras mujeres tambin, por participar o ayudar en su defensa. Todo esto, sin embargo, no impeda que los fieles acudieran en mayor nmero, as como el correo que aumentaba solicitando oraciones y gracias. Las curaciones, las conversiones y las confesiones extraordinarias continuaban a pesar de sus guardianes. Un ruego de Karol Wojtyla Citemos una de esas curaciones milagrosas, pues los personajes que intervienen bien se lo merecen. En noviembre de 1962, Karol Wojtyla era vicario capitular de la dicesis de Cracovia y participaba en las primeras sesiones del Concilio. Escribe al Padre Po y le solicita su intercesin y oraciones para la doctora Wanda, mdico y profesora de psiquiatra, conocida y colaboradora del futuro Papa. En esa splica le dice: ... Es una mujer de 40 aos, madre de 4 hijos, estuvo durante la guerra cinco aos en un campo de concentracin
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alemn. Hoy su vida est en peligro por causa de un cncer... La buena mujer sufra un cncer de garganta. Los mdicos iban a intervenirla y saban que era intil. Diez das despus el Padre Po recibe una carta del futuro Juan Pablo II que le comunica: Venerable Padre. La mujer que vive en Cracovia (Polonia), madre de 4 hijos, encontr de repente la salud el 21 de noviembre, antes de la operacin quirrgica. Deo gratias. Yo os doy las gracias, venerable Padre, en nombre de esa mujer, de su marido y de toda su familia. En Cristo, Karol Wojtyla, vicario capitular de Cracovia. Roma, 28 de noviembre de 1962. Wanda Poltawska cur instantneamente, ante el estupor de los mdicos que la trataban. En esta curacin milagrosa slo bast la fe y la oracin; la fe de quienes imploraron la oracin del Padre Po y la del mismo Padre. Es lgico que el mundo de hoy recuerde esta curacin que quedar escrita para la historia, frente a una infinidad que slo permanecer para los beneficiados y sus ntimos. Decimos curaciones, pero no olvidemos las del alma, verdadero fin de ese hombre santo, estigmatizado... En 1963 las inscripciones en el registro de confesiones pasan de cien mil, slo en ese ao. Y tambin ms de cincuenta obispos y arzobispos y miles de sacerdotes los que tambin en 1963, estando en Roma, aprovecharon para visitar al Padre y asistir a su misa, a pesar de la prudente reserva del Vaticano.

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14 La hora del deshielo


Confesar y celebrar misa, con ciertas restricciones, eran las nicas actividades permitidas al Padre Po. Esta situacin le apenaba. Slo poda recibir a prelados y personalidades porque sus superiores del convento no osaban cortarles el paso. Pero con los simples fieles no poda conversar, rezar con ellos, darles consejos espirituales o hacerles algunas meditaciones de las suyas, breves, sencillas, penetrantes. Los fieles acudan a la primera y a la ltima hora de la tarde a la explanada extramuros, donde por unos instantes podan ver al Padre agitar un pauelo blanco desde la ventana de su celda a modo de saludo. Entonces gritaban: Padre, bendganos usted! l responda, sin que pudieran orle desde el exterior, con voz paternal: S, hijos mos! Fervor popular El fervor popular vestido de fe sencilla permaneca vivo. El da de su onomstica, el 5 de mayo de 1963, ao en que cumpla el sexagsimo aniversario de su toma de hbito, todo el pueblo, con su fiel alcalde Morcaldi al frente, deseaba felicitar al Padre. Morcaldi con el pleno fue al convento para conseguir que se retrasara un poco la misa, pues se esperaba la llegada de nuevos peregrinos. El padre Rosario los recibi de mal humor en el pasillo con el no
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por delante. El Padre Po se acerc al pequeo grupo. Todos quisieron felicitarle. El Padre se dispona a dirigirles la palabra y agradecrselo, cuando dos religiosos se lo llevaron de mala manera. Aquello escandaliz a los presentes y pronto todo el pueblo se hizo eco del hecho. Por la noche en la colina cercana al convento el pueblo entero, a la luz de cientos de antorchas, manifest su devocin al Padre con cnticos y rezos. Ms tarde se oyeron algunos gritos de protesta: Fuera los perseguidores! Libertad al Padre Po! El pleno del Ayuntamiento mand sendos telegramas de protesta, uno al presidente de la Repblica Italiana, otro al secretario de Estado de Juan XXIII, el cardenal Cicognani, al tiempo que pedan: ...eliminar la restriccin en el ejercicio apostolado digno sacerdote. Como es natural, la prensa no dej pasar inadvertido el hecho. Un Libro blanco para la ONU Por otro lado, la Asociacin para la defensa del Padre Po, fundada en 1960 por Brunatto, Pagnossin y otros fieles, no se haba dormido. Junto con seis juristas de derecho internacional de prestigio reconocido, haban preparado un Libro blanco para la ONU y llamar la atencin sobre los atentados a los derechos humanos que padeca el Padre Po y exigir reparacin. No era una biografa del Padre, apenas hablaba de su vida espiritual, su misin, sus estigmas... Era una serie de documentos acusadores, ponindolos a la luz pblica.
