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MALLAS A TIERRA

1.- OBJ ETIVOS DE UNA PUESTA A TIERRA.


Los objetivos fundamentales de un S.P.T. son:

- Evitar voltajes peligrosos entre estructuras, equipos (en general elementos expuestos)
y el terreno, durante fallas o condiciones normales de operacin.

- Proporcionar una va de baja impedancia de falla, lo ms econmica posible, a un
sistema para lograr, la operacin rpida de los elementos de proteccin.

- Conducir a tierra las corrientes provenientes de descargas atmosfricas, limitando los
voltajes producidos en instalaciones elctricas (lneas de transmisin de potencia, de,
comunicaciones, etc.) y evitando la produccin de efectos secundarios tales como
arcos que conduzcan a la desconexin de los circuitos. En este sentido, el problema
de puesta a tierra es un problema de proteccin contra las sobretensiones.

- Servir como conductor de retorno a ciertas instalaciones, equipos o consumos, tales
como:

- Instalaciones de traccin elctrica
- Puesta a tierra del neutro de instalaciones de distribucin.
- Enrollados de transformadores de potencial.
- Circuitos de telefona por onda portadora.
- Proteccin catdica.
- Transmisin de potencia en corriente contina.


1.1.- Resistividad Especifica del Suelo.

Consideraciones Generales:

La resistividad de la tierra o de las rocas depende sobre todo del tamao de las partculas
que las componen, de la proporcin de materias solubles y de su grado de humedad.

El suelo se compone principalmente de xido de silicio y de xido de aluminio, que son
buenos aislantes. La presencia de sales en estos dos xidos mejora la conductividad del
suelo.

El mecanismo de la conductividad es en gran medida un proceso electroltico debido al
contenido de sal y agua en el suelo, pero si el suelo es seco el factor predominante ser el
tamao de las partculas y el volumen de aire aprisionado en ellas.


2
Existe una correlacin entre la naturaleza del suelo y su resistividad, aunque la primera
vare considerablemente en una misma regin la resistividad del suelo tiende a
corresponder a la de las rocas madres.
La resistividad de las rocas es tanto ms elevada cuanto mayor sea su edad geolgica. La
resistividad del granito dolomtico v de la piedra arenisca cuarzosa es generalmente
superior a los 1.000 Ohm-m. Los suelos arenosos absorben ms agua que los arcillosos,
pero retienen menos; as, en general ms hmedos y debern por tanto, preferirse a los
suelos arenosos.

1.2.- Factores que Determinan la Resistividad del Suelo.

Entre los numerosos factores que determinan la resistividad del suelo cabe citar:

- El tipo de suelo

- La humedad

- La temperatura

- La concentracin de sales disueltas

- La compactacin de suelo.



1.2.1.- Tipo de suelo: No existe una clasificacin definida para los tipos de suelo, por lo
tanto hay que limitarse a definirlos en forma y general. En la tabla 1 se indican
valores tpicos para diferentes tipos de suelos y de aguas.

TABLA 1

TIPOS DE SUELO 0 AGUA RESISTIVIDADTIPICA
OHM-M
LIMITES NORMALES
Agua de mar. 2 0.10 10
Arcilla. 40 8 70
Agua subterrnea, agua de pozo,
agua de manantial
50 10 150
Aguas en suelos de rocas gneas. 90 30 150
Mezclas de arcilla y arena. 100 4 300
Pizarra, esquisto y gres. 120 10 1.000
Turba, limo y lodo 50 5 250
Agua de lago y torrente. 250 100 400
Arena 2.000 200 3.000
Grava de morena 3.000 40 10.000
Grava martima 15.000 3.000 30.000
Granito. 25.000 10.000 50.000
Hielo 100.000 10.000 100.000


3
De esta tabla se desprende que un sistema de tierra que sera completamente adecuado
en un terreno de arcilla, puede ser casi inservible en un terreno arenoso.

1.2.2.- La humedad: La tierra fundamentalmente puede encontrarse en composiciones
invariables, en tres condiciones caractersticas: SECA, HUMEDA Y CONGELADA.

Los casos ms desfavorables, son: totalmente seca o totalmente congelada, ya que acusa
una resistividad especfica ms alta en muchos rdenes de magnitud que en estado
hmedo. La tierra seca es un aislador excelente; al aire y al sol las capas de arena seca
de la superficie se aproxima mucho a esta condicin. En general, el grosor de tales capas
secas no es muy grande, alcanza slo entre 10 y 20cm. La escarcha tiene una
penetracin ms profunda, entre 50 y 100cms o ms, segn el estrato, por lo cual las
tomas a tierra deben ser a mayor profundidad dado que el grado de humedad es un factor
esencial en la conductividad del suelo. Parece conveniente que, en casos dados, la
puesta a tierra se coloque en agua (lquidos). Sin embargo, a menudo la conductividad,
especialmente de las aguas corriente, no es tan buena como uno est inclinado a suponer.

Los ros de montaas que llevan agua de deshielo tienen, por lo general una alta
resistividad especfica a raz de la elijacin (lixiviacin) de su lecho. Por otro lado, hay ros
con aguas muy buenas conductoras pero en este caso, especialmente en zonas
industriales, se debe contar con el peligro de corrosiones acentuadas.

La resistividad de una muestra dada de suelo depende no solamente de la composicin
qumica de ste sino tambin del contenido de humedad. El siguiente grfico muestra la
variacin de la resistividad de un suelo de arcilla roja con el contenido de humedad. En l
se puede observar que a partir de un 10% de humedad la resistividad del suelo decrece
rpidamente.

GRAFICO 1
0
500
1000
1500
2000
2500
3000
3500
10 20 30 40 50 60 70 80 90
% HUMEDAD
R
E
S
I
S
T
I
V
I
D
A
D

D
E
L

S
U
E
L
O

E
N

O
H
M
S
-
M

4
1.2.3.- La temperatura: La resistividad del suelo tambin depende de la temperatura. La
tabla 2 muestra la variacin de la resistividad de un suelo compuesto de una mezcla de
arcilla y arena con contenido de agua de un 15%.


TABLA 2

TEMPERATURA C RESISTIVIDAD EN OHM-M
20 72
10 99
0 agua 138
0 hielo 300
-5 790
-15 3.300


Del grfico 2 se desprende que la resistividad aumenta a 0 C al transformarse el agua en
hielo; se observa tambin un aumento muy fuerte de la resistividad con el descenso de la
temperatura.

La temperatura y especialmente la humedad del suelo tienen una influencia sumamente
importante en la resistividad de l; de lo mencionado anteriormente se deduce que la
influencia de la humedad depender del tipo de material que se compone el terreno.

Una determinada cantidad o porcentaje de humedad afectar en forma diferente, por
ejemplo, a una arcilla o a una arena. Existe sin embargo, una expresin analtica debida a
Albrecht, que indica la influencia de la humedad y temperatura en la resistividad.


m Ohm
t W
x

+ +
=


) 03 . 0 1 ( ) 1 73 . 0 (
10 3 . 1
2
4



W = humedad del suelo en %
t = temperatura en C


La expresin anterior pretende ser general o independiente del tipo de suelo, sin embargo,
se recomienda su utilizacin slo para el clculo comparativo de la influencia de la
humedad y temperatura en la resistividad de suelo.


m Ohm
t W
t W

+ +
+ +
=
) 03 . 0 1 ( ) 1 73 . 0 (
) 03 . 0 1 ( ) 1 73 . 0 (
2 2
1 1


0 sea, conocida la resistividad de determinado terreno, con una humedad W1 y una
temperatura t1 es posible calcular con cierta aproximacin la resistividad de ste para una
humedad W2 y temperatura t2.


5





1.2.4. La concentracin de sales disueltas: Al haber mayor concentracin de sal en el
suelo, ste mejora la conductividad. El grfico 3 muestra la influencia de las sales
disueltas en el agua contenida en el suelo.

GRAFICO 2
0
50
100
150
200
250
300
350
400
450
-18 -16 -14 -12 -10 -8 -6 -4 -2 0 2 4 6 8
TEMPERATURA C
R
E
S
I
S
T
I
V
I
D
A
D

D
E
L

S
U
E
L
O

O
H
M
S
-
M
GRAFICO 3
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20
% DE SAL EN RELACION A LA HUMEDAD
R
E
S
I
S
T
I
V
I
D
A
D

D
E
L

S
U
E
L
O

E
N

O
H
M
S
-
M

6
1.2.5. La compactacin del suelo: El grfico 4 muestra solo en forma cualitativa la
influencia de la compactacin del suelo en la resistividad de sta, una mayor
compactacin disminuye la distancia entre partculas y se logra una mejor conduccin a
travs del lquido contenido. A medida que aumenta el contenido de humedad se alcanza
una especie de saturacin ya que el agua envuelve la mayora de las partculas y un
mayor acercamiento entre, stas no influye en la conduccin.




1.3.- MEDICIN DE LA RESISTIVIDAD DEL SUELO.

Introduccin. La resistividad del suelo debe medirse para determinar en una zona dada el
lugar ms apropiado para la toma de tierra y determinar el sistema de electrodos de tierra
ms favorable para el emplazamiento elegido.

Para medir la resistividad especfica es preciso establecer conexiones entre el aparato de
medida y el suelo.

Las resistencias introducidas a s en el circuito de medida son a menudo considerables,
por lo cual uno de los problemas que plantea la medicin de la resistividad del suelo es
anlogo a la medicin de resistencias metlicas muy bajas en puntos en que la resistencia
de contacto es comparable a la resistencia que ha de medirse. La solucin es la misma
en ambos casos y se aplica un mtodo de 4 terminales.







GRAFICO 4
0,00
1,00
2,00
3,00
4,00
5,00
6,00
7,00
8,00
9,00
10,00
A B C D E F G H I J
% COMPACTACION
R
E
S
I
S
T
I
V
I
D
A
D

E
N

O
H
M
S
-
M

7
2.- DETERMINACION DE LA RESISTIVIDAD DEL TERRENO.

2.1. Mtodo de los 4 Electrodos.

El mtodo normalmente empleado para medir la resistividad del terreno es el de 4
electrodos en sus versiones de configuracin de electrodos de Wenner o de
Schlumberqer.
En general, este mtodo consiste en inyectar una corriente al terreno, mediante un par de
electrodos y medir la diferencia de potencial que se produce en los otros 2; ver figura 1a.

Entre los electrodos A y B se inyecta una corriente I y entre los electrodos C y D se mide la
diferencia de potencial V que se produce. A partir de los electrodos de corriente se
definen las distancias rl, r2, r3 y r4 a los electrodos de potencial.

Si la profundidad de enterramiento de los electrodos es pequea comparada con la
distancia entre electrodos, puede suponerse una distribucin radial de la corriente. Para
este caso, el potencial producido a una distancia X, en un medio homogneo vale:



X
I
V
X
t

2

=
(1)


Aplicando esta expresin al esquema de medicin, se tiene que la corriente que entra en A
al terreno, produce en C el potencial:


1
) (
2 r
I
V
A C

=
t

(2)


2
) (
2 r
I
V
B C


=
t

(3)

El potencial total en C vale:


|
|
.
|

\
|

= + =
2 1
) ( ) (
1 1
2 r r
I
V V V
B C A C C
t



De forma similar el potencial en D vale


|
|
.
|

\
|

= + =
4 3
) ( ) (
1 1
2 r r
I
V V V
B D A D D
t







8

La diferencia de potencial medido por el voltmetro o considerada por el instrumento que
mide la resistencia vale:


(

|
|
.
|

\
|

|
|
.
|

\
|

= + =
4 3 2 1
1 1 1 1

2 r r r r
I
V V V
D C
t




|
|
.
|

\
|

|
|
.
|

\
|

=
4 3 2 2
1 1 1 1
1 2
r r r r
I
V t

(5)



Esta es la ecuacin fundamental para la medicin de la resistividad mediante el mtodo de
los 4 electrodos.



2.2. Resistividad Aparente.

En la deduccin de la ecuacin (5) se consider un terreno de resistividad homognea. Si
esta medida se efecta en un terreno con esta propiedad, entonces, el valor de
resistividad medido corresponder al valor nico de resistividad presente en el terreno.

Si, el medio no es homogneo, el valor de obtenido de aplicar la ecuacin fundamental
tendr un valor ficticio que no corresponder, en general, a ninguna de las resistividades
presentes en el terreno, sino a una cierta combinacin de ellas. A este valor ficticio de
resistividad se le llama resistividad aparente; (A).

La forma en que cambia esta resistividad aparente, al variar la separacin entre
electrodos, da la pauta para interpretar y determinar la constitucin del terreno investigado.

Los terrenos, en general, se componen de varios estratos horizontales o con cierta
inclinacin (buzamiento) compuestos de materiales de distinta constitucin, por lo que su
resistividad vara notoriamente con la profundidad.




2.3. Configuracin de Wenner.

De acuerdo a la distancia relativa en que se ubican los electrodos en el terreno, existen
diferentes configuraciones clsicas, cada una de ellas con leves ventajas e inconvenientes
con respecto a las otras.


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Hasta hace algn tiempo se usaba casi exclusivamente la configuracin de Wenner. En
esta configuracin, los cuatro electrodos, ubicados sobre una lnea recta, estn separados
a una misma distancia "A" entre ellos (figura 1b). En este caso:

rl = r4 = A
r2 = r3 = 2A

reemplazando estos valores en la ecuacin (5) se obtiene:



A
I
V
AW
= t 2



Si el valor I V , calculado o medido directamente con un instrumento se designa como R
(tiene la dimensin de una resistencia pero carece de sentido fsico real), se tiene que:

A R
AW
= t 2


2.4.- Configuracin de Schlumberger.

Ultimamente se ha utilizado con mayor frecuencia la configuracin de Schlumberger, por
las ventajas que ofrece en cuanto a menor trabajo en terreno, lo que es importante para
grandes separaciones de electrodos.

En este caso, los 4 electrodos se ubican en una lnea recta. Los 2 electrodos de potencial
se disponen simtricamente con respecto al centro de medicin elegido y a una distancia
entre si pequea (1 3 m). Los electro dos de corriente se ubican tambin simtricamente
con respecto al centro de medicin y a una distancia de l variable (figura 1c).

