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Facultad de Filosofa y Letras Departamento de Filosofa Universidad de Mlaga

EPISTEMOLOGA DEL DISCURSO BIOLGICO DE FRANCISCO J. AYALA

Diego Cano Espinosa 2002

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A Gloria y Juan-Diego

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D. IGNACIO NEZ DE CASTRO, Catedrtico de Bioqumica y Biologa Molecular de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Mlaga y D. ANTONIO J. DIGUEZ LUCENA, Profesor Titular de Lgica y Filosofa de la Ciencia de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Mlaga,

CERTIFICAN:

Que el trabajo titulado EPISTEMOLOGA DEL DISCURSO BIOLGICO DE F. J. AYALA realizado por el licenciado D. Diego Cano Espinosa, ha sido dirigido por los abajo firmantes como proyecto de Tesis Doctoral. Consideramos que dicho trabajo rene las condiciones cientficas necesarias para optar al Ttulo de Doctor por parte del interesado. Mlaga, 15 de agosto de 2002.

Fdo: Dr.Ignacio Nez de Castro

Fdo: Dr. Antonio J. Diguez Lucena

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AGRADECIMIENTOS

Expreso mi gratitud, en primer lugar, al Dr. D. Francisco J. Ayala Pereda, por enviarme con presteza su currculo acadmico y honorfico por m solicitado, as como por su grata aprobacin para realizar este trabajo. Mi ms profundo agradecimiento al Dr. D. Ignacio Nez de Castro Garca, Catedrtico de Bioqumica y Biologa Molecular de la Universidad de Mlaga, porque sin sus exigentes y siempre amables observaciones, sin su constante estimulacin y optimismo junto a su sincera y noble amistad y ayuda bibliogrfica, no hubiera sido posible la realizacin de esta Memoria Doctoral. No menor es mi reconocimiento al Dr. D. Antonio J. Diguez Lucena, Profesor Titular de Lgica y Filosofa de la Ciencia de la Universidad de Mlaga, por sus atinadas correcciones que han mejorado la calidad de este trabajo y por haberme ofrecido siempre su solcita atencin y amistad. Para ambos directores, mi mejor disposicin. De modo especial me siento amorosamente obligado a Gloria y Juan-Diego, mi esposa e hijo, porque no me han escatimado los medios necesarios para terminar mi obra y por su aprobacin, paciencia y tolerancia en mis muchos ratos de absentismo. Vaya por ellos, desde estas pginas, un brindis de hondo amor familiar. Extiendo mi correspondencia a todas aquellas personas, que de un modo u otro, han contribuido a la ejecucin de esta Memoria. Una especial consideracin merece mi amigo Jos M Gonzlez Ordez, l me inici con maestra en el manejo del ordenador.

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CURRCULO ACADMICO Y HONORFICO DEL DR. F. J. AYALA.

El Profesor D. Francisco Jos Ayala Pereda naci en Madrid y vive en Estados Unidos desde 1961, obteniendo la ciudadana estadounidense en 1971. Es profesor de Ciencias Biolgicas y de Filosofa en la Universidad de California Irvine. Es autor de ms de 650 artculos y de 12 libros. Centra su trabajo de investigador sobre Gentica Evolutiva y Poblacional que incluye origen de las especies, polimorfismo de poblaciones, origen de la malaria, estructura poblacional del parsito protozoario y el reloj molecular de la evolucin. Tambin ha escrito sobre la relacin entre Religin y Ciencia y sobre Epistemologa, tica y Filosofa de la Biologa. Es miembro del Comit de Consejeros en Ciencia y Tecnologa del Presidente de los Estados Unidos. Ha sido Presidente de la Asociacin Americana para el Progreso de la Ciencia. Es miembro de la Academia Nacional de Ciencias, de la Academia Americana de las Artes y de las Ciencias, de la Sociedad Americana de Filosofa, de la Asociacin Americana para el Progreso de la Ciencia y de la Academia de Ciencias de California. Es miembro de la Academia de Ciencias de Rusia, de la Real Academia de Ciencias de Espaa, de la Academia Mejicana de Ciencias y del Instituto Hispanoamericano para el Progreso. Ha sido Presidente de la Sociedad para el Estudio de la Evolucin, miembro del Consejo de la Academia Nacional de las Ciencias de los Estados Unidos, del Consejo Nacional del Instituto de Medicina General, del Consejo Nacional para el Proyecto Genoma Humano, del Comit Ejecutivo de la Agencia de Proteccin del Medioambiente, de la Comisin sobre las Ciencias de la Vida, del Consejo Nacional de Investigacin y Testigo Experto en el Tribunal de Arkansas sobre la enseanza de la Evolucin. Ha sido Profesor invitado por diferentes Universidades y otras instituciones de los Estados Unidos, por Universidades de diversos pases como Blgica, Brasil, Canad, China, Colombia, Repblica Checa, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Gran Bretaa, Grecia, Holanda, Italia, Japn, Mjico, Noruega, Panam, Per, Rusia, Espaa, Suiza, Venezuela, Yugoslavia. Es Doctor Honoris Causa de la Universidad de Atenas, Barcelona, Len, Vigo e Islas Baleares. Ha recibido la Medalla de Oro de Honor Gregorio Mendel de la Academia de Ciencias de la Repblica Checa, la de Presidente del Instituto Americano de Ciencias Biolgicas, la Medalla a la Libertad y Responsabilidad Cientficas de la A.A.A.S., la Medalla del Colegio de Francia y la Medalla de la Universidad de California.

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NDICE

Introduccin.
PRIMERA PARTE

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1. Epistemologa de F. J. Ayala.
1. 1. Etimologa. 1. 2. Concepto. 1. 3. Historia. 1. 4. Cuestiones epistemolgicas. 1. 5. Epistemologa de F. J. Ayala: 1. 5. 1. Ciencia emprica. 1. 5. 2. Caractersticas de la ciencia emprica. 1. 5. 3. Mtodo cientfico. 1. 5. 4. Criterio de demarcacin de la ciencia. 1. 5. 5. Verificacin y falsacin. 1. 6. Epistemologas evolutivas: 1. 6. 1. Epistemologa evolutiva de S. Toulmin, segn F. J. Ayala y R. Ruiz. 1. 6. 2. Epistemologa evolutiva de K. Popper, segn F. J. Ayala y R. Ruiz. 1. 6. 3. Epistemologa evolutiva de D. Hull, segn F. J. Ayala y R. Ruiz. 1. 7. Consideracin final. 23 24 25 26 32 32 33 33 35 36 37 38 44 55 58

2. Epistemologa del discurso fsico y biolgico.


Racionalidad. Paradigmas.
2. 1. Epistemologa del discurso fsico: 2. 1. 1. La nueva fsica. 2. 1. 2. Reflexin filosfica sobre el discurso fsico moderno. 2. 1. 3. Racionalidad del discurso fsico. 2. 1. 4. Paradigmas del discurso fsico. 2. 1. 5. Conclusin. 2. 2. Epistemologa del discurso biolgico: 2. 2. 1. Racionalidad del discurso biolgico. 61 62 65 67 71 76 77 78

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2. 2. 2. Racionalidad de la biologa moderna. 2. 2. 3. Aproximacin biolgica al ser vivo. 2. 2. 4. Problemas de racionalidad en biologa. 2. 2. 5. Conclusin. 2. 2. 6. Posibles soluciones. 2. 2. 7. Teora del integrn. F. Jacob. 2. 2. 8. Objetividad, azar, necesidad. Teleonoma. J. Monod. 2. 2. 9. Un modelo geomtrico de reduccin y emergencia. P. Medawar. 2. 2. 10. Teora del fenotipo. C. H. Waddington. 2. 2. 11. Observaciones a la nocin de orden. D. Bohm. 2. 2. 12. La Biologa y las ciencias fsicas. M. Ruse. 2. 2. 13. Aspectos en la racionalidad de las ciencias biolgicas. J. Rubio. 2. 2. 14. Conclusin. 2. 2. 15. Relacin Biologa-Fsica. Bioqumica. 2. 2. 16. Soluciones a la complejidad. 2. 2. 17. Estructura disipativa. Estructura de los sistemas vivos. 2. 2. 18. Categoras del discurso biolgico. 2. 2. 19. Eplogo a la primera parte. 80 83 87 92 93 94 97 101 102 104 106 108 110 110 113 115 116 118

SEGUNDA PARTE

3. Autonoma de la Biologa en el pensamiento de F. J.


Ayala.
3. 1. Reduccionismo cientfico 3. 2. Modos de reduccionismo cientfico. 3. 3. Reduccionismo biolgico: 3. 3. 1. Reduccionismo ontolgico. 3. 3. 2. Reduccionismo metodolgico. 3. 3. 3. Reduccionismo epistemolgico. 3. 3. Conclusin. 122 126 127 127 137 145 150

4. Teleologa en el discurso biolgico de F. J. Ayala.


4. 1. Concepto de teleologa. 4. 2. Teleologa de los seres orgnicos. 154 164

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4. 3. La teleologa de F. J. Ayala comparada: 4. 3. 1. Teleologa aristotlica. 4. 3. 2. Teleologa de H. Bergson. 4. 3. 3. Teleologa csmica de T. de Chardin. 4. 3. 4. Teleologa de F. Jacob. 4. 3. 5. Teleologa de J. Monod. 4. 3. 6. Otras teoras teleolgicas. 4. 3. 7. Principio antrpico cosmolgico. 4. 3. 8. Teora de la teleologa natural. 4. 4. Conclusin. 167 167 172 174 177 177 177 178 179 180

5. La evolucin en la epistemologa de F. J. Ayala.


5. 1. Concepto de evolucin, segn F. J. Ayala. 5. 2. El concepto de evolucin en la historia del pensamiento. 5. 3. El concepto de evolucin en la epistemologa de F. J. Ayala. 5. 3. 1. Pruebas paleontolgicas del hecho de la evolucin. Comprobaciones. 5. 3. 2. Pruebas anatmicas del hecho de la evolucin. 5. 3. 3. Pruebas biogeogrficas del hecho de la evolucin. 5. 3. 4. Pruebas embriolgicas del hecho de la evolucin. 5. 3. 5. Pruebas moleculares del hecho de la evolucin. 5. 3. 6. Conclusin. 5. 4. Variabilidad gentica. 5. 5. Cuantificacin de la variabilidad gentica. 5. 6. El proceso de seleccin natural. 5. 7. Modalidades de la seleccin natural. 5. 8. La seleccin natural como proceso creador. 5. 9. Conclusin. 5. 10. Origen de las especies. Concepto de especie. Mecanismos de especiacin. 5. 11. Teoras y modelos de especiacin. 5. 12. Reconstruccin de la historia evolutiva. 5. 13. Controversias acerca del proceso evolutivo. Visin de F. J. Ayala. 5. 13. 1. El reloj molecular. 5. 13. 2. Microevolucin y macroevolucin. 5. 13. 3. Seleccin natural o azar?. 5. 13. 4. Ingeniera gentica y estabilidad de las especies. 186 187 197 198 199 200 201 202 203 204 206 208 212 216 219 219 223 226 229 230 231 233 235

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5. 14. Origen y evolucin del hombre, segn F. J. Ayala. 5. 15. Conclusin. 237 242

TERCERA PARTE

6. Evolucin biolgica y progreso en F. J. Ayala.


6. 1. Concepto de progreso. 6. 2. Progreso biolgico. Evaluacin de F. J. Ayala. 6. 3. El futuro biolgico de la Humanidad, segn F. J. Ayala. 6. 4. Conclusin. 248 258 261 267

7. Reflexiones ticas, bioticas y sociobiolgicas


de F. J. Ayala.
7. 1. Relacin entre tica y biologa, segn F. J. Ayala. 7. 2. Capacidad tica y naturaleza biolgica. 7. 3. Cdigos ticos y naturaleza biolgica. 7. 4. Reflexiones bioticas y sociobiolgicas de F. J. Ayala. 7. 4. 1. Reflexin biotica. 7. 4. 2. Reflexin sociobiolgica. 7. 5. El comportamiento religioso. 7. 6. Conclusin. 270 272 276 281 282 286 291 293 295 303

Conclusiones. Bibliografa.

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INTRODUCCION
Es muy notable el incremento experimentado por la literatura epistemolgica en nuestro tiempo, aunque no lo sea tanto en el campo de la Biologa. No obstante, son tan colosales hoy la investigacin y recientes descubrimientos en las distintas ramas de esta ciencia de la vida, que estn provocando en muchos bilogos y filsofos la necesidad de construir una biologa terica que explique razonablemente, sin absurdos reduccionismos, la pluridimensionalidad del fenmeno vital, la ms alta y noble dimensin de la materia, tal como la entendemos hoy. Esta importante labor epistemolgica que exige la nueva situacin es lo que me ha movido a investigar el moderno pensamiento biolgico y lo que justifica este estudio. Para no perderme en este bosque de dispares interpretaciones, he preferido fijar mi atencin en la labor de investigacin biolgica del profesor espaol FRANCISCO J. AYALA, de Gentica y Filosofa en la Universidad de California (E.E.U.U.), cuyo esplndido currculum de docente e investigador, ocupar la mdula de nuestro trabajo como reconocimiento a su brillante labor en favor de una ciencia absolutamente autnoma y apasionante como es la Biologa. Desde el primer momento de su existencia, el ser humano se ha preocupado de comprender y explicar todo lo existente, comenzando por poner nombre a todos los seres creados. Antes de la aparicin de la racionalidad en Grecia, existan las explicaciones mticas, narraciones de los poetas, formas populares de interpretacin de los acontecimientos histricos y naturales, cuyos orgenes se centraban siempre en la divinidad. El fenmeno biolgico ocup siempre un lugar preeminente en el pensamiento mtico, recurdense el mito de la inmensa tortuga, el de Atlas; pareciera, en el fondo, que todo el Universo se reduca a un inmenso organismo. Esta preocupacin por lo viviente se observa tambin ya en los primeros balbuceos del pensamiento racional griego. No olvidemos las frases supervivientes de Anaximandro, donde se atisba una evolucin ortogentica del ser humano desde unas especies inferiores, los peces. Es Aristteles el primero que observa a los animales, sus partes heterogneas y trata de dar una explicacin de la vida animal, su organizacin y desarrollo, aplicando los principios filosficos investigados

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por l mismo, de modo que con toda legitimidad lo podramos llamar el primer epistemlogo de lo viviente en la historia del pensamiento cientfico, como lo demuestra en su Physica, Historia animalium, De partibus animalium, De incessu animalium, De generatione animalium, De anima, De generatione et corruptione, Parva naturalia. No considero exageracin atribuir al gran Aristteles este ttulo porque l fue, en realidad, quien rotura este campo cientfico que adquirir carta de mayora de edad hacia mediados del siglo XX. Es muy interesante el recorrido que hace E.Gilson en su libro De Aristteles a Darwin (y vuelta) intentando comprender el pensamiento biolgico diacrnico que impregnado de aristotelismo llega hasta el siglo XIX; aristotelismo que con excesiva frecuencia ha sido mal desarrollado y peor interpretado. Conocida es la utilizacin metodolgica que hace Aristteles de los cuatro principios o causas, que l llama, para dar explicacin de cualquier objeto de conocimiento. Tanto en Fsica como en Biologa aplica la causa eficiente, material, formal y final. Para un cientfico moderno es fcil entender las dos primeras, pero las segundas, que se reducen a una, resultan incomprensibles por no ser tan manipulables. Son varias las categoras que usa el filsofo de Estagira para dar cuenta del fenmeno biolgico: a) Las ya expuestas cuatro causas. b) El antropomorfismo o visin de la naturaleza a travs del hombre que es tambin naturaleza, la ms prxima a s mismo. c) Homogeneidad y heterogeneidad: lo vivo es simple y compuesto, homogneo y heterogneo. La materia inorgnica es homognea y podra explicarse con el mecanicismo. La materia orgnica es heterognea. En este caso la explicacin mecanicista no sirve. Sera explicar la heterogeneidad como si fuese homognea. Lo heterogneo supone una estructura. La ciencia fisicalista tiende a homogeneizar pero sin tener en cuenta la estructura de lo orgnico. Aristteles, por el contrario, concede gran importancia a la heterogeneidad. d) La teleologa es otra categora en la naturaleza, doctrina que entra de lleno en su antropomorfismo ya que parece estar influida por la actividad artstica. Si el arte imita a la naturaleza, es posible que sta siga la metodologa de aquella. Antropomorfismo que debe entenderse en su verdadero sentido. Pero la verdadera fundamentacin de la teleologa aristotlica est en su teora del devenir, cuyo sentido se encuentra en la causa final. No es posible dar una explicacin del movimiento sin tener en cuenta el trmino a quo (causa eficiente) y el trmino ad quem (causa

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final), puesto que ambas causas fsicas actan simultneamente. No se debe confundir fin, finis operantis (intencin) con causa final, finis operis (con-causa del movimiento). e)Funcin de rgano es tambin categora del pensamiento biolgico aristotlico, de la cual se tratar oportunamente y que tiene fuertes connotaciones teleolgicas. d) , principio vital de unidad para la heterogeneidad del ser vivo. El hilemorfismo aristotlico aplicado al viviente exige la presencia de una forma, la cual unida substancialmente a una materia, darn ambas lugar a un organismo. Esta es la rplica, ms o menos simplificada, que da el filsofo y bilogo griego a su antecesor Demcrito que hizo de la Naturaleza un reduccionismo simplista, conocido de todos, y que parece abiertamente insuficiente. El aristotelismo fsico y biolgico extiende su influencia hasta la aparicin de Descartes (l596-l650), padre del mecanicismo. Al dividir la realidad en dos substancias independientes entre s la res cogitans y la res extensa, sta, en el ser viviente, queda reducida a puro movimiento mecnico, cuya organizacin y funciones podran explicarse estrictamente por las leyes de la mecnica. Este mecanicismo apellidado de distintas formas, llegar hasta nuestros das, invadiendo la mente de una gran parte de bilogos aficionados a la simplificacin y al reduccionismo Ya a finales del Renacimiento, con el inductivismo y tabulacin de Francis Bacon, con la experimentacin y matematizacin de Galileo Galilei y sobre todo con el nuevo invento del microscopio, se va perfilando la imagen de una nueva ciencia cada da ms autnoma, observacional y experimental, la Biologa, cuyos principales estudiosos, entre otros, seran Van Leeuwenhoek, Malpigui, Spallanzani, Swammerdan, Haller, Wolff, Bonet, Needham, Blumenbach etc., cuyas investigaciones daran lugar a diversas interpretaciones sobre el origen y desarrollo del ser viviente. Teoras como el mecanicismo versus vitalismo, abiognesis, preformismo, epigenismo, sensismo, reaccin romntica nos recuerdan nombres como los anteriormente expuestos. El Origen de las Especies de Charles Darwin en l859 constituye el verdadero giro copernicano en los estudios de la vida orgnica en sus indefinidas manifestaciones y variedades. Permtaseme esta similitud: Aristteles descubre lo esttico y lo dinmico en el ser de Parmnides, con lo que da un paso de gigante en la explicacin del ser; con el acto y la potencia disuelve la antinomia eletica. Desde entonces conocemos mejor el ser de las cosas. C. Darwin da un golpe de timn en

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su viaje martimo y descubre una misma vida pero que se manifiesta de diversas formas, infinidad de variedades, que cambia, evoluciona y quiere saber por qu. En su periplo alrededor del mundo y tras miles de observaciones, atisba una nueva estrella en el horizonte biolgico; la seleccin natural. Ya sabemos el origen de muchos fenmenos vitales. No hay que recurrir a la metafsica para entenderlos. Hemos encontrado una nueva luz natural que guiar nuestros pasos en la investigacin. La anciana Biologa dejar en adelante de ser filosofa natural para convertirse en ciencia. Pero desgraciadamente C. Darwin no lo pudo explicar todo. Ya Lamarck (l744-l829), su antecesor, fue el primero en formular una teora de la evolucin de los organismos, pero no supo explicar de forma correcta la herencia de los caracteres morfolgicos. C. Darwin da un paso adelante muy importante, pero la palabra posterior la tendrn sus sucesores neo-darwinistas. El monje agustino Gregorio Mendel (l866), con sus mltiples experimentos en Pisum sativum y Mirabilis jalapa, estableci con firmeza el cumplimiento de sus tres leyes, fundamento de la gentica mendeliana, que explica la transmisin de los caracteres. Weismann, con la publicacin en l904 de The evolution theory, determina los conceptos de plasma germinal y somatoplasma, situando aquel exclusivamente en el ncleo, cromatina nuclear y cromosomas descritos por Strasburger en l880. T.H. Morgan en l9l0, estudiando los factores mendelianos en Drossophila melanogaster, descubre que son transportados en los cromosomas, factores, a los que Johannsen da el nombre de genes. De esta forma aparece en el foro cientfico una nueva rama de la Biologa, la Gentica, que junto a la Bioqumica y Biologa Molecular de nuestros das y los descubrimientos sobre la constitucin fsicoqumica de los genes, con la ayuda de nuevos conceptos como cidos nucleicos, protenas, enzimas... y una panoplia de nuevas tcnicas han permitido conocer mejor los mecanismos ntimos del fenmeno vital. Con todo esto no se ha llegado al final. Los filsofos afirman que el pensamiento no se acaba nunca, siempre se puede saber ms y mejor de una cosa. A. Einstein afirmaba que la ciencia no es un dato, es una tarea. Dada la enorme complejidad del ser vivo, no es posible dar una explicacin en trminos reducibles a fsico-qumica. Surgen problemas de ndole filosfica y por esta razn aparece en nuestros das la Epistemologa biolgica. De Broglie nos dice que l mismo, como cientfico, se encuentra a diario con conceptos filosficos de los que la ciencia no puede prescindir.

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El esfuerzo de investigacin contina en nuestro siglo. Comprobada la insuficiencia de la explicacin mecanicista y de su opuesta la explicacin vitalista, ambas emanacin del pensamiento cartesiano, surge la necesidad de superar esta falsa dicotoma con un nuevo paradigma: la concepcin organicista o internivel impulsada por la nueva brisa holista creada en los acantilados del pensamiento sistmico, la Fsica cuntica, la Psicologa de la Gestalt, la Ecologa y las ltimas propuestas como la Tektologa, Teora de sistemas, Ciberntica, Estructuras disipativas, Autopoiesis, Simbiognesis, teora Gaia, las Matemticas del caos o sistemas dinmicos, Geometra fractal etc., que constituyen nuevos intentos de explicacin ms satisfactoria de la complejidad del fenmeno vital superando el reduccionismo cartesiano. La Epistemologa aplicada a la Biologa recibe el nombre de Filosofa de la Biologa o Filosofa natural de la Biologa o Biofilosofa, aunque esta ltima acepcin no es del agrado de algunos filsofos de la ciencia. El trmino Biofilosofa fue acuado por T. Dobzhansky, maestro de F. J. Ayala, y da la impresin de que son los bilogos los que hacen este tipo de filosofa, cuando, en realidad, debe ser lo contrario por ser un metalenguaje. Como indiqu al principio, es inmensa la literatura de filosofa biolgica actual y numerosos los bilogos preocupados por las profundas cuestiones filosficas que envuelven a las ciencias biolgicas. Entre ellos destaca el profesor Francisco J. Ayala cuyo magisterio pretendo seguir y exponer por estar considerado internacionalmente como uno de los filsofos de la biologa ms prestigiosos en la actualidad. Dividir el tema en tres partes: En la primera se tratar el concepto de Epistemologa aplicada a los distintos campos o reas de la ciencia, especialmente al de la Biologa como independiente o autnoma siguiendo los criterios del profesor Ayala; el anlisis del discurso fsico, ensayos diferentes de racionalidad y su proceso de evolucin; visin general de algunas hiptesis modernas encaminadas a resolver la problemtica racional del discurso biolgico. Estos dos ltimos apartados se incluyen por indicacin expresa del Dr. Ayala como antecedentes ineludibles del reduccionismo epistemolgico, tema central en Biologa terica. En la segunda, se estudiarn las diferentes teoras y mtodos que pueden ser legtimamente utilizados en los estudios biolgicos, teniendo en cuenta de modo especial las tres categoras supremas del discurso biolgico del profesor Ayala: autonoma, teleologa, evolucin. Por ltimo, en la tercera parte, se proponen las relaciones Bio-

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loga-Etica-Sociologa en el pensamiento del Dr. Ayala como partes integrantes imprescindibles para la comprensin global del fenmeno biolgico.

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PRIMERA PARTE

Las teoras son redes que lanzamos para apresar aquello que llamamos el mundo. Para racionalizarlo, ex plicarlo y dominarlo. Y tratamos de que la malla sea cada vez ms fina. (Karl R. Popper.)

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l. Epistemologa de F. J. Ayala. Antecedentes.


1. 1. Etimologa. y s, trminos griegos de los que proviene etimolgicamente Epistemologa o teora del conocimiento cientfico, consolidada bajo la influencia del Crculo de Viena, aunque con ancestros histricos lejanos. Platn fue el primero en utilizar para designar un modo o escalafn en su teora del conocimiento, que para l no era sino una s desde los peldaos ms bajos, , a los ms altos de la escala, s. La gnoseologa platnica es un proceso metodolgico que va desde la o mera opinin en sus dos niveles: o conocimiento por sombras y la s o saber por imgenes, hasta la o conocimiento por la razn en sus dos grados: , esfuerzo, matematizacin, reglado etc., y as hasta la s o saber supremo de los , , principios, ideas en s, llamada tambin . Teora bellamente expuesta con metforas en el mito, o mejor, alegora de la caverna, para ilustrar su doctrina epistemolgica.1 Es muy clara la distincin que establece Platn entre el conocimiento obtenido slo por los sentidos, , por la sola razn, . Ambos constituyen la va ascendente que nos conduce al s o saber supremo de las formas, legtima aspiracin de todo saber humano. Sin embargo, existe una gran diferencia de significado entre la griega y la ciencia moderna como advierte J. Zubiri: Lo que el griego llam es esencialmente distinto de lo que nosotros llamamos ciencia. Aunque nuestros diccionarios no posean otro vocablo, es un error traducir por ciencia2 Se podra afirmar sin rubor, que la ciencia moderna grosso modo sigue las pautas de la metodologa platnica, si bien, entendida esta afirmacin como un simple paralelismo, es decir, de la observacin de
1

PLATON, Repblica, libro VII, 5l4 a 5l8. Como advierte F.COPLESTON, la ascensin de la mente desde las secciones inferiores, es un progreso epistemolgico, y que Platn la consideraba, no tanto un proceso de continua evolucin, sino como una serie de conversiones desde un estado cognitivo menos adecuado a otro estado ms completo del conocimiento. Historia de la Filosofa, vol. l, Editorial Ariel, Barcelona, l977, p. l70). 2 X..ZUBIRI, Naturaleza, Historia, Dios, Alianza Editorial, Madrid, 1983, p. 94.

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lo inferior, mediante un mtodo adecuado, descubrir, en ltimo trmino, las leyes generales ms o menos estables, para con ellas poder explicar todos los fenmenos naturales. Fue Platn, probablemente, el primero en ocuparse de fundamentar el saber humano estableciendo un mtodo. 1. 2. Concepto. La Epistemologa moderna o ciencia de las ciencias, como dicen, o Filosofa de la Ciencia, hunde sus races en la Gnoseologia o teora del conocimiento, rama de la Filosofa que se remonta al pensamiento griego. Los cientficos modernos, sin embargo, adoptaron el nuevo nombre de epistemologa porque su objetivo era, neta y exclusivamente, el anlisis del conocimiento cientfico y dicho sea sin reparos, tambin por pudor y vergenza metafsica que expresamos parafraseando a Franois Jacob, con su graciosa y aguda frase: La Teleologa es la seora con la que el cientfico tiene que convivir, pero con la que nunca quiere aparecer en pblico.3 De todos es conocida la precaucin de los cientficos para no caer en brazos de la metafsica de la que huyen con verdadero pavor. Etimolgicamente es idntico el sentido de ambas: teora del conocimiento humano. No hay filsofo en la historia del pensamiento filosfico que no trate de algn modo, el origen, naturaleza y alcance del conocimiento que podemos tener acerca del Universo. Abundan las teoras y tratados sobre esta importante cuestin desde los primeros filsofos griegos. Pero el verdadero fundador de la teora del conocimiento dentro de la filosofa continental es Inmanuel Kant, el cual en su obra maestra Crtica de la Razn Pura, segn J. Hessen:
Establece una fundamentacin crtica del conocimiento cientfico de la Naturaleza. Este mtodo no investiga el origen psicolgico, sino la validez lgica del conocimiento. No pregunta cmo surge, sino cmo es posible el 4 conocimiento, sobre qu bases, sobre qu supuestos supremos descansa.

En la actualidad se reserva a la Gnoseologa el estudio del conocimiento en general, las cuestiones de hecho como origen, mecanis-

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FRANOIS JACOB, Lgica de lo viviente, Editorial Laia, Barcelona, 1.973, p. 17. J.HESSEN, Teora del conocimiento, Editorial Espasa-Calpe, Coleccin Austral, Traduccin de Jos Gaos, Madrid, 1979, p. 22.

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mos de produccin y desarrollo del conocimiento, de las que se ocupan la Metafsica, Psicologa y Sociologa del mismo. La Epistemologa moderna se separa de la tradicional y se constituye como rama de la Filosofa de la Ciencia al ocuparse exclusivamente de temas como anlisis formal, justificacin o fundamentacin de su valor cognoscitivo, estructura de las teoras cientficas, de las relaciones entre las ciencias, operaciones del mtodo cientfico y reflexin crtica de la produccin y desarrollo del conocimiento cientfico. Siguiendo esta pauta, la Epistemologa es general, si se ocupa de analizar los componentes y procedimientos metodolgicos comunes a todas las ciencias, y es particular si estudia las cuestiones referidas a tipos singulares de ciencias. La Epistemologa se ocupa, adems, del valor prctico de las ciencias aplicadas y de otros valores relacionados con la ciencia. Naturalmente que para cumplir su finalidad, la Epistemologa mantiene estrechas relaciones especiales con la Lgica, Historia de la Ciencia, Gnoseologa, Semntica, Ontologa, Psicologa, Etica, Poltica y dems.5 1. 3. Historia. Mario Bunge divide la historia de la Epistemologa en dos partes: la primera, la etapa clsica desde Platn a Bertrand Russell, formada por una plyade de ilustres cientficos y filsofos a los que cataloga de aficionadosy se extiende hasta los aos l927-30. A partir de esta fecha tiene lugar la segunda etapa con el Crculo de Viena, al que pertenecen los grandes epistemlogos profesionales que as designa. Lo malo del Crculo de Viena, segn M. Bunge, fue el defecto fatal de estar atado a la tradicin empirista e inductivista de Bacon, Hume, Berkeley, Comte, Mach que por estar sujetos al empirismo, fueron incapaces de dar cuenta de las teoras cientficas, que son cualquier cosa menos sntesis de datos empricos. 6 Con la fuerte influencia de Wittgenstein se lleg a la filosofa lingstica, anlisis del lenguaje cientfico que mat el espritu del Crculo de Viena a causa del excesivo inters por los problemas formales y rara vez tenan relacin con la ciencia real y con sus verdaderos problemas.7
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MIGUEL A. QUINTANILLA, Temas y problemas de la Filosofa de la Ciencia, Arbor, n 501, Madrid, 1987, pp. 75 77. 6 MARIO BUNGE, Epistemologa, Editorial Ariel, Barcelona, 1980, pp. 14 27. 7 MARIO BUNGE, Ibidem.