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Desde monseor Gagliardi hasta monseor Bortignon, todos los perseguidores eran denunciados, incluso la quiebra de Giuffr y sus consecuencias. Se trataba de denunciar la injusta situacin y se apelaba a las Naciones Unidas a falta de haber sido escuchados por la Iglesia y haber obtenido de ella justicia y reparacin. Estaban dispuestos a llegar al Tribunal Internacional de La Haya y repartir el Libro blanco a todos los puntos clave del mundo entero. Naturalmente el Padre Po ignoraba ese affaire. El Libro blanco estaba en imprenta cuando el 3 de junio de 1963 fallece Juan XXIII. El 13 de junio se sabe por los peridicos que el provincial, padre Torquato De Lecore, y los definidores de la provincia de Foggia son trasladados. El padre Alessandro, secretario provincial, y el padre Giustino, el de los micrfonos, tambin alejados de San Giovanni Rotondo... Todo, por decreto firmado por el cardenal Valeri, prefecto de la Congregacin de Religiosos, el 28 de mayo, es decir, en vida de Juan XXIII. Con la lentitud prudente que la caracteriza, la Iglesia mostraba mejores sentimientos con respecto al Padre Po. Ante este inesperado cambio, Brunatto y sus amigos decidieron no divulgar el Libro Blanco. Slo se mand un ejemplar al nuevo Papa Pablo VI, a U Thant, secretario general de la ONU, y a Antonio Segni, presidente de la Repblica Italiana. El 23 de agosto de 1963 el padre Clemente de Santa Maria in Punta era destinado a Foggia, designado a dedo por la Congregacin de Religiosos como administrador apostlico. Permanecer en el sitio hasta 1970.
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Por dos veces, en septiembre 1963 y en diciembre 1964, se pidi al Padre Po que firmara un ments acerca de las grabaciones microfnicas, a lo que el Padre se neg rotundamente, por conciencia y tambin por el honor y el bien de la Iglesia. El 10 de octubre de 1963, el padre Clemente visit el convento. Haciendo su informe de gestin, en 1970, nos revelar: Hice lo posible para que le fueran levantadas las restricciones. Despus de repetidas entrevistas con las ms altas autoridades, pude conseguirlo. El padre Rosario, antes de terminar su mandato, fue alejado y sustituido por el padre Carmelo de San Giovanni in Galdo. El padre Clemente visitar de nuevo al Padre Po y de parte del ministro general le pedir: Intervenga usted, padre, de manera eficaz para defender la Orden capuchina. Somos vctimas de una furibunda campaa de prensa. No puedo hacer ninguna declaracin pblica mientras me encuentre con mi libertad tan limitada respondi. Yo slo deseara ser considerado como los dems hermanos capuchinos. Una verdadera profeca El cardenal Montini, arzobispo de Miln, fue elegido Papa y tom el nombre de Pablo VI. Haca aos, en 1958, al mes de ser elegido Juan XXIII, el Padre Po le mand un mensaje a travs del Commendatore Alberto Galletti:
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Di al arzobispo que, despus de ste, l ser Papa. Que se prepare. No es una bendicin, sino un ro desbordado... Al orlo, Montini exclam: Oh, las extraas ideas de los santos... Algo haba de sintonizacin a un mismo nivel. Montini no slo haba manifestado su admiracin y estima por el fraile estigmatizado, sino que conoca y apreciaba los Grupos de Oracin, su fervor y espiritualidad. Y aunque no se sabe si fue alguna vez a San Giovanni Rotondo, estaba debidamente informado por el arzobispo de Bolonia, cardenal Lercaro. A los pocos meses de ser elegido, Pablo VI intervino directamente para que se devolviera la libertad al Padre Po. El 30 de enero de 1964, el cardenal Ottaviani indic al padre Clemente: El Santo Padre desea que el Padre Po ejerza su ministerio con plena libertad. La sacrista fue abierta de nuevo a los fieles que deseaban hablar unos momentos con el Padre, levantadas las sanciones a los privados de confesin, el nmero de los penitentes dejaba de estar limitado a slo cinco en la iglesia antigua y stos ya no deban permanecer de espaldas al confesonario mientras esperaban su turno, y otras limitaciones todas ellas anuladas. Brunatto y los suyos no repartieron el Libro blanco, que qued en el secreto de los organizadores y de las tres personas que lo haban recibido. El 25 de marzo publicaron el siguiente comunicado:

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La Asociacin tiene el placer de anunciar que, desde hace unos das, ha sido restablecido en el monasterio de San Giovanni Rotondo la libre prctica del culto, tanto en lo que concierne al apostolado de ese Padre venerado como en lo que es derecho de los fieles de confesarse con l. As llegan a su fin los abusos y los actos autoritarios que duraban desde hace cuatro aos. La prensa mundial anunci el fin de las persecuciones contra el Padre Po y su liberacin. El Libro blanco no lleg a ser un medio de presin sino de informacin detallada para S.S. Pablo VI, quien haba confiado ms en la oracin y aceptacin del sufrimiento del Padre que en el esfuerzo humano de sus amigos y defensores. Aquel ao 1964, por primera vez despus de tres aos, el Padre Po pudo celebrar las ceremonias de Pascua entre sus fieles.

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15 Un largo y penoso ocaso


El padre Clemente present al Padre Po, de parte del cardenal Ottaviani, un escrito preparado por monseor Parente, cardenal secretario de la Suprema Congregacin del Santo Oficio, que deba copiar de puo y letra y firmar. En l declaraba pblicamente que eran falsas las coacciones y persecuciones sufridas, y que disfrutaba de completa libertad en su ministerio. Y otras cosas ms. El texto fue manuscrito por duplicado y firmado por el bien de la Orden y de la Iglesia. Sus promotores creyeron que con esto se lavaba la cara a tan sucio asunto. Se hizo pblico el 16 de diciembre de 1964, y sorprendi a propios y extraos, pues era la primera vez que el Padre senta la necesidad de dirigirse a la prensa y sacar a la luz de la calle asuntos internos de la Orden capuchina. Monseor Angelo DellAcqua, sustituto de la Secretara de Estado, quiso asegurarse y mand un emisario, Mario Cinnelli, redactor jefe de LOsservatore Romano: Padre Po, me manda monseor Angelo DellAcqua; desea que usted le diga la verdad. Ha escrito el manifiesto por voluntad propia? Dgame, Padre, le han obligado? S, hijo, s, me han obligado.