Durante la serie de medidas, los electrodos de potencial permanecen fijos, trasladndose
slo los de corriente.

De acuerdo a la figura 1c, tenemos:

r1 = r4 = n a
r2 = r3 = (n + 1)a

reemplazando estos valores en la ecuacin 5 tenemos:

a n n R
SCH
A
+ = ) 1 ( t
(6b)






10
2.5. Separacin entre los Electrodos.

Para la separacin "A" de electrodos en la configuracin de Wenner o la distancia "L" entre
el centro de medicin y los electrodos de corriente en la configuracin de Schlumberger,
se utiliza normalmente la siguiente secuencia en metros:

0,6 - 0,8 1 - 1,6 2 - 2,5 3 4 -5 6 8 10 16 20 25 30 etc.

En la configuracin de Schlumberger, la separacin entre los electrodos de potencial es de
1 m. Si los valores ledos se reducen demasiado, se aumenta la distancia "a" a 4 m.

El valor mximo de separacin entre electrodos es funcin del rea a cubrir con la malla
de puesta a tierra. Lo normal es considerar un valor mximo igual a la diagonal de la
malla de tierra con un mnimo de 16 m.


2.6. Determinacin de la Resistividad de los Diferentes Estratos.

A partir de las medidas de resistividad aparente del terreno es preciso determinar las
resistividades reales de los diferentes estratos y sus espesores y profundidades.

En la actualidad, se utiliza como mtodo de interpretacin de las mediciones de
resistividad, a una comparacin del grfico obtenido en terreno de resistividad aparente
versus separacin de electrodos con grficos patrn o standard construidos exprofeso
para diversas combinaciones de diferentes estratos. Se han utilizado principalmente las
curvas patrn de Mooney y Orellana para la configuracin de electrodos de Schlumberger.


2.7. Resistividad Equivalente.

En los clculos, relacionados con el dimensionado de una malla de puesta a tierra,
necesitamos conocer un valor de resistividad del terreno equivalente a la accin conjunta
de las distintas resistividades de los diferentes estratos presentes en el rea a ocupar por
dicha malla.

En la actualidad se determina esta resistividad equivalente de un terreno mediante el
criterio de Burgsdorf-Yakobs, en una versin simplificada.

Este mtodo simplificado reduce un sistema de "n" capas a una sola capa equivalente de
acuerdo a la siguiente ecuacin:



( )
( )

=
n
i
i i
i
n
e
F F
F
1
1
1





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Donde los Fi son parmetros que dependen de las dimensiones de la malla de puesta a
tierra, profundidad de sus elementos y profundidad de los diferentes estratos de acuerdo a
las siguientes frmulas:



2
0
2
1
r
V
F
i
i
=




| | 4 ) (
2
1
2
0
2
0
2 2
0
2 2
0
2
0
2 2
0
2
r q r h q r h q V
i i i
+ + + + =



) ( 2
2
0
b r r q + =



2 2 2
0
b r r =



t
malla Sup
r
.
=



b = profundidad de los elementos de la malla de puesta a tierra.

h = profundidad del estrato considerado.

Un sistema que permite obtener en forma grfica la solucin a las expresiones de
Burgsdorf -Yakobs, consiste en usar las curvas que se muestran en la figura 1. Las cuales
permiten reducir dos valores de resistividad distintos a uno equivalente. Este mtodo se
puede aplicar a terrenos multiestratificados con distintas resistividades tomndolos de dos
en dos capas y obteniendo su equivalente hasta llegar a un nico equivalente.

El dato de entrada a estos grficos es la superficie de la malla de puesta a tierra, valor que
se conoce en forma aproximada. Con este valor y la profundidad "h" del estrato ms
profundo se determina el punto "P". Luego se determina el punto "Q" en la interseccin de
la horizontal que pasa por "P" y la curva correspondiente a la relacin conocida
2 1
.
Finalmente, en la proyeccin vertical del punto "Q" sobre la abscisa superior del grfico
encontramos la relacin
1

e


La resistividad aparente " e por se obtiene multiplicando la relacin anterior por 1







12





















|
|
.
|

\
|

|
|
.
|

\
|


=
4 3 2 1
1 1 1 1
1 2
r r r r
I
V
Ap
t


















A R
AW
= t 2








A C D B
Fig 1.b.- CONFIGURACIN WENNER
A A A
G I
V
A C D B
I
r1 r2
r3 r4
Fig 1.a.- ESQUEMA GENERAL DE MEDICIN DE LA RESISTIVIDAD MEDIANTE
CUATRO ELECTRODOS

13

















a n n R
Sch
A
+ = ) 1 ( t




2.8. Comparacin entre las Configuraciones de Wenner y Schlumberger.

La configuracin de Wenner presenta las siguientes ventajas:

- La interpretacin de los valores de R medidos en terreno, es ms directa en trminos
de resistividad aparente. Esto permite visualizar con facilidad la tendencia del grfico
de campo.

- Los instrumentos pueden ser de menor sensibilidad que los empleados con la
configuracin de Schlumberger, ya que a medida que se separan los electrodos de
corriente, tambin lo hacen los de potencial.



La configuracin de Schlumberger presenta las siguientes ventajas:

- Esta configuracin es menos sensible a las variaciones laterales del terreno o
buzamiento de los estratos, debido a que los electrodos de potencial permanecen
inmviles.

- La realizacin prctica de la medicin es ms expedita, ya que slo se desplazan los
electrodos de corriente.






A C D B
Fig 1.c.- CONFIGURACIN SCHLUMBERGER
na a na
L

14
2.9. Recomendaciones Generales.

a) En lo posible, realizar las mediciones directamente en el sitio donde se construir la
puesta a tierra; preferentemente una vez que el terreno haya sido despejado y llevado
a su condicin definitiva despus de las faenas de movimiento de tierras.

Cuando no es posible realizar las mediciones en la zona donde se construir la puesta
a tierra, debe dejarse una zona plana o aproximadamente plana, representativa del
terreno de inters asegurndose que la zona que se mide es similar. En este sentido
es til observar cortes del terreno o pozos de sondeo hechos para otros propsitos. Si
por razones de coordinacin entre proyecto y faenas, no es posible realizar las
mediciones despus de dejar el terreno en su condicin definitiva; es conveniente
obtener datos de la posicin de terreno a eliminar o rellenar, para tenerlos presente en
la configuracin definitiva de la estratigrafa del terreno.

b) Teniendo presente las recomendaciones anteriores, conviene que el lugar de medicin
est alejado de zonas con pendientes pronunciadas. Si esto no fuese posible, deber
tenerse en cuenta esta situacin en el anlisis de las mediciones. En la figura 2 se
muestra cualitativamente el efecto de pendientes cercanas a la zona de medicin en
los valores medidos de resistividad aparente, en un medio biestratificado.





























ideal
real
ap
1>2
real
ideal
real
ideal
1<2
A,L
ideal
real
ap
1>2
real
ideal
real
ideal
1<2
A,L
Fig. 2 Variacin en la resistividad segn pendiente

15
En la figura 2, se ha supuesto que el estrato superior siga en forma paralela la
superficie del terreno y que los electrodos no llegan a las zonas con pendiente.
De no existir otra alternativa de medicin, es recomendable realizar la medicin en una
lnea perpendicular a la direccin de la pendiente, alejndose lo ms posible de sta.

c) En el lugar de medicin no deben existir objetos metlicos enterrados que abarquen
una zona grande, por ejemplo: tuberas, mallas de tierra, etc.

Si existen tuberas metlicas enterradas cuyo recorrido se conoce, la medicin debe
hacerse en una lnea perpendicular a la de la tubera y eligiendo el centro de medicin
sobre la tubera. Sin embargo, no debe excluirse la posibilidad de errores importantes
en los resultados de las mediciones.

d) En ciertas zonas y circunstancias particulares, es conveniente realizar mediciones de
temperatura, humedad y pH del terreno.

La medicin de humedad puede ser particularmente importante en el caso de puestas
a tierra de dimensiones relativamente pequeas, cuya resistencia est fuertemente
afectada por la resistividad de las "capas estacinales". Si la medicin de resistividad
se realiza en una poca del ao con alta humedad en el terreno, los valores de
resistividad medidos o determinados para las capas superiores, no son vlidos para
otras estaciones del ao.

Otra forma de enfrentar esta situacin es realizar mediciones de resistividad en
diferentes pocas del ao, especialmente en verano.

La medicin de pH del terreno es conveniente efectuarla al utilizar materiales frreos
en la puesta a tierra (fierro de construccin, fleje de acero galvanizado, etc.). Algunos
criterios semiempricos para determinar la corrosividad de un terreno utilizan como
parmetros la resistividad de ste y su pH.

e) Para el caso de puestas a tierra de dimensiones relativamente grandes, es conveniente
realizar secuencias de mediciones de resistividad en diferentes partes de la zona a
cubrir con la puesta a tierra. De la correlacin entre los resultados de las diferentes
secuencias se pueden concluir eventuales variaciones laterales de importancia o el
buzamiento de los estratos. La cantidad y ubicacin de las secuencias a realizar
depende de cada caso particular y de la experiencia del ejecutante. A modo ilustrativo
y sin pretender que sea una recomendacin general, en la figura 3 se grafica una
posible combinacin de 8 secuencias de medicin para una malla de tierra rectangular
de dimensiones A x B.










16






























2.10.- Procedimiento Prctico de Medicin.

Teniendo presente las recomendaciones generales:

a) Elegir la lnea o eje de medicin en una direccin tal que no existan obstculos
importantes (rocas, rboles, edificios, matorrales, etc.)

b) Establecer un centro de medicin mediante un electrodo de potencial auxiliar si se usa
el mtodo de particin de Lee, o mediante una estaca.

c) Iniciar la medicin con separaciones pequeas entre electrodos; por ejemplo: 0.5 m
para la configuracin de Wenner y 4 a 2 m para la configuracin de Schlumberger.

d) Para la confeccin de los grficos de campo de resistividad y su interpretacin
mediante los grficos patrn, se recomienda las siguientes secuencias de A o L:

0,6; 0,8; 1.0; 1,6; 2,0; 2,5; 3,0; 4,0; 5,0;
6,0; 8,0; 10; 16; 20; 25; 30; 40; 50; 60; 80; 100; 160; etc.
A
B
Fig. 3 Posible secuencia de medicin de resistividad del terreno para una malla
de grandes dimensiones.

17
e) Las mediciones de resistividad aparente deben efectuarse hasta valores de A o L; de 3
a 5 veces de profundidad que se desea investigar. No obstante, la tendencia del ap al
aumentar A o L, puede indicar la necesidad o no de continuar la medicin para valores
mayores. Si el valor de ap muestra una tendencia asinttica definida a un determinado
valor, no es necesario continuar con separaciones mayores de los electrodos.

f) Los electrodos deben enterrarse poco profundos en las primeras mediciones para
valores pequeos de A o L. Se recomienda h < 0.1 m. Para separaciones mayores se
entierran aproximadamente 0,30 m.

En terrenos muy secos es recomendable verter un poco de agua en el contorno mismo
de los electrodos; especialmente en los de corriente. Debe evitarse hacer charcos
grandes, pues esto modifica la resistividad natural del terreno y falsea las mediciones.
Adems de verter agua, es conveniente apisonar un poco la tierra alrededor de los
electrodos con un martillo.

h) Para la medicin de las distancias entre electrodos, se recomienda no utilizar huinchas
metlicas. En caso de utilizarlas deben levantarse del suelo durante la medicin; lo
que resulta incmodo.

i) En ciertos instrumentos o sistemas de medicin es posible que la resistencia de los
cables de medicin del voltaje, afecte las lecturas. Debe tenerse presente esta
posibilidad.

j) El mtodo de particin de Lee con la configuracin de Wenner proporciona una forma
de comprobacin de la medicin y verificacin de posibles variaciones laterales del
terreno. Si el instrumento utilizado no dispone de conexiones para el electrodo central,
puede instalarse un conmutador externo como el indicado en la figura 4.

k) El mtodo de Lee permite aumentar aproximadamente al doble el rango mximo de
medicin del instrumento. Si al usar la disposicin normal se excede la capacidad del
instrumento, se puede medir en Lee y sumar los valores obtenidos.

















C1 C2
P1 P2
P1 P2 C2 C1 P0
Fig. 4 Sistema de conmutacin para la lectura con el mtodo de Lee

18
2.11.- Comprobacin durante las mediciones.

Es conveniente efectuar algunas comprobaciones durante las mediciones para asegurarse
que los valores obtenidos no son errneos. Adems, pueden presentarse algunos
inconvenientes durante la medicin que son verificables y eventualmente subsanables
directamente en terreno.

a) Si se tienen dudas sobre el estado del instrumento puede probarse ste midiendo
resistencias de prueba de valores tales como 10, 100, 1000 ohmios, que conviene
formen parte de los accesorios de medicin. Para medir la resistencia basta unir los
bornes C1 con P1 y C2 con P2 y conectar a stos la resistencia a medir. Si se desea, es
posible obtener los posibles errores del instrumento midiendo resistencias de precisin
adecuada (por ejemplo 1%)

b) Durante las mediciones es conveniente comprobar, cada cierto nmero de lecturas, los
valores de resistividad a lo menos en dos escalas diferentes de medicin; cuando esto
es posible. Si los valores resultan muy diferentes, es posible un mal contacto de uno o
varios de los electrodos con el terreno. Es posible que esta situacin se produzca
tambin, si las bateras del instrumento se encuentran agotadas.

Otra forma de comprobacin cuando el valor ledo merece dudas, es medir en Lee y
comprobar si las mediciones son aproximadamente iguales y si la suma corresponde al
valor ledo en forma normal. Si una de las mediciones en Lee resulta varias veces
menor que la otra, es probable un mal contacto o falla en el circuito de potencial
correspondiente.

c) Si al pretender hacer una medicin, la aguja del instrumento de indicacin directa o de
balance, permanece en una posicin cualquiera y no es posible cambiar su posicin al
operar solo los controles, la posible causa es una interrupcin en el circuito de corriente
debida a:

- Electrodos de corriente en mal contacto con el terreno.
- Cables cortados en el circuito de corriente.
- Bateras del instrumento descargado.
- Falla en el instrumento.