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Segn Miguel A. Quintanilla,8 la publicacin de Kuhn La estructura de las revoluciones cientficas, podra servir de referencia para situar el comienzo de la segunda etapa de la actual Filosofa de la Ciencia, que se caracteriza por una revisin de los presupuestos del empirismo lgico, el auge del enfoque popperiano y el desplazamiento del inters de los filsofos hacia los aspectos dinmicos, histricos, sociolgicos e informales del conocimiento cientfico. El propio Karl R. Popper, Kuhn, Lakatos, Toulmin, Feyerabend y Bunge son figuras sobresalientes de este perodo, a pesar de las grandes diferencias entre ellos. 1. 4. Cuestiones epistemolgicas. La Epistemologa moderna o Filosofa de la Ciencia, afirma Miguel A. Quintanilla,9 se basa en tres supuestos: el anti-dogmatismo, el realismo y el monismo epistemolgico. La Historia de la Ciencia muestra el cambio de paradigma ocurrido: frente a una actitud dogmtica del conocimiento cientfico que lo considera vlido y perfecto as como a su mtodo, surge la actitud crtica: nuestro conocimiento es relativo y provisional, no hay mtodo infalible. La actitud dogmtica tiene su asiento en el aristotelismo caracterizado y sustentado por los cuatro principios: realidad, verdad, evidencia y deductividad. Segn el principio de deductividad, toda ciencia es un sistema deductivo de proposiciones que se derivan de unos primeros principios intuitivamente claros axiomas, evidentes y no necesitan demostracin. El conocimiento cientfico puede conocer la realidad y es conocimiento cierto; en este caso, su verdad es . Un ejemplo de este ideal de ciencia es la geometra eucldea que engendra ms tarde el mtodo cartesiano conocimiento cierto y a priori y el ideal inductivista de Francis Bacon. Desde este dogmatismo se produce un trnsito a un conocimiento crtico, en el que juega un papel decisivo el descubrimiento de las nuevas geometras no-eucldeas Lobatschewsky-Bolyai y Rieman que hacen derrumbarse la evidencia del quinto postulado de Euclides y al mismo tiempo cuestionan los fundamentos de los sistemas axiomtico-formales cuya limitacin ha demostrado Gdel y la imposibilidad de una ciencia auto-justificativa. Esta imposibilidad es tambin extensible a las ciencias factuales cuyo
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MIGUEL A. QUINTANILLA, Breve diccionario de Filosofa,. Editorial Verbo Divino, Estella, Pamplona, 199l, p. 48. 9 MIGUEL A. QUINTANILLA, o.c. pp. 77 86.

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fundamento la induccin resulta ser insuficiente debido a su incompletitud y a ser problemtica en s misma, como ensear K. R. Popper ms adelante al tratar el tema del reduccionismo. En este cambio de paradigma del dogmatismo cientfico a la ciencia crtica es importante la presencia del propio K. R. Popper, a quien se debe el nacimiento de este nuevo proyecto y a sus deudores Lakatos, Kuhn, Feyerabend En el fondo, de lo que se duda es del principio de objetividad como ideal del conocimiento cientfico. De aqu surge el problema del realismo como criterio de distincin para la ciencia factual. La actitud realista est representada de forma preeminente por Einstein y sus discpulos Podolsky y Rosen que la expresan en su principio general de realismo as: una magnitud fsica representa una propiedad real del sistema, si es posible medir dicha magnitud sin alterar el estado del sistema. Para Miguel A. Quintanilla, este principio general de realismo es insuficiente y no necesario:
Insuficiente, porque depende del concepto de medicin; tendramos que hablar antes de operaciones reales en manipulacin de sistemas fsicos; y no es necesario porque se pueden considerar reales procesos y propiedades que no podemos medir sin alterarlos.10

El tercer supuesto de la gnoseologa crtica es el monismo epistemolgico o tesis de la unidad de la ciencia. Este monismo unificador de todas las ciencias presenta sus dificultades, aunque no del todo insolubles: entre las ciencias formales y factuales, dentro de las factuales y tambin entre stas y las humanas. La dificultad de distinguir entre ciencias deductivas e inductivas radicara en que la unificacin de ambas borrara las diferencias peculiares, por ejemplo, entre matemticas y fsica terica, puesto que las dos utilizan primariamente el mtodo deductivo. En las ciencias empricas unificadas por el mismo mtodo, privara la concepcin inductivista totalmente inaceptable. Adems, no marcara las relaciones entre ambas ciencias deductivas e inductivas.

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MIGUEL A. QUINTANILLA, o.c. p. 80.

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A juicio de Miguel A. Quintanilla:


Lo que caracteriza a las ciencias son las teoras y stas se pueden considerar como sistemas hipottico-deductivos () En esa medida, el mtodo hipottico-deductivo es comn a todos los tipos de ciencias. Por otra parte, la lnea divisoria fundamental debe establecerse entre ciencias que se ocupan de hechos factualesy ciencias que se ocupan de constructos lgicomatemticas en funcin del objeto, no de la estructura de las teoras o de una oposicin metodolgica radical entre deduccin e induccin.11

Por tanto, la base de la unidad de la ciencia es la estructura comn, el hecho de estar compuesta de teoras en las que predomina la inferencia deductiva como pauta del conocimiento cientfico; esta base no tiene por qu impedir el reconocimiento de las diferencias entre unas y otras ciencias. Otro captulo es el que ocupan las ciencias humanas en relacin con las naturales, llamadas tambin, stas explicativas y comprensivas aquellas. Para las ciencias humanas se pide un dualismo epistemolgico por filsofos como los neo-kantianos, Dilthey, los de la filosofa hermenutica y algunos de la filosofa analtica, fundado este dualismo en la especificidad de los fenmenos humanos y su irreductibilidad a la explicacin causal; es ms correcto, pues, hablar de comprensin. A este dualismo se opone Miguel A. Quintanilla porque, como afirma:
El problema no puede plantearse en trminos de contraposicin entre explicacin causal y comprensin hermenutica, sino entre explicacincomprensin de la realidad segn las pautas del mtodo cientfico lenguaje formalizado y explicacin-comprensin segn los mtodos del sentido comn lenguaje ordinario.12

Es decir, se puede defender el monismo epistemolgico fundamentado en los rasgos comunes de las ciencias como son: poseer la misma estructura, es decir ser teoras y los mismos objetivos adquirir conocimiento, salvando las diferencias por el grado de formalizacin, generalidad, precisin y dems. Adems de estos problemas, la Epistemologa estudia e.c. la evaluacin de la ciencia, la verdad cientfica, el desarrollo, la idea de progreso y otros problemas, todos de mxima actualidad. En general, la Epistemologa del presente distingue dos grande tipos de problemas: los de estructura y contenido de la ciencia y los de procedimiento o
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MIGUEL A. QUINTANILLA, o.c. p. 84. MIGUEL A. QUINTANILLA, o.c. p. 85.

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mtodo. Ambos incluyen problemas lgicos, semnticos, ontolgicos, epistemolgicos y metodolgicos. Estos son los problemas epistemolgicos comunes. Los especficos son los tratados por las ramas particulares de la Epistemologa. 13 Mario Bunge, establece una lista de los posibles problemas filosficos que deber abordar la nueva Epistemologa de la ciencia: problemas lgicos, semnticos, gnoseolgicos, metodolgicos, ontolgicos, axiolgicos, ticos, estticos, que detallamos literalmente: Problemas lgicos: Qu relaciones formales (en particular lgicas y algebraicas) hay entre dos teoras dadas? Qu cambios son posibles esperar en una teora cientfica dada si se modifica de cierta manera su lgica subyacente (p.e., si se reemplaza la lgica ordinaria por la lgica intuicionista)? Es verdad que la experiencia cientfica puede forzarnos a cambiar la lgica subyacente a una teora fctica? En particular es cierto que la mecnica cuntica usa una lgica propia diferente de la ordinaria? Problemas semnticos: Cul es el contenido fctico de una teora dada? En qu consiste la interpretacin fctica de una teora matemtica? A qu clculo obedece el concepto de verdad aproximada? Problemas gnoseolgicos: Qu relacin hay entre la observacin de un hecho y las proposiciones que lo representan? Qu relacin hay entre los conceptos empricos como el de calor y los tericos como el de temperatura? Es verdad que se impone el uso del concepto de probabilidad slo cuando se dispone de informacin suficiente? Problemas metodolgicos: Qu es un indicador social? En qu consiste la relacin de confirmacin incluida en las proposiciones de la forma e confirma a h?

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MIGUEL A. QUINTANILLA, o.c. pp. 49 52.

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Cmo puede medirse el grado de confirmacin de una hiptesis, y cmo el de una teora (o sistema de hiptesis)? Problemas ontolgicos: Qu es una ley social o natural? Qu es una propiedad a diferencia de un atributo o predicado? Qu teora del espacio-tiempo es convalidada por la fsica actual? Problemas axiolgicos: Qu papel desempean la valuacin y la preferencia en la actividad cientfica? Cmo se definen los conceptos de valor cognoscitivo y de valor prctico? Es posible construir la teora de la decisin empleando solamente probabilidades objetivas y valores objetivos? Problemas ticos: Qu relacin hay entre los valores cognoscitivos de la ciencia y los valores morales? La ciencia es ticamente neutral? Cul sera un cdigo moral mnimo para la comunidad cientfica? Problemas estticos: La investigacin cientfica tiene valores estticos? Cundo se dice que una teora es bella? En qu consiste el estilo de un investigador?14

M. Bunge considera que la anterior lista de problemas no es completa pero es reveladora de los problemas que intenta resolver la Epistemologa y con los que sta se manifiesta til a la ciencia, filosofa y sociedad. M. Bunge diversifica tambin las epistemologas regionales que especificamos ajustndonos a la letra del autor para evitar imprecisiones. Tales epistemologas son: 1) Filosofa de la lgica: Qu es una proposicin, a diferencia de los enunciados que las designan? Basta en las ciencias fcticas el concepto de cuantificador existencial para caracterizar la existencia fsica? 2) Filosofa de la matemtica: En qu consiste la existencia de un objeto matemtico? Qu relacin hay entre la matemtica y la realidad?
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MARIO BUNGE, o.c. pp. 22 23.

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3) Filosofa de la fsica: De qu tratan las teoras relativistas: de metros y relojes, o de sistemas fsicos en general? La mecnica cuntica robustece el indeterminismo? 4) Filosofa de la qumica: La qumica posee leyes propias o son todas ellas reductibles a la fsica? Lo qumico constituye un nivel de la realidad distinto de lo fsico? 5) Filosofa de la biologa: La biologa se distingue de las dems ciencias por sus tcnicas peculiares o por la manera misma de enfocar y entender los fenmenos vitales? Los biosistemas no son sino sistemas qumicos heterogneos, o tienen propiedades emergentes que la qumica no estudia? 6) Filosofa de la psicologa: Qu es la mente: una sustancia sui generis, o un conjunto de funciones cerebrales? Qu relacin hay entre los sucesos mentales y sus indicadores fisiolgicos y conductuales? 7) Filosofa de las ciencias sociales: Qu es una sociedad: un conjunto de individuos, una totalidad opaca al anlisis, o un sistema de personas interactuantes? Lo social se reduce a lo biolgico, y por consiguiente la Sociologa puede explicarse por la Biologa? 8) Filosofa de la tecnologa: Cules son los rasgos peculiares del objeto tcnico a diferencia del natural? En qu se diferencia el conocimiento tecnolgico respecto del cientfico? 9) Filosofa de las teoras de sistemas: En qu se distinguen las teoras generales de sistemas de las teoras cientficas especiales? Bastan estas teoras para entender o controlar sistemas reales?15 Terminamos haciendo breve alusin a la utilidad que, segn M. Bunge, puede tener la epistemologa al participar del desarrollo cientfico como trasfondo de la investigacin y de la poltica de la ciencia. El enunciado simple de estas contribuciones sera: a) Desenterrar los supuestos filosficos. b) Dilucidar y sistematizar conceptos filosficos. c) Ayudar a resolver problemas cientifico-filosficos. d) Reconstruir teoras cientficas de manera axiomtica. e) Participar en las discusiones sobre la naturaleza y el valor de la ciencia. f) Servir de modelo a otras ramas de la filosofa.16
15 16

MARIO BUNGE, o.c. pp. 25 26. MARIO BUNGE, o.c. pp. 26 27.

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No es necesario por el momento explicitar el significado y alcance de cada una de estas contribuciones que slo sirven de orientacin. Una pauta muy importante marcada en la Epistemologa ha sido la de Karl R. Popper al que, sin duda alguna, ha seguido una gran parte de filsofos y cientficos. Su conocida obra La lgica de la investigacin cientfica de l934 fue decisiva en el nuevo planteamiento del conocimiento cientfico, aunque hoy existen fuertes tendencias a otros modos de Epistemologa. 1. 5. Epistemologa de F. J. Ayala. No es que el autor se detenga expresamente en exponer su propia teora sobre el conocimiento cientfico con detenimiento y amplitud, pero s presenta sus principales categoras iniciales en unas pginas de la obra Evolucin de la que es coautor junto con Dobzhansky, Sttebins y Valentine, categoras que especificar y aplicar a toda su obra, especialmente al discurso biolgico. 1. 5. 1. Ciencia emprica. El primer concepto que analiza Ayala es el de ciencia, ciencia emprica cuya definicin perfecta constituye una tarea ftil. La ciencia no puede definirse de forma adecuada en una frase compacta; mejor que intentar una definicin es examinar la metodologa de la ciencia.17 No obstante, ensaya dos definiciones: La primera afirma que la ciencia es la organizacin sistemtica del conocimiento del universo basada en principios explicativos susceptibles de ser rechazados empricamente. La segunda tomada de Simpson enuncia: la ciencia es una exploracin del universo natural que busca relaciones naturales y ordenadas entre los fenmenos observados que puede autocomprobarse.18 Parece existir aproximacin entre ambas.

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F. J. AYALA, DOBZHANSKY, STTEBINS, VALENTINE. Evolucin, Traduccin de Montserrat Aguad, Edtorial Omega, Barcelona, l993, p. 474. 18 F. J. AYALA, DOBZHANSKY, STEBBINS, VALENTINE, Ibidem.

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1. 5. 2. Caractersticas de la ciencia emprica. Al referirse a la ciencia emprica o simplemente ciencia, explica las tres caractersticas que la distinguen del conocimiento obtenido por sentido comn y de otras formas de conocimiento no cientficas:19 Una primera caracterstica diferencial es la organizacin sistemtica del conocimiento que formula leyes y teoras generales como patrones de relacin entre distintos tipos de fenmenos. La ciencia se desarrolla al integrar afirmaciones, leyes y teoras, en leyes y teoras ms generales. Otra caracterstica diferencial de la ciencia es que intenta explicar por qu se producen, en realidad, los hechos observados. La ciencia intenta explicar los fenmenos identificando las condiciones responsables de su existencia. Estas dos primeras caractersticas, las comparten tambin otras formas de conocimiento como las Matemticas y la Filosofa. Pero la caracterstica ms propia de la ciencia emprica es que sus explicaciones tienen que estar sujetas a la posibilidad de ser rechazadas, falsadas empricamente. Esto constituye, en realidad, el criterio de demarcacin propuesto por Popper. Una hiptesis cientfica ha de poder probarse empricamente, indagando si las predicciones, como consecuencias lgicas, concuerdan o no con los hechos que se encuentran en el mundo emprico. Una hiptesis que no es susceptible de ser rechazada mediante observacin y experimentacin no puede considerarse cientfica. 1. 5. 3. Mtodo cientfico. El mtodo cientfico es al mismo tiempo el instrumento de demarcacin entre filosofa y ciencia, motivo del largo debate entre racionalismo y empirismo, deductivismo e inductivismo, este ltimo propuesto por Francis Bacon (l56l-l626) y ardientemente defendido por John Stuart Mill (l806-l873) Al abordar la cuestin del mtodo cientfico, tras la huella popperiana, el profesor Ayala20 hace una fuerte crtica al inductivismo, al que considera errneo por las siguientes razones:

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F. J. AYALA, DOBZHANSKY, STTEBINS, VALENTINE, pp. 473 474. F. J. AYALA, DOBZHANSKY, STEBBINS, VALENTINE, p. 474 476.

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El mtodo inductivo no puede explicar el proceso real de la ciencia. No hay ningn cientfico que trabaje sin un plan preconcebido acerca del tipo de fenmeno que ha de observar. Por induccin no pueden alcanzarse verdades universales. A partir de un acmulo tal de observaciones no puede derivarse lgicamente ninguna afirmacin universal. Es el principio de incompletitud de la induccin. La afirmacin universal tiene un contenido lgico superior, dice ms cosas que la suma de todas las afirmaciones individuales. Las hiptesis y teoras cientficas se formulan en trminos abstractos. Las hiptesis cientficas ms interesantes y fructferas no son simples generalizaciones. Las hiptesis cientficas son, por el contrario, creaciones de la mente, sugerencias imaginativas de lo que puede ser cierto. La induccin falla en los tres puntos destacados: como mtodo que asegure la objetividad y evite preconcepciones, como mtodo lgico para establecer verdades universales, y como descripcin del proceso seguido por los cientficos en la formulacin de sus hiptesis. El modelo hipottico deductivo facilita un concepto ms exacto del mtodo de la ciencia. Contina el profesor Ayala: la ciencia es una empresa compleja que consta esencialmente de dos episodios independientes: uno imaginativo o creativo, el otro crtico. Tener una idea, una hiptesis o sugerir lo que pueda ser cierto, es una tarea creativa. Pero las conjeturas o hiptesis cientficas han de someterse a examen crtico y a pruebas empricas. El primer proceso se refiere a la adquisicin del conocimiento, el segundo a la justificacin del mismo. Las hiptesis y dems conjeturas constituyen la etapa inicial de la investigacin cientfica. Las hiptesis sirven de gua a la observacin y a la experimentacin, porque sugieren lo que hay que observar. Las observaciones realizadas para probar una hiptesis constituyen, a menudo, la fuente de inspiracin de nuevas conjeturas o hiptesis. Lo que distingue a la ciencia de las dems formas de conocimiento es el proceso, mediante el cual, se justifica o se da validez a dicho concepto. Hasta aqu el autor; en todo lo cual coincide con el mtodo hipottico-deductivo formulado por Whewell, W.Stanley, Peirce, y Karl R. Popper; este ltimo es, como se sabe, uno de los que ms han influido en la caracterizacin del mtodo cientfico en nuestros das.

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1. 5. 4. Criterio de demarcacin de la ciencia. El primer y ms importante captulo de la Filosofa de la Ciencia es, segn el crculo de Viena, establecer la lnea divisoria demarcacin entre lo cientfico y lo no cientfico. Desechados los criterios de significacin de Carnap y de verificacin inductiva, queda como precipitado el criterio popperiano de la falsacin de hiptesis o teoras que nos conduce, a pesar de los problemas que pueda presentar, a la verosimilitud, o mejor, al acercamiento asinttico a la verdad objetiva cientfica. Ayala21 simplifica de forma magistral la doctrina de la demarcacin de la ciencia emprica a la que se refiere directamente cuando habla de las propiedades de las hiptesis. Estas propiedades o caractersticas pueden simplificarse de la forma siguiente: El probar una hiptesis o teora implica, por lo menos, cuatro actividades distintas: en primer lugar, ha de examinarse la hiptesis en su coherencia interna. Toda hiptesis que sea autocontradictoria ha de rechazarse. En segundo lugar, ha de examinarse la estructura lgica de la hiptesis, indagar si tiene valor explicativo, si hace que los fenmenos observados sean inteligibles en algn sentido, si permite comprender porqu se presentan, en realidad, los fenmenos en la forma en que han sido observados. Toda hiptesis tautolgica tendra que rechazarse por carecer de poder explicativo. En tercer lugar, ha de examinarse la hiptesis en cuanto a su coherencia con hiptesis y teoras generalmente aceptadas, o bien, si representa algn avance en relacin a otras hiptesis. La falta de coherencia con otras teoras no determina siempre que tenga que rechazarse la hiptesis, aunque s la mayora de las veces. Finalmente ha de probarse de forma emprica. La hiptesis o teora se prueba empricamente indagando si las predicciones acerca del mundo de la experiencia, que se han obtenido como consecuencia lgica de las hiptesis, concuerdan o no con lo que se observa realmente. El elemento crtico que diferencia las ciencias empricas de las dems formas de conocimiento, es la exigencia de que las hiptesis cientficas puedan ser desestimadas empricamente. Una hiptesis se dice cientfica si es coherente con algunos estados posibles, pero no con otros an no observados en el mundo, por lo que puede ser susceptible de ser encontrada falsa por otras observaciones. Si los resultados de
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F. J. AYALA, DOBZHANSKY, STEBBINS, VALENTINE, pp. 476 479.

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una prueba emprica concuerdan con las predicciones hechas a partir de la hiptesis, se dice que la hiptesis ha sido corroborada provisionalmente; en caso contrario, se dice que ha sido rechazada. La exigencia de que una hiptesis pueda ser rechazada, ha sido denominada criterio de demarcacin de las ciencias empricas. Una hiptesis que no est sujeta, al menos en principio, a la posibilidad de ser desestimada empricamente no pertenece al reino de la ciencia. 1. 5. 5. Verificacin y falsacin. Advierte Ayala,22 que puede resultar sorprendente esta exigencia de que las hiptesis cientficas tengan que ser rechazables y no de que sean verificables. Puede parecer que el fin de la ciencia sea establecer la verdad, pero no es as. Es posible mostrar que una afirmacin universal es falsa si no resulta coherente con una verdad singular, es decir, acerca de un hecho determinado, pero no puede probarse que una verdad universal sea cierta en virtud de verdades particulares, cualquiera que sea el nmero de estas ltimas. Este tipo errneo de inferencia se denomina en lgica falacia de afirmar el consecuente. La forma correcta de efectuar inferencias lgicas en el caso de afirmaciones condicionales es lo que en lgica se denomina modus tollens. Es posible mostrar la falsedad de una afirmacin universal, pero nunca resulta posible demostrar, de forma concluyente, la verdad de una afirmacin universal que se refiera al mundo emprico. Posteriormente afirma Ayala, que la asimetra entre verificacin y falsacin se pone de manifiesto en la metodologa estadstica. La exigencia por parte de las hiptesis cientficas de que pueda demostrarse su falsedad, tiene tambin un paralelo en la inferencia estadstica, concretamente en la necesidad de que la potencia del test o prueba sea superior a cero. Termina el autor este apartado con unas afirmaciones muy ntidas:23 Las hiptesis cientficas slo pueden ser aceptadas de forma provisional ya que nunca puede establecerse su correccin de forma concluyente. Puede decirse que una hiptesis que haya superado muchas pruebas empricas ha sido corroborada. El grado de corroboracin no es simplemente cuestin del nmero de pruebas, sino del rigor de las mismas. Cuanto mayor sea la precisin con que se contrastan las predicciones, ms rigurosa es la prueba. Cuanto mayor sea la variedad
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F. J. AYALA, DOBZHANSKY, STEBBINS, VALENTINE, pp. 477 479. F. J. AYALA, DOBZHANSKY, STEBBINS, VALENTINE, p. 478.

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de pruebas crticas que hayan sido superadas por una hiptesis, mayor es el grado de corroboracin de la misma. Termina con una alusin al modus tollens como mtodo lgico concluyente: si una consecuencia necesaria de una premisa es falsa, entonces la premisa tambin ha de ser falsa. El modus tollens puede dar lugar a conclusiones errneas si la prediccin que se est probando no es una consecuencia necesaria y lgica de la hiptesis. Es posible que una observacin o experimento que contradiga una hiptesis haya sido realizado o interpretado de forma errnea, por lo que se exige que la observacin que la niega sea repetible. Con estas puntualizaciones acaba el profesor Ayala el apartado en el que ha expuesto su epistemologa bsica, acorde con la ms extendida y comunmente aceptada por la comunidad cientfica de nuestros das. 1. 6. Epistemologas evolutivas. En su reciente obra El mtodo en las ciencias (Epistemologa y darwinismo), el Dr. Ayala en colaboracin con Rosaura Ruiz, tras un resumen de las principales tareas epistemolgicas popperianas, tal como el expuesto en estas pginas, y de las metodologas de T. Kuhn y I. Lakatos, dedica los tres ltimos captulos a los epistemlogos de la Teora Evolutiva Conceptual, tal vez, los ms allegados o conocidos como S. Toulmin, K. Popper y D. Hull entre otros como D. T. Campbell, R. J. Richards y M. Ruse. La contribucin de estos investigadores, segn Ayala y Ruiz,24 entra en el programa de investigacin de Michael Bradie25 llamado Epistemologas Evolutivas Tericas, en el que distingue dos programas de investigacin para el estudio del desarrollo del conocimiento. Uno, Epistemologa Evolutiva de los Mecanismos Cognoscitivos, que se ocupa de explicar la evolucin y los mecanismos del conocimiento animal y humano. Como estos mecanismos han evolucionado a la par que los dems caracteres biolgicos, lo ms inmediato es aplicar el darwinismo sin necesidad de modificarlo. El otro programa, Anlisis de la Evolucin de las Ideas, incluye las epistemologas de los autores citados y que tratan de construir una analoga entre evolucin biolgica
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R. RUIZ y F. J. AYALA, El Mtodo en las Ciencias (Epistemologa y darwinismo), Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1998, p. 135. 25 M. BRADIE, Assessing evolutionary epistemology, Biology and Philosophy, 1986, n 2, pp. 245 254.

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y evolucin conceptual. Esta analoga es simplemente de carcter heurstico en las ideas y teoras cientficas. Para Ayala y Ruiz,26 existe un tercer programa, el que indaga los procesos mentales seguido por M. Ruse.27 ste defiende que las diferencias en los procesos mentales influyen en el resultado de la seleccin natural, como es el caso de nuestros posibles ancestros que tomaron en serio la geometra euclidiana y se reprodujeron ms que los que fueron indiferentes a los problemas del espacio. Los modelos de epistemologa evolutiva terica seran, pues, los siguientes: Epistemologa Evolutiva de los Mecanismos cognoscitivos. Anlisis de la Evolucin de las Ideas. Epistemologa Evolutiva de los Procesos. (segn Ayala y Ruiz).

Estas epistemologas evolutivas que usan la teora de la evolucin de modo heurstico, han adquirido gran preponderancia en la Filosofa de la Ciencia contempornea por su originalidad y paralelismo entre evolucin orgnica y conceptual, como dicen Ayala y Ruiz.28 Por esta razn, es interesante conocer su validez y limitaciones en los tres mencionados representantes. 1. 6. 1. Epistemologa evolutiva de S. Toulmin, segn F. J. Ayala y R. Ruiz. La ciencia para S. Toulmin, afirman Ayala y Ruiz,29 es un proceso continuo sin saltos, gradual, por lo cual no admite el concepto de revolucin cientfica ni la distincin ciencia normal y ciencia revolucionaria de Kuhn que mantienen, a juicio de Toulmin, igual relacin de continuidad que los conceptos de microevolucin y macroevolucin en biologa, ambas no son radicalmente diferentes. La macroevolucin no es ms que el resultado acumulado de variantes microevolutivas; lo mismo podra decirse de la ciencia normal y revolucionaria respectivamente, por lo que la ciencia normal es el resultado de microrrevolu26 27

R. RUIZ y F. J. AYALA, El Mtodo en las Ciencias, Ibidem. M RUSE, Philosophy of Biology Today, State University of New York Press, Albany, 1988, p. 73. Citado por R. RUIZ y F. J. AYALA. 28 R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 10. 29 R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 9.

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ciones acumuladas en su seno. Para Toulmin,30 la comparacin entre evolucin biolgica y evolucin conceptual son un simple mtodo heurstico, una analoga explicativa, no justificativa. Toulmin afirma que el darwinismo es una forma general de explicacin histrica, la evolucin por variacin y seleccin, y es aplicable a otros procesos. Toulmin, para ambos profesores,31 es consciente de que la evolucin intelectual no es cuestin biolgica, no se trata de extrapolar el proceso biolgico sino de comprobar los factores comunes a ambos procesos, biolgico y cognitivo, ni de una analoga biolgica especfica, es slo aplicar un patrn general de desarrollo que consta de dos elementos: variacin y seleccin, para explicar las modificaciones que sufre el saber humano. El conocimiento, dice Toulmin, avanza por seleccin de variantes tericas. La teora evolucionista toulmiana consta, como aseguran Ayala 32 y Ruiz de cuatro tesis fundamentales: Uno de los problemas fundamentales de la biologa es explicar la diversidad de especies, su proceso, o lo que es igual, origen y evolucin. El darwinismo explica ambos fenmenos por seleccin natural que conlleva variacin y perpetuacin selectiva. Para que este combinado variacin-seleccin sea eficaz en la diversificacin de especies, debe estar sometido a cierta presin selectiva; existen otras interacciones biticas como pueden ser la depredacin, parasitismo y aislamiento. Las variantes se perpetan si estn bien adaptadas y tendrn ms xito reproductor. La reproduccin ser la medida del xito.