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La obediencia, norma suprema Las cosas estaban claras. El Padre Po haba consentido en virtud de la santa obediencia. LOsservatore Romano no public la declaracin. Como siempre, el Padre prefiri obedecer a sus superiores a costa de su propia humillacin. A primeros de febrero de 1965 mora Brunatto, su ms antiguo, perseverante y ardiente defensor. Diez das antes, el 31 de enero, en una entrevista al peridico Il Tempo, haba declarado: El Padre Po ha obedecido siempre y obedecer ms que nunca en la hora actual en la que la indisciplina de los clrigos y de los fieles amenaza con dividir la Iglesia. Descubierta la intriga, el Papa tuvo que intervenir de nuevo, y por medio del cardenal Ottaviani, el 12 de febrero de 1965, orden que en adelante no se forzara al Padre Po con la obligacin a la santa obediencia. Tal era la confianza que le tena S.S. Pablo VI. Tambin el Papa accedi a la peticin del Padre de poder continuar con el rito tridentino en sus celebraciones eucarsticas hasta su muerte. Fue el cardenal Bacci quien con gran gozo comunic esto personalmente al anciano capuchino, que se sinti aliviado, pues las innovaciones del Concilio se le hacan cuesta arriba. Despus de agradecrselo, le dijo al cardenal: El Concilio, por piedad, terminadlo pronto.
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Actividad incesante El Padre Po tena setenta y ocho aos. Era un anciano tullido por los dolores y los sufrimientos morales que haban dejado sus secuelas. Coma unas cucharadas de verdura o de pasta, un trozo de fruta y un vaso de vino, una sola vez al da. Los estigmas continuaban sangrando lo haban hecho durante casi cincuenta aos y una dolorosa artrosis no le dejaba dormir. Los mdicos le atiborraban de pastillas y barbitricos. El 19 de marzo tuvo que guardar cama durante tres das, asistido da y noche por alguno de sus hermanos. El padre Raffaele visit a su viejo hermano y amigo. El Padre Po se puso a llorar como un nio; ya no poda seguir arrastrndose y ser una carga para sus hermanos: Ya es hora de que el Seor me llame dijo. Corri la voz y la inquietud se apoder del nimo de los fieles, y hasta el 3 de mayo no lleg una cierta tranquilidad al saberse que el Padre haba superado el estado subsiguiente a una gripe, y volva a sus actividades de apostolado, confesiones, ngelus, misa... como un milagro, dando testimonio de los misterios divinos. Continuaba leyendo las almas y repartiendo sabios consejos: Si consegus vencer la tentacin, sta produce el efecto de un lavado en la ropa sucia. Padre, qu es la misa para usted? Una unin completa entre Jess y yo. Y es que al celebrar, tambin l se ofreca como hostia. Esto llenaba a los fieles, igual que su constante comunin con ellos, y encontraban respuesta.
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El 5 de mayo de 1966, muy dbil, celebr el dcimo aniversario de la Casa di Sollievo asistiendo a la misa solemne oficiada por el cardenal Lercaro. Estaban presentes miles de miembros pertenecientes a los Grupos de Oracin. El 25 de mayo de 1967 cumpla 80 aos. Celebr, como de costumbre, misa a las cinco de la maana, con asistencia de los representantes de ms de mil Grupos de Oracin, fruto de su intenso apostolado. Al terminar se ley el telegrama de felicitacin de S.S. Pablo VI. Confes durante toda la maana y rez el ngelus. Por la tarde dirigi un saludo a los peregrinos reunidos en la explanada colindante. stos vean, en esos ltimos aos, a un capuchino que a pesar de irse apagando da a da, no saban de dnde sacaba fuerzas para tratar de recibirlos como antao y ser todo para ellos. Las piernas ya no le sustentaban y tena que celebrar misa sentado. El 14 de octubre de 1967 comunica a su sobrina Pa Forgione-Pennelli que morir antes de dos aos. sta, muy afectada, deja constancia de ese mensaje en sobre cerrado en poder de un notario. Sin embargo, l segua al pie del confesonario con un promedio diario de setenta personas que lavaban su ropa espiritual. A partir de marzo de 1968 ya slo le desplazaban en una silla de ruedas, lo sentaban en una silla especial contra el altar y slo mova las manos, lo indispensable, para la consagracin y la comunin... Nos cuenta Ennemond
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Boniface, que se hallaba en San Giovanni Rotondo aquellos das que precedieron a la muerte del Padre: ...En realidad su muerte termin con una agona que duraba desde haca aos y que se iba agravando cada da. Yo tuve la impresin de que era un moribundo el que llevaban por en medio de los fieles en la silla de ruedas... Una pesada cruz para el Papa S.S. Pablo VI senta la necesidad de confirmar en la fe a nuestros hermanos. El 30 de junio de 1968, en plena rebelin de fe y de costumbres, que afectaba a fieles y clero, reafirm el Credo catlico completo, manifestando solemnemente: ...Tenemos muy presente las confusiones con las que se ven agitados ciertos medios modernos en lo que se refiere a la fe. No se han librado de ser arrastrados por un mundo en el que tantas verdades son radicalmente criticadas o discutidas... Tres semanas despus publicaba la encclica Human Vit. En ella reafirmaba la doctrina catlica sobre la vida conyugal, y la total oposicin a los mtodos artificiales de la contracepcin y al aborto. Aplaudida por unos, fue pblicamente criticada por ciertos sectores, en ciertos pases e incluso con una hostilidad abierta de numerosos telogos y obispos. Todo ello entristeci profundamente a Su Santidad, que ya vena llevando una pesada cruz en silencio. El Padre Po, antes de morir, quera dejar constancia pblicamente de su fidelidad a la Iglesia y al Papa. El 12 de
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septiembre escribi a S.S. una larga carta llena de amor y de obediencia: S que en estos das vuestro corazn sufre mucho por el destino de la Iglesia, por la paz del mundo, por las necesidades tan numerosas de los pueblos, pero sobre todo a causa de la falta de obediencia de algunos... Os ofrezco mi oracin y mi sufrimiento cotidiano (...) con el fin de que el Seor os conforte con su gracia para seguir el recto y difcil camino de la verdad eterna que no cambia nunca aunque los tiempos cambien. Esta carta fue su ltimo acto pblico. 20 de septiembre de 1968, viernes, quincuagsimo aniversario de su estigmatizacin y da sealado para el IV Congreso Internacional de los Grupos de Oracin. El Padre celebr misa a las cinco de la maana y pas el resto de la maana en el confesonario. Admirable don! Por la noche, procesin de antorchas en la explanada, pero el Padre no apareci en su ventana. El sbado guard cama a causa de una crisis bronquial con complicaciones. Por la noche asiste al cierre del primer da del Congreso y bendice a sus hijos espirituales desde la tribuna de la iglesia. La ltima misa El domingo, cincuenta ramos de rosas rojas envuelven el altar y recuerdan otros tantos aos de ininterrumpido sangrar, de crucificado sin cruz, de participacin en la Pasin de Cristo, trados por los delegados de setecientos Grupos de Oracin llegados de todas partes. A stos se sumaron un sinnmero de peregrinos.