Verificacin del circuito de Corriente

- Retirar la conexin de C1 a B1; y unir C1 con P1.

- Si la falla se encontraba en B1, el instrumento indica ahora un valor grande y es
sensible a las manipulaciones de los controles.

- Si esto no sucede unir directamente C1 y P1 y repetir lo anterior para verificar posible
falla en el cable C1 C1.

- Si no se ubica la falla en el lado 1, repetir en el lado 2.


19
- Si no se ubica la falla en las barras, ni en los cables, comprobar las bater5as del
instrumento, reemplazndolas.

- Si contina el problema, verificar el instrumento mediante resistencias de prueba.

d) Una falla en el circuito de corriente puede dar origen, tambin a valores cambiantes o
hacer que el instrumento sea poco sensible a las manipulaciones de los controles (en
el caso de instrumentos de balance).

e) Si el instrumento indica cero, la posible causa es una interrupcin del circuito de
potencial. La verificacin es similar a lo indicado en c)



















3. INTERPRETACION DE LAS MEDIDAS DE RESISTIVIDAD DEL TERRENO.

Los mtodos de interpretacin de las mediciones de un terreno se han basado y se basan
actualmente en las tcnicas desarrolladas por los geofsicos para el conocimiento de los
suelos a travs de la variacin de su resistividad. El proyectista de puestas a tierra utiliza
estas tcnicas de interpretacin para concluir los parmetros del terreno que requiere en el
proyecto de la puesta a tierra a calcular.

En los inicios de la prospeccin geoelctrica exista una gama variada de mtodos
empricos de interpretacin de las mediciones de resistividad aparente para deducir las
caractersticas del terreno. Esta escuela perdur un largo tiempo en pases como EE.UU.,
Canad e Inglaterra. La mayor parte de estos mtodos se basan en la experiencia
acumulada en muchos aos de mediciones y no estaban sustentados cientficamente.
Sus posibilidades de interpretacin tenan un carcter restringido ya que eran aplicables
con mayor xito slo en situaciones particulares. Permitan fundamentalmente la
ubicacin de estratos o variaciones laterales de importancia (depsitos aislados de un
determinado material) y no era posible deducir la resistividad de los estratos del terreno.


C1 C2
P1 P2
C2
C1
Fig. 5 Verificacin del circuito de corriente
B1 B2

20
Gracias a los aportes de S. Stefanesco, R. Maillet y C. Schlumberger (1932) se desarrollan
los mtodos cientficos, los cuales desplazan rpidamente a los mtodos empricos en
Europa. Recin a partir de la dcada del 60, se comienzan a utilizar en EE.UU.

Ciertos grficos de terreno presentan como promedio una forma similar a un sistema de 2
capas, aunque correspondan a un sistema de 3 o ms capas.

Desde el punto de vista de la resistividad equivalente es una buena aproximacin
interpretarlo como de 2 capas.

Estos mtodos cientficos son los recomendables para ser utilizados en la interpretacin
de las mediciones de resistividad aparente, para los propsitos del provecto de una puesta
a tierra.


3.1. Interpretacin de los Terrenos Mediante Curvas Patrn.

Este mtodo de interpretacin de las medidas de resistividad de un terreno es el ms
exacto y el recomendado. Consiste en comparar los grficos de terreno con curvas patrn
construidas con ese propsito para diferentes casos de combinaciones de diferentes
capas de terreno. Este mtodo supone que las diferentes capas o estratos de terreno
son paralelas a la superficie.

Si se obtiene un calce perfecto, entre la curva de terreno y una curva patrn, se supone
que la estructura del terreno es idntica a la terica en cuanto a resistividad de los estratos
y su espesor.



Tanto las curvas patrn como las de terreno se construyen en papel logartmico en ambos
ejes. La razn de esto es tener independencia de las unidades y magnitudes de la
medicin, de manera que una determina da familia de curvas patrn sirva para interpretar
diferentes estructuras proporcionales.


3.1.1. Clasificacin de los diferentes Sistemas Estructurales de Terrenos.

La clasificacin de las diferentes combinaciones de estratos es arbitraria. Atendiendo a
que se dispone de curvas patrn clasificadas de acuerdo al criterio europeo, se adopta
esta solucin:

1) Sistemas de 2 capas.

En un sistema de 2 capas existen dos posibles combinaciones de valores relativos, que se
indican en la figura 6.





21




















2) Sistema de tres capas

En un sistema de 3 capas existen 6 posibles combinaciones relativas de resistividades que
se acostumbra agrupar en 4 tipos que muestra la Fig. 7

























2
1
1
2
E1=h1 E1=h1 A,L A,L
FIG. 6: Posibles combinaciones relativas de un sistema de 2 capas.
1< 2
1< 2
1
2
1
2
h1 A,L A,L
Tipo H: 1 > 2 < 3
1> 3 1< 3
3
E1 E2
h2
h1 h2
3
E1 E2

22

















































2
1
1
3
h1 A,L A,L
Tipo K: 1 < 2 > 3
1<3
1> 3
3
E1 E2
h2
h1 h2
2
E1 E2
3
1
h1 A,L
Tipo A: 1 < 2 < 3
2
E1 E2
h2
2
3
A,L
h1 h2
1
E1 E2
Tipo Q: 1 > 2 > 3

23
3) Sistemas de 4 Capas.

Para un sistema de 4 capas existen 24 posibles combinaciones relativas de resistividad
que se acostumbra agrupar en los 8 tipos siguientes:

Tipo QQ : p1 > p2 > p3 > p4 (2 subtipos)

QH : p1 > p2 > p3 < p4 (4 subtipos)

HK : p1 > p2 < p3 > p4 (4 subtipos)

KO : p1 < p2 > p3 > p4 (4 subtipos)

HA : p1 > p2 < p3 < p4 (3 subtipos)

AK : p1 < p2 < p3 > p4 (3 subtipos)

KH : p1 < p2 > p3 < p4 (8 subtipos)

AA : p1 < p2 < p3 < 94 (2 subtipos)


3.2.- Interpretacin de un Sistema de 2 Capas.

El procedimiento de interpretacin de las medidas del terreno mediante curvas patrn de 2
capas es el siguiente:

a) Trazar las curvas de resistividad aparente con los datos obtenidos en terreno, en
funcin de la separacin entre electrodos A para Wenner o en funcin de L para
Schlumberger; L = (n + 0,5)a. Dibujar la curva en papel log-log de igual dimensin de
dcada que el de la curva patrn a utilizar. En lo posible el papel debe ser
transparente.

b) Superponer el grfico con la curva de terreno sobre el grfico patrn. Conviene utilizar
una ventana o una mesa luminosa.

c) Deslizar el grfico de terreno sobre el grfico patrn para obtener un calce lo ms
perfecto posible entre la curva de terreno una de las curvas patrn. Durante este
proceso deben mantenerse paralelos los ejes de ambos grficos.

S es posible un calce en solo una parte de la curva, significa que la curva de terreno
corresponde a un sistema de ms de 2 capas.
d) Marcar en el grfico de terreno una cruz correspondiente al origen (1;1) del grfico
patrn.
e) Leer en el eje vertical del grfico de terreno la ordenada de la cruz marcada. Este valor
corresponde a la resistividad de la capa superior p1.

f) Leer en el eje horizontal del grfico de terreno la abscisa de la cruz marcada. Este valor
corresponde al espesor de la capa superior E1

24
g) Leer el valor de k o 2 de la curva patrn que calza con la de terreno. Si el parmetro
de las curvas es k, el valor de 2 se calcula como:


1 2
1
1

+
=
k
k


NOTA: Es posible interpolar entre diferentes curvas patrn de un mismo nmero de capas.



3.3. Interpretacin de un Sistema de 3 Capas.

Si se dispone de curvas patrn para diferentes combinaciones de un sistema de 3 capas,
el procedimiento de interpretacin es muy parecido al empleado en un sistema de 2 capas.

a) Determinar por inspeccin del grfico de terreno el tipo de curva: H, A, Q K.

b) Usando el grfico patrn adecuado proceder de acuerdo a los puntos b) y c) descritos
anteriormente para 2 capas.

c) Marcar en el grfico de terreno la cruz correspondiente al origen (1;1) del grfico patrn
y las dos marcas de resistividad. Se toma nota de la relacin de espesores E2/E1 que
corresponde a la curva patrn que calza con la del terreno.

d) Leer en el eje vertical del grfico de terreno la ordenada de la cruz marcada. Este valor
corresponde a la resistividad de la capa superior 1.

e) Leer en el eje horizontal 1 del grfico de terreno la abscisa de la cruz marcada. Este
valor corresponde al espesor de la capa superior E1.

f) Las marcas de resistividad 2 y 3 sobre el grfico de terreno indican las resistividades
de la capa intermedia e inferior.

g) El espesor de la capa intermedia es igual al espesor de la primera capa multiplicada
por la relacin (E2/E1) determinada en c)



3.4. Interpretacin de un Sistema de 3 Capas mediante Curvas Patrn de 2 Capas.

Si no se dispone de curvas patrn para sistemas de 3 capas puede recurrirse a una
interpretacin por parte de la curva de terreno utilizan do curvas patrn de 2 capas y
grficos auxiliares (mtodo de Ebert). El procedimiento de interpretacin es el siguiente:

a) Identificar el tipo de curva de terreno obtenida tipo H, K, Q o A, segn su forma. Se
usar el grfico auxiliar correspondiente al tipo determinado.


25
b ) Hacer coincidir la parte izquierda de la curva de terreno con la curva del grfico patrn
de 2 capas que ms se aproxime. Marcar en el grfico de terreno una primera cruz
correspondiente al origen (1;1) del grfico patrn y la marca de resistividad. Estas
determinan 1 y E1 y una estimacin de 2. Antese el valor de 2/1.

c) Superponer el grfico de terreno sobre el grfico auxiliar, conservar paralelos los ejes
durante el proceso.

- Para las curvas H y Q colocar la primera cruz sobre el origen de coordenadas del
diagrama auxiliar.

- Para las curvas A y K colocar la primera cruz sobre el eje, vertical de la izquierda del
diagrama auxiliar, en la posicin correspondiente al valor 2/1.

d) Se calca sobre el grfico de terreno la curva del grfico auxiliar que corresponde al
valor de 2/1 anotado y que parte de la posicin de la primera cruz.

e) Superponer el grfico de terreno sobre el grfico patrn de 2 capas.

f) Conservando los ejes paralelos se desplaza el grfico de terreno hasta que la parte
derecha de la curva calca con una de las curvas del grfico patrn. Durante este
proceso deben mantenerse el origen de coordenadas del grfico patrn continuamente
en coincidencia con la curva auxiliar trazada anteriormente.

g) Marcar sobre el grfico de terreno una segunda cruz correspondiente al origen (1;1) del
grfico patrn y la marca de resistividad.

La posicin de la marca de resistividad indica la resistividad de la tercera capa.

h) Superponer nuevamente el grfico de terreno sobre el grfico auxiliar. Colocar la
primera cruz igual que en el punto c). Buscar la lnea segmentada del grfico auxiliar
que pasa sobre o cerca de la segunda cruz. A esta lnea segmentada corresponde un
determinado valor de E2/E1.

i) El espesor E2 de la capa intermedia es igual al espesor de la primera capa multiplicado
por E2/E1 determinado en h).



3.5. Consideraciones Generales sobre la Interpretacin.

En la interpretacin de las mediciones de terreno conviene tener presente lo siguiente:,

a) En ciertos grficos de terreno aparecen pequeas desviaciones de la curva con
respecto a una tendencia general clara. Esto puede deberse a una lectura deficiente
de uno o varios puntos de la curva (por ejemplo mal contacto de los electrodos de
potencial con el terreno), o a la presencia de estratos de pequeo espesor y
resistividad mucho ms alta o ms baja que el resto.

26
En general, estos estratos delgados tienen poca influencia en la determinacin de la
resistividad equivalente total; por lo tanto, es recomendable "suavizar" las curvas
eliminando los puntos alejados de la tendencia general. En esto debe obrarse no
obstante, con cierto criterio para no descartar capas de terreno que puedan tener una
importancia apreciable.




4. REQUISITOS DE UN S.P.T.

Los requisitos fundamentales que debe cumplir una puesta a tierra son:

- Debe conducir a tierra la corriente de falla y/o atmosfricas sin provocar gradientes de
potencial peligrosas sobre la superficie del terreno o entre un punto del terreno y
objetos conductores vecinos.

- Debe conducir a tierra las corrientes de falla y/o atmosfricas durante el mayor tiempo
eventualmente posible, sin sobrecalentamiento de sus elementos constituyentes.

- Debe tener una impedancia de onda de un valor bajo tal que, al ocurrir descargas
atmosfricas no se produzcan arcos inversos entre las partes metlicas y los
conductores energizados.

- Debe ser resistente al ataque corrosivo del terreno y atmsfera.

- Debe tener una resistencia tal que en cualquier poca del ao la corriente de falla a
tierra sea capaz de producir la operacin de los elementos de proteccin.

- Los diferentes electrodos y elementos que conforma el S.P.T. deben ser capaces de
conducir las corrientes de falla sin calentamiento tal, que en zonas especficas, este
hecho pudiese dar lugar a incendios o explosiones.

- En zonas con emanaciones gaseosas inflamables deber recurriese a mtodos
convenientes para evitar posibles arcos elctricos entre partes metlicas o entre una
parte metlica y el terreno.

- En el caso de neutros de sistemas de distribucin de baja tensin, los electrodos del
S.P.T. debern estar distribuidos a travs de la red para evitar elevaciones peligrosas
del voltaje del neutro en el caso de apertura del conductor del neutro.

- El costo del sistema debe ser lo ms bajo posible. Luego, las puestas a tierra
naturales, como caeras o estructuras metlicas enterradas deben ser consideradas,
teniendo presente posibles problemas de transferencias de potencial o problemas de
corrosin.





27
4.1.- Tensiones de Paso y de Contacto.



4.1.1. Tensin de Paso VP

Es la diferencia de potencial entre 2 puntos del terreno, separados por la distancia
de un paso, el que se supone igual a 1 m, en el sentido de la mxima gradiente de
potencial, ver figura 8.