Ayala y Ruiz33 puntualizan estos enunciados bsicos de Toulmin: aunque ste resume bien el patrn de evolucin darwinista, olvida algunos aspectos importantes del proceso biolgico, tal vez, porque no los necesita o no tienen equivalencia en su epistemologa. Darwin a este respecto, continan, fue el primero en reconocer que la seleccin natural no era el nico impulsor evolutivo; la deriva gentica, la migra30 31

R. RUIZ R. RUIZ 32 R. RUIZ 33 R. RUIZ

y F. J. AYALA, Ibidem. y F. J. AYALA, o.c. pp. 85 86. y F. J. AYALA, o.c. pp. 90 91. y F. J. AYALA, o.c. p. 91.

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cin, las variaciones neutras no favorecidas y la recombinacin indican que variables no seleccionadas favorablemente pueden transmitirse y perdurar en las siguientes generaciones. Otro aspecto que descuida Toulmin es, que poblaciones no separadas por barreras geogrficas pueden dar lugar a especies diferentes. Es posible que los mecanismos de aislamiento reproductivo acten sin necesidad de la presencia del aislamiento geogrfico. La variacin por azar, nocin esencial en el proceso evolutivo biolgico, deja tambin de ser mencionado por este epistemlogo. Es importante comprobar cmo encaja Toulmin sus tesis evolutivas biolgicas en su Epistemologa, tal como l la concibe. La equivalencia de ambas se puede expresar as, segn Ayala y Ruiz:34 Las actividades intelectuales, para Toulmin, no estn desorganizadas sino estructuradas, como todo ser biolgico. El contenido intelectual, conceptos, teoras, mtodos y objetivos pueden cambiar. Cada teora, mutable de por s, manifiesta una continuidad. La extrapolacin de la explicacin biolgica debe expresar la coherencia interna y continuidad de las disciplinas que se hacen distintas como las especies y los cambios por los que se transforman en nuevas especies de forma equivalente a las biolgicas. El proceso de variacin y seleccin debe explicar tanto la continuidad como el cambio en toda disciplina en la que siempre se producen innovaciones, pero slo unas pocas de stas toman posicin firme y son las que se transmiten a las posteriores generaciones. Para que este proceso de seleccin intelectual tenga lugar, deben producirse constantes variaciones sobre las que acta la presin de seleccin en los que Toulmin denomina foros de competencia en los que las novedades intelectuales se escudrian y critican para mantener su coherencia y puedan sobrevivir. Es un proceso parecido al de K. Popper por conjeturas y refutaciones. Toulmin exige para esta evolucin intelectual un ambiente cultural histrico, lo que l llama ecologa intelectual. Este ambiente intelectual es el que establece las normas

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R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. pp. 92 93.

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de seleccin disciplinaria de ideas para acreditar cules son las ms aptas y que satisfacen las exigencias de este medio intelectual. Estas exigencias son los problemas inmediatos que cada variante intelectual debe abordar y los otros conceptos con los que ha de convivir. Segn Ayala y Ruiz,35 la contradiccin entre internalismo y externalismo en biologa, para Toulmin, se resuelve teniendo en cuenta el punto de vista ecolgico, y en evolucin intelectual se podra hablar de ecosistemas conceptuales. En el proceso de especiacin en biologa juega un papel muy importante el concepto de nicho ecolgico; es absurdo hablar de especie sin nicho y de nicho sin especie. Toulmin encuentra una gran semejanza entre la explicacin ecolgica y disciplinaria: toda situacin problemtica real crea una cierta gama de oportunidades para la innovacin intelectual, oportunidades que dependen de rasgos puramente externos. Seala este autor, que en la evolucin conceptual, la relacin factores internosexternos descansa sobre tres conceptos: cantidad de innovacin, direccin de esta innovacin y criterios de seleccin. El volumen de innovacin depende de las oportunidades que presenta el contexto social para la ciencia en cuestin, es decir, factores externos ecolgicos; los criterios de seleccin para valorar las innovaciones son un asunto completamente interno, profesional; la direccin de la innovacin parte de factores internos y externos combinados de modo muy complejo.

Ayala y Ruiz36 encuentran dificultades en la construccin por Toulmin de esta analoga. As se expresan y exponemos en forma perifrstica: la innovacin, estructura novedosa en el orden orgnico, tiene lugar al menos en tres niveles, el molecular, el celular y en el de rgano. En los tres niveles se da interaccin entre factores internos y externos. La seleccin natural acta sobre variaciones existentes al azar. Toulmin, en la evolucin intelectual, hace depender la aparicin de innovaciones substancialmente de factores externos. En realidad, una innovacin biolgica depende de ambos factores. Resulta difcil hacer analoga entre innovaciones, conceptos y teoras con los trminos que
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R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. pp. 93 95. R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 95.

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utiliza Toulmin. Para que se d una innovacin orgnica se requiere la presencia simultnea de mutaciones, seleccin y otras fuerzas evolutivas; para Toulmin, las innovaciones en conceptos y teoras sern posteriormente seleccionadas por los cientficos. A juicio de Ayala y Ruiz,37 Toulmin presenta diferencias de equivalencia entre conceptos de teora evolutiva. Para K. Popper, la unidad de ciencia es la teora, para I. Lakatos, el programa, para Toulmin es la disciplina cientfica. En este ltimo caso, la demarcacin no sera entre teoras cientficas y pseudocientficas, entre programas progresivos y degenerativos, sino entre disciplinas y cuasidisciplinas. Toulmin, a veces, identifica teora con especie; otras, especie con disciplina cuando habla de stas en su teora. Lo mismo que opone revolucin a evolucin lo hace con relativismo y absolutismo en un ambiente cientfico con relacin a los criterios de demarcacin. stos son absolutos y universales para un ambiente particular, pero comparados con otros ambientes resultan relativos. Toulmin considera que un criterio de demarcacin permanente presenta el problema de ser incompatible con el hecho de que los conceptos varan frecuentemente. Este mismo relativismo lo encuentra en los organismos dentro de un ambiente. No existe, dice, el organismo ms apto en abstracto, en sentido absoluto; el organismo mejor adaptado est en cambio permanente por lo que el mejor lo ser en relacin con determinadas situaciones. Para evitar el dilema uniformismo-explicacin revolucionaria, Ayala y Ruiz38 encuentran que Toulmin distingue dentro de una disciplina los conceptos que cambian de modo discontinuo y los que lo hacen de forma ms gradual; tambin separa las teoras de una disciplina que tienen, cada una de ellas, su propia constelacin de conceptos. Toulmin declara que una disciplina consta de conceptos, mtodos y objetivos; entre estos elementos destaca el objetivo comn, ideal conseguido con suficiente acuerdo. Si este objetivo comn es explicativo, la disciplina ser cientfica. Pero no todas las disciplinas tienen la misma cohesin y coherencia. Esta coherencia no es la que se da entre observacin y teora, sino entre conceptos, mtodos y con el ideal explicativo. Por esta causa, Toulmin establece distincin entre ciencias compactas, de alta coherencia, por ejemplo, la Fsica, y ciencias difusas como puede ser la Psicologa. Una aclaracin sobre la epistemologa de Toulmin es la que puede obtenerse de la crtica que hace ste a T. Kuhn y que Ayala y
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R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 96. R. RUIZ y F.J. AYALA, o.c. p. 97.

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Ruiz39 destacan. Toulmin, en su visin evolucionista, censura los conocidos conceptos de ciencia normal y ciencia revolucionaria que utiliza Kuhn as como el de microrrevolucin adoptada por ste en su autocrtica posterior. Le parece a Toulmin, que la nocin de revolucin, tanto en poltica como en ciencia, carecen de valor explicativo puesto que no implica ruptura completa y absoluta tal como Kuhn la concibe. Entre cambio normal y revolucionario slo existe diferencia de grado. Los cambios a gran escala en ciencia y en otros campos, afirma Toulmin, no son necesariamente saltos repentinos sino acumulacin de variaciones menores de las que alguna es seleccionada y perpetuada en cierta situacin. La conversin de Kuhn a las microrrevoluciones la explica Toulmin con el smil paleontolgico de oposicin entre uniformistas y catastrofistas. Esta oposicin se resolvi cuando los primeros llegaron a comprender que algunos de los cambios que su teora propona, haban ocurrido de modo ms rpido que el supuesto; inversamente, los catastrofistas dejaron de serlo cuando entendieron que las catstrofes no lo fueron tanto porque ocurrieron con algo ms de uniformidad. Segn la idea de Toulmin, algo similar ocurri en el segundo Kuhn al discernir ste que la distincin entre ciencia normal y revolucionaria no es absoluta sino que se van produciendo diferencias de grado, por lo que las microrrevoluciones deben considerarse no unidades de cambio sino de variacin. Ayala y Ruiz40 manifiestan de acuerdo con Toulmin, que la llamada por Kuhn revolucin cientfica no supone una interrupcin drstica en la ciencia normal, es decir, ningn cambio conceptual es absoluto en la ciencia. En su analoga con la cuestin kuhniana de cmo se producen las revoluciones, Toulmin contesta descomponindola en dos: qu factores determinan las variantes tericas y su nmero? y cules de ellas sern aceptadas? Aunque Toulmin no acepta el trmino revolucin de Kuhn stricto sensu, s admite el de microrrevolucin con tal de que adopte el sentido de variacin, cambio adaptativo o cambio gradual. En este proceso gradual se presenta un problema, cundo una teora se separa de otra? Debe ocurrir lo mismo que en biologa: cundo se separa una especie de otra? En biologa la especiacin se da cuando ya no hay flujo gentico entre ambas especies. En el proceso intelectual el cambio brusco se da cuando no hay comunicacin entre ambas teoras.
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R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. pp. 98 101. R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 99.

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En conclusin, Toulmin admite que hay diferentes tasas de cambio en el proceso intelectual como dice textualmente:
Al igual que en las especies orgnicas, el cambio conceptual presenta notables diferencias de ritmo: en algunas pocas, los cambios importantes se siguen unos a otros rpidamente; en otras, pueden pasar siglos sin que se produzcan desarrollos significativos.41

De todo lo expuesto por Ayala y Ruiz, hemos querido entender que Toulmin es un epistemlogo evolucionista, pero en sentido moderado. Toulmin es consciente de que darwinismo y epistemologa no son homologas. Se trata de utilizar el proceso biolgico evolucionista para explicar el proceso evolutivo del pensamiento cientfico sabiendo que no hay ni puede haber un ajuste perfecto entre la terminologa de uno y otro proceso pese al esfuerzo realizado. Es un intento heurstico de usar la teora biolgica darwinista simplemente como analoga explicativa y no justificativa. Rechaza el concepto drstico de revolucin de Kuhn, pero admite el de microrrevolucin de ste utilizado en sus ltimos trabajos y con tal de que sea equivalente a variacin y no a cambio brusco. Toulmin considera que en la evolucin de una disciplina cientfica hay pocas de cambio rpido y otras en las que el proceso es lento e imperceptible. 1. 6. 2. Epistemologa evolutiva de K. Popper, segn F. J. Ayala y R. Ruiz. K. Popper, segn la concepcin de Ayala y Ruiz42 es uno de los filsofos de la ciencia que en este siglo han tenido mayor influencia en Filosofa, Ciencia y especialmente en Fsica y Metodologa cientfica. Esta influencia se debe sobre todo, a la adopcin en substancia de su metodologa, al aceptar que el conocimiento cientfico no evoluciona por medio del mtodo inductivo y que la falsacin en lugar de la verificabilidad es el criterio distintivo de la ciencia. Ayala y Ruiz reconocen que K. Popper no aplica de forma especial su modelo de ciencia a la biologa, pero s es evidente que sta goza de notable importancia en su epistemologa. Tambin, es cierto, K. Popper, en una primera etapa, no consideraba cientfica la teora de

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S. TOULMIN, La comprensin humana, Alianza Editorial, Madrid, 1977, p. 308. R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 101.

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la evolucin darwinista por su apariencia tautolgica. Para este autor,43 no haba mucha diferencia entre decir los que sobreviven son los ms aptos y los que sobreviven son los que sobreviven; ambas referencias parecen deducir que la mayor aptitud no es sino la conclusin del hecho de la sobrevivencia. K. Popper confiesa que esta visin tautolgica del darwinismo lo recibi de bilogos evolucionistas como G. G. Simpson, J. B. S. Haldane, R. Fisher y C. H. Waddington. Ms tarde, tras asistir a la conferencia Problemas de la Reduccin en Biologa (1972) cuyos resultados fueron recogidos y publicados por F. J. Ayala y T. Dobzhansky en 1974,44 cambia su posicin aceptando el neodawinismo como no tautolgico; en ste descubre K. Popper que la seleccin natural, mecanismo teleolgico y determinista, no es la nica causa evolutiva, tambin lo es la deriva gentica que puede cambiar la eficacia biolgica de forma azarosa e indeterminada, adaptativa o no adaptativa, lo que rompe la aparente tautologa. En este sentido, la teora de la evolucin darwinista, segn K. Popper, ya no es tautolgica, es refutable y queda refutada ya que no todos los rganos tienen propsito o meta. Interpretan Ayala y Ruiz45 que Darwin, como se har notar en lugar oportuno, aceptaba que la seleccin natural es el mecanismo evolutivo ms importante y determinista que lleva a la adaptacin de las especies, pero no es el nico. La respuesta, entonces, a la pregunta de cul es el que sobrevive, no es la de el organismo ms apto, sino aquel que tiene mayores posibilidades de ser favorecido por el azar y la seleccin. En este momento es oportuno recordar que no hay identidad entre evolucin y adaptacin. La evolucin acoge en s tanto la adaptacin como la no adaptacin puesto que puede ser indistintamente el resultado de la seleccin natural, proceso determinista, o de mecanismos alternativos azarosos como mutacin, deriva gentica o migracin. Estos conceptos se expondrn con suficiente claridad en su lugar adecuado. Superada la aparente tautologa en la teora darwinista por parte de K. Popper cuando entendi que la adaptacin o no adaptacin pueden ser refutadas empricamente puesto que no siempre la adaptacin est asegurada por la seleccin natural que, a veces, promueve procesos no adaptativos, considera que el darwinismo no slo puede dar cuenta del proceso biolgico, sino tambin de la evolucin intelectual
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K. POPPER, Conocimiento objetivo: Un enfoque evolucionista, Editorial Tecnos, Madrid, 1988, p. 223. 44 Esta publicacin es la citada en este estudio con el ttulo Estudios sobre la filosofa de la biologa. 45 R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 105.

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de nuestras ideas. De este modo, K. Popper46 se decide definitivamente a admitir el darwinismo como teora cientfica que puede dar cuenta no slo de todos los procesos de adaptacin biolgica, sino tambin del proceso que siguen los cientficos para adaptar sus teoras a la realidad. Los procesos biolgicos, como los intelectuales, pueden considerarse como procesos de resolucin de problemas y suponen ambos aumento de conocimiento. Los rganos como las teoras se comportan como soluciones tentativas a los problemas. K. Popper toma como modelo el darwinismo para explicar la evolucin conceptual y establece un crculo completo: regresa de la evolucin conceptual para modificar la propia evolucin biolgica darwinista. Para convertir el darwinismo en teora general hay necesidad de reformularla con algunas precisiones: Todos los organismos acometen constantemente da y noche la resolucin de problemas como lo hacen tambin todas las secuencias evolucionistas. Estos problemas lo son en sentido objetivo y pueden ser reconstruidos de forma retrospectiva. Los problemas objetivos no necesitan contrapartida consciente, pero si la hubiese, el problema consciente no tiene por qu coincidir con el objetivo. La resolucin de problemas procede siempre por ensayo y error. Se lanzan hiptesis y se eliminan errores. La eliminacin de errores puede ser eliminacin de las formas que no tienen xito (seleccin natural) o por evolucin (tentativas) que modifican formas, conductas o hiptesis sin xito. El organismo individual incorpora toda la evolucin de su phylum, es decir, repite en s la evolucin filogentica en su desarrollo ontogentico. El organismo individual es una punta de flecha de los organismos que representa (phylum) modificando l mismo el medio. La secuencia evolutiva fundamental consta de un problema P, las soluciones tentativas ST y la eliminacin de errores EE, con lo que suele surgir otro nuevo problema diferente P2. En realidad, hay multiplicidad de ensayos

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K. POPPER, o.c. p. 224.

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para resolver el problema. En la evolucin orgnica, las soluciones tentativas son las variaciones provocadas por mutaciones y la eliminacin de errores es la seleccin natural. En el conocimiento objetivo, empezamos con un problema seguido de varias soluciones tentativas sujetas a la eliminacin del error. A partir de esta actividad creativa, surgen nuevos problemas que no son creados intencionalmente sino que surgen de forma autnoma por la autonoma del mundo 3 y la retroalimentacin del mundo 2 y hasta del mundo 1. Siguiendo estas pautas se puede comparar este esquema con el neodarwinismo. En ste, el problema fundamental es la supervivencia con una multitud de soluciones tentativas o ensayos, son las mutaciones, pero un solo medio de eliminar los errores: la muerte del organismo. Ayala y Ruiz47 comentan la posicin de Popper con relacin al concepto de seleccin natural. Popper considera la seleccin natural como la solucin nica y radical y no se detiene a pensar que la seleccin darwinista es oportunista, es decir, no elige lo mejor absoluto sino lo mejor posible; existen organismos con errores, no hay organismos perfectos. Adems, dicen, la seleccin natural no elimina los errores con la muerte, que slo es un caso extremo, hay otras formas de eliminar selectivamente los errores como es disminuir la adecuacin o eficacia biolgica con lo que disminuye el nmero de descendientes. En evolucin biolgica darwinista no hay nica solucin sino diferentes alternativas con multitud de niveles de adecuacin o adecuacin equivalente; por el contrario, en la evolucin conceptual no puede haber diversas teoras alternativas equivalentes y todas sobrevivientes. El nico problema que se presenta no es la supervivencia; est la reproduccin que puede acarrear un segundo problema: la amenaza de los hijos de acabar con el organismo paterno o con los suyos propios. El problema de verse eliminado por la propia prole queda resuelto, por ejemplo, en los organismos multicelulares con la economa comn de vivir juntos, y en los unicelulares con

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R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 109.

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formas de dispersin que evitan la competencia entre un organismo y su descendencia. Los problemas a los que un organismo debe enfrentarse son generalmente nuevos y son producto de la evolucin. El esquema propuesto permite eliminar errores con rganos de alerta, p.e. los ojos, sin acabar con el organismo. En el orden intelectual, la eliminacin del error es por va de la crtica racional sistemtica y en busca de la verdad. Es importante fijar los principios para seleccionar las teoras.

As lo asegura Popper:
En primer lugar, ellas estn gobernadas por la idea de la verdad. Queremos, si esto es posible, teoras que sean verdaderas, y por esta razn tratamos de eliminar las falsas.(...) Mi solucin al problema de la induccin fue que podemos tener preferencias por ciertas conjeturas competidoras; esto es, por aquellas que son altamente informativas y que resisten la crtica eliminadora. Estas conjeturas preferidas son resultado de la seleccin, de la lucha por la sobrevivencia entre las hiptesis bajo tensin crtica la cual es presin de seleccin artificialmente intensificada.48

Aqu, Ayala y Ruiz49 observan que la analoga evolutiva popperiana es parcial y limitada. La evolucin conceptual es la bsqueda de la verdad y sta es nica. En evolucin biolgica no hay slo una solucin al problema sino diversas alternativas, ninguna considerada superior como ocurre, por ejemplo, en los ojos de los moluscos y vertebrados, que aun siendo stos ms complejos, ni son superiores a los de aquellos ni han logrado eliminarlos. Ambos cumplen la misma funcin en la propia especie como rganos de alerta. En la evolucin biolgica, las soluciones inadecuadas como las mutaciones letales son rechazadas. En la evolucin de las teoras, no ocurre lo mismo, slo una es aceptada, la ms cercana a la verdad, las dems son rechazadas por honestidad cientfica como dice K. Popper. La ciencia tiende a la perfeccin, aunque finalmente sea inalcanzable. La seleccin natural, en contra, puede sufrir regresiones, es oportunista y va por las vas posibles, como dicen Ayala y Ruiz50
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R, RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 110. Cita de los autores. R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. pp. 110 111. 50 R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 111.

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Segn Ayala y Ruiz,51 K. Popper propone el darwinismo como la nica teora evolutiva aceptable, y perfila el concepto de seleccin de este modo:

La teora de la seleccin natural es la nica ciencia conocida en el presente que puede explicar la evolucin de formas ms elevadas de vida. La seleccin natural tiene que ver con la sobrevivencia fsica, con la explicacin de los efectos del mundo 1. Si la seleccin natural ha de dar cuenta de la emergencia del mundo 2, de lo subjetivo, la teora debe explicar la evolucin del mundo 2 y del mundo 3 que nos facilita medios de sobrevivencia. La explicacin de la seleccin natural es parcial e incompleta por lo que hay que admitir la existencia de mutaciones competidoras y de presiones de seleccin, ambas, en parte, desconocidas.

K. Popper no establece una analoga entre evolucin biolgica y conceptual como hace Toulmin y otros, sino que su concepcin propone que los dos procesos pueden explicarse por una misma teora puesto que el problema es el mismo: la adaptacin al medio en un organismo y la adaptacin a la naturaleza en una teora. sta ya no es una analoga simplemente explicativa sino justificativa por lo que se aproxima a la tesis de Hull. Es cierto, que la mayora de los epistemlogos evolucionistas pretenden establecer una analoga entre evolucin biolgica y evolucin conceptual tomando como modelo la explicacin darwinista pero aparecen dos excepciones como K. Popper y D. T. Campbell que siguen el mismo procedimiento pero, adems, a juicio de Ayala y Ruiz:
(...) Hacen un crculo completo, regresan de la evolucin conceptual a la evolucin biolgica y hacen propuestas de modificacin de la teora evolutiva a partir de lo encontrado en la evolucin conceptual.52

Tanto Popper como Campbell creen que hablar de mutaciones totalmente azarosas es errneo, mejor ser llamarlas variaciones ciegas. Segn Campbell, las ideas nuevas son injustificadas en general, es
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R. RUIZ y F. J. AYALA, Ibidem. R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 112.

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cuestin de azar. En su intento de adaptar la seleccin natural darwinista a la evolucin del conocimiento K. Popper se expresa as:
No es una metfora, aunque sea obvio que se utilizan metforas. La teora del conocimiento que deseo proponer es una teora del desarrollo del conocimiento en gran medida darwinista. De la ameba a Einstein el desarrollo del conocimiento es siempre el mismo: intentamos resolver nuestros problemas, as como obtener, mediante un proceso de eliminacin, algo que se aproxima a la adecuacin en nuestras soluciones provisionales.53

Para Popper, el conocimiento humano es el resultado de un proceso muy similar a lo que Darwin llama seleccin natural, comentan Ayala y Ruiz.54 Es la seleccin de hiptesis que han sobrevivido en su lucha competitiva y en la que han sucumbido las menos exitosas. Este planteamiento, de acuerdo con K. Popper, es aplicable al conocimiento tanto animal, como al conocimiento precientfico y al cientfico, pero sealando una diferencia: en el conocimiento animal y precientfico son eliminados sus portadores, no as en el cientfico, que en la lucha por la supervivencia de las ideas perecen stas por la crtica cientfica, antes que sean eliminados sus defensores. Perfilando las similitudes y diferencias entre uno y otro proceso, Popper seala la apariencia inductivista de la ciencia cuando, en realidad, es deductiva. El proceso de aprendizaje es evocativo ms que instructivo, aprendemos del medio no porque l nos instruya sino porque nos lanza un desafo y aprendemos de nuestros errores, lo que puede dar la impresin de que obtenemos nuestras teoras por observacin e induccin. Lo mismo la seleccin natural, aparenta ser teleolgica en sentido lamarckiano. Para Popper, la seleccin natural simula actuar con ciertos propsitos, y lo que Darwin quiso decir es que la seleccin puede parecer que acta como el Creador con planes y designios y tambin emular la actividad humana consciente orientada hacia una finalidad. En realidad, todo organismo resuelve problemas por ensayo y error ms o menos aleatorios. Si tienen xito superviven, se heredan y son incorporados a la estructura del nuevo organismo. Popper matiza de esta forma:
El mtodo de ensayo y supresin de errores no opera mediante ensayos totalmente azarosos o aleatorios (como se ha sugerido alguna vez), aunque dichos ensayos pueden parecer plenamente aleatorios; debe haber al menos
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K. POPPER , o.c. p. 241. Citado por Ayala y Ruiz. R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 113.

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una secuela. La razn de ello es que el organismo aprende constantemente de sus errores; esto es, establece controles que suprimen, eliminan o, al menos reducen la frecuencia de ciertos ensayos posibles (que tal vez fuesen actuales en una etapa pasada de su evolucin).55

Otra similitud que encuentra Popper en ambos procesos, segn Ayala y Ruiz,56 es que la ciencia es el medio usado por la especie humana para adaptarse al ambiente o inventar nuevos nichos ambientales, es una adaptacin ms. Esta adaptacin se da en los tres niveles: gentico, conductual y cientfico, que corresponden curiosamente con sus tres mundos: el mundo 1 de lo fsico, el mundo 2 de lo psquico y el mundo 3 de los productos de la mente humana. En estos tres niveles, el mecanismo de adaptacin es fundamentalmente el mismo: la instruccin y la seleccin. En los tres niveles, la instruccin se origina desde dentro de las estructuras, aunque stas estn sometidas a presiones de seleccin como pueden ser retos ambientales y problemas tericos. Segn K. Popper, en el nivel gentico se producen mutaciones y recombinaciones al azar; en el nivel conductual, variaciones del repertorio, y en el nivel cientfico, teoras nuevas o tentativas. Reconoce que las mutaciones son indispensables para que se produzca el efecto evolutivo, surgen de modo espontneo, al azar, sin causa externa, son simplemente errores en la sntesis del DNA o producidas tambin por mutgenos externos, radiaciones, frmacos etc. Con respecto a estas afirmaciones de Popper, Ayala y Ruiz57 advierten, sin embargo, que las variaciones en las teoras no son en la misma medida desde dentro, porque el cientfico puede recibir informacin del exterior y le provocar cambios en sus ideas originales. Una equivalencia en el nivel gentico es la recombinacin (transmisin entre diferentes especies). Hay una notable diferencia entre ambos niveles: el nivel gentico no puede quedarse con slo la informacin favorable; el nivel terico s puede retener una y eliminar la errnea. Para Popper, en el nivel gentico, una mutacin produce estructuras rgidas, en el conductual es ms flexible. Esta diferenciacin en los cambios morfolgicos y conductuales no parece correcta, a juicio de Ayala y Ruiz:58 tan flexibles como los conductuales pueden ser los cambios genticos; estos ltimos no dan respuestas rgidas sino diversas dependiendo del ambiente. Popper concede cierta

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K. POPPER , o.c. p. 227. R. RUIZ y F. J. AYALA, El Mtodo en las Ciencias, o.c. pp. 114 128. 57 R. RUIZ y F. J. AYALA, El Mtodo en las Ciencias, o.c. p. 116. 58 R. RUIZ y F. J. AYALA, El Mtodo en las Ciencias, o.c. p. 118.

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flexibilidad a los tres niveles, aunque el gentico mantenga fuerte tendencia a la conservacin. La relacin genotipo-fenotipo guardan un significado para Popper en la evolucin conceptual. El fenotipo es como el lugar de justificacin del saber cientfico y el genotipo el lugar de produccin de las teoras. Aqu tambin tendra aplicacin la consideracin anterior con respecto a la flexibilidad de ambos. Otra diferenciacin a tener en cuenta, segn Popper, entre proceso biolgico y conductual es que la adaptacin gentica puede realizarse de forma muy rpida, y esto plantea el problema siguiente: si esta adaptacin estructural tiene lugar en un lapso muy corto de tiempo, podra no darse la adaptacin conductual, con lo que se produce un desfasamiento entre ambas. Para Ayala y Ruiz, ms bien parece que el problema se presenta en la concepcin de Popper sobre las diferencias entre una y otra como as parece manifestarlo:
Los organismos de reproduccin ms lenta son obligados a inventar adaptaciones conductuales con el objeto de ajustarse a los rpidos cambios ambientales. Entonces necesitan un repertorio conductual con tipos de comportamiento con mayor o menor libertad o rango. El repertorio y la libertad de los tipos disponibles de comportamiento pueden asumirse como genticamente programados; y por lo tanto puede decirse que un nuevo tipo de comportamiento puede involucrar la eleccin de un nuevo tipo de nicho ambiental, nuevos tipos de comportamiento pueden ser incluso genticamente creativos, porque pueden a su vez determinar nuevas presiones de seleccin y con eso indirectamente decidir la futura evolucin de la estructura gentica.59

Ayala y Ruiz replican:60 es cierto que el comportamiento desempea un papel fundamental en la evolucin pero no tanto que los cambios conductuales y morfolgicos produzcan mutaciones beneficiosas. Si esto fuese as, los criadores de animales slo tendran que exponerlos a condiciones favorables para conseguir las variaciones deseadas, lo cual no ocurre de este modo. Lo que Popper pretende sealar es el papel que el organismo juega en la seleccin y modificacin de su propio ambiente de forma, que la seleccin natural actuar en l siguiendo la indicacin marcada por el organismo. Este toque de lamarckismo incompatible con el darwinismo lo resuelve Popper acudiendo a la teora orgnica de M. Baldwin, efecto Baldwin, y de C. Lloid Mor59

K. POPPER, Evolutionary epistemology, de Miller (comp) Popper selections, Princeton University Press, Princeton, New Jersey, 1973, pp. 78 86. Cita de Ayala y Ruiz. 60 R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 121.