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Padre, celebre usted una misa solemne y cantada le pidi el padre guardin. Como era de esperar, obediente, sin fuerzas, no se sabe cmo, pero lo hizo, ayudado por sus hermanos Honorado, Valentona y Guglielmo. Su ltima misa. Testigos cuentan que le vieron moribundo, intent cantar, pero no pudo... al terminar, se habra desplomado si el padre Guglielmo no lo hubiese sujetado, y por primera y ltima vez tuvieron que recogerlo en el altar con la silla de ruedas. Al alejarse, dirigi una impresionante mirada a los fieles, y tendindoles los brazos como si quisiera abrazarlos, se despidi con un susurro: Hijos mos, queridos hijos mos. El fiel Pagnossin, presente aquel da, bien situado arriba en la tribuna, hizo unas cuantas fotografas. Cul no sera su sorpresa al revelarlas: Mirad, el Padre Po ya no tiene los estigmas. Efectivamente, haban desaparecido. Los hermanos no se dieron cuenta hasta el momento de su muerte y tambin tomaron fotografas: Hermano, mira, ya no tiene las llagas. S, hermano, fjate, en su lugar qu piel ms suave y lisa... Como la de un recin nacido. Se supone que haban desaparecido el mismo da 20, cuando cumplan los cincuenta aos. Era el anuncio de que la misin del Padre haba terminado.

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Plcida agona y triunfo pstumo Aquel da 22 de septiembre, despus de una breve aparicin saludando con el pauelo y bendiciendo con la mano, se retir a su celda. A las seis de la tarde asisti a misa desde la tribuna y volvi a retirarse. El padre Pellegrino le acompaaba, l lloraba en silencio. Pasada la medianoche, quiso confesarse y dirigi un ruego al padre Pellegrino: Escucha, si el Seor me llama hoy, pide perdn por m a mis hermanos por todas las molestias que les he causado. Pdeles, y tambin a mis hijos, que recen por mi alma. Despus quiso renovar su profesin religiosa y consagracin de s mismo y de su vida al Seor. A la una y cuarto, el padre Pellegrino decidi llamar a sus hermanos y al doctor Sala. Se le administraron los ltimos sacramentos, que recibi con plena lucidez. A las 230 de aquel da, 23 de septiembre de 1968, dulcemente, con el rostro sereno lleno de paz y un rosario entre las manos, el Padre Po de Pietrelcina entreg su alma a quien ya se la haba ofrecido junto con su vida entera. Con el doctor Sala presente, los hermanos descubrieron la desaparicin de los estigmas; en su lugar, ni una cicatriz, ni una seal quedaba del calvario padecido para gloria de Dios y salvacin de los hombres. Durante toda su vida, slo haba buscado una cosa, cumplir la Voluntad de Dios. El 26 de septiembre de 1968, el padre Clemente de Wlissingen, ministro general de los capuchinos, presidi los funerales. Se ley el telegrama de S.S. Pablo VI, y el
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administrador apostlico, padre Clemente de Santa Maria in Punta, pronunci el elogio fnebre. El cuerpo del Padre Po fue bajado a la cripta en cumplimiento de su deseo manifestado en 1923. An tena que sorprender gratamente a sus hijos espirituales con un ltimo hecho extraordinario. Nos lo cuenta un testigo, Henri Bourdeau: En sus funerales, cuando ya su cuerpo descansaba en la cripta, la multitud se dirigi a la explanada. Luego de una oracin, se entonaron los cnticos que le gustaban al Padre. De pronto, se oyeron exclamaciones de alegra: el Padre Po apareca, sonriente, en el cristal de su celda. Se vea con claridad su hbito hasta la cintura y el cordn tal y como yo los haba visto. A los gritos de Miracolo! de la muchedumbre, el padre guardin envi un hermano al lugar. Y ste volvi con la increble informacin: el Padre apareca en el cristal. Entonces, para dar una leccin de realismo a todos los que podan ser considerados como exaltados, fanticos, dio orden de abrir la ventana de la celda y extender en ella una tela blanca. Pues bien, despus de un "Ah" de decepcin, resonaron unos "Oh! Oh!" jubilosos y divertidos: la "foto viviente" del Padre apareca al mismo tiempo en todos los cristales de esa fachada del convento de Santa Maria delle Grazie. S.S. Pablo VI pondr al Padre Po como ejemplo a los capuchinos: Seguid el ejemplo de vuestro santo hermano fallecido hace poco, el Padre Po. Mirad qu fama ha tenido! Qu multitud de todo el mundo ha reunido a su alrededor! Y por qu? Era filsofo, sabio? Dispona de medios enormes? No. Deca misa humildemente, confesaba desde la
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maana a la noche y era es difcil decirlo el representante de Nuestro Seor, marcado por las llagas de nuestra Redencin. Un hombre de oracin y sufrimiento. Esa es la razn por la que sentimos hacia l un agradecido afecto.