VP
Ra Rb Rc
1 m
IF
RF RF
RK
ELEVACIN DE POTENCIAL SOBRE
LA TIERRA DE REFERENCIA
DURANTE UNA FALLA A TIERRA
RF RK
RF IK
IF
Ra
Rb
Rc
Vp
Vp=(RK+2RF)IK
Fig. 8 Voltaje de paso cerca de una estructura puesta a tierra

IK

28

4.1.2. Tensin de Contacto VC

Es la diferencia de potencial entre una estructura metlica puesta a tierra y un punto
de la superficie del terreno a una distancia horizontal respecto a la estructura igual
al alcance de una persona, el que se supone igual a 1 m, ver figura 9.

















VC
Ra Rb
1 m
IF
RF/2
RK
ELEVACIN DE POTENCIAL SOBRE
LA TIERRA DE REFERENCIA
DURANTE UNA FALLA A TIERRA
RK
RF/2 IK
IF
Ra
Rb
VC
Vc=(RK+RF/2)IK
Fig. 8 Voltaje de contacto cerca de una estructura puesta a tierra

IK

29
4.1.3. Tensin Transferida.

Puede considerarse como un caso especial de la tensin de contacto y se presenta
cuando una persona de pie dentro del rea de una S/E toca un conductor puesto a
tierra en un punto remoto; o cuando una persona parada en un punto remoto toca
un conductor conectado a la malla de tierra. Aqu, el shock, de voltaje puede ser
esencialmente igual a la elevacin total de voltaje que sufre la malla de tierra
durante una falla, ver la figura 10.



D
o
n
d
e
:
I
F
=

c
o
r
r
i
e
n
t
e

d
e

f
a
l
l
a
I
K
=
corriente del cuerpo humano
RK = resistencia del cuerpo humano
RF = resistencia del terreno inmediatamente bajo cada pie
La resistencia de contacto entre pie y mano y terreno se supone igual a
cero.

4.1.4. Tensiones de Paso y de Contacto Mximos de Seguridad.


VT
Ra
IF
RF/2
RK
ELEVACIN DE POTENCIAL SOBRE
LA TIERRA DE REFERENCIA
DURANTE UNA FALLA A TIERRA
RK
RF/2 IK
IF
Ra
VT
VT=(RK+RF/2)IK
Fig. 8 EJEMPLO DE VOLTAJE TRANSFERIDO

IK
ALAMBRE DE COMUNICACIONES, NEUTRO, ETC.,
PUESTO A TIERRA SOLO EN UN PUNTO REMOTO

30
Conociendo la corriente mxima que tolera el cuerpo humano y los parmetros del circuito
podemos determinar las tensiones mximas de seguridad.



Considerando las situaciones ms desfavorables podemos asignar los siguientes valores a
las constantes del circuito.

a) Resistencia de contacto entre pie y suelo y entre mano y estructura. Se supone igual a
"cero".

b) RF, resistencia de la tierra, inmediatamente bajo los pies. Depende de la resistividad del
terreno superficial S, para fines prcticos puede estimarse en RF = 3 S

c) RK, resistencia del cuerpo humano. Es difcil de determinar dado que varia mucho con
las condiciones fsicas del individuo. Experimentos realizados en las peores
condiciones han dado los siguientes resultados.

Resistencia mano a mano : 2.330 ohms
Resistencia mano a pie : 1.130 ohms

Para los clculos usaremos el valor conservador de 1.000 ohms.

De la figura 8 obtenemos:


K F K P
I R R V + = ) 2 (
t
V
S P
116 . 0
) 3 2 1000 ( + =
(volts)



t
V
S
P
+
=
7 . 0 116
(volts)


De la figura 9 obtenemos:


K
F
K C
I
R
R V + = )
2
(

t
V
S C
116 . 0
) 5 . 1 1000 ( + =



t
V
S
C
+
=
17 . 0 116
(volts)



4.2.- Valores de Corriente Tolerables por el Cuerpo Humano


31
El riesgo depende de la frecuencia, la magnitud y el tiempo que dura un flujo de corriente a
travs de las reas vitales del cuerpo humano.

4.2.1. Frecuencia

En este artculo, todas las indicaciones, salvo que se indique lo contrario, se refieren a la
frecuencia industrial de 50 a 60 c/s. Se estima que el cuerpo humano soporta corrientes
ligeramente mayores de 25 mA y quizs 5 veces este valor, a lo ms, con corriente
continua.

4.2.2. Magnitud.

Se considera que el umbral de percepcin del paso de la corriente por el cuerpo humano
est en 1 miliampere.

Corrientes mayores, del orden de 9 a 25 mA suelen ser bastantes dolorosas y pueden
provocar una prdida del control muscular tal que dificulte o imposibilite desasirse de un
conductor tomado con la mano. Esto nos lleva a considerar como lmite de las corrientes
inofensivas un valor de 9 mA.

Corrientes an mayores pueden provocar paros respiratorios recuperables cuando se
interrumpe la corriente, en los casos ms graves mediante respiracin artificial.
Desgraciadamente, a estos niveles de corriente puede ocurrir la muerte debido a la
especial condicin del corazn conocida como fibrilacin. En este caso no hay respuesta
a la resucitacin tradicional y el equipo necesario para aplicar el nico remedio conocido
(un electroshock controlado), en el corto lapso de tiempo durante el cual puede ser
efectivo, normalmente no se encuentra en el terreno. Los valores dados para fijar el
umbral de la fibrilacin (cuando no se especifica el tiempo) varan de 50 a 100 mA.

Mayores valores de corriente, aunque no produzcan fibrilacin producen graves efectos
tales como: detencin del corazn, inhibicin permanente de la respiracin o serias
quemaduras.

4.2.3. Duracin del Contacto.

Durante periodos de tiempo muy corto, el cuerpo humano es capaz de tolerar corrientes
superiores a las indicadas anteriormente. Dalziel estableci que el 99,5% de las personas
puede soportar, sin sufrir fibrilacin ventricular, la corriente determinada por la ecuacin:


0135 . 0
2
= t I
ef


Siendo:

Ief = corriente efectiva a travs del cuerpo.
t = duracin del contacto, en seg.
0,0135 = constante emprica llamada "constante de energa".



32
5. DISEO PRELIMINAR DEL SISTEMA DE TIERRA.


5.1. Tipo de Sistema.

En toda la discusin siguiente se considerar un sistema de tierra basado
fundamentalmente en una malla formada por conductores enterrados horizontalmente. El
uso de una malla tiene las siguientes ventajas.

a) En sistemas en que las corrientes de falla a tierra pueden alcanzar valores muy altos,
es casi imposible obtener una resistencia a tierra lo suficientemente baja como para
impedir que la elevacin de potencia total alcance valores peligrosos al contacto
humano. En tal caso, que es el habitual en un sistema de transmisin primario, el
riesgo slo puede evitarse mediante el control de los potenciales locales, dejando que
el conjunto flote sobre la montaa de potencial. Una malla es el medio ms prctico de
conseguir esto.

b) En una S/E de cierto tamao ningn electrodo sencillo es capaz de proporcionar la
capacidad de conduccin de corriente requerida. Esto slo se consigue conectando
entre s y a todos los elementos que deben conectarse a tierra, un cierto nmero de
electrodos simples, resultando necesariamente una malla. Si los cables de
interconexin se entierran en un suelo de razonablemente buena conductividad,
constituirn por si solos, un buen sistema de tierra que generalmente resulta tan
efectivo que permite prescindir de los electrodos originales.

Sin embargo, es necesario considerar que los electrodos de barras verticales, adems
de ser relativamente baratos y de fcil instalacin, son imprescindibles en lugares
donde los estratos superiores del terreno son de alta resistividad, sea por su naturaleza
o por estar expuestos a resecamientos o congelamientos. En este caso, los
electrodos permiten alcanzar los estratos ms profundos permanentemente hmedos.


5.2. Diseo Preliminar de la Malla.

El diseo prctico de la malla se comienza observando una planta de la disposicin de los
equipos y estructuras que deben ser puestos a tierra.

Un cable continuo debe seguir todo el permetro de la malla para evitar concentraciones
de corriente, y por lo tanto gradientes peligrosas en los extremos de los cables internos.

Dentro de la malla los cables se disponen siguiendo lneas paralelas y a intervalos
razonablemente uniformes. Obviamente, deben ubicarse a lo largo de las filas de
estructuras y equipos para facilitar su conexin.

Sin querer enfatizar el punto, debemos tener presente que cruces muy frecuentes
disminuyen la eficiencia total del conductor, debido evidentemente a que un conductor es
menos eficiente, como emisor de corriente, cuando atraviesa una zona ya ocupada por
otro conductor. Por otra parte, estos cruces son deseables para suministrar caminos
mltiples a la corriente de falla en puntos de alta concentracin o para asegurar la

33
continuidad ante daos mecnicos de algunos conductores. Lo anterior lleva a disear
mallas con mdulos rectangulares relativamente alargados y no cuadrados.

Una malla de tierra tpica para S/E est formada por cables de cobre desnudo N 4/0 AWG
enterrados de 30 a 50 cm de profundidad y espaciados formando mdulos de 3 x 6 m.
Cada cruce se asegura mediante conectores soldados por el mtodo de autofusin y en
algunos cruces pueden tambin conectarse electrodos verticales formados por barras de
copperweld de 16 a 19 mm de dimetro y de 2,5 a 3 m de longitud. En suelos de muy alta
resistividad suele ser conveniente enterrar barras de mayor longitud.
La malla cubrir toda el rea de los patios de alta tensin de cada S/E, extendindose
hasta el cierro si ste es de materiales aislantes (ejemplo concreto) y de 1 a 1,5 m. ms
afuera, si es metlico, En este ltimo caso, el conductor perifrico suele enterrarse a unos
80 cm de profundidad.

Las zonas de la malla prximas a puntos en que s prevean altas concentraciones de
corrientes a tierra, tales como conexiones a pararrayos o neutros de circuitos estrella
deben, reforzarse agregando ms conductores o empleando cables de mayor seccin.


5.3. Conexiones a la Malla.

Mediante cables continuos de cobre de secciones adecuadas y uniones tipo autofusin
debern conectarse a la malla de tierra los siguientes elementos:

a) Todas las partes metlicas que normalmente no conducen corriente, pero que
accidentalmente, por fallas de aislacin pueden quedar energizados, tales como:
estructuras metlicas, acero de edificios, estanques de transformadores e
interruptores, casetas y celdas metlicas, carcazas de mquinas rotatorias, etc.

b) Varillas, tuberas y toda clase de estructuras metlicas enterradas dentro del permetro
de la malla de tierra.

c) Pararrayos y condensadores de acoplamiento y cuando corresponda los neutros de los
transformadores, mquinas rotatorias, circuitos secundarios de poder, alumbrado y
control y los secundarios de los transformadores de tensin y de corriente.



5.4. Seccin de los Conductores de Tierra.


Cada elemento de un sistema de tierra (incluyendo la malla, electrodos y chicotes de
conexin) deben ser dimensionado de modo que:

a) Sus conexiones no se deben fundir ni deteriorar bajo las ms adversas combinaciones
de corrientes de falla que puedan acaecer.

b) Deben ser mecnicamente muy resistentes.


34
c) Debern tener la suficiente conductividad de modo que no contribuyan
significativamente a aumentar las gradientes de potencial locales.

Onderdonk desarroll la siguiente ecuacin que da la capacidad los conductores y sus
uniones, de acuerdo a su lmite trmico.



t
T
T T
A I
a
a m

|
|
.
|

\
|
+
+

=
33
1
234
log
1974
10


donde: I = corriente en Amperes.
A = seccin del conductor de cobre, en mm
2

t = tiempo, en seg., durante el cual la corriente I es aplicada.
Tm = temperatura mxima admisible, en C.
Ta = temperatura ambiente, en C.


Al aplicar esta ecuacin se hacen, normalmente las siguientes suposiciones:

Temperatura ambiente de 25 C.
Temperatura lmite con uniones apernadas 250 C.
Temperatura con uniones soldadas al bronce 450 C.
Temperatura con uniones autofusin 1.083 C.
Temperatura cable slo sin uniones 1.083 C.

De esta ecuacin puede desarrollarse la siguiente tabla de valores lmites.

TABLA 3


SECCION MINIMA DEL CONDUCTOR PARA PREVENiR SU FUSION



Tiempo
duracin de
la falla

mm
2
por cada mil Amperes


Cable
Copperweld
al 40% solo
Cable de cobre

solo
Con uniones
soldadas al
bronce
Con uniones
apernadas
30 seg. 24.0 21.0 26.0 33.0
4 seg. 8.7 7.1 10.2 13.0
2 seg. 6.1 5.1 6.6 8.2
1 seg. 4.4 3.6 5.1 6.1
0.5 seg. 3.1 2.6 3.3 4.4


35

Por razones de seguridad, las conexiones permanentes a tierra, como son las
correspondientes a la malla de tierra del lugar en estudio, deben tener una seccin mayor
que la seccin lmite establecido en la tabla anterior. Se recomienda multiplicar el valor de
la tabla por el coeficiente 1,74 y considerar un tiempo de duracin de la falla de 4
segundos.

Sin perjuicio de lo anterior, los conductores de una malla de tierra tendrn las siguientes
secciones mnimas:

- N 4/0 AWG para la malla propiamente tal, conexiones a pararrayos, a cables areos
de guardia y a las cuchillas de puesta a tierra de los desconectadores.

- 50% de la seccin de los conductores de fase con un mnimo del N 4/0 AWG, en la
conexin de los neutros de los transformadores de poder, mquinas rotatorias y
reactores.

- No 2/0 AWG para estructuras y carcazas metlicas y neutros de transformadores de
instrumentos.'

Todas estas conexiones debern ser lo ms cortas posibles y directas al equipo
indicado. No se acepta usar como parte del circuito de tierra las estructuras o carcazas
metlicas de los equipos.


5.5. Material de los Conductores de Tierra.

El cobre es el material ms empleado de la construccin de una malla de tierra. Adems
de su alta conductividad, el cobre tiene la ventaja de ser inmune a la corrosin galvnica
desde el terreno circundante debido a que l es catdico con respecto a otros metales que
pueden estar enterrados en las vecindades.