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gan. Segn esta teora, simplificada, todo organismo tiene variantes de repertorio de comportamiento. Si adopta uno de estos comportamientos puede cambiar su ambiente; por ejemplo, un animal puede adoptar preferentemente un tipo de comida por ensayo y error; esto puede significar un cambio en su ambiente al que quedan expuestos l y su descendencia. Estas preferencias y peculiaridades de los individuos influyen en las presiones de seleccin y, por tanto, en los resultados de la seleccin natural. Para K. Popper, las preferencias de los organismos no cuentan para nada en el neodawinismo, son slo un producto de la seleccin natural. Sin embargo, de acuerdo con M. Baldwin, caracteres adquiridos individualmente pueden bajo la influencia de la seleccin natural ser reemplazados por caracteres hereditarios como es el caso de las modificaciones adquiridas por el uso y desuso de los rganos. Una variacin de comportamiento puede llevar a la aparicin de una nueva estructura. El efecto Baldwin consta de tres momentos: 1) el individuo interacta con el ambiente y se producen modificaciones estructurales no hereditarias pero ventajosas. 2) En la poblacin se producen factores genticos hereditarios similares a las modificaciones anteriores y tambin ventajosas. 3) Dichos factores genticos son favorecidos por la seleccin natural, se dispersan en la poblacin y como resultado, las modificaciones individuales no hereditarias se vuelven genticas. Para Ayala y Ruiz,61 que un fenotipo expuesto a un ambiente provoque cambios en el genotipo es vlido en el nivel intelectual pues una nueva teora puede modificar las tradiciones, pero en el nivel gentico, los cambios fenotpicos no provocan ni orientan las nuevas mutaciones, segn la doctrina neodarwinista. Popper reconoce que, tanto el progreso de la ciencia como la evolucin biolgica dependen de la instruccin y seleccin; aquella, tradicin, elemento hereditario; sta, eliminacin de error por crtica que envuelve un aspecto social. Aunque la instruccin para el cambio en la biologa darwinista procede siempre del interior del organismo, de los genes, en el cambio intelectual, las teoras proceden, no de la observacin como indica el inductivismo, sino de la mente del cientfico. No obstante, admite Popper que no toda la instruccin la recibe el cientfico del interior, una buena parte la recibe del exterior, libros, revistas etc., lo cual da un tinte lamarckiano a las epistemologas evolucionistas.
61

R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 125.

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Finalmente, Ayala y Ruiz62 subrayan los puntos discordantes entre epistemologa evolucionista y evolucin biolgica en el pensamiento de K. Popper: Una primera discordancia puede ser la intencionalidad del desarrollo de las ideas y la no intencionalidad de la evolucin biolgica; sta es contingente y no direccional puesto que el organismo favorecido podra haber sido otro distinto. Se da disanaloga con la evolucin de las ideas, stas s tienen intencionalidad como es la correspondencia con la realidad objetiva, alcanzar esta verdad como verdad nica, de aqu la metfora usada por Popper:63 el rbol del conocimiento es inverso al rbol filogentico; aquel tiende a la unidad de una teora nica, mientras el rbol de la vida tiende a la diversidad. Esta diversidad de especies se debe a que la seleccin natural favorece a una especie que, en lugar de enfrentarse a otra, desarrolla modificaciones que le permiten expansionarse a otros nichos distintos y as ambas especies pueden sobrevivir y por esto se da la mucha diversidad, mayor capacidad para ocupar y explotar otros lugares y mayor descendencia. Aunque la ciencia tiende a la unidad de pensamiento, el rbol conceptual crece y se desarrolla y este crecimiento, segn Popper, se debe a nuestra curiosidad de dar una explicacin unificada pero que es universal e ilimitada. La diferencia fundamental entre lamarckismo y darwinismo radica en la direccionalidad de aquel y su ausencia en ste. Para los lamarckistas, el organismo evoluciona por las necesidades que le impone el ambiente. Los darwinistas proponen que las variaciones estn antes de enfrentarse a su ambiente y su reaccin frente a l ser diversa en cada situacin, es decir, las variaciones se producen al azar y por tanto, no estn dirigidas especficamente. Popper acude al efecto Baldwin para resolver esta discrepancia pero su aplicacin es errnea; variaciones adquiridas posteriormente no pueden incorporarse al acervo gentico. No es aplicable a la evolucin conceptual. Para Ayala y Ruiz,64 el darwinismo es vlido para explicar la evolucin de los procesos cognitivos: el cerebro y sus rganos de funcionamiento como las operaciones mentales y hasta, como propone Popper, la explicacin evolutiva de los tres mundos que se deben a presiones de seleccin. El propio M. Ruse confirma esta idea: La capaci-

R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. pp. 128 134. K. POPPER, Conocimiento objetivo: Un enfoque evolucionista, o.c. p. 241. Citado por Ayala y Ruiz. 64 R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. p. 133.
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dad de razonar debe ser similar a otros resultados de la adaptacin, por ejemplo, las manos.65 Creen Ayala y Ruiz que la aplicacin de la teora darwinista al proceso evolutivo de nuestro conocimiento es bastante verosmil pero todava apenas iniciado, lo cual parece aprobar la tesis de una simple analoga explicativa. 1. 6. 3. Epistemologa evolutiva de D. Hull, segn F. J. Ayala y R. Ruiz. Ayala y Ruiz discuten en trabajo conjunto la propuesta de D. Hull, uno de los ms influyentes filsofos de la biologa actual en la que, a juicio de ambos autores,67 defiende que la evolucin conceptual, la evolucin social y la evolucin de los seres vivos son procesos similares y, por tanto, es posible elaborar una teora general de evolucin que d cuenta de la transformacin de los organismos, de la sociedad y de las teoras cientficas. Otros epistemlogos como D. Campbell y R. Richards adems de los estudiados con anterioridad, S. Toulmin, y K. Popper, consideran esta misma propuesta pero como proceso analgico. Hull va ms all de la simple analoga o metfora. Admiten Ayala y Ruiz que la analoga y carcter metafrico como medio heurstico, como dicen tambin algunos otros, es comprensible, pero hay que sealar muchas y fundamentales diferencias entre ambos procesos. Cuando se habla de evolucin conceptual, la seleccin natural se puede referir a la seleccin de ideas o a la seleccin de los portadores de tales ideas. Hull habla de seleccin en el segundo sentido: la sobrevivencia de una idea es consecuencia del nmero de sus proponentes, es decir, de su reproduccin o aumento de partidarios. Hull mide la adecuacin, no por la permanencia de una idea, sino por el nmero de adeptos. Lo que interesa, no es tanto el contenido de verdad, sino que convenza a un mayor nmero de cientficos. Para Hull, una teora tiene validez en tanto una comunidad cientfica la respalda. Ante el peligro de confundir persuasin y exactitud, Hull responde que si una idea de66
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M. RUSE, Tomndose a Darwin en serio, Editorial Salvat, Barcelona, 1987, p. 208. Cita de Ayala y Ruiz. 66 D. HULL, A Mechanims and its Metaphysics: An Evolutionary Account of the Social and Conceptual Development of Science, Biology and Philosophy, 1988a, 3: 125 155. 67 R. RUIZ y F. J. AYALA, La epistemologa evolutiva de David Hull: existe una ciencia de la difusin de teoras cientficas?, Arbor, 1993, n 568, pp. 9 29. Tambin en El Mtodo en las Ciencias, o.c. pp. 135 192.

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fendida por un cientfico no logra persuadir a sus contemporneos es irrelevante. Ayala y Ruiz advierten del peligro de evaluar teoras por el solo grado de convencimiento; cientficos con capacidad especial de persuasin tendrn mayores posibilidades de xito y viceversa, con mejores teoras un cientfico con pocas dotes de explicacin o convencimiento puede obtener escaso o nulo xito. Seala Ayala ejemplos explicativos ad hoc, como los fundadores de la gentica de poblaciones R. A. Fisher, J. B. S. Haldane y S. Wright, quienes no fueron comprendidos en su tiempo y hubo que esperar. Por el contrario, S. J. Gould con su habilidad y trabajo se gan un gran nmero de adeptos para la teora saltacionista de especiacin. Ms tarde Gould modific sus primitivas concepciones. Es el nmero de adeptos, entonces, lo que define la validez de una teora? se preguntan Ayala y Ruiz. La respuesta es evidente, el xito evolutivo no puede considerarse como criterio de validez ni suficiente ni necesario, a lo sumo, puede estimarse como indicio. La idea de Wright, la subdivisin de una poblacin en grupos, demes, acelera el proceso evolutivo, le parece substancial a Hull, tanto para la evolucin biolgica como para la conceptual. Para Wright es esencial la relacin entre el tamao de la poblacin y la seleccin. Si una poblacin es muy pequea habr poca variacin y escaso el efecto de la seleccin, ser una poblacin esttica, endogmica y condenada a la degeneracin y extincin. Por el contrario, si es excesivamente grande los cambios se dispersan y la evolucin se hace muy lenta. Wright estima que la evolucin es particularmente efectiva cuando una poblacin grande est dividida en subpoblaciones no totalmente aisladas entre s. En el modelo de Wright juegan un papel muy importante la deriva gentica y la seleccin natural. La deriva gentica es una fuerza estocstica, como dicen Ayala y Ruiz,68 que participa con la mutacin y la recombinacin en la produccin de genotipos variantes que pueden ser o no adaptativos. La vida depende del balance, shifting balance, entre ambos factores. Hull no explica muy bien qu pasa con estos en la extrapolacin del modelo biolgico de Wright a su modelo conceptual. Un aspecto positivo de esta divisin en grupos, demes conceptuales, de la comunidad cientfica en el pensamiento de Hull es que resulta beneficiosa para el desarrollo de la ciencia debido a la cooperacin entre los miembros de un deme y a la competencia entre stos. Como re68

R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. pp. 14 15.

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sultado de esta competencia entre demes puede que uno sea reconocido por la comunidad cientfica tras lo cual se hace una seleccin de ideas: las ideas del deme compiten con otras ideas admitidas por el resto de la comunidad. Otra posicin a destacar en la epistemologa de Hull es el intento de construir una epistemologa cientfica de la ciencia, de aqu la bsqueda de evidencia y comprobacin para su propsito. La observacin y comprobacin, caractersticas de la ciencia, en epistemologa, segn Hull, equivale a la observacin del comportamiento real de la comunidad cientfica, es decir, de lo que en la prctica hacen los cientficos. Aqu surge un primer problema: una epistemologa as debe ser prescriptiva, debe poseer una normativa. Siguiendo el argumento de Hull, esta normativa debe establecerla la comunidad o grupo de cientficos. Aparece el segundo problema: cmo elegir a esta comunidad de la que se extrae la normatividad general para todos los cientficos. Segn Ayala y Ruiz,69 la cuestin de cul debe ser el mtodo vlido para investigar el proceso del desarrollo cientfico se podra plantear de tres diferentes modos: Se podran seleccionar diferentes comunidades de diferentes pases o de diversos campos y de aqu inferir los mtodos a seguir, pero cmo seleccionar una comunidad tipo? Se podra proponer un modelo terico y confrontarlo con las diferentes comunidades y ajustarlo debidamente. Una ltima estrategia sera seleccionar a la comunidad cientfica de la cual se extraera la normativa general y sta es la que sigue Hull: la comunidad elegida es la de los bilogos que hacen taxonoma, particularmente en los Estados Unidos de Amrica durante los aos 1960-1980 (cladistas-fenetistas). Nuestros comentaristas se preguntan por qu esta disciplina y no otra, lo que Hull no explica. Para ste, los avances de la ciencia dependen de la comunidad cientfica y, aunque admite el criterio de falsacin de Popper, no es el cientfico autor de una teora el que la realiza sino los oponentes miembros de la comunidad. Con respecto al internalismo-externalismo, mantiene Hull una posicin intermedia: la ciencia es una actividad racional pero los factores sociales son inherentes a ella, afectan al desarrollo cientfico. Adems de los intereses intelectuales, los cientficos tienen otros como los intereses de carrera, departamentos cientficos, familias, grupos polticos, clases sociales y dems, factores no ajenos a la ciencia. Una comunidad de este tipo puede frenar o impulsar el avance cientfico. Re69

R. RUIZ y F. J. AYALA, o.c. pp. 17 18.

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curdese, dice Hull, que Darwin dedic buena parte de su tiempo, antes de publicar su teora, a darle una presentacin y metodologa aceptable para la comunidad cientfica de su poca. Hull insiste en la importancia que tiene la sociedad en el desarrollo de la ciencia. Resumiendo: Ayala y Ruiz admiten que las interacciones entre cientficos son de inters considerable, pero que del estudio y observacin del comportamiento de una comunidad cientfica particular se pueda inferir la estructura de la propia ciencia, es muy discutible. No se pueden igualar ciencia y comunidad cientfica, no pueden confundirse porque son niveles y aspectos distintos. Del comportamiento egosta de los cientficos, por ejemplo, no puede concluirse que la ciencia es egosta. En la evolucin conceptual de Hull, el equivalente a seleccin natural sera la lucha de las ideas por la supervivencia que seran las mas adecuadas por su interrelacin con la realidad, es decir, las ms cercanas a la verdad son las que podran sobrevivir mejor y reproducirse con mayor xito. Es un criterio cuantitativo y no cualitativo el que propone Hull. Pero sabemos que las teoras ms aceptadas no son necesariamente las ms acertadas, comentan Ayala y Ruiz. Cmo podemos considerar una teora como ms cercana a la verdad simplemente por tener ms adeptos que otra? El creacionismo antievolucionista tiene millones de seguidores, probablemente ms que la teora evolucionista, y no por eso puede considerarse ms verdadera. Para Hull, no es suficiente que las teoras se reproduzcan, han de hacerlo dentro de una comunidad cientfica. Ayala y Ruiz responden: los organismos, o se adaptan a un ambiente o mueren. Las ideas, siguiendo la analoga de Hull, pueden sobrevivir fuera de la comunidad cientfica. Definitivamente, en el modelo de evolucin que adopta Hull, no queda claro el papel que desempean la deriva gentica, el azar y la seleccin natural en la evolucin conceptual. Para ser admitida habra que dirimir antes todas las inconsistencias que acumula. 1. 7. Consideracin final. En esta reflexin no puede faltar, en primer lugar, el agradecimiento al profesor Ayala por su estilo verbal sencillo, claro y preciso con que ha expuesto de forma breve su epistemologa bsica y su punto de vista ante las epistemologas evolutivas.

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Al exponer las caractersticas de la ciencia emprica, las dos primeras rezuman solera aristotlica, la tercera es popperiana. No es demasiado recordar aqu la caracterizacin de la ciencia de J. S. Mill: describir, explicar, predecir70. Se comprueba que nuestro autor admite sin reservas esta distinta formulacin y, por tanto, no supone objecin alguna. Es fuerte y radical su oposicin al inductivismo y muy acertadas las tres razones de su rechazo. Se echan de menos, sin embargo, otros motivos de gran peso como los suscitados por el problema de la justificacin de las inferencias inductivas. La consideracin de Ayala sobre la hiptesis cientfica es una repeticin casi literal de lo dicho por K. R. Popper, por lo que no se presta a otras interpretaciones. Aunque la contrastacin de la hiptesis emprica es, ciertamente, lo que seala la demarcacin entre lo cientfico y lo no cientfico, Popper completa su doctrina sobre el problema de la demarcacin, advirtiendo de nuevo, que la tesis inductivista no ha sido capaz de establecer un marco de separacin para la ciencia. Dejo para captulos siguientes la ponderacin de otros epistemlogos modernos que siguen otras pautas con relacin a la verificacin y falsacin. Creo que el profesor Ayala se ajusta a los criterios del racionalismo popperiano y parte de mi trabajo ser comprobar cmo el autor sigue en toda su obra estos principios epistemolgicos. Con respecto a las epistemologas evolutivas, tanto F. J. Ayala como R. Ruiz estn convencidos de que, si se quiere construir una teora general de la evolucin, sta teora tiene que dar cuenta de todos los procesos evolutivos de la evolucin biolgica y de las particularidades de la evolucin conceptual. Pero las diferencias entre ambas son muchas y fundamentales. Es posible usar la teora evolutiva como metfora explicativa y con carcter heurstico para una mejor compresin de la evolucin de las ideas, teoras cientficas y cultura. Sin embargo, en el momento actual, el darwinismo no basta para explicar la evolucin del conocimiento. Adems, para que esta teora general sea vlida, las modificaciones que se introduzcan en la evolucin conceptual deben ser aplicables tambin a la evolucin orgnica. De aqu, las mltiples objeciones presentadas por diversos autores a este tipo de epistemologas evolutivas. Algunas de estas principales objeciones son:

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JOHN STUART MILL, Sistema de lgica inductiva y deductiva, trad. de E. Ovejero y Maury, Editorial Jorro. Madrid, 1917.

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La evolucin conceptual discurre ms rpidamente que la biolgica. Las entidades de la evolucin biolgica son atomsticas, las conceptuales no. La evolucin biolgica es biparental casi siempre, la conceptual casi nunca. El intercambio entre linajes es ms comn en la evolucin conceptual que en la biolgica. La evolucin sociocultural es de carcter lamarckiano, es decir, dirigida, la biolgica es darwiniana, al azar. La evolucin conceptual es progresiva, la biolgica no. La evolucin de las ideas es intencional, la biolgica no lo es. Los organismos y las especies pueden perecer, pero las ideas no perecen o pueden ser resucitadas de nuevo. No toman en serio la evolucin debida al azar y a otros conceptos que no tienen sentido en la evolucin cultural.

En resumen, las teoras evolutivas moderadas aplicadas al proceso conceptual, de Campbell, Richards, Popper y especialmente la de Toulmin, buscan la adecuacin en la sobrevivencia de las ideas, mientras D. Hull y M. Ruse sitan la adecuacin en la reproduccin, es decir, lo interesante no es que sobrevivan las ideas sino el nmero de adeptos que las siguen y revalidan. M. Ruse se distancia de Hull; mientras ste pone el valor de la adecuacin conceptual en el nmero de cientficos, aquel pone el nfasis en los efectos que la reproduccin diferencial de la ideas produce en sus portadores porque las ideas confieren ventajas adaptativas a los humanos. Definitivamente, Campbell, Richards, Toulmin y Popper ponen el criterio de validez evolutivo de los conceptos en su carcter progresivo adaptativo, en su capacidad explicativa. Para Popper, por ejemplo, el criterio de validez de una teora, la ms apta, es la que mejor resuelve el problema planteado y que mejor resiste la falsacin de hiptesis alternativas. Para Richards, el criterio de validez de una teora es su consistencia lgica y coherencia semntica. Para Hull, la validez est en el nmero de seguidores. Hull est lejos de construir una teora general justificativa porque adolece de incongruencias fundamentales.

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2. Epistemologa del discurso fsico y biolgico.


Racionalidad. Paradigmas.
2. 1. Epistemologa del discurso fsico. El Dr. Ayala nos dice desde sus pginas: para decidir si una reduccin epistemolgica es posible es preciso investigar el estado actual de las disciplinas de que se trate.1 Es decir, si se intenta hablar de Biologa es necesaria antes una referencia a la Fsica. Esta es la razn por la que nos ocupamos en este apartado del discurso fsico, su evolucin y cambio, su racionalidad, de sus paradigmas o categoras, xitos y limitaciones, con el fin de alcanzar una mejor comprensin de su autntico valor, no sea que sorprendidos por la falacia de supremaca, anulemos los dems tipos de saberes. Tomando en consideracin este aserto del profesor Ayala, se imponen unas breves reflexiones, como prolegmeno, que pueden hacer ms comprensible el carcter autnomo de la Biologa en el momento actual de la ciencia. Se considera que las categoras vigentes que la Fsica utiliza en el presente como causa, masa, espacio, tiempo, etc., resultan del todo insuficientes para explicar toda la complejidad de un ser vivo, asunto que se reserva para pginas siguientes. Es necesario considerar el arduo proceso de racionalidad iniciado por numerosos cientficos desde distintos paradigmas o categoras filosficas. Slo conociendo sus presupuestos y desde sus propias posiciones, podremos saber de su insuficiencia para explicar los fenmenos biolgicos. Desde que el pensamiento humano qued encorsetado en la racionalidad griega, el conocimiento de la s, Naturaleza, la Fsica es la ciencia ms antigua. Ya los primeros pensadores griegos, a quienes llamaban fsicos, se preguntaban por los elementos bsicos constituyentes de las cosas materiales, las nicas descubiertas hasta entonces, pero tambin se comportaban simultneamente como filsofos porque indagaban, a su vez, el o principio ltimo explicativo. Todas las cosas tienen su duende, el imn tiene alma,2 el agua es el principio de todas las cosas,3 son frases de Tales de Mileto recogidas por Aristteles
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F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, Arbor, 1978, n 10, p. 34. ARISTTELES, De anima, A. 5. 4l4 a 7; 405 a l9. 3 ARISTTELES, Metafsica, 983 b 22.

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y que revelan su pensamiento fsico-filosfico, que va evolucionando hacia una cosmologa cada vez ms compleja. En su seno surgen nuevos saberes, la Matemtica, Geometra, Astronoma etc., todas de la mano del nico saber de entonces, Filosofa. Este saber nico se sistematiza en Aristteles y tras la metafsica o filosofa primera se diversifican e independizan las otras ciencias, especialmente la Fsica y la Matemtica que servirn para dar cuenta de los fenmenos fsicos. En el transcurso del tiempo, con Galileo y fundamentalmente con Newton, la Fsica y la Matemtica, o mejor, la Fsica matemtica ocupar el primer puesto en el ranking de las ciencias y vendr a ser el paradigma nico de conocimiento cientfico dado su alto grado de exactitud y precisin para describir la realidad, facilitadas por el rgido formalismo de la deduccin matemtica; la Fsica como la Metafsica, a juicio de G. Rodrguez-Izquierdo,4 sern saberes radicales cada una en su propio mbito. Son todava constantes y pertinaces los intentos de reducir el saber cientfico al discurso de la Fsica. No faltan fsicos, qumicos y bilogos que continan esta pretensin en sentido ontolgico y epistemolgico; algunos ms moderados lo intentan razonablemente slo como metodologa. La Fsica cuntica nos demuestra hoy con el concepto de indeterminacin, que el saber fsico est abierto a nuevas concepciones del universo y no se limita slo a unas cuantas leyes estticas newtonianas que nicamente explican fenmenos de carcter simple. Parece que la fsica indeterminista rotura el nuevo camino y tiende la mano a las otras ciencias. Con especial atencin, los bilogos organicistas pretenden poder explicar con presupuestos fsicos indeterministas la compleja trama de la vida hasta sus niveles ms altos, supuesta su posibilidad. 2. 1. 1. La nueva Fsica. En el siglo XIV aparece la figura de Guillermo de Ockham que reacciona violentamente contra el esencialismo de la filosofa griega tradicional desde el voluntarismo frente al intelectualismo. No existen esencias, slo individuos. Las esencias de las cosas son slo nombres, signos lingsticos categoremticos que representan genricamente a los individuos. Estos son los nicos que pueden y deben ser observados. Con lo cual se da preferencia a lo concreto sobre lo abstracto. La observacin de lo individual ser la primera piedra para la construccin de la primera ciencia emprica, la Fsica, cuyo mtodo ser el inductivo u observacional.
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G. RODRGUEZ-IZQUIERDO, La Racionalidad de las Ciencias Fsicas, Ciencia y Humanismo, ALBERTO DOU, editor, Publicaciones de la Universidad de Comillas, Madrid, 1975, pp. 66 67.

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La fsica aristotlica se empeaba en explicar, de forma apriorstica, terica y racional, la configuracin del universo y los movimientos y composicin de los cuerpos celestes. Resultaba un sistema complicadsimo y no siempre convincente. No explicaba bien el movimiento violento de los proyectiles, ni el natural de la cada de graves. Careca de la belleza de la armona y sencillez y atosigaba la mente con ecuantes y excntricas, para dar razn de los aparentes movimientos retrgrados de los planetas en el sistema ptolemaico. A estas deficiencias se sumaban posteriormente otros nuevos hallazgos como el descubrimiento de las manchas solares, las rbitas elpticas de los planetas, la teora del mpetu etc., los cuales iban preparando el derrumbamiento de la fsica aristotlica. Tras los nuevos pasos dados por Tycho Brahe, Kepler y sobre todo Coprnico, ser Galileo Galilei el que inicia una nueva fsica emprica, matemtica e independiente. Mencionemos las clsicas palabras del inicio de La Jornada tercera de los Discorsi (l638):
Expongamos ahora una ciencia nueva acerca de un tema muy antiguo. No hay, tal vez, en la Naturaleza nada ms viejo que el movimiento y no faltan libros voluminosos sobre tal asunto escritos por los filsofos. A pesar de todo esto, muchas de sus propiedades, muy dignas de conocerse, no han sido observadas ni demostradas hasta el momento.

Galileo, preso de la fsica aristotlica, centra su atencin en el movimiento; estable o uniforme, acelerado, el llamado violento y de los proyectiles, el de cada libre y el de plano inclinado. No le interesa preguntarse por la esencia del mvil, del espacio o del tiempo, sino por la proporcin numrica de estos ltimos. Entusiasmado por el programa pitagrico escribe:
(...) La filosofa est escrita en este libro grandsimo que continuamente tenemos abierto ante los ojos (quiero decir el universo), pero no se puede entender si antes no se aprende a entender la lengua y a conocer las letras en que est escrito. Est escrito en lengua matemtica, y las letras son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, y sin estos medios resulta imposible que los hombres entiendan nada.5

Caracterstica esencial de la fsica galileana es la matematizacin del universo. Slo hay que admitir las propiedades primarias que son las nicas cuantificables. El gran descubrimiento del genio de Pisa fue el principio de inercia que fundamenta la relatividad galileana: las leyes mecnicas vlidas para un sistema de referencia, son igualmente
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GALILEO GALILEI, El ensayador (1623), traduccin de J. M. Revuelta, Editorial Sarpe, Madrid, 1984, p. 6.

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vlidas para otro sistema en movimiento rectilneo uniforme con relacin al primero.6 Pero el sistemtico de la llamada Fsica clsica ser Newton con sus notables contribuciones a la matemtica, al clculo infinitesimal y a la Fsica moderna con sus tres famosas leyes del movimiento, el sistema del mundo con la ley de la gravitacin universal, la teora corpuscular de la luz, el desarrollo de sus leyes de refraccin y reflexin. La mecnica de Newton constituy la primera gran exposicin y sistematizacin de la Fsica moderna, en calidad de tal ejerci una influencia considerable sobre la ciencia y filosofa y, como advierte Ferrater Mora: todos los grandes filsofos desde Newton, tuvieron en cuenta la mecnica newtoniana, casi siempre para celebrarla y aceptarla.7 De aqu el optimismo del principio de Laplace y del propio Voltaire: estamos en el siglo en el que se han eliminado casi todos los errores de la Fsica. Recurdese tambin la actitud de Kant en la que el filsofo senta vergenza de la Metafsica y se arrojaba en manos de la ciencia moderna de su tiempo, la Fsica y la Matemtica. A finales del siglo XlX, casi todos los fenmenos fsicos, segn S. Ortoli y J. P. Pharabod,8 se podan explicar con la mecnica newtoniana, y los electromagnticos con la teora ondulatoria de Huygens y las ecuaciones de Maxwell, propuestas para dar cuenta de ciertos fenmenos de la luz no explicables por la teora corpuscular newtoniana como los fenmenos de interferencia. Con esta situacin la Fsica quedaba dividida en dos: la corpuscular y la ondulatoria, lo que resultaba desagradable e incmodo especialmente para los newtonianos. La teora corpuscular poda idealizar los objetos reales reducindolos a un punto con su masa y, por tanto, con una posicin y trayectoria determinadas. La teora ondulatoria se refera a un movimiento, no de la materia, sino en la materia. Ambas suponan unidades de medicin distintas. Aquella supona la existencia del espacio y tiempo absolutos, sta, la existencia de un ter como medio transmisor. Ninguna de las dos hiptesis haba sido demostrada y ambas presentaban graves dificultades. El ter resultaba absurdo y contradictorio. Junto a esto, aparecen ciertos efectos relacionados con la luz que van abriendo hendiduras en el gigantesco edificio de la Fsica tradicional newtoniana como son la catstrofe ultravioleta as llamada por P. Ehrenfest (1900), el cuantum de M. Planck (1900), el efecto fotoelctrico de A. Einstein (1905), la mecnica ondulatoria de Louis de Broglie (1923) y E. Schrdinger (1926), la mecnica matricial de W. Heisenberg y su prin6

J. M. AUBERT, Filosofa de la Naturaleza, Editorial Herder, Barcelona, l972, versin castellana de Montserrat Kirchner y Enrique Molina, p.193. 7 FERRATER MORA, Diccionario de Filosofa, Alianza Editorial, Madrid, 1984.Vol. lll, p. 2348. 8 S. ORTOLI y J. P. PHARABOD, El cntico de la cuntica, Editorial Gedisa S.A, Barcelona, 1987, traduccin de Alberto L.Bixio, pp. 23 27. Aunque este libro es de divulgacin, es excelente el resumen que presenta y por esta razn se ha utilizado en este trabajo.

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cipio de indeterminacin (1925). En este momento de escisin de la Fsica, irrumpe A. Einstein con un nuevo paradigma, la teora de la relatividad restringida y ms tarde generalizada con la que establece el primer principio: la invariancia de las leyes de la naturaleza. Conforme a este principio, segn J. M. Aubert9, los movimientos son siempre relativos a otros movimientos como punto de referencia, el cual nunca es inmvil. De aqu, las paradojas que surgen de la relatividad restringida y que van contra el sentido comn, pero superan la visin del mundo anterior. En resumen estas paradojas seran:
La relatividad de la simultaneidad. La relatividad de las medidas de las distancias. La relatividad en la medida del tiempo. La relatividad de las velocidades. La relatividad de la masa con relacin a la velocidad. La equivalencia de masa y energa.