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Homila de Juan Pablo II en la misa del 2 de mayo de 1999, con motivo de la beatificacin del Padre Po de Pietrelcina Cantad al Seor un cntico nuevo! La invitacin de la antfona de entrada expresa la alegra de tantos fieles que esperan desde hace tiempo la elevacin a la gloria de los altares del Padre Po de Pietrelcina. Este humilde fraile capuchino ha asombrado al mundo con su vida dedicada totalmente a la oracin y a la escucha de sus hermanos. Innumerables personas fueron a visitarlo al convento de San Giovanni Rotondo, y esas peregrinaciones no han cesado, incluso despus de su muerte. Cuando yo era estudiante aqu en Roma, tuve ocasin de conocerlo personalmente, y doy gracias a Dios que me concede hoy la posibilidad de incluirlo en el catlogo de los beatos. Recorramos esta maana los rasgos principales de su experiencia espiritual, guiados por la liturgia de este domingo de Pascua en el cual tiene lugar el rito de su beatificacin. No se turbe vuestro corazn; creis en Dios; creed tambin en m (Jn 14,1). En la pgina evanglica que acabamos de proclamar hemos escuchado estas palabras de Jess a sus discpulos que tenan necesidad de aliento. En efecto, la mencin de su prxima partida los haba desalentado. Teman ser abandonados y quedarse solos, pero el Seor los consuela con una promesa concreta: Me voy a prepararos sitio y despus volver y os llevar conmigo, para que donde estoy yo estis tambin vosotros (Jn 14,2-3). En nombre de los Apstoles replica a esta afirmacin Toms: Seor, no sabemos adnde vas. Cmo podemos saber el
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camino? (Jn 14,5). La observacin es oportuna y Jess capta la peticin que lleva implcita. La respuesta que da permanecer a lo largo de los siglos como luz lmpida para las generaciones futuras. Yo soy el camino, la verdad y la vida. Nadie va al Padre sino por m (Jn 14,6). El sitio que Jess va a preparar est en la casa del Padre, el discpulo podr estar all eternamente con el Maestro y participar de su misma alegra. Sin embargo, para alcanzar esa meta slo hay un camino: Cristo, al cual el discpulo ha de ir conformndose progresivamente. La santidad consiste precisamente en esto: ya no es el cristiano el que vive, sino que Cristo mismo vive en l. (cf. Ga 2,20). Horizonte atractivo, que va acompaado de una promesa igualmente consoladora: El que cree en m, tambin har las obras que yo hago, e incluso mayores. Porque yo me voy al Padre (Jn 14,12). Escuchamos estas palabras de Cristo y nuestro pensamiento se dirige al humilde fraile capuchino del Gargano. Con cunta claridad se han cumplido en el beato Po de Pietrelcina! No se turbe vuestro corazn; creis en Dios... La vida de este humilde hijo de San Francisco fue un constante ejercicio de fe, corroborado por la esperanza del cielo, donde poda estar con Cristo. Me voy a prepararos sitio (...) para que donde estoy yo estis tambin vosotros. Qu otro objetivo tuvo la dursima ascesis a la que se someti el Padre Po desde su juventud, sino la progresiva identificacin con el divino Maestro, para estar donde est l? Quien acuda a San Giovanni Rotondo para participar en su misa, para pedirle consejo o confesarse, descubra en l una
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imagen viva de Cristo doliente y resucitado. En el rostro del Padre Po resplandeca la luz de la resurreccin. Su cuerpo, marcado por los estigmas, mostraba la ntima conexin entre la muerte y la resurreccin que caracteriza el misterio pascual. Para el beato de Pietrelcina la participacin en la Pasin tuvo notas de especial intensidad; los dones singulares que le fueron concedidos y los consiguientes sufrimientos interiores y msticos le permitieron vivir una experiencia plena y constante de los padecimientos del Seor, convencido firmemente de que el Calvario es el monte de los santos. No menos dolorosas, y humanamente tal vez an ms duras, fueron las pruebas que tuvo que soportar, por decirlo as, como consecuencia de sus singulares carismas. Como testimonia la historia de la santidad, Dios permite que el elegido sea a veces objeto de incomprensiones. Cuando esto acontece, la obediencia es para l un crisol de purificacin, un camino de progresiva identificacin con Cristo y un fortalecimiento de la autntica santidad. A este respecto, el nuevo beato escriba a uno de sus superiores: Acto solamente para obedecerle, pues Dios me ha hecho entender lo que ms le agrada a l, que para m es el nico medio de esperar la salvacin y cantar victoria. (Epist. I, 807). Cuando sobre l se abati la tempestad, tom como regla de su existencia la exhortacin de la primera carta de San Pedro, que acabamos de escuchar: Acercaos a Cristo, la piedra viva (cf. 1 Pe 2,4). De este modo, tambin l se hizo piedra viva para la construccin del edificio espiritual que es la Iglesia. Y por esto hoy damos gracias al Seor. Tambin vosotros, como piedras vivas, entris en la construccin del templo del Espritu (1 Pe 2,5).