Por otra parte, este hecho acelera la corrosin de estos ltimos metales, tales como
tuberas de acero, cubiertas de plomo de los cables, etc. El estaado del cobre reduce
este efecto en un 50% con respecto al acero y al zinc y lo elimina con respecto al plomo.
Esta corrosin puede adems disminuirse aislando ambos metales, en sus cruces,
mediante huincha plstica, compound, etc.

Barras de acero revestidas de cobre (copperweld) se usan normalmente como electrodos
verticales y en casos muy especiales en la construccin de la malla propiamente tal.

En algunos casos s a usado acero galvanizado como material de a malla y electrodos de
tierra. Con ello se elimina el efecto adverso de malla sobre otros conductores enterrados.
Sin embargo, en este caso es necesario proveer alguna proteccin a la malla propiamente
tal; usualmente se usa alguna forma de proteccin catdica.

Menos frecuentemente se ha usado aluminio en las mallas de tierra. Sin embargo, debido
a que este metal se corroe con facilidad en ciertos suelos y que adems, en ciertas

36
condiciones sufre corrosin por el paso de corriente alterna, su uso puede aceptarse slo
si exhaustivas investigaciones no recomiendan lo contrario.
5.6. Longitud de Conductor necesario para Controlar las Gradientes de Potencial Locales.

Para el clculo aproximado de la longitud del conductor de una malla de tierra se ha
desarrollado una ecuacin que asegura que el "voltaje de contacto" en el interior de la
malla se mantendr siempre dentro de los valores de seguridad.
Para estos clculos se ha considerado el "voltaje de contacto" en vez del "voltaje de paso"
o del "voltaje transferido" por las siguientes razones:

a) El "voltaje de paso" encontrado en instalaciones prcticas es siempre menor que el
"voltaje de contacto"; adems en los contactos con "voltajes de paso", las resistencias
del terreno bajo ambos pies se disponen en serie, limitando la corriente por el cuerpo
humano (ante un choque de "contacto" se disponen en paralelo) y finalmente, el
organismo tolera mayor corriente entre pie y pie que entre mano y pie.

b) Los "voltajes transferidos" son generalmente imposibles de mantener dentro de valores
tolerables y por lo tanto requieren de aislaciones u otros tratamientos especiales.

Para tomar en cuenta las condiciones ms adversas, en los clculos trabajaremos con un
"voltaje de contacto" especial, llamado "voltaje de mdulo" (Vm), el que consiste, en el
voltaje establecido entre una estructura puesta a tierra y el centro de uno de los mdulos
(rectngulos) adyacentes de la malla de tierra.

Laurent establece que para valores usuales de seccin, profundidad de enterramiento y
espaciamiento de los conductores, los potenciales locales pueden alcanzar los siguientes
valores aproximados:

Vpaso = 0,1 a 0,15i volts (2)
Vcontacto = 0,6 a 0,8i volts (3)
Vmdulo = i volts (4)

siendo: = resistividad del terreno en ohms-m.
I = corriente en amperes por m. de conductor enterrado, que fluye hacia la
tierra.

Sin embargo, normalmente en los clculos es necesario usar-ecuaciones ms precisas, lo
que se consigue mediante la inclusin de dos factores de correccin "Km" y "Ki". As, en
lugar de la ecuacin (4) podemos escribir la siguiente:


L
I
K K V
i m m
=
volts (5)

donde: Km = coeficiente que toma en cuenta el efecto del nmero "n", el espaciamiento
"D", el dimetro "d" y la profundidad de enterramiento "h" del conductor.
Mediante un desarrollo matemtico puede obtenerse que su valor es:


37

(


|
.
|

\
|

|
.
|

\
|

|
.
|

\
|
+ = etc L
hd
D
L K
n n m
8
7
6
5
4
3 1
16 2
1
2
t t

Donde la cantidad de factores entre parntesis es 2 menos que el nmero de
conductores de la malla a lo largo de su lado ms largo.

Ki = factor de correccin por irregularidades que considera la no-uniformidad en el flujo
de corriente desde los diferentes puntos de la malla. Su valor puede variar desde 1,2 a 2
ms, dependiendo de la geometra de la malla; mayores antecedentes se dan en el
punto 5.7 siguiente.

= resistividad promedia de la tierra.
I = mxima corriente efectiva de falla que puede fluir entre la malla y el terreno,
reajustada para considerar un crecimiento futuro del sistema.
L = longitud total del conductor en m.

Si el valor de Vm dado en (5) se iguala al mximo valor de contacto tolerable, como se
indica a continuacin, se obtiene:


t
L
I K K
s i M
+
=
17 . 0 116



s
i m
t I K K
L

+

=
17 . 0 116


donde:

L = longitud aproximada del conductor enterrado, necesario para que los valores de Vm se
mantengan, ante cualquier falla, dentro de los limites tolerables por el cuerpo humano.

s = resistividad superficial del terreno en Ohm-m.

t = duracin mxima del choque elctrico en segundos; supuesto igual al tiempo de
operacin de las protecciones de respaldo del lugar.

Cuando este valor no se conozca, se tomar el valor de 2 seg. (ver tablas del anexo 1
de la publicacin MEE.B.13.2 "puesta a tierra provisionales").


Para iniciar los clculos debemos determinar Km dndonos un valor usual para la
separacin "D" entre conductores (ejemplo 4 m), luego de determinado "L" con este valor y
distribuido el conductor por el rea de la S/E se determinar un valor ms exacto de "D" y
mediante ste, s recalcular Km y consecuentemente "L".

En el valor de "L" est inclua la longitud de todas las conexiones enterradas y de los
electrodos verticales, sin embargo, debe verificarse que estas ltimas estn enterradas a

38
una distancia tal que no haya interaccin significativa entre ellas y que la resistividad del
terreno que alcanzan no sea mayor que el promedio considerado para la malla
propiamente tal.
5.7. El Factor de Irregularidad "k".

Se ha demostrado que an en condiciones ideales tales como: resistividad del terreno
uniforme y una malla de tierra de forma geomtrica regular, la corriente de falla a tierra,
por unidad de longitud del conductor enterrado es variable, siendo mayor en los costados
que en el centro y mayor an en las esquinas. Evidentemente, las gradientes de potencial
varan de la misma forma.

Para aumentar el problema, rara vez en una instalacin prctica se dan estas condiciones
ideales. Esto significa que para obtener un buen diseo debemos estimar estas
irregularidades y como ellas influyen, lo que se traduce en la aplicacin a , L e I de un
factor Ki llamado factor de irregularidad.

La determinacin del valor de Ki es compleja por lo que generalmente se recurre a datos
obtenidos empricamente. La figura 11 nos da los valores de Ki necesarios para cubrir
determinados mdulos de diferentes mallas regulares.

Una forma de abordar los clculos es disear una malla con todos sus mdulos iguales,
para lo cual deber considerarse un factor de irregularidad igual al mayor indicado en la
figura 11; ejemplo 2,2 para la malla "D".

Otra alternativa, ms econmica, consiste de adoptar un valor de Ki que no alcance a
cubrir las esquinas (1.9 en el ejemplo anterior) y posteriormente reforzar estas esquinas
mediante la inclusin de conductores adicionales.

En mallas de forma irregular deber aumentarse el valor de Ki, por ejemplo a 2.5, aumento
que podr ser mayor en presencia de salientes agudos.

Tambin, cuando se conocen o esperan fuertes variaciones puntuales de la resistividad
del terreno sobre el promedio del rea total deber considerarse un aumento adicional de
Ki
Por otra parte, si consideramos la calda de potencial en la propia malla, debido a la
resistencia que presentan sus conductores, podemos observar que los puntos en los
cuales la corriente de falla ataca a la malla estarn sometidos a un potencial ms alto,
desde los cuales tender a fluir una corriente mayor hacia el terreno circundante. Si estos
puntos, que corresponden a la conexin a estructuras o carcazas de equipos donde se
puede producir una falla de aislacin, o neutros de circuitos estrella, los ubicamos
fundamentalmente en la zona central de la malla, podemos compensar, en parte la
tendencia de la corriente de falla a aumentar su densidad en la periferia.

Otro criterio para calcular el valor de Ki es aplicar la siguiente frmula vlida para mallas
de geometra y resistividad regular:

K i = 0.65 + 0.17 n

donde: n = nmero de conductores en paralelo en la misma direccin del lado mayor.

39

Malla A
1.00
Malla B
1.00 1.00
1.00 1.00
Malla C
1.5
1.2 1.0
1.2
1.0
1.0
1.0
1.5
1.2
1.2 1.2 1.5
1.2
1.2
1.2 1.5
Malla D
2.2 2.2
2.2 2.2
1.9 1.9
1.9 1.9
1.9
1.9
1.9
1.9
1.6
1.6
1.6
1.6 1.6
1.6 1.6
1.6
1.4
1.4 1.4
1.4
1.4 1.4
1.4
1.4
1.4 1.4
1.4 1.4
1.3
1.3
1.3
1.3
1.3
1.3 1.3 1.3
1.3 1.3
1.3
1.3
1.3
1.3
1.3
1.3
1.3
1.3
1.3
1.3
1.2
1.2
1.2
1.2 1.2
1.2
1.2
1.2 1.2
1.2
1.2
1.2
A) Segn observaciones experimentales:
B) Segn la frmula Ki = 0.65 + 0.17 n

Malla A K i = 0.99
Malla B K i = 1.16
Malla C K i = 1.50
Malla D K i = 2.18

FIG. 11 VALOR APROXIMADO DE K I PARA MALLAS SIMTRICAS

40
5.8.- Valores de resistencia de electrodos tpicos de puesta a tierra.


1.- Barra Cooperweld






Donde: I = largo de la barra en metros
a = radio de la barra en metros
eq = resistividad equivalente en Om


2.- Conductor horizontal








3.- Dos barras paralelas





4.- Dos conductores en paralelo
|
.
|

\
|


=
a
l
Ln
l
R
eq
2
2 t


|
|
.
|

\
|

=
h d
l
Ln
l
R
eq
2
2 t


(
(

+ +


=
D a
D l l l
Ln
l
R
eq
2 2
( 2
4 t


I
2a
h
/ (m)
d
/
D
2a

41





5.- Dos conductores en ngulo recto




6.- Estrella de tres barras en 120












7.- Estrella de cuatro barras
(

+
+


=
2 2
2 2 2
4
) (
4
D h D h d
D l l
Ln
l
R
eq
t


D
h
h
h
h
d
d
l
h
l L
h d
Ln
L
R
eq
2
L 1.46

2
2
=
|
|
.
|

\
|


=
t


h
h
l
l
l
l L
h d
Ln
L
eq
R
3
2
L 4 . 2

2
=
|
|
.
|

\
|


=
t



42



8.- Estrella de seis ramas



9..- Malla cuadrada


10.- Malla Rectangular con reticulado


h
l
l
l
l
l L
Ln
L
R
eq
4
h d
L 8.45

2
2
=
|
|
.
|

\
|


=
t


l L
d h
Ln
L
R
eq
6
L 5.33

2
2
=
|
|
.
|

\
|


=
t


l L
d h
Ln
L
R
eq
4
L 25 . 4

2
2
=
|
|
.
|

\
|



=
t


h h
l
l
h h
h
l
h
A
B

d h
L 2

2
1
(

= K
S
K
Ln
L
R
eq
t



43
Donde:
L = Largo total del conductor enterrado en metros
h = Profundidad de enterramiento en metros
S = Superficie de la malla en metros cuadrados
d = Dimetro del conductor en metros
A = Lado mayor de la malla en metros
B = Lado menor de la malla en metros


B
A
S
h
K

= 044 . 0
3 . 2
432 . 1
1

B
A
- K
|
|
.
|

\
|
+

=
S
h
- 0.15
S
h 8
5 . 5
2


K1 y K2 = coeficientes que dependen de la geometra de la malla.



6. CALCULO DE LA RESISTENCIA DE UN SISTEMA DE TIERRA.

6.1. Mtodo de Laurent y Nieman.

En base al diseo preliminar de la malla de tierra puede calcularse un valor aproximado de
su resistencia a tierra (usualmente no puede esperarse una alta precisin, especialmente
donde los datos son incompletos o falla la homogeneidad del terreno).

Laurent y Neman usan un mtodo muy simple, que est determinado por la siguiente
ecuacin:


L r
R
eq eq

+ =
4
(9)


donde:

r = radio en m de un circulo que tiene la misma superficie que la ocupada por la malla.
L = longitud total del conductor enterrado en m resistividad del terreno en ohms-m.

El segundo trmino reconoce el hecho que la resistencia de una malla es mayor que la de
una placa slida y que esta diferencia disminuye a medida que aumenta la longitud "L" del
conductor.


6.2. Mtodo de Schwarz.

Un mtodo ms aproximado de calcular la resistencia de una malla de tierra,
generalmente usado en clculos computarizados es el mtodo de Schwarz. Mediante este
mtodo s, determina separadamente la resistencia a tierra del reticulado y la del conjunto
de barras y la resistencia mutua reticulado-barras. Las frmulas bsicas son:


44

Reticulado:
|
|
.
|

\
|

=
2
1
1
2
K
S
L K
d h
L
Ln
L
R
eq
t




Conjunto de barras:
| |
|
|
.
|

\
|


=
2
1 1 1
1
2
1
2
1
4
2
N
S
L K
a
L
Ln
N L
R
eq
t



Donde K1 y K2 son coeficientes que dependen de la configuracin de la malla y se han
obtenido en forma experimental en modelos. Cuando las expresiones de Schwarz se usan
en pequeos programas de computacin, una aceptable aproximacin para el clculo de
K1 y K2 en mallas rectangulares se obtiene de las frmulas:


B
A
S
h
K 044 . 0
3 . 2
43 . 1
1

=

B
A
S
h
S
h
K
|
|
.
|

\
|
+

= 15 . 0
8
50 . 5
2


siendo:
S = superficie cubierta por la malla, en m
2
h = profundidad de enterramiento del reticulado, en m
A = lado mayor de la malla, en m
B = lado menor de la malla, en m
eq = resistividad promedia del terreno en ohms-m.
L = longitud total del conductor de la malla en m
d = dimetro de conductor de la malla en m
N = nmero de electrodos verticales.
L1 = longitud de cada electrodo en m
a = radio de cada electrodo en m

Si la malla no es de forma rectangular exacta puede aproximarse a esta condicin sin
errores de importancia.

