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Es kann insofern nicht als historische Monographie aufgefasst werden, als Friedell selbst erklrt hat, sich keiner

der geschichtswissenschaftlichen Methoden bedient zu haben, die einleitend von ihm diskutiert und verworfen werden. Das Werk ist systematisch aufgebaut, aber eher idealtypisch, mit pointierend hervorgehobenen Einzelzgen belegt und enthlt zwar Zitate, diese sind aber nicht - wie im wissenschaftlichen Bereich blich, ja gefordert - mit Quellenhinweisen hinterlegt. Nichtsdestoweniger sind dem Buch umfangreiche Studien vorausgegangen, die Autoren werden aber nur anlsslich erwhnt. Das Werk ist also sehr subjektiv gehalten und folgt gewissen Grundthesen Friedells, von denen eine bereits im ausfhrlichen Untertitel anklingt: Die Krisis der europischen Seele von der schwarzen Pest bis zum ersten Weltkrieg. Schon bei den ersten Stzen merkt der Leser, dass er kein gewhnliches historiographisches Werk vor sich hat, und er wird gleich in die Gedankenwelt Friedells gezogen: Durch die unendliche Tiefe des Weltraums wandern zahllose Sterne, leuchtende Gedanken Gottes, selige Instrumente, auf denen der Schpfer spielt. Sie alle sind glcklich, denn Gott will die Welt glcklich. Ein einziger ist unter ihnen, der dieses Los nicht teilt: auf ihm entstanden nur Menschen. Wie kam das? Hat Gott diesen Stern vergessen? Oder hat er ihm die hchste Glorie verliehen, indem er ihm freistellte, sich aus eigener Kraft zur Seligkeit emporzuringen? Wir wissen es nicht. Einen winzigen Bruchteil der Geschichte dieses winzigen Sterns wollen wir zu erzhlen versuchen. (S. 3) Heutige Leser lesen das Werk aus verschiedenen Grnden mit Gewinn: Es liefert ausfhrliche und sehr lebendige Portrts von Persnlichkeiten wie Martin Luther, Raffael, Francis Bacon, William Shakespeare, Ren Descartes, Voltaire, Friedrich II. von Preuen, Immanuel Kant, Johann Wolfgang Goethe, Friedrich Schiller, Franz Schubert oder Otto von Bismarck. Es erklrt die philosophischen Thesen von Descartes, Bacon, Kant, Hegel, Schopenhauer, Nietzsche und anderen auf sehr anschauliche Weise und setzt sie in Beziehung zur brigen Kulturgeschichte, auch zur politischen Geschichte. In hnlicher Weise ordnet es die wichtigsten Werke von Dichtern wie Shakespeare, Goethe, Schiller, Dostojewski oder Ibsen, von Malern wie Raffael, Rembrandt, Monet, ja sogar die wichtigsten naturwissenschaftlichen Entdeckungen und technischen Erfindungen der Zeit in bergreifende ideengeschichtliche Strmungen ein und lsst Ursachen und Folgen dieser Werke und Ereignisse hervortreten.

In seinen Wertungen ist Friedell dabei teilweise hoch-emotional, hymnisch in seiner Zustimmung und uerst polemisch in seiner Ablehnung. So attestiert er Spinoza geradezu, wahnsinnig gewesen zu sein, whrend der Abschnitt ber Shakespeare zu einer Ode in Prosa geriet.

Gliederung[Bearbeiten]
Das Werk gliedert sich in eine Einleitung, fnf Bcher und einen Epilog. Die Bcher sind in Kapitel unterteilt, zur weiteren Orientierung des Lesers sind im Inhaltsverzeichnis alleMarginalien aufgenommen, die Friedell als weiterhin gliedernde Abschnittsberschriften benutzt. Das beschert dem umfnglichen (ca. 1500 Druckseiten) Werk ein angemessen groes Inhaltsverzeichnis (ber 10 Druckseiten) und ermglicht insbesondere dem bereits damit Vertrauten das schnelle Auffinden gesuchter Textpassagen. Die sich aus den Titeln (und Untertiteln) der Hauptteile ergebende Gliederung kann aus historischer Sicht wenig berraschen: Einleitung: Was heit und zu welchem Ende studiert man Kulturgeschichte? (ca. 50 Druckseiten) Erstes Buch : Renaissance und Reformation Von der schwarzen Pest bis zum Dreiigjhrigen Krieg (von 1349 bis 1618, sieben Kapitel, ca. 350 Druckseiten)

Zweites Buch: Barock und Rokoko Vom Dreiigjhrigen Krieg bis zum Siebenjhrigen Krieg (1618 bis 1756, drei Kapitel, ca. 250 Druckseiten) Drittes Buch: Aufklrung und Revolution Vom Siebenjhrigen Krieg bis zum Wiener Kongre (1756 bis 1815, drei Kapitel, knapp 300 Druckseiten) Viertes Buch: Romantik und Liberalismus Vom Wiener Kongre bis zum deutsch-franzsischen Krieg (1815 bis 1870, drei Kapitel, gut 300 Druckseiten) Fnftes Buch: Imperialismus und Impressionismus Vom deutsch-franzsischen Krieg bis zum Weltkrieg (1870 bis 1914, zwei Kapitel, gut 200 Druckseiten) Epilog: Sturz der Wirklichkeit (ca. 30 Druckseiten)

Auffllig in dieser Gliederung ist die fast ausschlieliche Verwendung von Ereignissen des politischen Teils der Geschichte, was man von einer Kulturgeschichte nicht unbedingt erwarten mag: Dieses Inhaltsverzeichnis lsst wenig davon ahnen, dass es sich bei Friedells Werk keinesfalls um eines traditioneller Orientierung an den jeweiligen Katastrophen (meistens Kriege, aber siehe oben auch Epidemien) handelt. Auerdem (daher sind auch Seitenzahlen oben genannt) hat sich Friedell sichtlich bemht, die einzelnen Epochen, die sich nacheinander zeitlich verkrzen (dies ist natrlich keine Erfindung Friedells), in annhernd gleichen Textumfngen abzuhandeln. Die Vielzahl der Kapitel im ersten Buch mag darauf hinweisen, dass Friedell hier auch Themen behandelt, die er selbst ausdrcklich nicht zur Neuzeit (sondern noch zum Mittelalter) zhlt.

Bezug zu anderen Werken des Autors[Bearbeiten]


Zu seiner Kulturgeschichte des Altertums (zwei Teile, ein dritter ber die rmische Zeit entstand nicht mehr) besteht kein besonderer Bezug, wie der Autor selbst in einer Vorbemerkung zum ersten Band (Kulturgeschichte gyptens und des alten Orients) sagt (und dabei in kstlicher Weise seine Vergangenheit als Kabarettist nicht verleugnet): Diese "Kulturgeschichte des Altertums" steht zu meiner dreibndigen "Kulturgeschichte der Neuzeit" in keiner unmittelbaren Beziehung: [...] sie ist nach einer anderen Methode angelegt und ausgefhrt. Man kann daher ebenso gut dieses Werk vor jenem lesen wie jenes vor diesem, aber auch nur dieses oder nur jenes und sogar beide nebeneinander; und man kann auch keines von beiden lesen