El gran mrito inicial de A. Einstein, segn J. M. Aubert,10 fue el de aplicar las ecuaciones de los sistemas inerciales de Galileo y Newton movimientos rectilneos y uniformes al electromagnetismo, con el fin de unificar las dos fsicas hasta ahora contradictorias, objetivo no conseguido a pesar de los enormes esfuerzos del gran fsico hasta su muerte. Un segundo esfuerzo tan poderoso como el primero fue dar a su teora un alcance universal (relatividad generalizada), extendindola tambin a los movimientos acelerados no rectilneos ni uniformes realizando la sntesis de inercia y gravedad. 2. 1. 2. Reflexin filosfica sobre el discurso fsico moderno. Siguiendo el pensamiento de J. M. Aubert,11 la relatividad es una cosmologa o forma nueva de ver el mundo, visin del mundo matemtica y no euclidiana precisamente. El universo es segn el modelo de Minkowski. Es una descripcin desconcertante porque no es la del sentido comn y obliga a abandonar los modelos clsicos, sobre todo, los fundamentados en puntos de referencia terrestres y antropomrficos. La relatividad revela que el observador, sea un sistema cuntico o un ser consciente, forma parte del sistema y, por tanto, las medidas sern relativas a l. Esto no indica subjetivismo, sino por el contrario, una mayor objetividad, porque hace comprender mejor las verdaderas invariantes de la naturaleza. Por ltimo, la relatividad incorpora como
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J. M. AUBERT, Filosofa de la Naturaleza, Edt. Herder, Barcelona, 1972, pp.191 202. J. M. AUBERT, o.c. pp. 193 200. 11 J. M. AUBERT, o.c. p. 201 202.
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elementos inseparables de realidad el continuo espacio-tiempo con lo que cualquier fenmeno no ser un hecho sino suceso o acontecimiento y obliga a tener en cuenta su lnea de universo, con lo que se rompe la visin esttica, mecanicista y positivista del mundo. La interpretacin filosfica de la Fsica cuntica, dice Aubert,12 depende de las diversas interpretaciones que hacen sus propios fundadores. El punto lgido de la teora cuntica es el problema de la medicin y es el que provoca las muy variadas interpretaciones. La cuestin fundamental es: qu o quin hace, en ltimo trmino la reduccin del paquete de ondas o colapso de la funcin de onda? Las tesis interpretativas que responden a esta cuestin, segn S. Ortoli y J. P. Pharabod,13 pueden reducirse a cuatro grandes grupos: Idealistas, tambin llamados fenomenistas o simples idealistas por algunos, materialistas, operacionalistas y sincretistas. La interpretacin considerada ms ortodoxa tras el V Congreso Solvay es la del llamado Crculo de Copenhague y es la dada por W. Heisenberg, N. Bohr, J. von Neumann, W. Pauli, P. A. M. Dirac, P. Jordan, para quienes la onda no representa una realidad fsica concreta sino simplemente la medida de la probabilidad que tiene un observador de situar el corpsculo correspondiente a un punto y con una energa determinada. El otro grupo lo formaban E. Schrdinger, De Broglie, A. Einstein y M. Planck, para quienes, segn Aubert,14 la cuestin general es dar una significacin fsica a la onda de la mecnica ondulatoria, una representacin ms concreta del corpsculo y la fe puesta en un determinismo de fondo. Estas divergencias en la manera de comprender el papel de la ciencia y del hombre ante la naturaleza conllevan, a juicio de Aubert,15 unas consideraciones filosficas de suma importancia. Ante esta abstraccin cada vez ms profunda de la Fsica, se sita el fsico con una creencia en la realidad de cuya objetividad no se puede dudar pese a tener slo un conocimiento aproximado y misterioso de la misma. Se debe aclarar, que el indeterminismo de la Fsica moderna de ningn modo debe confundirse con un subjetivismo o idealismo, sino que se trata de un indeterminismo de carcter cientfico vinculado al mtodo de la ciencia y no a la estructura de la realidad. Este indeterminismo no supone violacin del principio de causalidad que es una exigencia de la razn humana, para intentar dar una explicacin causal de los fenmenos que componen el mundo. Por otra parte, el determinismo es posible slo si las medidas son exactas, pero en el terreno de las partculas elementales estas medidas no aportan la precisin que se requiere, puesto
12 13

J. M. AUBERT, o.c. pp. 208 212. S. ORTOLI y J. M. PHARABOD, El Cntico de la Cuntica, o.c. pp. 75 87. 14 J. M. AUBERT, o.c. p. 209. 15 J. M. AUBERT, o.c. p. 209 212.

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que el fenmeno es modificado por los instrumentos utilizados en el mismo momento de su observacin. Por tanto, el indeterminismo hay que entenderlo como una limitacin fijada al conocimiento cientfico por la propia intervencin del hombre. As pues, el nico determinismo posible es un dato estadstico que slo brinda una probabilidad siempre insuficiente para la avidez de la mente humana deseosa de obtener un conocimiento exacto de la realidad objetiva. Las dos divergencias fundamentales en las teoras cunticas surgen de la actitud ante este probabilismo. Una, el fenomenismo opina que ser siempre imposible superar tal incertidumbre, la otra, el realismo conserva la esperanza de conseguir un verdadero determinismo no estadstico. La fsica moderna ha descubierto la imposibilidad del sueo mecanicista en el que el hombre aislado poda conocer la naturaleza en su estado puro. A juicio de Aubert,16 el nico conocimiento objetivo que est a su alcance es resultado siempre de dos datos: el fenmeno mismo y la tcnica operatoria ntimamente vinculados en el intento de comprensin de la naturaleza. 2. 1. 3. Racionalidad del discurso fsico. Es difcil hablar de la racionalidad del saber fsico. El trmino racionalidad presenta una gran polisemia; simplificando y a modo de ejemplo, Mario Bunge17 distingue varios modos de racionalidad cientfica:
Racionalidad conceptual, (precisin). Racionalidad lgica, (no-contradiccin). Racionalidad metodolgica, (apoyo emprico). Racionalidad ontolgica, (concepcin coherente del mundo). Racionalidad evaluativa, (metas). Racionalidad prctica, (medios).

M. Bunge manifiesta un especial inters por la racionalidad gnoseolgica y la ontolgica por ser ambas imprescindibles para la ciencia fctica y tecnolgica. Segn G. Rodrguez-Izquierdo,18 la Fsica nos lleva a saber cada da ms del universo pero cada vez a entender menos. Sin embargo, la Fsica es una ciencia enormemente racional tanto por su estructura, nmero mnimo de principios para llegar a todo, como por su punto de partida racionalista: todo lo real es racional y todo lo racional es real. La misma Fsica lleva al hombre a hacer Metafsica cuando busca la necesidad y coherencia interna de las cosas. Al
16 17

J. M. AUBERT, o.c. p. 212. MARIO BUNGE, Racionalidad y realismo, Alianza Editorial, Madrid, 1985, pp. 17 18. 18 G. RODRGUEZ-IZQUIERDO, La Racionalidad de las Ciencias Fsicas, o.c. p. 67.

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afirmar que el mundo es inteligible, reconoce la sintona del hombre con la naturaleza. El ilusionismo de Laplace y de algunos filsofos como Kant, que puso la filosofa al servicio de la ciencia de su tiempo, la Fsica y Matemtica, a lo que nos referimos con anterioridad, constitua un intento de anular la filosofa, cosa que no consigui la fsica clsica y s hacerla imprescindible la fsica moderna. Pero esta seguridad interna de la fsica mecnica no durara mucho tiempo al descubrir los mismos fsicos y en su propio campo la dificultad de explicar con mtodos mecnicos ciertos fenmenos experimentales como los del electromagnetismo y propagacin de la luz. Surgi una nueva fsica dolorosamente incompatible con la primera. Como dice G. Rodrguez-Izquierdo:
La fsica nos ha enseado ante todo que nuestros sentidos son filtros enormemente selectivos que captan slo aspectos muy restringidos de la realidad. (...) Slo somos sensibles, por ejemplo, a una gama muy estrecha de frecuencias del espectro electromagntico. (...) Slo percibimos en nuestra vida normal fenmenos de un determinado orden de longitudes y tiempos; nuestras estructuras no estn hechas para longitudes a escala atmica ni tiempos del orden del milisegundo; slo entramos normalmente en contacto con fenmenos muy lentos frente a la velocidad de la luz, o en los que el nmero de tomos que interviene es tan grande que en primera aproximacin no es necesario tratarlos por un estudio cuntico.19

El mismo Rodrguez-Izquierdo20 cree que esto nos ha llevado a extrapolar nuestras estructuras hacia lo grande y lo pequeo, extrapolaciones indebidas que han sido corregidas por los nuevos conceptos de la Fsica, los cuales nos impiden proyectar nuestras estructuras sensibles y conceptuales ms all de lo comprobable, y nos ensean que son tiles slo para desenvolvernos en un mundo a nuestra escala. La estructura ltima del mundo tal como lo describe la fsica cuntica parece poco razonable ya que nuestra misma razn es un simple instrumento macroscpico. Este proceso de profundizacin en la racionalidad se pone especialmente de manifiesto en las diversas interpretaciones que han ido surgiendo. Hasta confines colindantes con la Metafsica nos lleva la Fsica del presente que nos deja perplejos pero en situacin fascinante. Nos cabe esperar que nuevos experimentos cruciales nos den una comprensin ms ntida de lo que llamamos realidad. No obstante la bsqueda de mxima racionalidad, sta se ve salpicada con frecuencia de arracionalidad. No es que haya lugar a duda acerca de la progresiva racionalidad de la ciencia fsica, cuya noble ambicin fue siempre hacer real el principio bsico del idealismo ro19 20

G. RODRGUEZ-IZQUIERDO, o.c. p. 75. G. RODRGUEZ-IZQUIERDO, o.c. p. 76.

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mntico todo lo real es racional, todo lo racional es real, pero supuesta la incompletitud esencial de toda ciencia, en boca de Karl Popper, es posible encontrar indicios de irracionalidad o arracionalidad, como se quiera, segn las indicaciones de Ferrater Mora, con tal de que estos trminos desemboquen en un mismo significado: falta o incoherencia puntuales del lenguaje lgico-matemtico, propio del discurso fsico. Es la Fsica cuntica moderna la que ha descubierto estas deficiencias racionales, desplazando con ello el clsico optimismo laplaciano. El trnsito de la certeza acumulativa de la ciencia clsica a la indeterminacin y probabilidad parecen ser los primeros pasos hacia la irracionalidad. Son interesantes, al respecto, las ponencias de los profesores G. Rodrguez Izquierdo de Fsica, Pedro Victory de Qumica, Julian Rubio de Biologa y G. Doncel de Fsica terica, en el Coloquio interdisciplinar entre las ciencias (1975) en las que sealan unos indicios de irracionalidad en sus respectivas disciplinas.21 Un apunte muy simplificado de estos brotes de irracionalidad en la ciencia puede ser el siguiente, clasificados de esta forma:
1)Por su origen psquico: a) Postulados. (Se aceptan sin discutir su decibilidad. Creencias?). b) Intuicin. (Primer acto del cientfico. Ej. Dirac y el corchete de Poisson). c) Conjeturas. (Hiptesis sin comprobar). d) Incoherencias. (Aplicar el infinitsimo continuo a cantidades discretas, tomos, molculas, etc). e) Suposicin. (Suponer no es demostrar, sino simple creencia). 2) Por su origen histrico evolutivo: (los paradigmas de Kuhn y las revoluciones cientficas estereotipan efectos irracionales.)

Segn G. Reale y D. Antiseri, Kuhn afirma:


El traspaso de la confianza de un paradigma a otro es una experiencia de conversin que no puede ser impuesta por la fuerza. Pero entonces por qu tiene lugar esta experiencia de conversin y sobre qu fundamentos? Los cientficos individuales aceptan un nuevo paradigma por toda clase de razones, por ejemplo, el culto al sol que contribuy a convertir a Kepler al copernicanismo, se hayan fuera por completo de la esfera de la ciencia. Otras razones pueden depender de idiosincrasias autobiogrficas y personales. Incluso la nacionalidad o reputacin previa del innovador y de sus maestros puede, a veces, desempear una importante funcin.22
21

ALBERTO DOU, Ciencia y humanismo, Ediciones Universidad de Comillas, Madrid, 1975. pp. 65 126. 22 GIOVANNI REALE y DARIO ANTISERI, Historia del pensamiento filosfico y cientfico, Editorial Herder, Barcelona, 1995, Vol. III, p. 910.

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Esto, evidentemente, pertenece a la historia externa de la ciencia. La inconmensurabilidad entre paradigmas es otra idea fundamental de Kuhn que concreta en tres tipos de diferencias, entre un paradigma y su rival. 1)Diferentes problemas por resolver. 2)Diferencias conceptuales entre ambos paradigmas. 3)Diferente visin del mundo. El que esgrime con mayor violencia la espada de la crtica contra la racionalidad de la ciencia es el epistemlogo anarquista P. K. Feyerabend. Su anarqua radical la manifiesta especialmente en su obra Tratado contra el mtodo. Son palabras textuales de Feyerabend las siguientes:
La idea de un mtodo que contenga principios firmes, inalterables y absolutamente obligatorios que rijan el quehacer cientfico, tropieza con dificultades considerables al ser confrontada con los resultados de la investigacin histrica. Descubrimos, entonces, que no hay una sola regla, por plausible que sea y por firmemente basada que est en la epistemologa, que no se infrinja en una u otra ocasin.23

Idea clave en su epistemologa es el lema todo vale matizado ms tarde por l mismo. Javier Echeverra 24 aclara el sentido de este lema. La inconmensurabilidad de las teoras cientficas, propuesta anteriormente por Hanson y Kuhn, es tambin fundamental en este autor para comprender la racionalidad de la ciencia. Para Feyerabend, inconmensurabilidad significa ausencia de relaciones deductivas entre dos teoras y, por esto, no pueden compararse. Feyerabend acrrimo luchador contra el cientifismo, no duda en fundamentarlo en los seis conocidos mitos de esta ideologa de nuestro siglo. Con relacin a la racionalidad del discurso fsico moderno, resulta adecuada la reflexin epistemolgica del profesor Nez de Castro 25 en su trabajo Ciencia y Post-Utopa en el que hace un recorrido epistemolgico completo y de buen calado desde la ciencia utpica de la Modernidad ilustrada, preada de certeza y dogmatismo, hasta la ciencia contempornea post-utpica o de la post-modernidad, que presenta caracteres positivos mucho ms flexibles, sobre todo en el discurso fsico. Estos rasgos caractersticos son:
23

PAUL K. FEYERABEND, Tratado contra el mtodo, Traduccin castellana de Diego Ribes, Editorial Tecnos, 1981, p. 7. 24 JAVIER ECHEVERRA, Introduccin a la metodologa de la ciencia, Editorial Barcanova, Temas universitarios, Barcelona, 1989, pp. 217 218. 25 I. NEZ DE CASTRO, Ciencia y Post-Utopia, Ms all de las utopas, XIX Reunin interdisciplinar, Universidad de Comillas, Madrid, pp. 41 42.

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Desaparicin de los absolutos. No incompatibilidad. Existencia de lenguajes diferentes. No reduccionismo. Dilogo interdisciplinar. Dilogo fe-cultura. Nueva alianza entre ciencia y filosofa. Nueva epistemologa que profundiza en los conceptos fundamentales. Metafsica. Revolucin tecnolgica e informtica como liberacin del trabajo fsico. El pensamiento post-moderno supone la autocrtica. Revisar los conceptos de trascendencia etc. Postura de sano escepticismo.

A lo dicho por el profesor Nez de Castro, se podra aadir otra fuerte componente de la post-modernidad: un excesivo voluntarismo frente a una escassima racionalidad. Al establecer la libertad como valor absoluto, aparece un voluntarismo antropolgico fundamentado en la omnipotencia y libertad humanas, substituyendo al antiguo voluntarismo teolgico ockamista fundado en la omnipotencia y libertad de Dios. Segn este voluntarismo moderno, las cosas no son como necesariamente deben ser sino como el hombre quiere que sean, (voluntariedad versus necesariedad). Lo contrario lesionara gravemente la libertad humana (indeterminismo versus determinismo). Esta actitud humana resulta negativa. La tecnologa, magia moderna, en manos del hombre embriagado de podero y libertad, intenta dominar a la Naturaleza para ponerla a los pies del mismo hombre endiosado, con el peligro de daarla y perder el paraso, nueva repeticin de la tragedia humana bblica. Esta sera la peor irracionalidad cometida por la racionalidad de la ciencia, perjudicial para la misma valoracin del conocimiento cientfico. Fuera de esta consideracin, la denuncia que de un modo u otro hacen los epistemlogos modernos, de forma especial Feyerabend, pese a su radicalismo extremo, nos hace ver toda una serie de variables externas psicolgicas, sociolgicas, histricas, que no destruyen la racionalidad cientfica pero s la condicionan y hasta la complementan y amplan. Sera una racionalidad ms racional. 2. 1. 4. Paradigmas del discurso fsico. El discurso fsico ha sido modelado epistemolgicamante con frecuencia por aquellos diversos modos de entender la realidad y que han servido para estereotipar algn aspecto relevante elevado a caracterstica distintiva. El trmino , de origen platnico, signific, pese a diversas interpretaciones secundarias, modelo del cual se hacen copias.

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As es claramente aceptado por Platn: el s es el arquetipo, idea de la cual, cada cosa sensible es imitacin o participacin. Segn Ferrater Mora:
() en la raz de mltiples significados de s se halla la nocin de aspecto, species, que ofrece una realidad cuando se la ve en lo que la constituye como tal realidad.() Como el tipo de realidad de algo que es visible o que es aprehensible por medio de alguna operacin intelectual, el s es as entendido como idea de la realidad. () As, pues, el s es un aspecto esencial () de la realidad. () el s puede ser tomado como momento especfico de una realidad y tambin como constitutivo de una realidad. En el primer caso el s es visto desde el s; en el segundo caso, el s es visto desde la s en cuanto realidad.26

Javier Echeverra,27 en su comentario sobre los paradigmas cientficos, alude a M. Mastermann que hace una crtica de la nocin de paradigma kuhniano tal como fue formulada en 1962. Esta autora distingue hasta 21 sentidos diferentes en la utilizacin kuhniana del trmino distribuidos en tres grandes grupos : 1) Aspecto filosfico o metafsico del paradigma, que dara la imagen del mundo y los elementos bsicos de creencia de los cientficos sobre lo que sea la realidad: sera el caso del atomismo, del mecanicismo, de la materializacin de la realidad, del fenomenalismo etc. 1) Aspecto sociolgico del paradigma: Un paradigma sociolgico conlleva un aspecto institucional: sociedades cientficas, lneas de investigacin, publicaciones, manuales, congresos, academias, que permiten distinguirlo de otros paradigmas rivales. 2) Aspecto cientfico del paradigma, ligado a los problemas ya resueltos y a los principales ejemplos que son explicados gracias a la utilizacin del paradigma. Mastermann califica este tercer aspecto como paradigmas construidos. Siguiendo estas indicaciones, parece que la acepcin de paradigma o modelo puede tomarse en el sentido filosfico de Mastermann como el aspecto esencial que presenta la realidad y como elemento bsico de creencia sobre la realidad, segn el nivel en el que se coloque. En un sentido vago y amplio lo aplicamos al exponer los distintos modos de entender el discurso fsico. Estos paradigmas no describen la realidad de los fenmenos fsicos, pero s constituyen el mbito o punto
FERRATER MORA, Diccionario de Filosofa, Alianza Editorial, Madrid, 1984, Vol. 2, pp. 902 903. 27 JAVIER ECHEVERRA, Introduccin a la Metodologa de la Ciencia, o.c. pp. 106 107. Para una mejor comprensin del tema puede consultarse el trabajo de M. Mastermann, The nature of a paradigm, en LAKATOS MUSGRAVE, Criticsm and the Growth of Knowledge, traducido por F. Hernn con el ttulo La crtica y el desarrollo del conocimiento, Editorial Grijalbo, Barcelona, 1975.
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de referencia para explicarlos de forma ms o menos coherente. Teniendo en cuenta estas apreciaciones, no es fcil distinguir con nitidez entre paradigma y categora. Estos paradigmas surgidos en el tiempo para precisar una mejor racionalidad del discurso fsico, pueden reducirse a los siguientes:
Fisicalismo. Idealismo. (Platonismo, fenomenismo) Realismo. (Ingenuo, crtico, cientfico). Operacionalismo. Emergentismo. Estructuralismo.

Estos paradigmas o modelos fsicos se han ido aplicando con mayor o menor aceptacin y han servido como moldes explicativos de la esencia ntima de la fsica y, en ltimo trmino, para exponer el valor fundamental del conocimiento fsico. Unos, segn G. Reale y D. Antiseri,28 como Neurath y Carnap componentes del antiguo Crculo de Viena, guiados por el ideal de Ciencia unificada (fisicalismo), pretendan un reduccionismo metodolgico de todos los lenguajes, incluidos los de las ciencias humanas, y llegaron a la concepcin, segn la cual, el lenguaje fsico es el lenguaje base de toda ciencia, un lenguaje universal que abarca los contenidos de todos los dems lenguajes cientficos. Otros como los idealistas cientficos, cuyo fundamento remoto es la Teora de las Ideas de Platn son caracterizados tambin con el nombre de fenomenistas debido a que su objetivo es dar cuenta slo de los fenmenos. Su tesis fundamental dice: es intil hablar de realidad cuntica; slo podemos hablar del conocimiento que tenemos de esa realidad, as se expresan los componentes del grupo de Copenhague. Los realistas pretenden resolver el problema ms profundo y difcil de toda la historia del pensamiento filosfico y cientfico. Qu sea lo real es la gran pregunta. existe?, existe fuera del sujeto?, cul es su constitucin? Muchas son las respuestas interpretativas; unas filosficas, otras cientficas. En general, se distinguen el realismo filosfico, el cientfico y otros realismos menores y en su interior se distinguen varios modos muy sofisticados. Suprimimos su descripcin innecesaria por el momento dadas su complejidad y dificultad.29 Los operacionalistas consideran que la caracterstica de la ciencia fsica es el mtodo operatorio: conjunto de operaciones instrumentales y de la mente por las que el cientfico se pone en contacto con el
G. REALE y D. ANTISERI, o.c. pp. 871 873. A. J. DIEGUEZ LUCENA, Realismo cientfico (Una introduccin al debate actual en la filosofa de la ciencia), Estudios y Ensayos, Universidad de Mlaga, 1998. Estudio para un mejor conocimiento del realismo, tema central epistemolgico.
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objeto a estudiar. Dime cmo te buscan y te dir quin eres, son palabras de Bachelard30 en clave de humor hablando del electrn. Segn J. M. Aubert,31 el mtodo experimental es un proceso operatorio que consiste en poner en el lugar de nuestros rganos sensoriales un proceso material que termina en una medida con la intencin de eliminar parcialmente, por lo menos, la subjetividad ampliando la imparcialidad, objetividad, y facilitando una mayor informacin. Esta operacin termina en una medida matemtica que sustituye las cualidades sensibles por cantidades mensurables. El gran problema de la ciencia, especialmente de la Fsica, es cmo darle significado emprico a los trminos tericos, apunta Ferrater Mora.32 Esto y los revolucionarios avances de la ciencia moderna llevan a P. W. Brigdman a intentar resolver el problema de los conceptos absolutos con su doctrina del operacionalismo cuyo lema es: los conceptos se reducen a operaciones. Brigdman afirma, segn Ferrater Mora, que en general, cualquier concepto es sinnimo con la correspondiente serie de operaciones. Se entiende que si el concepto es de orden fsico, las operaciones tambin lo sern; si es de orden mental, las operaciones pertenecern al mismo. Este operacionalismo es el que siguen Heisenberg y los restantes del grupo de Copenhague. Sin embargo, el operacionalismo presenta dificultades como nos hace ver G. C. Hempel:
(...) Y sta sera una objecin mucho ms seria, resultara difcil, y an imposible, adherirse estrictamente a la mxima de Brigdman. (...). As pues, la mxima operacionalista que estamos discutiendo nos obligara a fomentar una proliferacin de conceptos de longitud, temperatura y de los restantes conceptos cientficos, que no slo sera inmanejable en la prctica sino infinita en teora. Y esto hara fracasar uno de los objetivos fundamentales de la ciencia, a saber, conseguir una explicacin simple y sistemticamente unificada de los conceptos empricos.33

Con esta argumentacin asesta Hempel un duro golpe a la entraa misma del operacionalismo instrumental pero lo ser tambin para el operacionalismo mental, operaciones lgicas y matemticas, del que as mismo habla Brigdman? Esta cuestin parece que no la plantea Hempel. Finalmente, los estructuralistas, frente al reduccionismo fisicalista de la concepcin heredada, proponen la llamada concepcin estructural de las teoras cientficas que nada tiene que ver con el estruc30 31

G. BACHELARD, Le nouvel sprit scientifique, P.U.F. 1941, p.139. J. M. AUBERT, o.c. pp. 252 253. 32 J. FERRATER MORA, o.c. Vol. III, p. 2436. 33 C. G. HEMPEL, Filosofa de la ciencia natural, versin espaola de Alfredo Deao, Edit. Alianza Universida, Madrid, 1991, pp. 137 138.

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turalismo francs. Esta concepcin estructural defendida por P. Suppe, J. D. Sneed y W. Stegmller tiene una variable, la concepcin semntica cuyos propulsores son P. Suppe, B. Van Fraassen, R. N Giere y otros. Segn J. Echeverra34 la novedad de la concepcin estructural es el de ser un nuevo intento de unificacin de las ciencias mediante la axiomatizacin informal de las teoras cientficas para lo que Suppe propuso la tcnica del predicado conjuntista y aplicando las mismas tcnicas al anlisis y reconstruccin de diversos tipos de ciencias: fsicas, qumicas, biolgicas, econmicas, sociales, humanas, lo cual constituye uno de sus mejores atractivos, en expresin de Echeverra.35 Sin entrar en detalles, la concepcin estructural:
(...) se presenta como una concepcin de la ciencia que toma en cuenta sus aspectos pragmticos, holsticos y diacrnicos por oposicin a la concepcin heredada, marcada por una metodologa sintctico-semntica, atomstica y puramente sincrnica.36

A juicio de Echeverra,37 la tradicin fisicalista ha dominado la filosofa de la ciencia en todo el siglo XX de forma que ha venido a ser la ciencia primera, utilizando el trmino aristotlico, y la filosofa de la ciencia ha sido elaborada segn el paradigma de las teoras fsicas. Por esta razn, el desafo estructuralista consiste en elaborar una autntica filosofa de las ciencias, lo cual requiere una axiomatizacin informal de las teoras y sin tener en cuenta la significatividad de los trminos y la demarcacin entre ciencia y no ciencia; esta ltima ha producido una gran demarcacin entre las distintas ciencias y una enorme diversificacin entre las filosofas particulares de la ciencia. Por todo esto, en palabras de Echeverra,38 la concepcin estructural es la tentativa de establecer una autntica metodologa de anlisis formal que prescinde de la heterogeneidad de los contenidos de las diversas teoras con el fin de interrelacionarlas considerando slo sus estructuras formales. Una aplicacin inmediata de esta concepcin estructural dentro del campo de la fsica podra ser la siguiente segn la idea de J. M. Aubert:39 la realidad fsica aparece bajo dos formas indisolublemente ligadas aunque diferentes y contradictorias, una de aspecto continuo, onda, energa, campo, inmateriales para el fsico no para el filsofo; otra de aspecto discreto, granular o corpuscular, material. Estos dos aspectos son dos semblantes del mismo fenmeno el cual puede explicarse segn uno u otro aspecto contradictorio y ambos son convertibles entre s. Para que desaparezca
34 35

J. ECHEVERRA, o.c. p. 150. J. ECHEVERRA, Ibidem. 36 J. ECHEVERRA, o.c. p. 151. 37 J. ECHEVERRA, o.c. p. 196. 38 J. ECHEVERRA, o.c. p. 198. 39 J. M. AUBERT, o.c. p. 317 319.

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la contradiccin se hace necesario llevarlos al nivel de construccin matemtica muy abstracto con lo que resultan desrealizados y como simples entes de razn con fundamento in re, puesto que explican lo dado experimental y objetivo. Esta es la tendencia actual de la Fsica, sustituir la nocin de partculas en continua interrelacin por la de campos y sistemas de relaciones geomtricas y dinmicas. 2. 1. 5. Conclusin. Esta descripcin a grandes rasgos del proceso seguido por la Fsica como ciencia omnicomprensiva y radical en sentido conceptual y ontolgico para alcanzar un alto grado de racionalidad, nos puede llevar a la consideracin de que la Fsica clsica mecanicista aparece en el siglo XIX como un gigantesco monumento a la racionalidad y como fundamentalismo fsico sustitutivo de toda filosofa y religin, aunque esta posicin de privilegio dur poco tiempo al descubrir egregios fsicos la imposibilidad de explicar ciertos fenmenos de carcter electromagntico por cuya razn surgieron las nuevas fsicas relativista y cuntica como paradigmas de la nueva Fsica, que contrariando al sentido comn, se mostraban mucho ms eficaces para explicar de modo ms amplio y profundo los fenmenos fsicos del cosmos. No obstante, las explicaciones ms avanzadas de la Fsica moderna resultan insuficientes como para que la Fsica en su estado actual constituya la ciencia fundamental y radical capaz de absorber todo conocimiento humano a base de un reduccionismo fsico incondicionado. Si esta fsica en sus dos vertientes, clsica y moderna, no puede explicar de forma conveniente y completa la factualidad de carcter simple del acontecer csmico y en su propio mbito, le resulta imposible dar cuenta de los otros complejsimos fenmenos de alto nivel biolgico y humano ntimamente relacionados. Esta irreductibilidad ser confirmada en pginas siguientes por los mismos fundadores de la nueva Fsica y que descubrieron, a su vez, lo que J. M. Aubert,40 llama hominizacin de la naturaleza. Es la misma ciencia fsica en esta ltima etapa la que descubre esta ntima e inevitable relacin de hombre y naturaleza, aspecto, quizs, el ms formidable y transcendental de la Fsica cuntica. Al fin y al cabo, es el hombre el que hace la ciencia, l es el que observa, compara e interpreta, es como ense Einstein, parte integrante del sistema, es tambin naturaleza. Es sta la que le interpela constantemente a un mejor conocimiento casi paradjico de ambos, respetuoso pero tcnico y eficaz para la humanidad y, por ello, es necesario forjar una ciencia humanizante y ecumnica mucho ms abierta a lo humano, ms refres40

J. M. AUBERT, o.c. pp. 217 224.

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cante, ms libre de la opresin del mecanicismo materialista. Por qu reducir slo a lo inferior y no a lo superior?, porque tan inobservable es lo uno como lo otro. Cunto tiempo tendr que transcurrir para que la Fsica moderna de los cuantos sea conocida y admitida por todos, como una visin ms racional y aproximada de la realidad? Aun as, en el estado actual de la ciencia, como dir el profesor Ayala oportunamente, resulta insuficiente con sus muchos y variados paradigmas.

2. 2. Epistemologa del discurso biolgico.


Siguiendo la prescripcin del Dr. Ayala, es pertinente ahora investigar el estado actual de la Biologa. Para este fin, parece lgico y acertado estudiar, ver lo que hay al respecto, segn el dicho de W. V. W. Quine, examinar el proceso individual seguido por filsofos, fsicos y bilogos significados en nuestros das, que con sus ensayos muestran la problemtica que atraviesa la Biologa moderna y establecen las categoras que deben fundamentar su racionalidad. Al adentrarse en el discurso biolgico es fcil para el filsofo de la Biologa, en un primer momento, caer en la tentacin de dar una respuesta simplificada e ingenua a la difcil pregunta qu es la vida?. En la historia de la biologa encontramos, ya desde el principio, algunos ensayos de definicin ms o menos simplista que revelan el afn humano de etiquetar con palabras lo que consideramos definible. La vida, escribi Aristteles41, es aquello por lo cual un ser se nutre, crece y perece por s mismo. Despus explicar el significado de por s mismo con su conocido vitalismo que por mucho tiempo han seguido muchos filsofos aristotlicos y tomistas. C. Bernard 42 cita algunas definiciones de vida contenidas en los tratados biolgicos de los siglos XVII y XVIII. Vayan algunos ejemplos:
La vida es la uniformidad constante de los fenmenos bajo la diversidad de las influencias exteriores. (Treviranus). La vida es la facultad de movimiento destinada al servicio de lo que es movido. (Ehrard). La vida es una coleccin de fenmenos que se suceden durante un tiempo limitado en los cuerpos organizados. (Richerand). La vida es el conjunto de las funciones que se resisten a la muerte. (Bichat). La vida es la organizacin en accin. (Beclard).