La resistencia mutua entre el reticulado y el conjunto de barras es:


|
|
.
|

\
|

= 1
1
1 12
d h
L
Ln
L
R R
eq
t



La resistencia combinada del reticulado y los electrodos o barras de tierra es:


12 2 1
2
12 2 1
2R R R
R R R
R
pt
+

=






45
7.- CALCULO DEL AUMENTO DE POTENCIAL TOTAL DE LA MALLA.

Habiendo sido calculada la resistencia total de la malla de tierra, puede calcularse la
elevacin de potencial respecto de la tierra remota mediante la frmula:

E = RI

donde: I = mxima corriente de cortocircuito que puede incidir en la malla.
R = resistencia de la malla de tierra.

Para muy pequeos valores de resistencia y de corriente de cortocircuito, este voltaje, de
por s puede ser menor que el voltaje tolerable por el cuerpo humano, Si este es el caso, la
investigacin concluye aqu, sujeta slo a la verificacin del valor de la resistencia de la
malla despus de la construccin.

Mas frecuentemente, el potencial RI excede el valor tolerable y deben, por lo tanto,
investigarse los potenciales locales.
7.1. Clculo del Voltaje de Paso Exterior a la Malla.

Si construimos el cierro metlico de una S/E al menos a 1 metro al interior del contorno de
la malla de tierra, o bien si este cierro es de material aislante, se elimina fsicamente la
posibilidad de establecer un choque elctrico por "voltajes de contacto exterior" siempre
que ningn elemento metlico exterior a los cierros se conecte a la malla de tierra.

Sin embargo, debemos verificar que el "voltaje de paso" exterior no exceda los lmites de
seguridad.

Hablamos visto que Laurent estableci un valor aproximado de Vp igual a 0,1 a 0,15 i
(frmula 2). Sin embargo para esta verificacin debemos usar la frmula ms precisa que
se indica a continuacin, la cual toma en cuenta factores tales como la profundidad de la
malla, tamao del conductor y su espaciamiento.


L
I
K K V
i S P
=
volts (10)

donde:

Vp = "voltaje de paso" mximo, en un punto del suelo exterior a la malla de tierra y a una
distancia horizontal al conductor perifrico enterrado, igual a su profundidad, condicin que
puede demostrarse matemticamente como la ms desfavorable.

Ks = coeficiente que toma en cuenta el efecto del nmero n el espaciamiento "D", y la
profundidad de enterramiento "h" del conductor de la malla.

Su valor es:
(

+ + + +
+
+ = . ........
3
1
2
1 1
2
2 1
etc
D D h D h
K
S
t
(11)


46
Donde el nmero de trminos dentro del parntesis es igual al nmero de conductores en
paralelo de la malla en el mismo sentido del paso.

K1, , "I" y "L" tienen los mismos significados definidos para la ecuacin (5).

Normalmente sucede que si los voltajes internos se mantienen dentro de los lmites de
seguridad y la resistividad superficial del terreno es semejante dentro y fuera del permetro
de la malla de tierra, los voltajes de paso exteriores raramente alcanzarn valores
peligrosos.

Sin embargo, si la seguridad dentro de la malla de tierra se obtiene slo con la ayuda de
una capa superficial de alta resistencia, tal como gravilla y sta no se extiende ms all de
los lmites de la malla, entonces los "voltajes de paso" exteriores pueden sobrepasar los
valores peligrosos. Los posibles remedios, si esto sucede, pueden consistir en prolongar
la capa de gravilla ms all (1 metro) del con torno de la malla de tierra o usar "rampas de
seguridad". Una prctica usual en ENDESA es enterrar el conductor perifrico ms que el
resto de la malla de tierra (ejemplo 0,8 m).


8.- CALCULOS DE LOS VOLTAJ ES INTERNOS Y POTENCIALES TRANSFERIDOS.

8.1.- En General.

Si la longitud "L" del conductor enterrado se ha calculado segn el subcapitulo 5.6. y con
ella se ha diseado una malla de reticulado uniformemente distribuido, se tiene la
seguridad que los voltajes "de paso" y "de contacto" se mantendrn dentro de los valores
tolerables ante cualquier condicin de fallas a tierra.

Sin embargo, donde el tamao, el espaciamiento y la profundidad del conductor se salen
de los rangos habituales, o donde existan grandes irregularidades en la forma de la malla
o en la resistividad del terreno, entonces ser necesario efectuar investigaciones ms
detalladas. En parte esto puede obtenerse aplicando en esos puntos especficos la
ecuacin del factor de irregularidad.


8.2. Efectos de las Corrientes a Tierra Permanentes.

Cada malla de tierra se disea en forma segura para la mxima corriente de falla,
despejada en un determinado tiempo por los rels de proteccin. Sin embargo, por otra
parte, puede fluir por largos perodos de tiempo una corriente menor que la que hace
operar los rels y debe verificarse que sta no pueda hacer circular por el cuerpo humano
una corriente peligrosa,
El umbral de las corrientes peligrosas est fijado en 9 mA por lo tanto "Vm" ocasionado por
esta corriente permanente no debe sobrepasar el siguiente valor



1000
9
2
|
.
|

\
|
+ Z
F
K m
R
R V


47



1000
9
2
3
1000 |
.
|

\
|

+ Z
S
i m
L
I
K K





eq i m
K K
L
I


+
Z
) 0.0135 (9

S
Amp.

donde:

I = mxima corriente de falla permanente que puede causar un choque elctrico de no
ms de 9 mA.


8.3. Potenciales Transferidos.

Durante una falla, puede aparecer un serio riesgo debido al potencial transferido desde la
malla de tierra a puntos exteriores a causa de conductores que salen de ella, tales como
circuitos de comunicacin, neutros de bajo voltaje, caeras, rieles, cierros metlicos, etc.
Este potencial transferido durante una falla frecuentemente puede alcanzar valores
prximos a la elevacin total de potencial de la malla de tierra sobre la tierra de referencia.

Por tal razn, estos conductores deben eliminarse o sufrir un tratamiento aislante especial.




8.4.- Diseo de una puesta a tierra en AT
8.4.1.- Introduccin


El diseo de un sistema de puesta a tierra, se basa en la necesidad de proteger a las
personas y/o equipos de tensiones peligrosas que puedan aparecer entre la estructura
metlica y el terreno, ya sea en condiciones normales de operacin o ante una falla.

El informe considera el diseo de las mallas de A.T. B.T. y computacin sin electrodos
verticales de puesta a tierra, de acuerdo al tipo de terreno, caractersticas de la
subestacin y a los niveles de corto circuito del sistema, entregados por la compaa
distribuidora de electricidad.

Estos clculos permiten determinar la superficie, reticulado y largo del conductor empleado
en las mallas, adems de las tensiones a las cuales quedarn expuestas las personas.




48
8.4.2.- MALLA A TIERRA EN A.T.



1) Se requiere disear un sistema de puesta a tierra en A.T. segn los siguientes datos:


SS/EE: DATOS DEL SISTEMA


S = 300 (KVA) Icc 3| = 2500 (A)
V =12/0.4 (A) Icc 1| = 1850 (A)
Ip = 14.43 (A) tdf = 0.75 (Seg)
Is = 433 (A)
Z = 3.74 %
Fusible = 25 (A)



DATOS DEL TERRENO

Terreno de 3 capas

Curva = K15-10 (1-10-1)

E1 = 0.3 m
E2 = 3 m
E3 = 1000 m

1 = 40 x 1 = 40 (O m)
2 = 40 x 10 = 400 (O m)
3 = 40 x 1 = 40 (O m)

h1 = E1 = 0.3 m
h2 = E1 + E2 = 0.3 + 3 = 3.3 m
h3 = E1+ E2 + E3 = 0.3 + 3.3 + 1000 = 1003.3 m



2) Se busca el valor de Rpt (Rf) que permita limitar la circulacin de corriente Icc1| a 850
Amp, considerando los valores de Icoci monofsica y trifsica del sistema de acuerdo a la
ecuacin:




49
( )
( )
( )
9
3
2
3 2 1 2
1
2
) (
X X X
I
V
R
cc
FN
Rpt F
+ +
=
|




3) Se calculan los parmetros del sistema


| 3
2 1
Icc
V
X X
FN
= =
;
( )
2 1
1
0
3
X X
Icc
V
X
FN
+ =
|


2500
3 12000
2 1
= = X X





( ) O = = 7712 . 2
2 1
X X




( ) 7712 . 2 7712 . 2
1850
3 12000 3
0
+ =
x
X





( ) O = 6925 . 5
0
X



4) Clculo de RF (Rpt)


( )
( )
( )
9
6925 . 5 7712 . 2 7712 . 2
850
3 12000 3
2
2
2
) (
+ +
=
x
R
Rpt F




( ) O = 2395 . 7
) (Rpt F
R

50

La Rpt necesaria para limitar la corriente de falla es de 7.2395 O


5) Conociendo el valor de Rpt, (7.24 O) se disea una malla tentativa de 54 m
2
,
considerando las caractersticas del terreno.


Datos de la malla:














S = 54 m
2

Seccin cond. = 21.2 mm
2

Dimetro cond. = 5.195 x 10
3

h = 0.6 m
L = (A x na) + (B x nb); L = (9 x 5) + (6 x 7)
L = 87 m

Datos del terreno
E1 = 0.3 m
E2 = 3 m
E3 = 1000 m

1 = 40 (O m)
2 = 400 (O m)
3 = 40 (O m)

h1 = 0.3 m
h2 = 3.3 m
h3 = 1003.3 m




1.5 m
1.5m
A = 9 m
B = 6 m

51
6) Se calcula Rpt de acuerdo a la ecuacin:


|
|
.
|

\
|

=
2
1
2
K
S
L K
d h
L
Ln
L
R
eq
pt
t



Para el clculo de Rpt, no se demuestra el desarrollo completo del ejercicio, solamente se
indican los valores obtenidos en cada paso.

valores obtenidos:

1459 . 4 = r 7619 . 16
2
1
= V
2584 . 0
1
= F

8287 . 16
2
0
= r
0324 . 12
2
2
= V
1900 . 2
2
= F

3525 . 39
2
0
= q
00066 . 0
2
3
= V
1022 . 4
3
= F


eq = 69.4186 Om


1862 . 1
1
= K
9493 . 4
2
= K

O = 3229 . 4
pt
R La superficie de la malla (54 m
2
) no nos entrega la Rpt
(7.2395O) necesaria para limitar la corriente de falla, por lo que
s redisear una nueva.
7) Usando la ecuacin de Laurent y Nieman, que indica:

L r
R
eq eq

+ =
4



El segundo trmino de la ecuacin eq /L se hace igual a uno, quedando:


L r
R
eq eq

+ =
4

1
4
+ =
r
R
eq

:


Luego se despeja el radio para calcular la nueva superficie de la malla.


( ) 1 4
=
Rpt
r
eq


( )
m r 7814 . 2
1 2395 . 7 4
4186 . 69
=

=





52
S = t x r
2

S = t x (2.7814)
2

S = 23.7824 m
2
~ 24 m
2



8) Segn la superficie resultante por el mtodo de Laurent, se disea una nueva malla de
6 x 4 m.


Datos de la malla

S = 24 m
2

Seccin cond. = 21.2 mm
2

Dimetro cond. = 5.195 x 10
3

h = 0.6 m



Cuadriculado de la malla















L = (A x na) + (B x nb); L = (6 x 4) + (4 x 5)

L = 44 m


9) Se calcula la Rpt con la nueva superficie y largo del conductor.


Valores obtenidos:

7639 . 2 = r 2222 . 7
2
1
= V
2390 . 0
1
= F

1 m
A = 6 m
B = 4 m
1.5m

53
2794 . 7
2
0
= r
1504 . 4
2
2
= V 7688 . 1
2
= F
5956 . 18
2
0
= q
000135 . 0
2
3
= V
6980 . 2
3
= F



eq = 81.6854Om

0823 . 1
1
= K
5614 . 4
2
= K

O = 39 . 7
pt
R




10) Con el valor de Rpt obtenido, se calcula la IF o Icoci, por la ecuacin:



( ) ( )
2
0 2 1
2
3
3
X X X R
V
I
pt
FN
F
+ + +
=


( ) ( )
2 2
6925 . 5 7712 . 2 7712 . 2 39 . 7 3
3 12000 3
+ + +
=
x
x
I
F


( ) A I
F
2610 . 836 =




11) Determinacin de los tiempos de despeje de falla y mxima exposicin a la falla.


12) El tiempo de despeje de la falla del sistema entregado por la compaa es de 0.75
Seg.

Este tiempo corresponde al tiempo de despeje del interruptor o fusible, ubicado aguas
arriba de la S/E a instalar.


13) De acuerdo a las corrientes nominales del transformador, el fusible que lo protege
contra corto circuitos es de 25T, el que tendr un tdf de 0.085 seg. Este tiempo se obtiene
de la interseccin de la curva del fusible con la IF.


54

14) Se determina un tiempo mximo de exposicin a la falla de 0.5 seg., tiempo que es
mayor que el de fusin total del fusible que protege a la S/E, dando as un margen de
seguridad al clculo de la malla.



15) Clculo de la IF.

Al valor de la corriente de falla (IF), obtenido anteriormente se agregan dos factores, por
concepto de las componentes de C.C. en los primeros instantes de la IF y por el
crecimiento vegetativo del sistema.
Para los aproximadamente 850 Amp de IF, el tiempo de operacin del fusible es de 0.085
Seg.
Por tabla se aplica un factor de decremento (FD) de 1.32 y crecimiento vegetativo del
sistema de un 10%.

La IF considerada para el diseo de la malla queda establecida por la ecuacin:

IF = IF x FD x Fcv

IF = 836.2610 x 1.32 x 1.10


IF = 1214.2509 Amp



15) Comprobacin de la seccin del conductor empleado.