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Qu oportunas resultan estas palabras si las aplicamos a la extraordinaria experiencia eclesial surgida en torno al nuevo beato! Muchos, encontrndose directa o indirectamente con l, han recuperado la fe; siguiendo su ejemplo, se han multiplicado en todas las partes del mundo los grupos de oracin. A quienes acudan a l les propona la santidad, dicindoles: Parece que Jess no tiene otra preocupacin que santificar vuestra alma (Epist. II, 155). Si la Providencia divina quiso que realizase su apostolado sin salir nunca de su convento, casi plantado al pie de la cruz, esto tiene un significado. Un da, en un momento de gran prueba, el Maestro divino lo consol, dicindole que junto a la cruz se aprende a amar (Epist. I, 339). S, la cruz de Cristo es la insigne escuela del amor; ms an, el manantial mismo del amor. El amor de este fiel discpulo, purificado por el dolor, atraa los corazones a Cristo y a su exigente evangelio de salvacin. Al mismo tiempo, su caridad se derramaba como blsamo sobre las debilidades y sufrimientos de sus hermanos. El Padre Po, adems de su celo por las almas, se interes por el dolor humano, promoviendo en San Giovanni Rotondo un hospital al que llam: Casa de alivio del sufrimiento. Trat de que fuera un hospital de primer rango, pero sobre todo se preocup de que en l se practicara una medicina verdaderamente humanizada, en la que la relacin con el enfermo estuviera marcada por la ms solcita atencin y la acogida ms cordial. Saba tambin que quien est enfermo y sufre no slo necesita una correcta aplicacin de los medios teraputicos, sino tambin y sobre todo un clima humano y espiritual que le permita encontrarse a s mismo
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en la experiencia del amor de Dios y de la ternura de sus hermanos. Con la Casa de alivio del sufrimiento quiso mostrar que los milagros ordinarios de Dios pasan a travs de nuestra caridad. Es necesario estar disponibles para compartir y para servir generosamente a nuestros hermanos, sirvindonos de todos los recursos de la ciencia mdica y de la tcnica. Quisiera concluir con las palabras del Evangelio proclamado en esta misa: No se turbe vuestro corazn; creis en Dios. Esa exhortacin de Cristo la recogi el nuevo beato que sola repetir: Abandonaos plenamente en el corazn divino de Cristo, como un nio en brazos de su madre. Que esta invitacin penetre tambin en nuestro espritu como fuente de paz, de serenidad y de alegra. Por qu tener miedo, si Cristo es para nosotros el camino, la verdad y la vida? Por qu no fiarse de que Dios es Padre, nuestro Padre? Santa Mara de las Gracias, a la que el humilde capuchino de Pietrelcina invoc con constante y tierna devocin, nos ayude a tener los ojos fijos en Dios. Que ella nos lleve de la mano y nos impulse a buscar con tesn la caridad sobrenatural que brota del costado abierto del Crucificado. Y t, beato Padre Po, dirige desde el cielo tu mirada hacia nosotros, reunidos en esta plaza, y a cuantos estn congregados en la plaza de San Juan de Letrn y en San Giovanni Rotondo. Intercede por aquellos que, en todo el mundo, se unen espiritualmente a esta celebracin, elevando a ti sus splicas. Ven en ayuda de cada uno y concede la paz y el consuelo a todos los corazones. Amn. (LOsservatore Romano)
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Discurso de Juan Pablo II a los peregrinos del 3 de mayo de 1999 Amadsimos hermanos y hermanas: Con gran alegra me encuentro nuevamente con vosotros en esta plaza, que ayer fue escenario de un acontecimiento que tanto esperabais: la beatificacin del Padre Po de Pietrelcina. Hoy es el da de accin de gracias. Acaba de terminar la solemne celebracin eucarstica, presidida por el Cardenal Angelo Sodano, mi secretario de Estado, a quien dirijo un cordial saludo, extendindolo a cada uno de los dems cardenales y obispos presentes, as como a los numerosos sacerdotes y a los fieles que han participado. Con especial afecto os abrazo a vosotros, queridos frailes capuchinos, y a los dems miembros de la gran familia franciscana, que alabis al Seor por las maravillas que realiz en el humilde fraile de Pietrelcina, seguidor ejemplar del Poverello de Ass. Muchos de vosotros, queridos peregrinos, sois miembros de los grupos de oracin fundados por el Padre Po; os saludo afectuosamente, al igual que a todos los dems fieles que, animados por la devocin al nuevo beato, han querido estar presentes en esta feliz circunstancia. Por ltimo, quiero dirigir un saludo particular a cada uno de vosotros, queridos enfermos, que habis sido los predilectos en el corazn y la accin del Padre Po: gracias por vuestra valiosa presencia! La divina Providencia ha querido que el Padre Po sea proclamado beato en vsperas del gran jubileo del ao 2000, al concluir un siglo dramtico. Cul es el mensaje que, con
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este acontecimiento de gran importancia espiritual, el Seor quiere ofrecer a los creyentes y a toda la humanidad? El testimonio del Padre Po, legible en su vida y en su misma persona fsica, nos induce a creer que este mensaje coincide con el contenido esencial del jubileo ya cercano: Jesucristo es el nico Salvador del mundo. En l, en la plenitud de los tiempos, la misericordia de Dios se hizo carne para salvar a la humanidad, herida mortalmente por el pecado. Con sus heridas habis sido curados (1 Pe 2,24), repite a todos el beato Padre Po con las palabras del apstol San Pedro, precisamente porque tena esas heridas impresas en su cuerpo. Durante sesenta aos de vida religiosa, pasados casi todos en San Giovanni Rotondo, se dedic completamente a la oracin y al ministerio de la reconciliacin y de la direccin espiritual. El siervo de Dios Papa Pablo VI puso muy bien de relieve este aspecto: Mirad qu fama ha tenido el Padre Po (...) pero, por qu? (...) Porque celebraba la misa con humildad, confesaba de la maana a la noche y era (...) un representante visible de las llagas de Nuestro Seor. Era un hombre de oracin y sufrimiento. Recogido completamente en Dios, y llevando siempre en su cuerpo la pasin de Jess, fue pan partido para los hombres hambrientos del perdn de Dios Padre. Sus estigmas, como los de San Francisco de Ass, eran obra y signo de la misericordia divina, que mediante la cruz de Cristo redimi al mundo. Esas heridas abiertas y sangrantes hablaban del amor de Dios a todos, especialmente a los enfermos en el cuerpo y en el espritu. Qu decir de su vida, combate espiritual incesante librado con las armas de la oracin, centrada en los gestos sagrados