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ARISTTELES, De anima, II, 1, 412 a 10 20. BERNARD C. Leons sur les phenomenes de la vie, Pars, 1818 pp.18 21. Citado por G. BLANDINO, Naturaleza de la vida, Editorial Razn y Fe S.A, Madrid,.1964, p. 43.

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La vida es un estado de cosas que permite el movimiento orgnico bajo la influencia de los excitantes. (Lamarck). La vida es la combinacin definida de cambios heterogneos, a la vez simultneos y sucesivos, en correspondencia con coexistencias y secuencias exteriores. (Spencer). La vida es unidad estructural que en su reactividad de sistema abierto tiende a mantener su estructura como un todo. (Blending).

Definiciones todas de carcter general, con escasa especificidad y sobre todo, muy incompletas. Posiblemente la vida pertenezca al conjunto de los indefinibles, as llamados por los filsofos. Bien podra decirse que la vida es el todo para un organismo, lo mismo que para un hind, Dios es el todo o para un enamorado el amor tambin lo es todo; definiciones tan generales y que pretenden decir tanto, que no dicen nada. Parece, pues, imposible moldear la vida en unos simples predicados. Es, por tanto, una quimera el intento de dar una definicin, siquiera aproximada, de vida, otra cosa sera descripcin; lo es tambin el del fsico que quisiera definir la gravedad o la energa o la materia etc., mejor es acercarse a los fenmenos afectados por la gravedad, la energa y analizar sus procesos y comportamientos. El bilogo, en nuestro caso, deber observar al fenmeno vital, ser vivo, estudiar sus estructuras y las respuestas a sus respectivos estmulos y comprobar que esto le es insuficiente, porque, como se ver, sus estructuras moleculares, morfolgicas y funcionales, remiten a otras dimensiones que les son propias al viviente. La clula no est viva porque tenga tomos y molculas, sino por ser clula. Lo mismo que el hierro no es hierro por tener tomos y molculas, sino por ser hierro. Qu hace, entonces, que los mismos tomos y molculas sean clula o hierro? 2. 2. 1. Racionalidad del discurso biolgico. Si como hemos visto, la racionalidad de las ciencias especialmente Fsica y Qumica presenta dificultades, fisuras por donde penetran indicios graves de irracionalidad, es evidente que este panorama se extienda a la Biologa y an con mayores sorpresas, por ser mucho ms obscura su enorme complejidad. Se nota en la Biologa convencional un excesivo apego a las leyes fsico-qumicas derivado de las mal interpretadas ciencia y metodologa cartesianas. Es verdad que Descartes43 nos ense a admitir slo lo claro y distinto lo evidente y para esto propona una primera etapa, el anlisis o descomposicin hasta llegar a lo simple y una segunda, la sntesis o recomposicin hacia lo compuesto y hasta propone un recuento general. Pues bien, parece que la ciencia
R.DESCARTES, Discurso del Mtodo, Meditaciones metafsicas, Editorial Selecciones Austral Espasa-Calpe S.A, Madrid, 1981, p. 48, traduccin de Manuel Garca Morente.
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moderna ha olvidado durante mucho tiempo la segunda etapa de este mtodo. Se ha quedado abajo, en lo simple, tomos, molculas y ha dejado sin ejecutar la otra parte del mtodo: subir de nuevo hasta lo compuesto, el otro nivel de la realidad. La Fsica cuntica advirti que las leyes de la macrofsica no son aplicables a la microfsica. Son como dos campos de la ciencia cuyas leyes no son extrapolables o no convertibles ad invicem. Algo similar parece estar ocurriendo en Biologa. Los distintos niveles de complejidad exigen una explicacin ms completa, no son, ni mucho menos, suficientes las leyes de la Fsica y Qumica, ni tan siquiera de la Biologa molecular en la que tantas falsas esperanzas hay puestas. De aqu, la confesin del mismo Schrdinger:
El orden encontrado en el desarrollo de la vida procede de un orden diferente. Segn esto, parece que existen dos mecanismos distintos por medio de los cuales pueden producirse acontecimientos ordenados: el mecanismo que produce orden a partir del desorden y otro nuevo que produce orden a partir del orden. Para una mente sin prejuicios el segundo principio parece mucho ms simple, mucho ms lgico. Y sin duda lo es. Por eso los fsicos estn tan satisfechos de haber dado con el otro principio del orden a partir del desorden que es el que sigue la Naturaleza y el nico que hace posible la comprensin de las lneas maestras de los acontecimientos naturales, en primer lugar de la irreversibilidad. Pero no podemos esperar que las leyes de la Fsica, derivadas del mismo, basten para explicar el comportamiento de la materia viva, cuyos rasgos ms fascinantes estn visiblemente basados en el principio del orden a partir del orden. No podra esperarse que dos mecanismos enteramente diferentes pudieran producir el mismo tipo de ley, como tampoco se esperara que la llave de nuestra casa abriera tambin la puerta del vecino. Por lo tanto, no debe desanimarnos que tengamos dificultad en interpretar la vida por medio de las leyes de la Fsica. Eso es lo que cabra esperar de lo que hemos aprendido sobre la estructura de la materia viva. Debemos estar preparados para encontrar un nuevo tipo de ley fsica que la gobierne. O tendremos acaso que denominarla ley nofsica, o incluso super-fsica?.44

El buril cientfico de Schrdinger nos proporciona el perfil del moderno discurso biolgico: encontrar un nuevo tipo de ley fsica que gobierne la materia viva. Est claro, que la racionalidad de la Biologa se incrementa y perfecciona de forma notable a partir del siglo XIX, pero este proceso de racionalizacin comienza en los albores del pensamiento griego. Un barrido histrico sera interminable, por breve que fuese.45
44

R. SCHRDINGER, Qu es la vida?, Cuadernos nfimos, Tusquets Editores, traduccin de Ricardo Guerrero, catedrtico de Microbiologa, Universidasd de Barcelona, 1983, pp. 123 124. 45 Me remito a las obras de E.M. RALDT, Historia de las teoras biolgicas, traduccin de Flix Daz Mateo, Revista de Occidente, 2 volmenes, Madrid 1930; de G. BLANDINO, Naturaleza de la vida (problemas y teoras sobre la), traduccin de Jos A. Garay, Editorial Razn y Fe, Ma-

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2. 2. 2. Racionalidad de la Biologa moderna. Como lo hace notar el profesor Ayala,46 el que, en realidad, marca una lnea divisoria y definitiva en el horizonte del pensamiento biolgico moderno fue Charles Darwin que inicia una etapa epistemolgicamente correcta en el mtodo cientfico centrado en la Biologa. En su comentario citado, Ayala hace alusin a los cambios que C. Darwin sufri en el trayecto de su investigacin cientfica. Ya en el prrafo inicial del Origen de las Especies dice C. Darwin:
Estando a bordo del Beagle, buque de guerra ingls, en calidad de naturalista, me sorprendieron mucho ciertos hechos en la distribucin de los seres orgnicos. (). Estos hechos (...) parecan arrojar alguna luz sobre el origen de las especies (). De vuelta en mi patria en 1837 me ocurri que algo podra tal vez sacarse en limpio en esta cuestin acumulando con paciencia, y reflexionando sobre toda clase de hechos que pudieran tener alguna relacin o conexin con ella. Despus de un trabajo de cinco aos, me permit especular sobre el asunto. 47

En su comentario contina Ayala:


En muchos otros escritos Darwin clama haber seguido los cnones del inductivismo () Poco despus de regresar del viaje con el Beagle ya abrigaba la hiptesis de la transmutacin evolutiva de las especies () Darwin busc implacablemente pruebas empricas que corroborasen el origen evolutivo de los organismos y que confirmasen su teora de la seleccin natural.48

Como advierte Ayala, la aparente contradiccin que contienen estas frases se disuelve si se tienen en cuenta dos razones: la primera, la aversin que siente el naturalista britnico por las hiptesis, que en su poca, eran consideradas como simples especulaciones metafsicas y as lo manifiesta en sus escritos a Herbert Spencer. La segunda razn, de tipo tctico: no quera ser acusado de subjetividad en la valoracin de las pruebas empricas. La verdad de la situacin epistemolgica darwiniana se pone de manifiesto en una carta dirigida en 1863 a un joven
drid,1964; y de S.U. SMITH, El problema de la vida,(Ensayo sobre los orgenes del pensamiento biolgico), versin espaola de Natividad Snchez Sainz-Trpaga, Madrid, 1977.En ellas se hace un recorrido exhaustivo y completo de las distintas etapas, visiones y problemtica del fenmeno de la vida en consonancia con la cultura del momento. Presentan una excelente panormica retrospectiva, de forma cientfica y agradable, de los esfuerzos realizados por los hombres de ciencia a travs del tiempo. 46 F. J. AYALA, Evolucin, o.c. pp.482 484. 47 C. DARWIN, El Origen de las Especies, Ediciones Akal S.A., 1994, traduccin de Enrique Godinez, p. 13. 48 F. J. AYALA, Evolucin, o.c. p. 482.

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cientfico al que le dice, entre otras cosas: Deja que la teora gue tus observaciones. Contina comentando Ayala:
() En la actualidad los cientficos ya sean jvenes o no, tienden a presentar sus trabajos como si las hiptesis fuesen conclusiones sacadas de las pruebas disponibles y no preconcepciones probadas mediante observaciones empricas. () Darwin rechaz la proposicin de los inductivistas de que las observaciones no tenan que estar guiadas por las hiptesis. () Darwin reconoci el papel heurstico de las hiptesis cuando afirma: qu extrao resulta que no se vea que cualquier observacin ha de efectuarse ya sea para apoyar o rechazar algn punto de vista si quiere que tenga algn valor!. Confiesa en Origen de las Especies: no puedo dejar de emitir una hiptesis acerca de cada tema.49

Con este seguimiento que hace Ayala50 buscando las races epistmicas del gran investigador ingls, se puede deducir razonablemente, que ste practic el mtodo hipottico-deductivo propio de la ciencia, y todas las hiptesis que avanz en distintos campos las someti a pruebas empricas. Con todo, el mtodo hipottico-deductivo que tan buenos resultados ha proporcionado a nuestro conocimiento, est resultando insuficiente para explicar de forma razonable ciertos aspectos de la realidad. De aqu, la llamada de atencin de Ayala. La Biologa moderna evolucionista se siente incmoda al verse encadenada por el pensamiento de carcter fisicalista, que no facilita el mtodo adecuado para entender y explicar determinadas e importantes manifestaciones del fenmeno vital. Por lo dicho anteriormente, el profesor Ayala nos lleva a contemplar la ciencia del ser vivo como hipottico-deductiva s, pero autnoma. Es un primer principio de racionalidad biolgica. Est convencido de:
(...) en el estado actual de desarrollo de las dos ciencias, la reduccin de la Biologa a Fsica no puede efectuarse () hay modos de explicacin que son indispensables en Biologa pero no tienen lugar en las ciencias fsicas. Hay explicaciones teleolgicas que se aplican a los organismos y slo a ellos en el mundo de la naturaleza y no pueden formularse en trminos no teleolgicos sin que pierdan contenido explicativo.51

49 50

F. J. AYALA, Evolucin, o.c. p. 483. F. J. AYALA, Ibidem. 51 F. J. AYALA, Biology as an autonomous science, American Scientist, vol. 56, n 3, 1968, p. 208.

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As determina Ayala52 el territorio propio de la Biologa dentro de la demarcacin de las ciencias naturales y concluye que la autonoma y la explicacin teleolgica son distintivos de la biologa como ciencia natural. Es obvio, que el autor con el trmino autonoma abarca un paquete de variables distintivas del discurso biolgico que sern destacadas oportunamente. Reconoce el valor del conocimiento cientfico, distinto del conocimiento obtenido por sentido comn, y se distingue de ste porque es sistemtico; porque explica en relacin con los hechos por qu son realmente as; porque puede ser falsado siguiendo la metodologa popperiana, y porque el conocimiento cientfico tiende a la simplificacin reduciendo una teora a otra ms general con menos leyes pero con mayor alcance explicativo. Esta simplificacin, que tan buenos resultados ha dado en las ciencias fsica y qumica y tambin en biologa en los niveles ms bajos, no es posible en los niveles ms altos de complejidad de un sistema vivo, por lo menos, en el presente. Esta racionalidad biolgica sealada en la literatura epistmica de Ayala, puede parecer excesivamente escueta y simple en una primera impresin. En una segunda lectura de carcter exegtico, se comprende la profunda rotundidad del estricto discurso biolgico del profesor de California. Ayala mantiene un continuo dilogo con los ms eminentes cientficos de la actualidad, en sus escritos, congresos, reuniones, conferencias, etc., y sabe que todas las teoras modernas tendentes a explicar los procesos vitales no son ms que iniciativas, sugerencias, ensayos, sinfonas inacabadas, que nos dejan a medio camino en el largo y complejsimo entramado vital. Como sabio en la materia, el profesor es parco pero contundente en sus explicaciones que mantiene y argumenta con gran habilidad y claridad. Siguiendo el principio de objetividad de la ciencia, se limita a la situacin actual de las ciencias sin elucubrar, como otros, con bellas y posibles hiptesis originales al respecto. Un ensayo de racionalidad biolgica es el que ofrece X. Zubi53 ri en su aproximacin al ser vivo como filsofo bien relacionado con la ciencia, conecta con el pensamiento de Ayala y puede servir como explicacin de la idea de autonoma de la biologa defendida por ste ltimo. En una primera aproximacin al ser vivo se pregunta Zubiri54 no ser un error considerar la vida como energa o fuerza, como elemento y no como principio?. Es, acaso, la vida una resultante de fuer52 53

F. J. AYALA, o. c. 213. X. ZUBIRI, Espacio, Tiempo, Materia, Fundacin X. Zubiri, Alianza Editorial, Barcelona, 1996, pp. 621 699. 54 X. ZUBIRI, o.c. pp. 659 661.

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zas energticas? Su agudeza intelectual le lleva a distinguir entre elemento y principio. Lo propio del elemento es actuar. Lo propio del principio es constituir. Elemento es realidad actuante por s misma. Principio, aquello que constituye a una realidad en su carcter propio. 55 Con este elemental presupuesto zubiriano, intentemos adentrarnos en las sinuosas cavernas del acto vital. 2. 2. 3. Aproximacin biolgica al ser vivo. Si hemos de renunciar, por el presente, a saber qu sea la vida sensu stricto y hasta su origen por muy razonables y meritorios que nos resulten los esfuerzos de Mller (1953), Oparin (1953), Or etc., para buscar desde la ciencia la sntesis original de la materia orgnica mediante ingeniosos aparatos de laboratorio y geniales hiptesis csmicas, no por ello debemos dejar de acercarnos al ser vivo y mediante el anlisis de sus actos llegar a su estructura ntima. Como afirma Zubiri, (...) Tomamos un acto vital cualquiera, lo consideramos en s mismo y tratamos de averiguar cmo se realiza desde el viviente del que emerge, con el fin de penetrar en la ndole misma de ste.56 Sin embargo, esto no significa que cualquier acto vital, caracterstico del ser vivo, sea suficiente para llegar de inmediato a la esencia de la vida. La accin vital tiene connotaciones muy hondas. El error de Descartes, como dice Zubiri,57fue reducir el espritu a pensamiento y materia a extensin. El pensamiento, cierto, es caracterstica del espritu pero ste es ms que pensamiento y materia ms que extensin. Es decir, el acto vital es caracterstico del viviente, es su ratio cognoscendi pero no es su ratio essendi. En leguaje coloquial sera: El perro ladra porque est vivo y porque es perro; no est vivo ni es perro porque ladre.58

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X. ZUBIRI, o.c. pp. 659 661. As expresa Zubiri esta distincin: (...) No ser la vida un principio? En tal caso su irreductibilidad a la materia fsico-qumica no se manifestara como fuerza actuante, sino que aparecera en otro orden: en el orden constitutivo. Si as fuera, la disyuncin vida no-vida no se dara en el orden de los elementos actuantes, sino en el orden de los principios constituyentes. Una misma propiedad sera tenida por las cosas y actuara entre ellas por una razn muy distinta en el viviente y en el no viviente. La diferencia no estara en las fuerzas y en las propiedades, sino en la manera de estar poseda por el elemento. (...) Hay materia viva y materia no viva; la vida es en este sentido un modo de ser de la materia. (...) Materia viva y materia fsica son cada una un positivo modo de ser, y, por consiguiente, su diferencia, dado el caso de que existiera, estara tan slo en la lnea de los principios. Un principio determina la manera cmo una propiedad es poseda por el elemento. Las propiedades fsico-qumicas del viviente son propias de ste de un modo distinto a como son propias de un mineral? Esta es la cuestin. 56 X. ZUBIRI, o.c. p. 621. 57 X. ZUBIRI, o.c. p. 622. 58 X. ZUBIRI, Ibidem.

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La biologa intenta caracterizar al ser vivo desde distintas perspectivas. Nuestro anlisis, siguiendo a X. Zubiri,59nos llevar a determinar si estos intentos son suficientes para determinar al ser vivo. Prima facie, se pregunta el autor si el ser vivo puede definirse por sus estructuras, o por sus funciones, o finalmente por sus solas acciones. El ser vivo, a juicio de Zubiri,60 no puede ser definido slo por sus estructuras. Entendemos estructura en su sentido ms general y amplio. La estructura morfolgica exterior se ha considerado como el modo ms inmediato y fcil para distinguir un viviente. Es obvio, que la sola morfologa exterior es insuficiente para esta distincin.61 El ser vivo tampoco puede ser definido por solas sus funciones, segn estimacin de Zubiri.62 El trmino funcin tiene diversas acepciones. En un sentido muy amplio, funcin significa funcionamiento, equivalente a equilibrio dinmico. Otro concepto de funcin ms restringido es el de funcin propia. Un organismo pluricelular est constituido por multitud de clulas con funciones diferentes, funciones especficas propias, o mejor, diferenciadas. Como un organismo vivo no es una mera suma de funciones, estas funciones diferenciadas dicen relacin a las dems funciones. Un tercer grado de funcin es la armnica con la que un organismo autorregula sus funciones. En los organismos superiores esta autorregulacin es ms compleja y est encomendada al sistema nervioso regulador central en la funcin armnica pero, a su vez, es tambin regulado, por lo que esta funcin reguladora tampoco nos define al ser vivo, ms bien nos remite a la integridad primaria del organismo. Esta integridad se manifiesta en los actos o acciones del organismo donde intervienen todas las funciones armnicamente diferenciadas. Por ltimo, el ser vivo tampoco es definido por sus acciones. Para Zubiri,63 es esencial la diferencia entre funcin y accin. El sujeto prximo de la funcin es, por ejemplo, un rgano; el sujeto prximo de la accin es el viviente entero. Zubiri dice literalmente:

X. ZUBIRI, o.c. pp. 623 633. X. ZUBIRI, o.c. pp. 623 625. 61 Un buho fabricado en cermica e.c., presenta la misma anatoma que el buho revoloteando en el bosque. Este concepto de anatoma no nos sirve para distinguirlos. Hay estructuras ms profundas como las fsicas y qumicas, y stas se dan en un organismo vivo de modo distinto, es verdad; en ningn otro ser se dan en la misma forma y cantidad, pero esto facilita la distincin orgnicainorgnica slo como cuerpo pero no como viviente. Como seala Zubiri, este mismo criterio nos servira para distinguir la blenda de otro mineral cualquiera. Adems, estas estructuras se dan dentro del ser vivo con funcin diversa. Definitivamente, estas estructuras no nos ayudan a definir el carcter propio de la materia viva. 62 X. ZUBIRI, o.c. pp. 625-629.
60 63

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X. ZUBIRI, o.c. pp. 629 633.

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El animal no es una cosa sino un proceso, a lo sumo es un programa, el plan de sus propias acciones. Las estructuras y las funciones no son sino las constantes de las distintas acciones; son un mero teclado con que el viviente las ejecuta. Pero el viviente mismo es el puro sistema de acciones ejecutadas.64

La sola accin, segn Zubiri,65 tampoco da una explicacin radical del ser vivo. La accin engloba a las estructuras y funciones como elementos constitutivos intrnsecos; la accin vital es caracterstica del viviente pero no es su nica razn de ser y por esto insiste en que las estructuras, funciones y acciones son insuficientes por s solas para definir al viviente, sin embargo son imprescindibles. Esto significa que hay que definir al ser vivo por algo ms hondo, primario y radical. Este algo, caracterstica del ser vivo, se descubrir a travs de las acciones que, a su vez, tienen su radicacin en las estructuras y en la organizacin entre ambas. A juicio de Zubiri,66 el nico acceso al ser vivo es por va de reduccin, es decir, observamos que el viviente es un sistema de acciones de respuestas posibles a un estmulo y este sistema de respuestas depende de las estructuras morfolgicas y bioqumicas propias y, a su vez, de la norma de reaccin. Todo viviente, y por reduccin, toda clula, elemento primario de vida, hoy por hoy, es un sistema complejsimo de molculas orgnicas organizadas sistemticamente que forman la estructura material del viviente. Con la mxima complejidad molecular podremos explicar la estabilizacin de la materia pero no su vitalizacin. Dice Zubiri,67 no podemos explicar con slo molculas el funcionamiento de una locomotora ni de un generador elctrico, y lo propio ocurre en una clula como organismo primario de funcionamiento viviente. Slo hay vida en el enorme complejo molecular de una clula.68 Efectivamente, las molculas no pierden la substancialidad, siguen siendo lo mismo, pero pierden la substantividad accional y ganan otra substantividad en la unidad del sistema celular. La enzima, por ejemplo, sigue siendo la misma, pero en colaboracin con otras pierde la substantividad de accin, pero gana la otra substantividad de la clula
X. ZUBIRI, o.c. p. 630. X. ZUBIRI, o.c. p. 633. 66 X. ZUBIRI, o.c. pp. 634 651. 67 X. ZUBIRI, o.c. p. 643. 68 X. ZUBIRI, o.c. pp. 649 650. Con un sencillo ejemplo, aclara Zubiri su doctrina sobre esta unidad estable, dinmica y dominante: Un trozo de hierro acta lo mismo en una locomotora que en un generador elctrico. Pero en la locomotora, en una biela, cosa que no lo es en el generador. La diferencia entre un trozo de hierro y una biela no est en las molculas sino en el funcionamiento del que forman parte. Al fabricar una biela el hierro no pierde, pues, ninguna de sus propiedades, pero ha adquirido un funcionamiento que no tiene sentido desde las molculas que lo constituyen, sino desde el funcionamiento total de la locomotora; ste es el nico que tiene substantividad. Pues bien, esto es exactamente lo que acontece en la clula, aunque por mecanismos distintos. La molcula se conserva como substancia, pero su accin singular ha perdido algo: la substantividad.
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entera en virtud de su funcionamiento. A esto Zubiri le llama emergencia, concepto que se estudiar en pginas posteriores. Esta actividad dinmica, vitalizacin de la materia, nos lleva al concepto de organizacin. Para Zubiri,69 la materia viva es una organizacin, tanto de funciones como de estructuras. Esta unidad dinmica es, en primer lugar, organizacin funcional y, por tanto, jerarqua. Las acciones bioqumicas interrelacionadas estn funcionalmente organizadas. Un segundo tipo de organizacin es la estructural. La conexin de las molculas da lugar a las estructuras morfolgicas y a la disposicin unicelular o pluricelular. Un tercer y ltimo grado de organizacin se da en la complejidad, con la que surgen propiedades nuevas, no atribuibles a los componentes inferiores. Llegado este momento, se pregunta Zubiri, si es reductible la vida como propiedad a sus elementos fisico-qumicos y responde con rotundidad:
Si por reducirse a materia se quiere dar a entender que la vida es una propiedad de los elementos materiales fisico-qumicos de que se halla constituida la materia viva, la pregunta es sencillamente absurda. Ya he indicado que hay propiedades que no pueden aplicarse a las partculas elementales, sino slo a su agrupacin colectiva.70

Esta aseveracin zubiriana nos recuerda la antigua antinomia fisicismo-vitalismo. Zubiri71 se decanta abiertamente contra el vitalismo antiguo que recurre a una fuerza vital distinta de las fuerzas fsicoqumicas, cuando afirma que el vitalismo no pasa de ser la rotulacin genrica de nuestras ignorancias bioqumicas.72

X. ZUBIRI, o.c. pp. 655 657. X. ZUBIRI, o.c. p. 658. 71 X. ZUBIRI, o.c. p. 659. 72 Todo el discurso epistemolgico zubiriano acerca del organismo vivo se puede resumir en los siguientes puntos: 1. La vida es actividad autnoma, conservadora, reproductora. 2. La vida es actividad de orientacin interna de las acciones bioqumicas como unidad radical y primaria del viviente. 3. La vida como orientacin interna es natural y el ser vivo es un sistema que lleva en s mismo sus planes. 4. El viviente como sujeto vivo es distinto del sujeto fsico. ste permanece a pesar del cambio, aquel cambia constantemente para seguir siendo lo que es. Es dinamismo dominante. Es substantividad, no substancialidad. 5. Ser sujeto significa que las estructuras bioqumicas no pertenecen al viviente, sino que el viviente es sus estructuras. 6. La mera suspensin de las funciones qumicas no es todava la muerte. Estas funciones se pueden recuperar por las tcnicas conocidas. Mientras exista orientacin, organizacin, hay posibilidad de vida y la muerte ser aparente. 7. Esto significa que el ser vivo funciona como un todo y este no es resultado de la unin sino que es radicalmente una unidad orgnica funcional.
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Como eplogo a su discurso biolgico, Zubiri73 ofrece una definicin resumen de su pensamiento acerca del ser vivo, del cual dice: es irritabilidad normada, integrada por materia orgnica, actividad internamente orientada por radical unidad primaria. En resumen, si analizamos detenidamente la reflexin filosfica de Zubiri sobre lo que puede ser un viviente, veremos tras su lenguaje y neologismos caractersticos, una total coincidencia con las categoras biolgicas aceptadas hoy por la mayora de los cientficos modernos. La visin biofilosfica de Zubiri sobre el fenmeno vital desemboca en un vitalismo moderno, en palabras del propio autor,74 alejado del simple reduccionismo, pero fundamentado exclusivamente en las acciones fsico-qumicas de las estructuras moleculares fundadas y fundidas por orientacin dinmica radical, capaz de convertir la materia fsica en materia viva. Se recibe la impresin de un sincretismo entre ambas posiciones extremas mecanicismo-vitalismo, pero que puede ser como un anuncio de una nueva biologa mejor fundada en una fsica indeterminista ms evolucionada, que nos lleve a un mejor conocimiento cientfico del ser vivo sin tener que recurrir al tan temido principio vital. 2. 2. 4. Problemas de racionalidad en Biologa. Ajustada la demarcacin del territorio autnomo de la biologa evolutiva moderna por el profesor Ayala y aceptada en los ambientes cientficos dado el estado actual de las dos ciencias Fsica y Biologa parece necesario y legtimo adentrarnos en la problemtica que envuelve a la filosofa biolgica actual. Uno de los ms destacados exponentes de estos problemas puede considerarse a Henry Skolimowski de la Universidad de Michigan, invitado expreso de Ayala a la Conferencia que tuvo lugar en el Centro de Estudios y Conferencias de la fundacin Rockefeller en Bellagio (Italia) durante los das 9 al 16 de septiembre de 1972. En su intervencin expone el profesor Skolimowski75 sus puntos de vista en los que denuncia, con sabidura y nfasis, la problemtica biolgica. El autor comienza con esta afirmacion:
La Biologa es hoy una ciencia especial, ya que se ha convertido en un campo de batalla filosfico en el cual se est estableciendo un nuevo paradigma para todo el conocimiento humano. El reino de la Fsica como paradigma universal est acabado. La Biologa aspira a suministrar un nuevo
73 74

X. ZUBIRI, o.c. p. 671. X. ZUBIRI, o.c. p. 659. 75 H. SKOLIMOWSKI,Problemas de racionalidad biolgica en Estudios sobre la filosofa de la biologa, F. J. AYALA y T. DOBZHANSKY Edts, traduccin de Carlos Pijoan Rotge, Editorial Ariel, Barcelona, 1983, p. 267 289.

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paradigma. Aunque sus aspiraciones estn quizs justificadas, el paso e este nuevo paradigma demuestra ser excesivamente brusco y espinoso. () En la huida de la tirana de las ortodoxias religiosas, hemos adquirido el hbito intelectual despiadado de negar todo lo que no se ajusta a una cierta concepcin del mundo emprico.76

El dilema principal de la Biologa es el de la racionalidad, por lo cual escribe:


La racionalidad desarrollada bajo los auspicios de la ciencia fsica es un yugo () La paradoja de muchas explicaciones biolgicas, especialmente en la Biologa evolucionista, consiste en el hecho de que estas explicaciones se apartan de los criterios de validez que acepta la racionalidad cientfica corriente. (...) En realidad, el nuevo paradigma que la biologa intenta proporcionar para todo conocimiento humano no puede establecerse con xito hasta que no reconstituyamos simultneamente la nocin de racionalidad y los criterios de la validez del conocimiento aceptado.77

Para Skolimowski el bilogo evolucionista es amonestado por sus colegas moleculares por no ser suficientemente cientfico, pero por esto mismo, es capaz de explicar mejor los fenmenos de la vida. Mientras permanezcamos bajo el yugo de la racionalidad fsica tradicional y lo racional sea intercambiable slo con lo cientfico, nuestros esfuerzos por un nuevo paradigma se vern frustrados. Otro dilema que describe Skolimowski78 es la asimetra epistmica entre racionalidad positivista y racionalidad evolucionista. Al establecer un parangn entre ambas, hace un apunte de las doce actitudes y creencias del positivismo que rebate con otras tantas disconformidades de la Biologa evolucionista con las doctrinas positivistas. Esquemticamente seran las siguientes: Positivismo:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Todo lo que se conoce puede ser reducido a leyes fsicas. El conocimiento genuino se basa en el mtodo de la ciencia fsica. El conocimiento debe limitarse a sistemas simples y aislados. Debemos desistir de la comprensin en aras de resultados precisos. Existen a priori reglas de procedimiento como el postulado objetivo que aseguran nuestro conocimiento. La evidencia aceptable es nicamente lo que puede definirse en trminos de ciencia fsica. Estos trminos y procesos son de naturaleza determinista o son un hecho de puro azar.