La seccin del conductor empleado, se comprueba a travs de la siguiente ecuacin:



t
Ta
Ta Tm
Log
I
A Seccin
coci

|
.
|

\
|
+
+

=
33
1
234
1974
) (
10


donde:
I = corriente en Amperes.
A = seccin del conductor de cobre, en mm
2

t = tiempo, en seg. , durante el cual la corriente I es aplicada (0.5 seg).
Tm = temperatura mxima admisible, en C (90 C).
Ta = temperatura ambiente, en C (25 C).




55
Por lo tanto:


5 . 0 33
1
25 234
25 90
1974
2509 . 1214
) (
10

|
.
|

\
|
+
+

=
Log
A Seccin





2
0125 . 8 ) ( mm A Seccin =



El valor obtenido es menor al establecido por la norma para una malla de AT, por lo que se
emplea un conductor de 21.2 mm
2
.



16) Clculo de los voltajes mximos tolerables por el cuerpo humano.


Para calcular los voltajes mximos tolerables por el cuerpo humano se considera:
Superficie cubierta por gravilla con s = 3000 Om
Tiempo mximo de exposicin a la falla de 0.5 Seg.


17) Voltaje de contacto (Vc) y de paso (Vp).

Estas quedan establecidas por las ecuaciones:


t
V
S
C
+
=
17 . 0 116



) ( 3 . 885
5 . 0
3000 17 . 0 116
v V
C
=
+
=



t
V
S
P
+
=
7 . 0 116



56
) ( 89 . 3133
5 . 0
3000 7 . 0 116
v V
P
=
+
=




) ( 3 . 885 v V
C
= ) ( 89 . 3133 v V
P
=

18) Clculo de voltajes mano-pie (Vmp) y pie-pie (Vpp)

Estos voltajes se determinan por la ecuacin:

L
I
K K V
eq i m mp
=
;
L
I
K K V
eq i s pp
=



Debemos calcular Km y Ks:


(


|
.
|

\
|

|
.
|

\
|
+ = etc L
hd
D
L K
n n m
6
5
4
3 1
16 2
1
2
t t


(

+

=

8
7
6
5
4
3 1
10 195 . 5 6 . 0 16
5 . 1
2
1
3
2
n n m
L
x
L K
t t


414 . 0 =
m
K

Ki = 0.65 + 0.17 x n

Ki = 0.65 + 0.17 x 5

Ki = 0.5525

L
I
K K V
eq i m mp
=


44
2509 . 1214
6854 . 81 5525 . 0 414 . 0 =
mp
V



6236 . 515 =
mp
V



57
L
I
K K V
i S PP
=


(

+ + + +
+
+ = . ........
3
1
2
1 1
2
1 1
etc
D D h D h
K
S
t


(

+ + + + +
+
+

=
6
1
5
1
4
1
3
1
2
1
5 . 1
1
6 . 0 5 . 1
1
6 . 0 2
1 1
t
S
K


7245 . 0 =
S
K


44
2509 . 1214
6854 . 81 5525 . 0 7245 . 0 =
PP
V



3413 . 902 =
PP
V






c pie mano
V V Z

3 . 885 6236 . 515 Z



p pie pie
V V Z

89 . 3133 3413 . 902 Z




De acuerdo a los valores obtenidos el diseo de la malla cumple con los requerimientos
segn lo establecida en la en la norma NCH/84.
















58
8.4.3.- MALLA DE B.T.

Para evitar el clculo de una nueva malla, se disea una malla de dimensiones similares a
la de A.T. (54 m
2
) considerando que la Rpt debe ser menor a 20O.


1) Clculo de las tensiones base














I V
II V
I V
II V
N
N
b
b
=

KV
I V
II V I V
II V
N
N b
b
4 . 0
12
4 . 0 12
=

=
+
=



KVA S
b
300 =



2.- Clculo de la Impedancia base I y II


( ) ( )
O = = = 480
300
12
2 2
b
b
b
S
I KV
I Z

( ) ( )
O = = = 53 . 0
300
4 . 0
2 2
b
b
b
S
II KV
II Z



3.- Clculo de la corriente base I y II


A
I V
S
I I
b
b
b
43 . 14
12 3
300
3
=

=

A
II V
S
II I
b
b
b
012 . 433
4 . 0 3
300
3
=

=




V = 12 KV
12 KV
VbI KV
0.4 KV VbII KV

59
4.- Clculo de la secuencia positiva, negativa y cero.


| 3
2 1
Icc
V
X X
FN
= =
;
( )
2 1
1
0
3
X X
Icc
V
X
FN
+ =
|


2500
3 12000
2 1
= = X X


( ) O = = 7712 . 2
2 1
X X



( ) 7712 . 2 7712 . 2
1850
3 12000 3
0
+ =
x
X



( ) O = 6925 . 5
0
X



5.- Se calculan los valores en pu

Del transformador:

Z1 = 3.74 % = 0.0374 (pu)
Z2 = 0.0374 (pu)
Z0 = 0.9 Z1 = 0.0336 (pu)

Del sistema:

X1 = 2.7712 (O) 5.77x10
-3
(pu)
X2 = 2.7712 (O) 5.77x10
-3
(pu)
X0 = 5.6925 (O) 0.0118 (pu)


ZbI = 480O

X1 = X2 = 2.7712 = 5.77x10
-3
(pu)
480

X0 = 5.6925 = 0.0118 (pu)
480



60
6.- Clculo de Rpt para una malla en BT en (pu)
Se disea una malla de 54 m
2
, considerando que la Rpt debe ser menor a 20O.

Cuadriculado de la malla:














Datos de la malla:

S = 54 m
2

Seccin cond. = 21.2 mm
2

Dimetro cond. = 5.195 x 10
3

h = 0.6 m
L = (A x na) + (B x nb); L = (9 x 5) + (6 x 7)
L = 87 m


Datos del terreno
E1 = 0.3 m
E2 = 3 m
E3 = 1000 m

1 = 40 (O m)
2 = 400 (O m)
3 = 40 (O m)

h1 = 0.3 m
h2 = 3.3 m
h3 = 1003.3 m




1.5 m
1.5m
A = 9m
B = 6m

61
Para el clculo de Rpt, no se demuestra el desarrollo completo del ejercicio, solamente se
indican los valores obtenidos en cada paso.

valores obtenidos:

1459 . 4 = r 7619 . 16
2
1
= V 2584 . 0
1
= F
8287 . 16
2
0
= r
0324 . 12
2
2
= V
1900 . 2
2
= F

3525 . 39
2
0
= q
00066 . 0
2
3
= V
1022 . 4
3
= F


eq = 69.4186 Om


1862 . 1
1
= K
9493 . 4
2
= K

O = 3229 . 4
pt
R ZbII = 0.53 (O)


) ( 1564 . 8
53 . 0
3229 . 4
) (
pu Rpt
pu BT
O = =


) ( 1564 . 8
) (
pu Rpt
pu BT
O =














62

5.7.- Clculo de la corriente de coci en el lado de baja


Diagrama de Secuencias












( ) ( )
2
0 0 2 2 1 1
2
3
3
S T S T S T F
FN
cociBT
X X X X X X R
V
I
+ + + + + +
=


( ) ( )
2
3
2
0336 . 0 2 0374 . 0 0118 . 0 2 10 77 . 5 1564 . 8 3
0 1 3
+ + + +
Z
=

x
I
cociBT


) ( 1226 . 0 pu A I
cociBT
=
A II I
b
012 . 433 =



II I Icoci Icoci
b pu BT BTreal
=
) (

J 0.0374

J 5.77x10
-3


J 0.0374

J 5.77x10
-3


J 0.0336

J 0.0118

3 x 8.1564 O(pu)
~

63

012 . 433 1226 . 0 =
BTreal
Icoci

) ( 087 . 53 A Icoci
BTreal
=

5.8.- Clculo de Icoci sin considerar Rpt (por efecto de la neutralizacin)


( )
2
0 0 2 2 1 1
3
S T S T S T
FN
cociBT
X X X X X X
V
I
+ + + + +
=


( )
2
3
0336 . 0 2 0374 . 0 0118 . 0 2 10 77 . 5
0 1 3
+ + +
Z
=

x
I
cociBT


pu A I
cociBT
) ( 85 . 172 =
A II I
b
012 . 433 =



II I Icoci Icoci
b pu BT BTreal
=
) (


012 . 433 85 . 172 =
BTreal
Icoci



) ( 12 . 74846 A Icoci
BTreal
=



La capacidad de ruptura de las protecciones generales es de 74.8 KA



64

6.0.- MALLA DE COMPUTACION
Para la malla de computacin se considera los mismos datos del terreno y una superficie
tentativa de 120 m
2
, con lo cual se espera que resulte una Rpt no superior a 3 O.


Cuadriculado de la malla

















Datos de la malla

S = 120 m
2

Seccin cond. = 8.37 mm
2

Dimetro cond. = 5.195 x 10
3

h = 0.6 m
L = (A x na) + (B x nb); L = (12x 5) + (10x 7)
L = 130 m

Datos terreno:
E1 = 0.3 m
E2 = 3 m
E3 = 1000 m



A = 12 m
B = 10 m
2m
2m

65
1 = 40 (O m)
2 = 400 (O m)
3 = 40 (O m)

h1 = 0.3 m
h2 = 3.3 m
h3 = 1003.3 m


Al igual que en las mallas anteriores solo se indican los valores obtenidos:

1803 . 6 = r 7633 . 37
2
1
= V
2716 . 0
1
= F

8371 . 37
2
0
= r
3345 . 31
2
2
= V
55 . 2
2
= F

8108 . 83
2
0
= q
00315 . 0
2
3
= V
1509 . 6
3
= F


eq = 60.0029 Om


2512 . 1
1
= K
1760 . 5
2
= K


O = 6619 . 2
pt
R

La malla de computacin cumple con la Rpt requerida.


















66
9.- MEDICION DE RESISTENCIA Y POTENCIALES DE MALLAS DE TIERRA


9.1 Medicin La Resistencia De Puestas De Tierra

Una vez construida una malla de tierra, lo usual es medir su resistencia, Para asegurarse
que est dentro, de los lmites aceptables. Si el valor de la resistencia de puesta a tierra
fuese mayor que el calculado, es probable que deba recurrirse a algn proceso de
mejoramiento de la puesta a tierra y/o alguna modificacin de las dimensiones de sta. Si
su valor resultante es muy inferior al calculado y este mayor valor no significa ms
ventajas, se habra hecho un gasto adicional innecesario.


9.1.1.- Principio de medicin

El principio de medicin de la resistencia de una puesta a tierra es el de la cada de
potencial. Consiste en hacer circular una corriente entre la malla ensayada y un electrodo
auxiliar de corriente. La relacin entre la diferencia de potencial de la malla a tierra y la
tierra remota, y la corriente que est circulando, determina la resistencia de tierra de la
malla, ver figura 8.1 (1,2,3,4).


Fig.7.1 Medicin de la resistencia de puesta a tierra por el mtodo de cada de potencia





A
V
limite influencia
de malla de tierra
limite influencia
elctrodo de corriente tierra remola
d (m)

I

67
El trmino "tierra remota" significa una zona suficientemente distante de la malla estudiada
como del electrodo auxiliar de corriente, de tal forma que los potenciales que aparezcan
en puntos adyacentes ubicados en esta regin no presenten valores significativamente
diferentes entre s.

La dimensin de la malla, su localizacin (urbana o no), la resistividad del suelo, etc.,
determinan el proceso de medicin y el tipo de equipamiento a usar, que puede ser ell
mismo utilizado para la medicin de resistividad del suelo.


9.1.2 Medicin de resistencia de tierra en mallas pequeas

En mallas de tierra de dimensiones reducidas, la resistencia de stas puede ser medida
con un medidor de resistividad del suelo, conectado como indicado en la fig. 8.2.

La distancia del electrodo auxiliar de corriente TA en la periferia de la malla en ensayo
debe ser suficiente para que el mismo no est sobre la influencia de la malla de tierra en
ensayo. Una primera estimacin para la localizacin de este electrodo auxiliar de corriente
es de aproximadamente dos veces la diagonal mayor de la instalacin.
Fig.8.2 Esquema de medicin de resistencia de puesta a tierra con un medidor de
resistividad del suelo.







P2 P1 C1 C2

68

Una curva de resistencia versus distancia debe ser obtenida preferentemente a partir de la
periferia de la instalacin y su forma es la mostrada en la fig.8.3.
Fig.8.3 Curvas de resistencia en funcin de la distancia.

donde:

a: R = f(d) con electrodo auxiliar de corriente a una distancia suficiente de la malla y
electrodo de potencial con recorrido coincidente con el circuito de corriente.

b: R = f (d) con electrodo de corriente a una distancia insuficiente de la malla y electrodo
de potencial con recorrido coincidente con el circuito de corriente.

c: R = f (d) con electrodo de corriente a una distancia suficiente de la malla y electrodo de
potencial con recorrido no coincidente con el circuito de corriente.

El valor de la resistencia de la instalacin es obtenido cuando se encuentra una parte
plana en la curva de resistencia en funcin de la distancia.

Debe tenerse presento que para medir la resistencia de puesta a tierra de una instalacin,
las conexiones a la malla de tierra, por ejemplo, cables de guardia de las lneas de
transmisin o distribucin, cables contrapesos, tuberas, etc., deben ser deshechas,
siempre que sea posible.

Otro punto a considerar, es que el recorrido tanto del electrodo de corriente, como el del
electrodo de potencial, tengan una disposicin no coincidente, debiendo evitar pasar
prximo a las lneas de transmisin o distribucin, y ms an a tuberas enterradas, con el
objeto de no obtener valores de resistencia ficticios.

69

Existen algunos procesos de medicin de la resistencia de puesta a tierra por el mtodo
de cadas de potencial que pueden facilitar la ejecucin de mediciones en reas urbanas,
dado que no necesitan una instalacin de tierras auxiliares extremadamente distante de la
instalacin en ensayo. Entre estos procesos de medicin tenemos:
- el mtodo de la interseccin y
- el mtodo de la inclinacin, explicados en detalle en Ia referencia (5)




9.1.3 Medicin de resistencias de tierra de grandes mallas

En grandes instalaciones, lejos de las reas urbanas, cuando se puede disponer por
ejemplo, de una lnea de trasmisin an no energizada, se puede efectuar la medicin de
la resistencia de puesta haciendo uso de la lnea como circuito de corriente y una torre o
alguna otra instalacin como electrodo auxiliar de corriente, de tal manera que el electrodo
de corriente diste unos 5 Km del electrodo en ensayo y la corriente de la prueba puede
variar entro 50 y 300 A., ver figura 8.4.