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diarios de la confesin y de la misa? La celebracin eucarstica era el centro de toda su jornada, la preocupacin casi ansiosa de todas las horas, el momento de mayor comunin con Jess, sacerdote y vctima. Se senta llamado a participar en la agona de Cristo, agona que contina hasta el fin del mundo. Queridos hermanos, en nuestro tiempo, en el que an se pretende resolver los conflictos con la violencia y el atropello, y a menudo se cede a la tentacin de abusar de la fuerza de las armas, el Padre Po repite lo que dijo una vez: Qu horror la guerra! Jess mismo sufre en todo hombre herido en su carne. Es preciso destacar tambin sus dos obras, la Casa de alivio del sufrimiento y los Grupos de Oracin, que fueron concebidas por l en el ao 1940, mientras en Europa se vislumbraba ya la catstrofe de la segunda guerra mundial. No permaneci inactivo; al contrario, desde su convento, perdido en el Gargano, respondi con la oracin y las obras de misericordia, con el amor a Dios y al prjimo. Y hoy, desde el cielo, repite a todos que ste es el autntico camino de la paz. Los Grupos de Oracin y la Casa de alivio del sufrimiento son dos dones significativos que el Padre Po nos ha dejado. Concebida y querida por l como hospital para los enfermos pobres, la Casa de alivio del sufrimiento fue proyectada ya desde el comienzo como una institucin de salud abierta a todos, pero no por eso menos equipada que el resto de los hospitales. Es ms, el Padre Po quiso dotarla de los instrumentos cientficos y tecnolgicos ms avanzados para que fuera un lugar de autntica acogida, de respeto amoroso y terapia eficaz para todas las personas que sufren. No es ste un verdadero milagro de la Providencia,
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que contina y se desarrolla, siguiendo el espritu del fundador? Adems, por lo que respecta a los Grupos de Oracin, quiso que fueran faros de luz y amor en el mundo. Deseaba que muchas almas se unieran a l en la oracin. Deca: Orad, orad al Seor conmigo, porque todo el mundo tiene necesidad de oraciones. Y cada da, cuando ms sienta vuestro corazn la soledad de la vida, orad, orad juntos al Seor porque tambin Dios tiene necesidad de nuestras oraciones! Su intencin era crear un ejrcito de personas que hicieran oracin, que fueran levadura en el mundo con la fuerza de la oracin. Y hoy toda la Iglesia le da las gracias por esta valiosa herencia, admira la santidad de este hijo suyo e invita a todos a seguir su ejemplo. Amadsimos hermanos y hermanas, el testimonio del Padre Po constituye una fuerte llamada a la dimensin sobrenatural, que no hay que confundir con la milagrera, desviacin que siempre rechaz con firmeza. Los sacerdotes y las personas consagradas deberan inspirarse de modo especial en l. Ensea a los sacerdotes a convertirse en instrumentos dciles y generosos de la gracia divina, que cura a las personas en la raz de sus males devolvindoles la paz del corazn. El altar y el confesionario fueron los dos polos de su vida: la intensidad carismtica con que celebraba los misterios divinos es testimonio muy saludable para alejar a los presbteros de la tentacin de la rutina y ayudarles a redescubrir da a da el inagotable tesoro de renovacin espiritual, moral y social puesto en sus manos.
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A los consagrados, de modo especial a la familia franciscana, les da un testimonio de singular fidelidad. Su nombre de pila era Francisco, y desde su ingreso en el convento fue un digno seguidor del padre serfico en la pobreza, la castidad y la obediencia. Practic en todo su rigor la regla capuchina, abrazando con generosidad la vida de penitencia. No se complaca en el dolor, pero lo eligi como camino de expiacin y purificacin. Como el Poverello de Ass, buscaba la imitacin de Jesucristo, deseando slo amar y sufrir para ayudar al Seor en la ardua y exigente obra de la salvacin. En la obediencia firme, constante y frrea (Epist. I, 488) encontr la ms alta expresin de su amor incondicional a Dios y a la Iglesia. Qu consolacin produce sentir junto a nosotros al Padre Po, que quiso ser sencillamente un pobre fraile que ora: hermano de Cristo, hermano de San Francisco, hermano de quien sufre, hermano de cada uno de nosotros. Quiera Dios que su ayuda nos gue por el camino del Evangelio y nos haga cada vez ms generosos en el seguimiento de Cristo. Que nos obtenga esto la Virgen Mara, a quien am e hizo amar con profunda devocin. Nos lo obtenga su intercesin, que invocamos con confianza. Acompao estos deseos con la bendicin apostlica, que os imparto de corazn a vosotros, queridos peregrinos aqu presentes, y a cuantos se hallan unidos espiritualmente a nosotros en este feliz encuentro. (LOsservatore Romano)

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Cronologa del Padre Pio 1887. El 25 de mayo nace en Pietrelcina, Benevento, al sur de Italia. 1896-1902. Estudios elementales y primarios en su localidad natal. 1903. Noviciado en la Orden Franciscana, en los Capuchinos de Morcone. 1907. Profesin de votos solemnes. 1904-1909. Estudios eclesisticos. 1909-1916. Con breves perodos en distintos conventos, permanece en Pietrelcina debido a su delicado estado de salud. Primeros fenmenos msticos. Los superiores dudan entre expulsarlo de la Orden o concederle permiso de exclaustracin. Conceden permiso en 1915. 1915-1918. Llamado a filas, destinado en la 10 Compaa de Sanidad en Npoles. Periodo de permanencia en cuarteles interrumpida por inspecciones mdicas y convalencencias. 1916. De febrero a julio en el convento de Santa Ana de Foggia y a partir de julio en Sta. Mara de las Gracias, en S. Giovanni Rotondo, en el monte Gargano, dicesis de Manfredonia. 1918. 5-7 agosto: Transverberacin del corazn. 20 septiembre: Estigmatizacin. Comienza a acudir una multitud de personas a sus eucaristas y a confesarse. 1919-1920. Informes mdicos que reconocen carcter sobrenatural de las heridas. Posterior visita doctor Gemelli e informe desfavorable a la prensa y al Santo Oficio. Oposicin de cannigos y arzobispo de dicesis de Manfredonia, Mons. Gagliardi.