76 77

H. SKOLIMOWSKI, o.c. p 267. H. SKOLIMOWSKI, o.c. pp. 268 269. 78 H. SKOLIMOWSKI, o.c. pp. 270 271.

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8. 9. 10. 11. 12.

El lenguaje significativo ha de tener bases y consecuencias empricas. Los sistemas amplios y complejos son el resultado de sus partes constituyentes: el todo es igual a la suma de sus partes. La explicacin debe excluir cualquier agente supernatural. Las verdades de la ciencia son las nicas verdades. La justificacin ms importante del conocimiento es la idea de progreso material.

Biologa evolucionista:
1. 2. 3. No todo lo que se conoce puede ser reducido a leyes fsicas. Los mtodos de la ciencia fsica son insuficientes para el estudio de los fenmenos de la vida a nivel superior de complejidad. No podemos limitarnos a sistemas sencillos aislados, ya que los sistemas vitales son enormemente complejos e intrincadamente interrelacionados. La compresin de los sistemas vitales requiere relaciones que no pueden definirse con precisin, pero nos permiten comprender ms claramente los fenmenos de la vida. No existen a priori reglas absolutas; el postulado de objetividad tiene sus limitaciones. La evidencia aceptable es la evidencia que explica los fenmenos sin tener en cuenta los requerimientos del modelo fsico. La evolucin est ms all que la dicotoma azar-necesidad y exhibe modelos no estrictamente determinados, ni pueden ser atribuidos al mero azar. El lenguaje significativo ha de ser capaz de expresar un contenido con sentido tanto emprico como extra-emprico. El comportamiento de sistemas complejos es a menudo inexplicable por el comportamiento de los constituyentes del sistema; el comportamiento total equivale, con frecuencia, a ms de la suma de sus partes o difiere de esta suma. Hay agentes o fuerzas ms all del alcance de la ciencia actual que no deben llamarse supernaturales; no debemos ponernos nerviosos ante la obsesin o paranoia que entraa la restitucin de Dios y de la teologa, cuando intentamos extender el alcance de nuestro conocimiento actual. Las verdades de la ciencia son parcialmente verdades por convencin; existen otros tipos y fuentes de verdad sobre las que las verdades cientficas no tienen autoridad. La idea de progreso material es insuficiente para explicar los procesos evolutivos del hombre.

4.

5. 6. 7.

8. 9.

10.

11.

12.

Skolimowski79 nos describe con claridad y contundencia el abismo, no del todo infranqueable, existente entre una y otra racionalidad de actitudes y suposiciones distintas, cuando todos los fenmenos
79

H. SKOLIMOWSKI, o.c. p. 272 273.

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se reducen a uno solo, cuando los sistemas abiertos se convierten en cerrados y simples y cuando se simplifica el lenguaje cientfico; evidentemente si slo hay un modelo de racionalidad, ste sera un primer error: confundir el extremo del espectro del conocimiento con su totalidad. La racionalidad cientfica es una parte de la evolutiva pero no viceversa. Un segundo error es prescindir del carcter histrico de toda racionalidad. Recuerda el profesor de Michigan a los positivistas su contradiccin al supervalorar la ciencia de Newton como la ms slida y olvidan que ste haca a la vez Fsica y Teologa y con frecuencia se serva de la primera para defender a la segunda. Parece que la ciencia moderna se ha convertido en una teologa anti-deista, con su propio dogma que no permite desviacin alguna del punto de vista cientfico: lo racional es lo que es cientfico y lo cientfico es lo que es racional. Una tercera equivocacin, que as podramos llamar, es olvidar los fenmenos de complejidad y organizacin80. La ciencia fsica ha resuelto bien los problemas fciles, pero los difciles siguen sin resolver y son los ms prometedores para el hombre. En su reflexin sobre las dificultades de la racionalidad biolgica, utilizando slo la racionalidad fsica, se detiene en el postulado de objetividad de la ideologa de la ciencia moderna y tan cacareado por J. Monod. 81 Las afirmaciones de J. Monod provocan en Skolimowski su desacuerdo en forma casi visceral. Comienza enjuiciando el limitado conocimiento filosfico de Monod. Si la naturaleza es objetiva, responde: s, en sentido trivial; hemos descrito fragmentos de ella, pero an quedan otros fragmentos integrados que la ciencia, hasta ahora, no puede describir por excluirlos sistemticamente de su universo. Para Skolimowski, el postulado de objetividad monodiano es una tautologa: lo cientfico es lo objetivo y lo objetivo es lo cientfico;

80 81

H. SKOLIMOWSKI, o.c. pp. 274 278. H. SKOLIMOWSKI, o.c. pp. 278 289. La crtica de Skolimowski se cie a los siguientes puntos esenciales que destaca J. MONOD, El azar y la necesidad, Tusquets Editores S.A., Barcelona, 1970, pp. 30-31: 1) La piedra angular del mtodo cientfico es el postulado de que la Naturaleza es objetiva. 2) Este postulado es la negativa sistemtica de que puede alcanzarse el conocimiento verdadero en trminos de causas finales, es decir, de proyecto. 3) El postulado de objetividad es consubstancial con la ciencia. 4) Este postulado ha guiado la totalidad de sus prodigiosos desarrollos durante siglos. 5) Es imposible escaparse de l sin apartarse del dominio de la ciencia. 6) No obstante, la objetividad nos obliga a reconocer el carcter teleonmico de los organismos vivientes. 7) Aqu, por tanto, aparentemente, por lo menos, radica una profunda contradiccin epistemlgica.

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es una petitio principii y es un dogma; la ciencia debe basarse en el principio de objetividad sin ms. Es falsa la afirmacin de Monod de que no puede alcanzarse conocimiento verdadero en trminos de causas finales. Popper ha sealado que el conocimiento verdadero puede adquirirse segn todo tipo de formas; cualquier cosa puede ser fuente de conocimiento aproximado. No es cierto que este postulado haya guiado el desarrollo de la ciencia en los ltimos siglos como se ha visto en Coprnico y Newton. A pesar del postulado de objetividad, se ve obligado Monod a reconocer el carcter teleonmico de los organismos vivientes, contradiccin que l mismo pone de relieve.. La contradiccin surge cuando se acepta el principio de objetividad como nico modelo, rgido y determinista con el que no se puede explicar la vida que es evolucin. Si se suprime la universalidad del principio de objetividad no ocurrir nada en contra de la supervivencia del conocimiento cientfico. Frente al postulado de objetividad, base de la epistemologa de Monod, propone Skolimowski82 su postulado compasivo llamado as por l de forma un tanto sorpresiva. Este postulado comprende en la mente de su autor conceptos abiertos, de crecimiento y normativos, que no se encuentran en la actitud objetivista de la ciencia actual Este nuevo postulado, en boca de su autor, no sera una extravagancia filosfica ni algo caprichoso. Los mismos ultra-positivistas como Monod admiten que la bsqueda de la verdad se basa en una eleccin de valores. El postulado compasivo, como advierte Skolimowski, no intenta eliminar al postulado de objetividad sino integrarlo en estructuras ms amplias.83 No cesa Skolimowski de insistir en la insuficiencia de la ciencia objetiva para explicar con sus ardides las propiedades emergentes, especialmente de los sistemas vivos, y en la incongruencia del conocimiento oficial fsico que slo expresa una parte de nuestro conocimiento total. Como resumen de lo anterior ofrece el profesor de Humanidades de Michigan84 unas reflexiones finales que anoto de la siguiente forma: Pecamos intelectualmente al ignorar aspectos de los fenmenos que participan en el proceso de la vida,85 de aqu, el reconocimiento que existe:

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De la limitacin y fragilidad de nuestros modelos de conocimiento que revelan nuestra ignorancia y prejuicios.

H. SKOLIMOWSKI, o.c. pp. 285 289. H. SKOLIMOWSKI, o.c. p. 287. 84 H. SKOLIMOWSKI, o.c. pp. 288 289. 85 H. SKOLIMOWSKI, Ibidem, p. 288.

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De que dificultamos nuestro conocimiento cuando intentamos reflejar procesos dinmicos con procesos estticos. De que las complejsimas y jerarquizadas formas de la vida son tan reales como los electrones. De que la cualidad es tan clara o misteriosa como la cantidad. De que los conocimientos de crecimiento y cualitativos son tan racionales como los conceptos fsicos. De que el entendimiento compasivo es perfectamente racional. De que la epistemologa evolucionista admite que en la vida hay algo ms que la fsica. De que entre el azar y la necesidad existe la evolucin creativa. De que la conciencia humana es expresin de la evolucin creativa, que es objetiva y que se demuestra con los innumerables individuos que la personifican. Por ltimo, reconocimiento de que la Fsica significa el triunfo de lo sencillo y reducible y la vida humana significa el triunfo de lo complejo e irreductible.

2. 2. 5. Conclusin. Parece muy razonable la crtica de H. Skolimowski al hermetismo, cerrazn y autosuficiencia del positivismo cientfico que sacraliza la llamada ciencia fsica objetiva y que niega con terquedad o remite a supersticin a todos aquellos fenmenos que no concuerdan con sus principios. No niega el valor de la ciencia objetiva sino que denuncia su desprecio a todo lo que no tenga carcter fsico y cuantificable. Existen fenmenos que surgen de la interrelacin de partculas, de su organizacin y jerarquizacin como se ha visto anteriormente y que desbordan los mtodos de la ciencia emprica, resultando insuficiente para dar cuenta de ellos. De aqu, que sea tambin interesante su oposicin al escueto y rgido postulado de objetividad en el que el propio Monod, aferrado a l, encuentra contradiccin al toparse necesariamente con la teleonoma. Skolimowski con su refrescante postulado compasivo no intenta suplantar al ya conocido principio de objetividad, sino que ste salga de su cercado y se abra a los conceptos de crecimiento y normativos de la evolucin creativa. Con la lectura de la doctrina de Skolimowki se obtiene la impresin de la existencia en la actualidad de una doble Biologa, tal como ocurri con la Fsica ante los fenmenos ondulatorios de la luz. El dilema planteado es el siguiente: o la biologa, que es por esencia evolutiva, se enfoca de manera exclusivamente reduccionista, quedando fuera de su alcance todos los fenmenos de la complejidad, caracterstica de los seres vivientes, no explicados a nivel molecular en el laboratorio de la ciencia objetiva, tal como la entiende Monod, o se afirma autnoma, biologa que tiene visin ms integradora de la realidad viva.

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Esta ltima parece ser la solucin del presente; la doble biologa y la que hbilmente propone el profesor Ayala en la situacin actual de la ciencia. Pienso que sera ms cientfico y elegante la apertura de la llamada ciencia objetiva a los sistemas abiertos, evolutivos y complejos. Esto es lo que, en el fondo, esperaban el mismo Schrdinger una nueva Fsica y tantos otros. De este modo sera posible la realizacin de la quimera fisicalista: la unificacin de las ciencias. De todas formas, Ayala presenci como oyente la exposicin de Skolimowski, al que no present dificultad alguna ni ninguno de los presentes, excepto el profesor Rench, que no entendi bien el concepto de racionalidad propuesto por Skolimowski y al que ste le respondi magistralmente. 2. 2. 6. Posibles soluciones Es inmensa la barahunda de opiniones ofrecidas por bilogos y filsofos hoy en da para intentar resolver, o por lo menos, aminorar los problemas que plantea la Biologa moderna, molecular y unidimensional por una parte, post-molecular y multidimensional por otra. La conjuncin de ambas es el punto ms difcil de resolver. De aqu, la proliferacin de posiciones distintas o perspectivas en tema tan complejo. Sera prolijo y penoso presentar aqu las muchas y variadas propuestas de cada uno de los grandes y significados epistemlogos de la Biologa moderna; al no ser esto posible, ofrecemos por el momento algunas que pueden ser representativas. Ciertamente, Ayala no presenta ninguna teora personal ad hoc. Con anterioridad nos afirm rotundamente que, en la actualidad, la Biologa es autnoma y no reductible. Confa en el progreso de la biologa molecular, pero sta an no goza del desarrollo necesario para poder explicar el grado enorme de complejidad de los sistemas vivos. Ni es vitalista ni reduccionista, simplemente utiliza los medios tcnicos que el desarrollo cientfico ofrece. No obstante, parece oportuno dentro del marco de amplitud de esta autonoma, observar las nuevas trayectorias que van sealando la posible solucin al problema biolgico. Veamos algunas.

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2. 2. 7. Teora del integrn. Franois Jacob. En su obra La lgica de lo viviente,86 dedica su conclusin al tema del integrn. El concepto de integrn lo expresa F. Jacob cuando dice:
La complejidad de un organismo es tal que, incluso el ms simple de ellos, seguramente no hubiese podido nunca formarse, reproducirse ni evolucionar si el conjunto hubiese tenido que organizarse pieza por pieza, molcula por molcula como un mosaico. En vez de esto, los organismos se edifican por una serie de integraciones. Elementos similares se unen en un conjunto intermediario () se asocian para construir un conjunto de nivel superior y as sucesivamente. La complejidad de los seres vivos nace de la combinacin de elementos cada vez ms elaborados y de la articulacin de estructuras subordinadas unas a otras. () Los seres vivos se construyen por una serie de embalajes dispuestos segn una jerarqua de conjuntos. A cada nivel se unen unidades de tamao bien definido y de estructura casi idntica para formar una unidad a escala superior. Cada una de estas unidades constituida por la integracin de subunidades, puede designarse con el trmino general de integrn. Un integrn se forma por la unin de integrones de nivel inferior y a su vez participa en la construccin de un integrn de nivel superior.87

Reconoce F. Jacob, que un viviente es el desarrollo de un programa gentico sometido a la seleccin natural, cuya evolucin biolgica es la continuacin de una larga evolucin qumica dirigida por una lgica difcil de entender bien. De aqu las dificultades que encuentra el fisilogo francs para comprender la formacin de los sistemas integrados, por primitivos que sean, como son las bacterias. La ms modesta de stas est formada por un nmero enorme de molculas, de las que no puede pensarse que se encontraran y unieran por azar y de forma repentina. La primera y gran pregunta que se hace F. Jacob es: cul es el origen del cdigo gentico?, cmo empez todo? qu son antes, los cidos nucleicos o las protenas? cmo es el paso de lo orgnico a lo viviente? cul es la probabilidad de que aparezca un ser viviente sobre la tierra? Respuestas a estas cuestiones, afirma F. Jacob, no pueden darse desde la prediccin cientfica sino desde la Metafsica.
86 87

F. JACOB, La lgica de lo viviente, Editorial Laia, Barcelona, 1973. pp. 325 349. F. JACOB, o.c. p, 328. Llama la atencin la analoga que establece este autor entre cristales y seres vivientes para explicar la forma, crecimiento y reproduccin de estos. Analoga que ya la encontramos en Schrdinger con matizaciones y en otros como Penrose, que alertar a ms de un epistemlogo, porque la afirmacin cristales que crecen resulta sumamente sospechosa. Un cristal podr aumentar, mas no crecer. No ser una cuestin semntica de los reduccionistas, confundir crecer y aumentar, reproducir y hacer copias.? No es probable que haya bilogo sensato que admita esta comparacin establecida con tal frivolidad.

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Otro problema bsico de racionalidad biolgica o lgica de lo viviente que plantea F. Jacob, es el de la direccin de la evolucin. Todo el mundo, dice, est de acuerdo en ver una direccin en la evolucin. Esta direccin hay que concebirla como apertura del programa gentico al medio que permite aumentar sus relaciones entre ambos. Para esta apertura y a nivel microscpico, aparecen mecanismos que permiten mezclar los programas, su dispersin en otros cromosomas, segregacin, recombinacin etc., y sobre todo, a nivel macroscpico, la sexualidad y la muerte. Con el mecanismo de la sexualidad la evolucin lleva al aumento de la complejidad y sta al alargamiento del programa gentico. Pero hasta donde pueden llegar esta complejidad y alargamiento? Se impone el lmite prescrito en el mismo programa: la muerte. Tanto la senectud como la muerte son efectos necesarios de la acumulacin de errores, ms all de la cual es escassima la probabilidad de alargar la vida. Las complejsimas interrelaciones moleculares, no bien conocidas, producen un aumento del cido nucleico y de la comunicacin con el medio en el programa, siguiendo una lgica y finalidad propias. De aqu, la perfeccin y fidelidad en el mensaje gentico como se demuestra por la escasez de casos teratolgicos, si bien, hay que tener en cuenta la diferenciacin celular que se produce debida a que cada clula traduce slo algunos fragmentos y ejecuta slo alguna instrucciones del cdigo, lo que justifica la versatilidad de nuevos programas genticos y hasta los errores. A estos acontecimientos celulares hay que aadir el de la coordinacin intercelular para que se cumplan las funciones de todo organismo segn su propio reglamento. A veces, se rompe esta lgica con una cierta anarqua. Toda esta complicada organizacin se realiza en etapas evolutivas como el paso de los procariotas a los eucariotas; de los unicelulares a los pluricelulares; a los vertebrados. En esta evolucin juega un papel muy importante la simbiognesis o fusin de programas. Todas estas complicaciones e integraciones son necesarias para incrementar el intercambio con el medio y mejorar la adaptacin. En todo cdigo gentico hay una parte cerrada que dirige las conductas rgidas y otra abierta, la cual, tras una mayor informacin del exterior puede aumentar el grado de libertad de respuesta a los estmulos. Aqu es donde aparece el aprendizaje que est ntimamente ligado al desarrollo del sistema nervioso y del programa gentico determinando la aparicin de integrones de orden superior. F. Jacob se remonta hasta el hombre en el que la capacidad de integracin aumenta con la cerebralizacin que constituye una nueva jerarqua de integrones especficamente humanos: organizacin familiar, concepto de Estado, etnia, nacin, cdigos culturales, morales, so-

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ciales, religiosos, militares etc., en los integrones culturales y sociales, aparecen objetos nuevos: democracia, propiedad, salario conceptos que no tienen significacin para una clula ni para una molcula aislada y desbordan los esquemas explicativos de la biologa, aunque no supone ruptura con sta. Desde Herbert Spencer, ha sido la tentacin de bilogos interpretar estos integrones sociales y culturales por analoga con modelos exclusivamente biolgicos, pero el problema que envuelve es el de especificar el criterio de seleccin que no se ha logrado. Este biologicismo defendido por D. Hull y otros es profundamente rechazado por el profesor Ayala, como se expuso en su lugar propio. Interpretada la evolucin biolgica en clave de organizacin direccional e integracional del programa gentico, se pregunta F. Jacob: hasta dnde llega la rigidez cromosmica?, dnde acaba la flexibilidad del programa gentico humano? El hombre ha conseguido controlar la evolucin de otros seres y hasta la propia para corregir o suplementar, pero falta elegir los criterios y esto ya no es un problema slo de la biologa. Termina F. Jacob su reflexin entonando un cntico a la coherencia de la ciencia que es unidad basada en la unidad de los objetos de anlisis, que son siempre organizaciones y sistemas, incluso el tomo. La organizacin es unidad de emergencia para integrarse en un sistema dominante, propiedad sin la cual el Universo sera un ocano de granos idnticos ignorndose unos a otros. Por la integracin cambia la calidad de las cosas: una organizacin posee propiedades que no existen en su nivel inferior. Estas pueden explicarse por las de los constituyentes, pero no deducirse de ellas. Esto nos lleva a un conocimiento de orden estadstico. La seleccin natural impide toda prediccin en los organismos. cmo se puede prever la aparicin y desarrollo de unas formas vivientes ms que de otras? En resumen, la original teora del integrn de F. Jacob despierta inters epistemolgico porque, pese a la tendencia reduccionista de su autor, su sensatez cientfica le lleva a reconocer esos niveles de complejidad del ser vivo que lo distinguen del ser no vivo, producto de mltiples y complicadas integraciones cuyos mecanismos fsico-qumicos nos son absolutamente desconocidos en el momento presente. Es posible que la teora del integrn sea una de esas ventanas abiertas, por donde penetra un nuevo frescor que conforta el nerviosismo de reduccionistas y anti-reduccionistas en la bsqueda de una biologa con mayora de edad. La doctrina de F. Jacob podra servir como pauta para

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ese deseado enlace de continuidad entre la ciencia fsica y biolgica en el futuro.88 2. 2. 8. Objetividad, azar, necesidad, teleonoma. J. Monod. J. Monod colega del anterior en el Instituto Pasteur de Pars y de premio Nobel, se manifiesta reduccionista radical en su conocida obra Le hasard et la necessit. Cuatro son las luminarias que alumbran su pensamiento biolgico y constituyen el test de su racionalidad: objetividad, azar, necesidad, teleonoma. Como escribe el profesor Nez de Castro:
El azar y la necesidad, siguiendo a Demcrito, significan en J. Monod emergencia y teleonoma. Emergencia o lo azaroso, imprevisto, lo nuevo en el Universo o lo no sujeto a ley, y la teleonoma o necesidad, ley interna, proyecto que rige el desarrollo del ser vivo. Sacado del reino del puro azar, entra en el reino de la necesidad, de las certidumbres ms implacables, donde a escala macroscpica opera la seleccin.89

Se observa una gran aproximacin entre F. Jacob y J. Monod en los fundamentos tericos, aunque se descubren algunas incongruencias en el libro de J. Monod, en las que, como l mismo confiesa, ha incurrido. En pginas anteriores hemos asistido a la severa crtica de Skolimoswski al principio de objetividad, pero el propio Monod pide disculpas por la imprecisin con la que usa el trmino objetividad que da lugar a falsas interpretaciones:
Pienso que ve esta incoherencia debido a una confusin realizada por muchos lectores y crticos del libro, de la cual me considero, en parte, responsable, sencillamente por el hecho de que utilic el trmino objetividad para definir el postulado. () Cuando hablo de una afirmacin objetiva o de un conocimiento objetivo me refiero, sencillamente, a una afirmacin que no viole el postulado de objetividad, no me refiero al significado psicolgico de la palabra objetividad.90

Aferrado al principio de objetividad, parece reducir excesivamente la teleonoma a la descrita en el proyecto gentico y no es ms que el desarrollo epigentico de propiedades contenidas en niveles infe88

El concepto de integrn puede completarse consultando la obra de EDGAR MORIN, La Mthode, 2 La vie de la vie, pp. 310 315. 89 I. NEZ DE CASTRO, Azar, Finalidad y Transcendencia, en Descifrar la vida de J. CASADESS y F. RUIZ BERRAQUERO, Universidad de Sevilla, Secretariado de Publicaciones, 1994, pp. 339 352. 90 J. MONOD, Sobre el azar y la necesidad, en Estudios sobre la filosofa de la biologa, de F. J. AYALA y T. DOBZHANSKY Eds, Editorial Ariel S. A. Barcelona, 1983, pp. 452 453.

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riores. Esto es reduccionismo. Sin embargo, se defiende cuando dice: No habl de reduccionismo, sino del mtodo analtico. No defend el reduccionismo porque no creo en l; de hecho, no s lo que es.91 Como si dijramos: es tan reduccionista que no es consciente de serlo. Ya en el prlogo afirma J. Monod: La ingenuidad misma de una visin nueva, virgen, (la de la ciencia siempre lo es) puede, a veces, iluminar con un nuevo da antiguos problemas.92 Al final de su obra, guiado de lo que l llama conocimiento objetivo, admite que la ciencia objetiva es dirigida por valores, pero stos son los que proporciona la propia objetividad exclusivamente, y rechaza lo que se opone o se sale del principio de objetividad. Dnde estn para Monod los lmites del conocimiento objetivo?. Siguiendo el comentario de J. Echarri que coincide con el de Skolimowski: J. Monod sufre graves errores filosficos al utilizar y mezclar conceptos de distinta ndole filosfica y sobre todo por una interpretacin poco exacta de la dialctica entre necesidad, azar y finalidad.93 Cuando J. Monod habla de necesidad, invariancia, no se refiere a una necesidad lgica obtenida por deduccin, ni metafsica mucho menos, por la que siente horror, sino a una necesidad de hecho, de funcionamiento, meramente fctica. La necesidad o invariancia monodiana tiene como soporte qumico los cidos nucleicos, es una relacin qumicamente necesaria de estructura, es una qumica geomtrica cartesiana como especie de rompecabezas, un ajuste necesario como el que se da en la enzima con el substrato, como el del tornillo que, de hecho, reconoce a su tuerca. Sin embargo, el tratamiento que da Monod a esta necesidad es metafsico, la substantiva en un determinismo a priori, es necesidad de hecho pero que debe ser as y no puede ser de otra forma. Es como dice en expresin literal J. Echarri: Meramente la necesidad por la que una imprenta copia la matriz en pliegos y ms pliegos y simplemente porque son lo que son y como son.94 Otro tanto hace Monod con el concepto de azar. La necesidad conlleva el azar que la complementa, alimenta, enriquece y desarrolla. Pero el azar no es ms que un fallo, un accidente que la necesidad sufre, son las perturbaciones, alteraciones accidentales de la replicacin invariante. A este azar fctico le llama esencial por ser inherente a la total y

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F. J. AYALA y T. DOBZHANSKY Eds, o.c. p. 468. J. MONOD, o.c. p.11. Esta afirmacin, probablemente, sera discutida por K. Popper. 93 J. ECHARRI, Azar y necesidad en la filosofa de la vida de J. Monod, Pensamiento, Casa de Escritores, S.J. Madrid, vol. 33, 1977, p. 6. 94 J. ECHARRI, o.c. pp. 9 12.

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absoluta independencia de las dos series de acontecimientos que provocan el error en la replicacin del mensaje gentico.95 Por ltimo, otra apreciacin sobre el azar definido por J. Monod: Este azar bioqumico esencial al mecanismo de la replicacin regulado por leyes fsicas, es tan necesario y determinado como ellas. Por lo que se pregunta J. Echarri qu le queda, entonces, de fortuito, de azar a este azar?. Sorprende la paradoja. La tercera componente del hecho vital para J. Monod es la teleonoma o finalidad. Esta significa para l que (...) una de las propiedades fundamentales que caracterizan sin excepcin a todos los seres vivos: la de ser objetos dotados de un proyecto que a la vez representan en sus estructuras y cumplen con sus performances.96 Esta teleonoma recibe el mismo tratamiento que los anteriores componentes del ser vivo en la biologa monodiana. Es teleonoma simplemente material o de hecho, que no es todava la definitiva o formal. Es posible que sirva para explicar un proceso concreto y determinado pero no todo el proyecto del ser vivo. Otra faceta de este concepto tan singular de teleonoma es, que no acierta J. Monod a distinguir con claridad entre teleonoma objetiva y subjetiva, fuerzas internas y externas de un proyecto teleonmico, entre teleonoma interna y externa segn Ayala97 o como llaman otros natural o artificial respectivamente. De aqu, el terror que siente Monod ante la idea de que las causas finales puedan substituir a las eficientes, como lo manifiesta en su principio de objetividad; de ningn modo es esto lo que pretenden los defensores de la teleologa que slo proponen la simultaneidad de ambas. La agudeza de ingenio de J. Echarri nos lleva a preguntarnos: puesto que el azar pertenece esencialmente a la invariancia no podra ser el azar mismo el que obliga a la estructura necesidad a ser teleonmica, a tener direccionalidad estructural de hecho en el momento del fallo o error?
J. ECHARRI, o.c. p. 50. Para Echarri, esta total y absoluta independencia no se da; e.c. la radiacin solar funde la cera, endurece el barro etc.; se puede decir que tal radiacin no especifica estos efectos y, en este sentido, nada tiene que ver con ellos, no obstante, no hay una total independencia entre radiacin y consecuencias, existe una dependencia indirecta. Olvida Monod aquello de causa causae, causa causati. 96 J. MONOD, o.c p. 20. Haciendo un somero anlisis sobre el trmino proyecto, siempre entrecomillado para distinguirlo y que no pueda ser confundido con proyecto subjetivo, deducimos que el concepto de proyecto en Monod es de orden dinmico, material y es tan real y objetivo como la misma estructura celular, como si se dijera, advierte Echarri, que una bola redonda es una esfera o encarna y realiza una esfera, o el continente y contenido son lo mismo. Lo que pretende Monod es evitar el concepto de causa final. Es un proyecto no proyectado, simplemente es un resultado. Un ejemplo ad hoc del profesor Echarri es: Una bola torneada es un proyecto geomtrico proyectado por el tornero, mientras que un canto rodado es un proyecto geomtrico no proyectado, sino resultante. Probablemente coincida con el concepto de ley natural. 97 F. J. AYALA, Biology as an autonomous science, American Scientist, vol. 56, N 3, 1968, p. 218.
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Para concluir, la teora epistemolgica de J. Monod adolece de ambigedad, confusin e imprecisin en cuanto al concepto y uso de los trminos fundamentales de la teora: necesidad, azar, teleonoma. Es este un proyecto que resulta pobre y muy esttico frente al de su compaero F. Jacob, programa, que resulta mucho ms dinmico. Aunque el profesor Ayala en sus escritos no hace mencin ni referencia alguna a J. Monod, sin embargo, es probable que en principio est de acuerdo con l en su conjunto pero con matizaciones profundas. La mayor dificultad en la crtica a Monod radica en su falta de claridad y nitidez en el manejo de los conceptos fundamentales. Que la vida de un ser orgnico sea necesario entenderla en trminos de desarrollo de un programa gentico no presenta inconveniente alguno, aunque ignoremos el origen y procedencia de ese cdigo. Se hace ms incomprensible este desarrollo gentico entendido slo bajo el prisma de un azar como error o fallo inherente a la invariancia del programa. Es curioso el poco caso que hace J. Monod de la interrelacin del programa con el medio donde hace su aparicin la seleccin natural. Con esta idea de azar y evolucin no estara conforme Ayala, como tampoco lo estara con el concepto de objetividad monodiano excluyente de toda causa final. La objetividad de la ciencia para el bilogo molecular francs es antinomia de causas finales; para Ayala, esta antinomia es autonoma pero no contradiccin. La emergencia en J. Monod est programada epigenticamente. Sera otro punto de desacuerdo entre ambos. El proyecto de ser vivo monodiano produce la impresin de estar ante una planaria que resuelve todos sus movimientos en una sola dimensin. Las otras emergencias culturales, religiosas etc., a las que Monod llama mitos y ontogonias, son para l producto de la esttica, respetable, pero no proyecto cientfico. La sociedad moderna, segn su propio juicio, ha cometido el grave error de mezclar mitologa y ciencia:
Las sociedades liberales de Occidente ensean an, con desdn, como base de su moral, una repugnante mezcla de religiosidad judeo-cristiana, de progresismo cientista, de creencia en los derechos naturales del hombre y de pragmatismo utilitarista () todos estos sistemas enraizados en el animismo estn fuera del conocimiento objetivo, fuera de la verdad, extraos y en definitiva hostiles a la ciencia, que quieren utilizar, mas no respetar y servir.98

Por ltimo, sealar que J. Monod, pese a su horrible repugnancia a la Metafsica, demuestra en su mismo discurso final lo difcil que resulta a un cientfico desprenderse de ella. Las ltimas pginas de su libro lo ponen de manifiesto.
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J. MONOD, o.c. pp. 182 183.