Estas mediciones requieren altas corrientes, usualmente son hechas a frecuencias
industriales, debindose eliminar interferencias. Se debe tambin deshacer las conexiones
a la malla de tierra de acuerdo al tem 8.1.2.

E1 y E2 electrodos de ensayo (mallas)
REI y RE2 resistencia de puesta a tierra de mallas de ensayo
V fuente de corriente, C1 y C2 electrodos de corriente
C condensadores para compensar reactancia inductiva de circuito de corriente
Ti : i = 1,n estructuras de la 1 lnea de transmisin
PTi: i = 1,n resistencias de puesta a tierra de las estructuras de lneas de transmisin

70
Fig.9.4 Medicin de la resistencia de puesta a tierra con inyeccin de corriente de ensayo
de alto valor.

10.2.- MEDICION DE POTENCIALES

El mtodo usado para la medicin del perfil de potencial, potenciales de paso y de
contacto es a travs de la cada de potencial con una inyeccin de corriente de ensayo
variando entre 50 y 300 Amperes.
El proceso de medicin es el mismo descrito en el tem 9.1.3., para obtener valores
razonables de potencial en el suelo, se deben desconectar todas las conexiones de los
cables de guardia, elementos metlicos como tuberas, etc., a la malla a tierra como lo
indicado en 9.1.2.
Los valores de potencial obtenidos, para representar el valor de potencial que aparece en
el suelo cuando ocurre una falla a tierra deben ser corregidos para el valor de la corriente
de malla que efectivamente fluir en el electrodo en ensayo frente a una malla por:


e
m
e m
I
I
V V =


donde Vm, Im son el potencial y la corriente de malla que existirn ante una falla a tierra;
Ve e Ie potencial y corriente de ensayo respectivamente.
Las mediciones del perfil de potencial deben ser hechas preferentemente en las esquinas
de la malla de tierra para poder determinar las regiones de mayores gradientes de
potencial y las zonas de potenciales de paso y de contacto ms altos, teniendo siempre
presente de ir verificando los valores calculados tericamente.

RE1
C1
RT1 RT2
RTn-1 RTn RT2
T2 T1 Tn Tn-1
V
A
V
C
A
V
Clables de guaria
Conductores de fase cortocircuitadas
E2 C2 E1

71
Estas mediciones de potencial pueden ser hechas usado pequeos electrodos clavados
en el eventual revestimiento de la instalacin (grava por ejemplo) y las lecturas de
potencial deben ser realizadas con un voltmetro con uno de sus bornes conectados a la
malla de tierra y el otro borne conectado alternativamente a los diversos electrodos (fig.
9.5), lo que se obtiene es el perfil de potencial en la superficie del suelo.

Las mediciones de potenciales de paso y contacto deben ser hechas como lo indicado en
la fig.9.6 y 9.7, usando electrodos para determinar estos potenciales en el suelo o placa de
cobre de 200x200x3 mm sobre el eventual revestimiento de la instalacin, potenciales que
en caso de falla son aplicados a las personas.

Las mediciones con placas deben ser hechas sobre el eventual revestimiento f de la
instalacin en ensayo y con la aplicacin de un peso de 40 Kg. sobre la placa. Se sugiere
que se use una resistencia de 1 KO, como lo indicado por la Norma ANSI/IEEE 80 (1)
para representar la resistencia del cuerpo humano en las mediciones de potenciales de
paso y de contacto.

Es importante destacar que son las mediciones de potenciales de malla de tierra que
indican el nivel de seguridad de la instalacin. Las mediciones de resistencias de tierra,
en la realidad indican si la instalacin est efectivamente puesta a tierra, lo que es de gran
importancia para el correcto funcionamiento del sistema de protecciones, no indicando el
nivel de seguridad para las personas y equipos ms susceptibles a las diferencias de
potencial, tales como los sistemas de supervisin y control de la instalacin.

Las mediciones de potenciales de paso y de contacto, deben ser corregidas para la
mxima corriente que habra ante una eventual falla a tierra (que es funcin del tiempo de
duracin de la falla). Estos potenciales se deben medir principalmente en las esquinas y
en cercas localizadas en reas energizadas.




11.- PROCEDIMENTOS PARA MEJ ORAR LAS PUESTA A TIERRA

En algunas ocasiones resulta difcil obtener bajos valores de resistencia de puesta a tierra,
as como valores seguros de potenciales de contacto y de paso, esto debido
fundamentalmente a la poca disponibilidad de espacio, alta resistividad del terreno o a la
accin de agentes corrosivos. Para resolver estas situaciones es til considerar:

- Diseo no convencional de mallas (espaciamiento y profundidad de electrodos
variable).

- Interconexin de mallas de tierra o instalacin de otra malla en terreno de menor
resistividad.

- Uso de electrodos de concreto

- Uso de varillas ms largas que lo normal en terrenos multicapas (longitudes de 30 a 40
m han sido usadas con buenos resultados).

72

- En terrenos de alta resistividad o con agentes corrosivos, el tratamiento qumico o con
Bentonita ha sido usado.

- El uso de rejillas o planchas metlicas en reas expuestas a gradientes altos es
beneficioso. Se ha usado con ventajas un modelo de rejilla de 60x60 cm con
conductores de cobre del N 6 AWG con alma de acero, instalada de 5 a 15 cm de la
superficie.

- Compactacin adecuada del terreno.

- Uso de capas superficiales artificiales, por ejemplo grava.





11.1.- DISEO DE MALLAS DE TIERRA NO CONVENCIONALES

Con la variacin de profundidad de enterramiento de los distintos rectngulos que
conforman la malla de puesta a tierra, la resistencia prcticamente no sufre alteracin en
su valor. Los potenciales solicitantes de paso disminuyen y aumenta la tensin de contacto
solicitante.

Es conveniente sealar que para un terreno de resistividad dada, el valor que se obtiene
para la resistencia de puesta a tierra, est determinada fundamentalmente por el rea que
cubre la malla. La inclusin de una cantidad mayor de conductor requerida para satisfacer
las condiciones de seguridad (potenciales) tiene poco significado en el valor final de la
resistencia.
Las ventajas relativas del diseo no convencional de la malla de tierra y la comparacin
con un diseo convencional se presentarn a travs de un ejemplo. La malla tendr
espaciamiento desigual y profundidad de enterramiento en aumento hacia los bordes de
sta como lo mostrado en la fig.10.1

Se tomar como ejemplo una S/E de bajada, similar a la S/E Curacav, compuesta de un
transformador de 3,5 MVA / 12 KV


Datos: 1 = 86.5 Om H = 1.5 m S = 2.000
Om
2 = 35.4 Om e = 37.2 Om
X1 = 5.57 O R s X1


Variables comunes a ambos diseos:

- Tiempo de despeje y corriente mxima de falla:
Tiempo de despeje tdf = 1.6 seg

73
Factor de decremento FD = 1
Factor de crecimiento vegetativo Fcv = 1.5
Corriente mxima de falla, para el diseo I = 2.108 A.

- Seccin de conductor y Area de la S/E:

Seccin del conductor Scond = 4/0 AWG
Dimetro del conductor dcond = 11.6 mm
Superficie de la S/E S = 1944 m
2


- Voltajes de Superficie:

Voltaje mximo de contacto 526 V. Con grava, 137 V. Terreno natural
Voltaje mximo de paso 1711 V. Con grava, 160 V. En terreno natural

































Fig. 8.1 Malla de tierra no convencional

54 m
36 m
0.6 m
0.4 m
18 m
27 m

74
La tabla 8.1 indica que el diseo no convencional mejora notablemente la utilizacin de
conductor con una economa de 25 %. El voltaje solicitante de contacto es mucho menor,
siendo el voltaje solicitante de paso del mismo orden. Las desventajas del diseo no
convencional son una mayor resistencia y elevacin del potencial de la malla.

Tabla 8.1 Comparacin de resultados de ambos diseos
de mallas de puesta a tierra

PARMETROS Convencional No Convencional
Profundidad de la malla h (m) 0.6 0.4 - 0.6
Longitud total de conductor L (m) 465 375
Resistencia de la puesta a tierra Rpt (O) 0.18 0.32
Elevacin de potencial IR (v) 379 632
Voltaje solicitado de contacto Vc (v) 391 92
Voltaje solicitado de paso Vp (v) 134 131



10.2.- INTERCONEXIN DE MALLAS DE TIERRA

A veces es conveniente interconectar dos mallas de tierra con la finalidad de obtener un
valor ms bajo de resistencia o por razones de seguridad para evitar diferencias de
potenciales peligrosos entre ellas.

La interconexin de dos o ms mallas, se analiza considerando los efectos mutuos y
aplicando posteriormente el mtodo de clculo de resistencias de electrodos compuestos.
Por razones de seguridad es conveniente duplicar el conductor de unin.
La resistencia mutua estimada por el mtodo de la semiesfera equivalente es:

s
R

=
t

2
12
= resistividad del suelo
s = distancia entre los centros de la mallas
















Fig. 8.2 Interconexin de dos mallas a tierra
Z
2
1
1
2
I1
1
I2
1
R1-R12 R2-R12
I1+I2 R12
T.Ref.

75
R1 y R2: resistencias de puesta a tierra de mallas 1 y 2 respectivamente
R12 : resistencia mutua entre las dos mallas
Z : impedancia de los cables de unin

Si la impedancia de los cables de conexin de las mallas es muy pequea (Z=0), la
resistencia total de conexin de ambas mallas, es similar a la ecuacin (2.26) de
interconexin de dos electrodos


12 2 1
2
12 2 1
2R R R
R R R
R
pt
+

=


Las corrientes por cada malla se repartirn de forma inversamente proporcional a las
resistencias del circuito de la fig. 8.2

Reglamentariamente puestas a tierra de partes del sistema de distintos niveles de tensin
no debern interconectarse. Si son del mismo nivel de tensin pueden interconectarse
siempre que ante eventuales fallas a tierra no existan diferencias de potenciales
superiores a 125 V entre ambas mallas.

8.3.- ELECTRODOS DE CONCRETO

El concreto siendo higroscpico, atrae la humead, tiene una resistividad media de 25 a 40
Om. esta caracterstica sirve para disminuir la resistividad del material que rodea el
electrodo metlico. Actualmente es comn usar como electrodos auxiliares, las barras de
refuerzo de acero en concreto armado de las estructuras de apoyo de las construcciones.
Su longitud debe ser superior a 15 m, su dimetro mayor a y estn a una profundidad
de 0.75 m o mayor.

Para terrenos con resistividades menores a 50 Om no se justifica el uso de estos
electrodos de concreto.

Deben tomarse algunas precauciones, especialmente en lo que se refiere a corrosiones
causadas por pequeos valores de corriente continua que pudieran circular por las
estructuras. Corrientes altas que se mantengan por tiempos prolongados pueden resecar
excesivamente el concreto.














D
d
S

76


8.4.- TRATAMIENTO QUMICO DEL SUELO

La bentonita para disminuir la resistividad de terrenos difciles. Es una arcilla natural
compuesta por Montmorillonita (77%), es anticorrosivo, estable y tiene una resistividad de
2,5 Om a 300 % de humedad.

La baja resistividad se debe principalmente a un proceso electroltico entre el H2O (agua),
Na2O (oxido de sodio), K2O ( oxido de potasio), C2O (cal), MgO ( monxido de magnesio)
y otras sales en menores cantidad.

Las sales minerales se ionizan y forman un fuerte electrolito con coeficiente de acidez pH
de 8 a 10. Una sustancia con pH < 7 es corrosiva, pH = 7 es neutra y un pH > 7 es
anticorrosivo.

Adems de sus cualidades anticorrosivas, tiene una muy buena conductividad especfica.
Esto permite usar conductores metlicos incluso de fierro, como electrodos en terrenos
corrosivos.

Si se provee a la bentonita, una suficiente cantidad de agua, aumenta a 13 veces su
volumen en seco y se adhiere a cualquier superficie en contacto con ella.

Otras caractersticas que la hacen adecuada para terrenos secos son:

- Exponindola a luz solar, tiende a sellarse en su superficie exterior, encerrando con
ello la humedad evitando que el proceso de secado llegue a su interior.

- Debido a natural proceso higroscpico, acta como un material que seca y extrae
cualquier humedad cercana que la rodee.

Por lo anterior es un excelente material de relleno, que permite reducir la resistencia a
tierra de los electrodos enterrados en suelos altamente resistivos.

La bentonita se emplea en tres tipos de suelo:

- Terrenos de resistividad alta y difciles de trabajar en general rocosos

- Terrenos de resistividad alta y difciles de trabajar; ripiosos, arenosos, permeables, etc.

- Terrenos de baja resistividad, fciles de trabajar pero corrosivos.

El uso dela bentonita requiere especializacin y equipos especiales, dependiendo del
terreno.

Para terrenos difciles de trabajar: Para enterrar los electrodos se hacen perforaciones de
4 8 m con aproximadamente 5 cm de dimetro. Se pone explosivo, que al detonar
produce grietas donde se inyecta la bentonita a presin.

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Para terrenos fciles de trabajar: se procede de igual forma para una malla convencional,
realizando las perforaciones en forma estndar, si el terreno es permeable, la solucin
inicial se prepara con una concentracin de 6 a 10 % para que escurra hacia las
profundidades y luego se usa una solucin ms concentrada alrededor de la malla.

8.4.2 Otros elementos qumicos

Como se sabe, la conduccin de corriente elctrica en el suelo es de naturaleza
electroltica. Debido a esto es que se han hecho experimentos tratando de disminuir la
resistividad de los suelos agregndoles distintos tipos de sales.

El uso de cloruro de sodio, magnesio y sulfato de cobre, o cloruro de calcio, para aumentar
la conductividad del terreno, es una de las prcticas utilizadas.

Sin embargo, se ha comprobado que entrega solo resultados temporales, debido a que las
sales al ser solubles, tienden a escurrir hacia las profundidades. Debido a esto se pierde el
mejoramiento inicial del terreno.