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1923-31. Medidas restricitivas del ministerio del Padre Po, por el Santo Oficio: celebracin privada de la misa, no confesiones, no correspondencia, traslado a otro convento. 1931-1933. Prctica encarcelacin en el convento del Padre Po. 1933. Visita de Mons. Passetto por encargo de S.S. Po XI. Nuevo obispo de Manfredonia Mons. Cesarano. Levantamiento de todas las restricciones y libertad para el ministerio. 1935. Bodas de plata sacerdotales. Bendicin papal de S.S. Po XI. Se multiplican las personas que acuden a S. Giovanni Rotondo, los fenmenos msticos, las conversiones y los milagros. 1942. Comienzan los Grupos de Oracin. Apoyo de S.S. Po XII al Padre Po. 1956. Inauguracin de la Casa Sollievo della Sofferenza. 1958. Quiebra de la Banca Giuffr y problemas econmicos de la provincia capuchina. Los superiores piden fondos de las obras del Padre Po para saldar las deudas de la Orden. El Padre Po y el administrador slo conceden una cantidad limitada. Nuevas investigaciones, grabacin secreta de sus conversaciones y confesiones. 1960. Mons. Ottaviani y Mons. Crovini, del Santo Oficio, visitan a Padre Po y sus obras, informe favorable. Mons. Capovilla y Mons. Maccari, de la Secretara de S.S. Juan XXIII, repiten visita y dan informe desfavorable. Bodas de oro sin bendicin papal. 1960-1964. Nuevas limitaciones a su ministerio. Sus partidarios le defienden. Antes de morir, S.S. Juan XXIII destituye a los superiores que le han venido persiguiendo.
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1964-1967. S.S. Pablo VI le restablece en la libertad de culto y ministerio. Deterioro progresivo de su estado de salud. 1968. El 20 de septiembre se cumplen 50 aos de su estigmatizacin. Padre Po muere el 23 de septiembre. 1983. Comienza la Causa para su Beatificacin y Canonizacin. 1998. Se aprueba la autenticidad del milagro de la Sra. Consiglia de Martino. 1999. 2 de mayo. Beatificacin por Juan Pablo II en la Plaza de San Pedro.

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ndice Introduccin. ............................................................................................. 7 Prlogo. ....................................................................................................... 8 1. Vocacin precoz y primeros signos. ............................................... 15 Experiencias msticas. El apoyo de la familia. El hbito del Espritu Santo. 2. La dura prueba del noviciado. .......................................................... 23 El don de lgrimas. Un fenmeno asombroso. Enclenque, humilde, obediente. Las asechanzas del Maligno. 3. Empieza la gran misin. ................................................................... 31 Vctima propiciatoria. El xtasis crucificante. 4. Estigmatizado para siempre. ............................................................ 35 Los Grupos de Oracin. Similar a Cristo crucificado. 5. Buceador de almas. ............................................................................ 41 Envidias, calumnias, injusticias. El filsofo de la persecucin. Mucho ms que un amigo. 6. Conquista de almas. .......................................................................... 47 Una conversin espectacular. Interviene el Santo Oficio. Veneno e infamia. 7. Casi una revuelta popular. ............................................................... 53 La voz del pueblo. Un modesto hospital. 8. Pugna al ms alto nivel. .................................................................... 57 Otro hecho extraordinario. Acoso implacable. La voz de Po XI. 127

9. La reconciliacin. ............................................................................... 63 Aos de fecundo apostolado. Consigna tajante de Po XII. Los Grupos de Oracin. 10. Su gran obra terrenal. .................................................................... 69 Alivio del sufrimiento. Destellos providenciales. Labor fecunda. La prosa de las finanzas. 11. Segunda persecucin. ...................................................................... 77 Un escndalo sonado. Milagro viviente. 12. Un calvario. ....................................................................................... 83 Autntica maraa. Amargas bodas de oro. 13. Restricciones y prohibiciones. ....................................................... 89 Situacin draconiana. Otra vez el hospital. Todo en vano. Un ruego de Karol Wojtyla. 14. La hora del deshielo. ................................................................... 97 -Fervor popular. Un Libro blanco para la ONU. Una verdadera profeca. 15.Un largo y penoso ocaso. ............................................................... 103 La obediencia, norma suprema. Actividad incesante. Una pesada cruz para el Papa. La ltima misa. Plcida agona y triunfo pstumo. Juan Pablo II Homila en la misa de beatificacin, el 2 de mayo de 1999. .............................................. 113 Juan Pablo II Discurso a los peregrinos, el 3 de mayo de 1999. ............................................................................ 119

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