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2. 2. 9. Un modelo geomtrico de reduccin y emergencia. P. Medawar. Es curiosa la propuesta de Medawar, reduccionista moderado. Pretende establecer una analoga entre las ciencias empricas y la jerarqua de geometras de Felix Klein para:
() ilustrar la relacin entre las distintas capas jerrquicas de las ciencias naturales (...) aclarar el concepto de emergencia que existe en cada capa de la jerarqua de conceptos peculiares y distintivos de dicha capa y que no son reducibles de una forma obvia a las nociones de nivel inmediatamente superior o ms alto todava.99

La jerarqua de las geometras adopta el siguiente orden:


1) Topologa. 2) Geometra proyectiva. 3) Geometra afn. 4) Geometra euclidiano-mtrica.

La analoga con las ciencias empricas presenta este otro orden:


1) Fsica. 2) Qumica. 3) Biologa. 4) Ecologa-Sociologa.100

Afirma Medawar:
A medida que bajamos por la lista, las ciencias van teniendo un contenido emprico ms rico y a cada nivel emergen conceptos nuevos que sencillamente no existen en la ciencia precedente. Adems, parece probable que cada ciencia sea un caso especial de la que le precede () De la misma manera que un concepto como el de circunferencia simplemente no puede considerarse en el mundo de la Topologa, una nocin con un contexto distintivo como el dficit de cambio extranjero tampoco puede considerarse en el mundo de la Fsica. () a medida que descendemos por la lista de jerarqua de las ciencias empricas, toda afirmacin cierta en Fsica tambin lo es en Qumica, en Biologa, en Ecologa y Sociologa. ()La Biologa no es nicamente Fsica y Qumica sino una parte muy limitada, especial y profundamente interesante de ellas. Lo mismo ocurre con la Ecologa y Sociologa.101
P. MEDAWAR, Un modelo geomtrico de reduccin y emergencia en Estudios sobre la filosofa de la biologa, de F. J. AYALA y T. DOBZHANSKY Eds, p. 89. 100 P. MEDAWAR, o.c. pp. 94 95. 101 P. MEDAWAR, o.c. pp. 95 96.
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Termina el autor su reflexin ridiculizando la afirmacin de Keats : Newton destruye la poesa del arco iris reducindolo a los colores del arco iris. Y aade, que lo mismo resulta cmica la denuncia de la reduccin analtica, arma metodolgica, que tan beneficiosa ha resultado para la ciencia. Parece decepcionante la reflexin de Medawar. Se espera que su aportacin aminore las diferencias entre reduccin y emergencia pero, probablemente, las incrementa y no resuelve nada del problema. Segn Medawar, todas las ciencias empricas estn enmarcadas jerrquicamente en la fsica, de tal manera, que sus afirmaciones son vlidas para las ciencias de niveles inferiores aunque no siempre resulten interesantes para stas y tambin viceversa, lo que significa que el concepto de reduccin no aminora ni deprecia los conceptos de emergencia. Puede que sea verdad, pero tambin es cierto que de este modo se ignoran o sufren desinters mutuo y esta ignorancia o desinters ad nvicem no integra a las ciencias empricas sino que las mantiene aisladas en sus propios niveles, lo cual indica disgregacin en las mismas. Ayala y los dems asistentes a la conferencia guardan silencio y no hay turno de rplica. 2. 2. 10. Teora del fenotipo. C. H. Waddington. Sin entrar en detalles, Waddington102 admite como ms satisfactoria la definicin de vida de H. J. Mller (1916): Un sistema es viviente si es portador de especificidad y esta es transmitida, la cual puede cambiar y estos cambios tambin son transmitidos. En lugar de especificidad se puede usar el trmino ms moderno de informacin y la nueva frase sera: Un sistema es viviente si lleva, codificada, informacin hereditariamente transmisible, si esta informacin sufre a veces alteraciones, y si la informacin alterada es luego transmitida.103 No obstante, Waddington la encuentra incompleta porque, por una parte, esta informacin exclusivamente genotpica podra transmitirse de otro modo desconocido para nosotros en tipo de vida diferente, y por otra, esta informacin transmisible tambin se da en el mal llamado crecimiento de los cristales, sin que por esta causa se les considere seres vivientes. Como dice Waddington :
Es necesario que realicen algo ms que la mera transmisin de informacin () La vida implica no slo el genotipo, sino tambin la existencia de algo de la naturaleza de aquello que los genticos llaman fenotipo, es
C. H. WADDINGTON y otros, Las ideas bsicas de la biologa, Hacia una biologa terica, Alianza Editorial, 1976, Madrid, versin espaola de Mariano Franco Rivas pp 22 65. 103 C. H. WADDINGTON y otros, o.c. pg. 20.
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decir, algo que se desarroll a partir del genotipo y que interacciona con el medio inerte que le rodea.104

Para el profesor de Edimburgo la teora del fenotipo es una parte esencial de la teora biolgica general. Se ha intentado aplicar la teora de la informacin desarrollada matemticamente por Shannon y Weaver de la Bell Telephone y aunque la aplicacin de esta teora se ha manifestado til, especialmente en redes neuronales, sin embargo, ha puesto al descubierto sus limitaciones al ser aplicada a otros procesos biolgicos como el de relacin genotipo-fenotipo. Es en estas relaciones donde encontramos mecanismos ms flexibles, aumento y disminucin de informacin, lo que va contra la teora utilizada que prohbe tal aumento. La informacin exclusivamente fenotpica procede como transcripcin y traduccin, es decir, como instrucciones o algoritmos. El RNA mensajero es el patrn de acoplamiento de la secuencia de aminocidos. Pero se debe considerar que el fenotipo de un organismo no consiste slo en una coleccin de protenas, las prescritas por el genotipo. Es curiosa la analoga que establece Waddington: El genotipo es como un sistema de axiomas euclidiano y el fenotipo como un tratado en tres volmenes de geometra eucldea. En el fenotipo encontramos una mayor cantidad de informacin que procede no slo del genotipo. Un conejo saltando por el monte contiene, es obvio, ms informacin que la ovoclula fertilizada de la que procede. De dnde puede recibir el animal esta informacin secundaria, quizs de la hierba ingerida? Un organismo no es un sistema cerrado. Lo que quiere significar Waddington,105 es que la teora de la informacin no es un auxiliar til para considerar la relacin entre el genotipo y el fenotipo, puesto que este ltimo es un fenmeno epigentico. La transmisin de informacin se realiza a travs de trayectorias epigenticas resistentes al cambio, a las que Waddington llama creodos y que son como atractores para otras trayectorias. Estos creodos regidos por la finalidad se llaman as, simplemente, para esquivar los trminos estado final, teleologa etc., por ser inadecuados. Waddington tiene grandes esperanzas en las teoras de sistemas como, Ciberntica, Teora de juegos, Teora de la decisin y Teora de la comunicacin.106 Lo anteriormente expuesto es slo un apunte de esta original teora que puede ayudar a desenmaraar el denso y obscuro bosque del actual discurso biolgico. Es especialmente interesante el concepto de fenotipo en el proyecto vital.
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C. H. WADDINGTON y otros, o.c. p. 22. C. H. WADDINGTON y otros, o.c. p. 26. 106 C. H. WADDINGTON y otros. Para ms detalle de la teora de este autor pueden consultarse las pp. 17 65 de la citada obra.

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2. 2. 11. Observaciones a la nocin de orden. David Bohm. Interesado David Bohm por una teora global biolgica, propone como concepto fundamental la nocin de orden, bsica para relacionar Fsica y Biologa al proporcionar lenguaje y estructura comunes para ambas disciplinas.107 Estima el fsico de la Universidad de Londres, que el orden es algo ms fundamental y universal que casi todo lo que hasta ahora ha sido generalmente considerado como bsico en nuestro conocimiento:
(...) el orden es comn no slo a la fsica y biologa, sino a todo lo que podemos conocer y a todo lo que podemos percibir. Tenemos as, el orden de los sucesos en el tiempo, el orden de causa-efecto, y los diversos rdenes topolgicos que constituyen la esencia de lo que entendemos por espacio. Tenemos tambin los rdenes directamente percibidos, tales como calor y fro, duro y blando y tonalidades de color (...) as como las notas de la escala que constituyen el contenido bsico de la msica(...) el orden de las palabras (...) y el orden de los sentimientos. () La esencia de las cosas est siempre en una clase u otra de orden. As, el orden puede verosmilmente ser el factor bsico que unifique mente y materia, seres vivientes y no vivientes etc.108

Es posible que no podamos dar una definicin de orden adecuada, pero s disponemos de un conocimiento implcito y tcito suficiente para entenderlo como conjunto de diferencias similares: 109 Es lo que ocurre en la curva geomtrica que es un conjunto ordenado de puntos. Para observar este orden se aproxima la curva mediante cuerdas de igual longitud. Para obtener un curva regular, las diferencias en las cuerdas deben ser similares. La curva ms simple es una recta, curva de primer orden. La siguiente curva es un crculo, curva de segundo orden. La siguiente es una hlice, curva de tercer orden. As podemos llegar a curvas de orden infinito tan complejas y enmaraadas que se pueden llamar aleatorias. Aqu hace D. Bohm una advertencia: no se debe confundir el trmino aleatoriedad con desorden, carencia total de orden. Este desorden, como tal, es un imposible; un objeto que se desplaza en una curva al azar se mover siempre dentro de cierto orden. El futuro orden de una curva al azar no se podr predecir, pero suceda lo que suceda, siempre ser dentro de cierto tipo de orden e.c: el orden de una partitura musical no es predecible a partir de un pasaje anterior, sin embargo,
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D. BOHM, Algunas observaciones sobre la nocin de orden, Hacia una biologa terica, o.c. pp. 215 280. 108 D. BOHM, o.c. p. 215. 109 D. BOHM, o.c. p. 217.

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contiene un orden como totalidad. Este orden al azar es un orden abierto. Pueden darse rdenes constitutivos y distintivos. Estos rdenes se desarrollan en jerarquas que pueden ser de orden natural y, por tanto, dar lugar a estructuras reales. Una estructura es un orden constitutivo de rdenes constitutivos, siendo el constitutivo el resultado de un conjunto de diferencias constitutivas similares. La estructura de una casa nos aclara el significado de este orden constitutivo: se comienza por los ladrillos que son similares en tamao y forma pero diferentes en posicin y orientacin. La similaridad de estas diferencias en los ladrillos conduce al orden de la pared. La pared, a su vez, se transforma en un elemento de orden superior, de tal manera, que las diferencias similares en las paredes constituyen la casa, las de las casas constituyen las calles, las de las calles la ciudad etc. Este orden constitutivo o estructura es universal y, por tanto, aplicable a todo gnero de realidad viviente o no viviente. En fsica, las partculas elementales constituyen los tomos, stos las molculas, estas los microobjetos y as hasta los planetas, estrellas y galaxias. En la materia viviente, las molculas estn ordenadas para constituir clulas y sucesivamente tejidos, rganos, organismos y poblaciones. En biologa puede expresarse el crecimiento de un organismo, el fenotipo, en trminos de un conjunto muy rico y complejo de diferencias similares y analogas diferentes. En el crecimiento y desarrollo de conductas inteligentes en organismos superiores y en el hombre, encontramos rdenes todava ms altos de diferencias similares y analogas diferentes. Lo que estamos manejando es, de hecho, una totalidad unificada de estructura.110 Es posible que la teora de los rdenes de D. Bohm sea considerada metafsica por algunos o muchos bilogos y, por tanto, intil para las experiencias cientficas. No piensa as Waddington. En su comentario a esta teora dice:
Me gustara alegar, que las creencias metafsicas de un cientfico no son meros epifenmenos, sino que tienen una influencia definida y determinable sobre su obra. 111

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D. BOHM, o.c. pp. 218 221. Es obvio, que esta referencia no agota la doctrina de D. Bohm sobre el concepto de orden constitutivo. Para una informacin ms completa puede consultarse la obra citada de C. H. WADDINGTON, pp. 215 280. 111 C. H. WADDINGTON, o.c. pg. 281.

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2. 2. 12. La Biologa y las ciencias fsicas. Michael Ruse. Michael Ruse,112 llevado de su fuerte tendencia reduccionista, se pregunta si es correcto (...) el intento de suprimir la distancia entre Fsica y Qumica, por un lado, y la Biologa, por otro. () Si podemos esperar que llegue el da en que la Biologa desaparezca como disciplina autnoma.113 Para responder a estas cuestiones recurre a la gentica y al organicismo. Comienza por establecer una distincin de incompatibilidad entre la gentica molecular y la no-molecular o mendeliana: la definicin de gen mendeliano no coincide con la que presta la gentica molecular, pero teniendo en cuenta los progresos espectaculares de esta ltima, es posible establecer algunos nexos entre ambos discursos. Michael Ruse114 opina a este respecto, que podemos aproximar el concepto de gen mendeliano qua funcin al de gen molecular o ADN. Aquel como causa ltima de caracteres fenotpicos y ste como causa ltima de las cadenas polipeptdicas que los producen. Sin embargo, se mantiene una diferencia: no es igual hablar de ojos azules que de los polipptidos que los causan. Se puede hacer coincidir el significado de gen biolgico con el de DNA en cantidad suficiente para ser causa de un producto celular y as conseguir una reduccin del tipo nageliano, puesto que se podra deducir la primera ley de Mendel de premisas moleculares. La misma ley que exige que el gen clsico sea unidad de funcin, sea individualizado y se distribuya de forma particular en cada generacin, es vlida tambin para el gen molecular. Lo que se exige es que cada gen mendeliano tenga un equivalente molecular.115 Pese a los enormes avances de la gentica, bioenergtica y termodinmica y estudios moleculares en mitocondrias y cloroplastos, confiesa M. Ruse: seguimos estando muy lejos de entender completa112

M. RUSE, La Filosofa de la Biologa, Editorial Alianza Universidad, versin espaola de Ignacio Cabrera Calvo-Sotelo, Madrid, 1990, p. 237 263. 113 M. RUSE, o.c. p. 237. 114 M. RUSE, o.c. p. 244. La denominacin ADN se considera incorrecta. Debe ser DNA por ser sigla como advierte el profesor Nez de Castro. Conservamos, no obstante, la primera en este prrafo porque as la utiliza el traductor. 115 M. RUSE, o.c. pp. 244 245. Desgraciadamente esta reduccin, en boca de M. Ruse, no es legtima porque atendiendo a la mutacin y al sobrecruzamiento (crossing-over), las dos genticas entran en conflicto: la gentica no-molecular supone que las unidades de funcin, mutacin y sobrecruzamiento son la misma cosa; la gentica molecular separa estas tres unidades en las llamadas cistrn, mutn y recn respectivamente. Ajustando bien estos trminos entre genes moleculares y no moleculares se podra pasar a la zona de una posible reduccin y hasta superar los conflictos que impiden la condicin de derivabilidad nageliana. Por lo menos tericamente, se disuelven as la incompatibilidad entre ambas genticas y las barreras tericas para la reduccin de tipo nageliano. En realidad, la historia actual de la gentica nos muestra que ambas teoras tendrn que desarrollarse simultneamente para que llegue a ser posible esta reduccin.

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mente, desde el punto de vista fisico-qumico, el espectro total de los fenmenos biolgicos.116 Esto mismo asegura J. D. Watson:
Algunas molculas celulares, en particular las protenas y cidos nucleicos, son muy grandes y, an hoy da, es enormemente difcil poner en claro sus estructuras qumicas. () As pues, debemos admitir sin ms, que no se entender nunca la estructura de una clula del mismo modo que las molculas de agua o glucosa.117

Obviamente, estas citas de ambos eminentes bilogos no son sino confirmacin de la doctrina del profesor Ayala: en la actual situacin de la ciencia, no es posible este tipo de reduccin, por lo que reclama con todo derecho la autonoma de la ciencia biolgica, como se ver ms adelante. Insistiendo en su afn reduccionista, M. Ruse se enfrenta con algunas tesis organicistas propuestas para defender la independencia de la biologa, a las que concede escasa validez y resumimos brevemente. En cuanto a la unicidad de los fenmenos orgnicos no participada por los no-orgnicos, dice, depende de lo que se entienda por nico: a) Todos los fenmenos del tipo que sean son nicos atendiendo a sus propias coordenadas espacio-temporales. b) Los bilogos organicistas olvidan con frecuencia esta unicidad y estudian aspectos no-nicos. c) La Fsica y Qumica, tambin por abstraccin, pueden tratar fenmenos nicos. Acuden los organicistas al principio de complementariedad para decir que los bilogos moleculares, al igual que los fsicos, cuanto ms se acercan al objeto de estudio ms aumenta la probabilidad de distorsionarlo; a un objeto vivo tienen que matarlo. A lo que arguye M. Ruse: lo propio ocurre al bilogo no-molecular: los paleontlogos estudian organismos muertos, los bilogos, aunque no siempre matan, alteran el modo de vida del ser vivo; obsrvense, por ejemplo, los resultados de la cautividad. Otro argumento de los organicistas para defender la autonoma de la biologa es la naturaleza histrica de los fenmenos biolgicos. Tampoco parece una razn demasiado poderosa para este bilogo. Es cierto que hay razones para dudar de esta exclusividad. Tambin los efectos biolgicos se pueden estudiar sin diacrona, aunque de por s sean histricos. Teniendo en cuenta la consideracin de Mikownsky: no existen hechos sino sucesos. Cualquier partcula elemental se ha formado en la coordenada del tiempo y por tanto, tiene su historia. Nada im-

116 117

M. RUSE, o.c. p. 250. J. D. WATSON, Molecular Biology of the genes, Editorial Benjamin, New York, 1965, cita de M. Ruse, p, 251.

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pide que la Fsica y Qumica contemplen tambin los aspectos histricos de sus objetos de estudio. Un aspecto exclusivo de los objetos vivos es el de funcin, al que M. Ruse da ms valor. Efectivamente, la Fsica y Qumica descuidan el futuro en sentido biolgico, es decir, en orden a causas finales y por esto, tal como estn planteadas hoy, no pueden explicar ciertos aspectos de la biologa actual. En este sentido el argumento es vlido Finalmente, el ltimo argumento que aducen los defensores del organicismo en su autodefensa y que analiza nuestro autor comentarista, es el del orden. Es obvio, que los seres vivos desde los genes hasta los adultos, son seres extremadamente ordenados, pero tambin los conjuntos simplemente moleculares como el DNA donde las bases se ordenan de infinitos modos, los cristales y en definitiva todo el mundo inorgnico, gozan de una estructura ordinal semejante. La diferencia radical estar en la enorme complejidad del orden orgnico respecto del orden inorgnico mucho ms simple. En este sentido tambin es vlida la argumentacin en defensa de la autonoma biolgica. Esperemos, que las aportaciones ya referidas de D. Bohm, el concepto de orden comn a ambos reinos nos sirva para resolver, al menos en parte, la conflictividad y problemtica del discurso biolgico en su relacin con las dems ciencias. Es posible que se cumpla el convencimiento de M. Ruse expuesto en el eplogo de su obra:
En el futuro, la Biologa se fundir precisamente, por un extremo, con las ciencias fsicas y por el otro, con las ciencias sociales. Veremos que disciplinas como la Psicologa, la Sociologa y la Antropologa incorporarn, cada vez ms, a sus teoras, resultados obtenidos por los bilogos. Durante este proceso, los filsofos desempearn, a mi modo de ver, un papel cada vez ms importante.118

2. 2. 13. Aspectos en la racionalidad de las ciencias biolgicas. Julin Rubio. Tras este elenco de aportaciones, es legtimo tener en cuenta tambin la reflexin epistemolgica de un profesor espaol de gentica en la Universidad de Oviedo interesado por la problemtica de la racionalidad biolgica. De forma global y resumida, he aqu los puntos clave de su pensamiento crtico:119

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M. RUSE, o.c. p. 262. J. RUBIO, Aspectos de la racionalidad de las ciencias biolgicas, Ciencia y Humanismo, o.c. pp. 93 110. Es posible que el autor se refiera a la falta de continuidad desde los niveles moleculares hasta llegar por integracin a los superiores con sus propiedades emergentes.

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1) Mientras las dems ciencias estn de vuelta, la Biologa an est en el camino de ida para encontrarse a s misma epistemolgicamente. 2) Los datos concretos de esta apreciacin son: ambigedad en la problemtica dispersa; predominio de trminos empricos y escasez de trminos tericos propios; no existe una autntica biologa terica; tampoco abundan teoras generales; la teora de la evolucin y la molecular distan mucho de jugar ese papel; necesitan mayor elaboracin y precisin. 3) La Biologa, sus especialistas, no suelen plantearse cuestiones epistemolgicas sobre su verdad, principios de inteligibilidad etc. Existe la propensin de saltar de la experiencia a los grandes problemas y apelar a explicaciones para o metacientficas. Hace la impresin de que, a la hora de buscar un planteamiento terico de la Biologa, no se encontraran otras alternativas que, o la abstraccin ideolgica, o el tomar prestados a la Fsica y Qumica sus conceptos.120 4) Algunas facetas de la Biologa se han beneficiado grandemente de las adquisiciones conceptuales y tcnicas de la Fsica y Qumica; se llega a tener la impresin de que la Biologa se ha desarrollado como ciencia preferentemente en relacin con aquellos fenmenos biolgicos que eran susceptibles de slo este tipo de anlisis. 5) Esto plantea dos cuestiones: Sin negar, en absoluto, la validez de la interpretacin molecular, no por eso resulta igualmente evidente que constituya una interpretacin suficiente y completa o siquiera satisfactoria para toda la realidad biolgica. En este sentido, se cuestiona aqu que se trate de un desarrollo de la Biologa como tal ciencia. 6) Otra cuestin es la que se refiere a los niveles de la fenomenologa de los sistemas vivientes no alcanzados por el desarrollo formal de la Fsica y Qumica; es una cuestin de tiempo o se trata de disciplinas que por su labor, todava puramente observadora y emprica, han detectado caractersticas objetivas del fenmeno viviente que se resisten positivamente a su formalizacin?. 7) Esta puede ser la razn de la oposicin clsica entre dos tipos de biologa la integradora y la atomstica. La primera aborda al viviente como totalidad, integracin, organizacin, adaptacin etc., mientras la segunda slo descubre procesos particulares, locales y parciales como factores ltimos o cau120

J. RUBIO, o.c. p. 94.

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sas inmediatas para explicar el todo. En la primera perspectiva se alinean el organicismo, vitalismo y evolucionismo; en la segunda, el mecanicismo y reduccionismo. El hecho de coexistir ambas tendencias tiene su causa en la misma realidad biolgica que constituye una autntica novedad para el nivel fsico-quimico de la materia. Esta novedad supone una transcendencia para el anlisis fisico-qumico en orden a una visin integradora de la Naturaleza sin discontinuidades esenciales. Para terminar, recojo una frase que hace suya: Hay que persuadirse que la obsesin bioqumica que focaliza a veces tan intensamente la problemtica biolgica, constituye una hipoteca muy grave para la consecucin de una Biologa genuinamente general y terica.121 2. 2. 14. Conclusin. Es suficiente el testimonio que ofrecen estas aportaciones al pensamiento biolgico moderno de especialistas que viven su problemtica debida a la desconexin entre ciencias empricas y biologa, y a la todava insuficiente formalizacin de aquellas para captar aspectos esenciales de sta. No consideramos del todo intiles estas propuestas de solucin anteriormente insertadas porque concretan y aclaran el universo de discurso de Ayala dado el estado actual de la ciencia. Sealan, al menos, la composicin del lugar, el status quaestionis de los escolsticos, o lo que es igual, la localizacin intermedia de la Biologa evolutiva actual y que podra resultar definitiva como nexo entre los distintos campos de las ciencias, cosa que no podemos predecir por el momento. No obstante, estas ideas bsicas inquietan hoy a la mayora de los bilogos que paladean la insatisfaccin al no hallar dilogo razonable con presupuestos bsicos comunes y han de conformarse, por hoy, con permanecer instalados en un campo neutral, autnomo, independiente. 2. 2. 15. Relacin Biologa Fsica. Bioqumica. Las siguientes palabras textuales pertenecen al acervo epistemolgico del Dr. Ayala:
Una cuestin muy discutida en aos recientes es la relacin entre las ciencias biolgicas y las ciencias fsico-qumicas. (...) Tal cuestin ha dado en llamarse el problema del reduccionismo. No se trata, sin embargo, de un
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J. RUBIO, o.c. p. 96.

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problema nico sino de varios, y la no distincin adecuada entre estos ha suscitado innumerables debates, infructferos e innecesarios. () Los problemas referentes a las relaciones entre la biologa y la fsica se plantean en tres campos o dominios diferentes. Estos dominios son, en primer lugar, el ontolgico; en segundo, el metodolgico; en tercer lugar, el epistemolgico.122

En realidad, no se podran calificar estos debates de totalmente infructuosos e innecesarios. Al menos, como se ha dicho con anterioridad, revelan el estado de la cuestin y posibles soluciones al conflicto. Es la aplicacin del mtodo heurstico. Es obvio, que de todas las ramas de la biologa, la bioqumica es el nexo fundamental entre fsico-qumica y biologa porque su objetivo es el estudio del fenmeno vital en su nivel molecular bajo los paradigmas de las ciencias fsicas y qumicas. La llamada biologa molecular es la misma bioqumica, en cuanto que, estudia de forma particular las grandes molculas del complejo entramado vital. Esta relacin biologa-fsica-qumica se encuentra ya en W. Heisenberg.123 La explicacin deriv despus hacia otras aplicaciones del concepto de complementariedad y Niels explic que este concepto podra ser tambin importante para discriminar los hechos biolgicos respecto de las leyes fsico-qumicas.124 En conversacin nocturna entre Bohr y Heisenberg, durante el trayecto de un viaje martimo, surge de forma anecdtica la diferencia entre materia viva y materia muerta. Niels Bohr advierte que en un organismo acta como una fuerza configuradora que no es especial como la del vitalismo, sino ms bien expresada en interaccin de tomos o resonancia de stos o algo parecido. Un organismo se comporta como una totalidad, cosa que jams se dar en un sistema compuesto de elementos estructurales atmicos. Sin embargo, resulta seductor establecer una comparacin entre las estructuras matemticas y las que resultan de los procesos biolgicos aunque tengan diferencias caractersticas. Las estructuras atmicas son estticas, las biolgicas no lo son, por esto la antigua comparacin entre un ser vivo y una llama ardiente, materia que fluye. Segn N. Bohr, hay dos formas de hablar de un ser vivo: la que podramos llamar biolgica, cuando decimos lo vivo, funcin de rgano, metabolismo de respiracin, proceso de curacin etc., y el modo causativo cuando usamos trminos fsico-qumicos como procesos qumicos y elctricos, e.c. en nervios, lo que indica con xito que las leyes fsico-qumicas o de la teora cuntica tienen vigencia ilimitada
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F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, Arbor, Madrid, 1978, n 101, p. 177. W. HEISENBERG, Conversaciones sobre la relacin entre la Biologa, la Fsica y la Qumica, Dilogos sobre la Fsica atmica, editorial B.A.C., Madrid, 1972, pp. 129 145. 124 W. HEISENBERG, o.c. p. 134.

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en el organismo. Dos formas distintas de observar al ser vivo pero complementarias: la biolgica y la fsico-qumica. En la primera, el acontecimiento est determinado por el objetivo, el fin al que est dirigido; en la segunda, viene fijado por el hecho inmediatamente anterior. Son realmente formas complementarias de observacin, como dice N. Bohr en su conversacin con Heisenberg, y ambas son correctas. La cuestin que se plantea para la biologa no es, por tanto, cual de los dos puntos de vista es el ms autntico, sino tan slo cmo ha logrado la naturaleza el acoplamiento de ambos.125 Se pregunta Heisenberg si sern suficientes las leyes cunticas o habr que aadir leyes ms comprensivas, una vez que en el futuro quede la Biologa plenamente fusionada con las ciencias naturales Fsica y Qumica o tal vez haya que aadir los conceptos de evolucin paleontolgica y seleccin para una total comprensin del fenmeno biolgico. Esto parece necesario para muchos bilogos al considerar que la teora darwiniana, con slo mutaciones fortuitas y sin seleccin no puede explicar la pluralidad orgnica, sobre todo, la formacin de rganos tan complicados como el ojo humano. Mucho ms complejo es el caso de la conciencia humana, realidad que no se encuentra entre los conceptos de la Fsica y Qumica. Sera ridculo afirmar que surgiera por azar como el casero en el argumento de Von Neumann. Es posible que una variedad tan grande de formas hubiera sido engendrada en millones de aos, pero seran necesarios perodos de tiempo tan absurdamente largos que no aparecen en la naturaleza tal como nosotros la conocemos. En resumen, para N. Bohr, adems de las leyes de la fsica y qumica contenidas en la fsica cuntica hay que aadir otras de esencia totalmente distinta.126 Por esta razn, podemos considerar el fenmeno vital como un caso ms de aplicacin de su principio de complementariedad. Estas posiciones de los grandes fsicos sirven para robustecer an ms la afirmacin de Ayala. Junto al principio de complementariedad de Bohr, posible nexo de unin entre fsica newtoniana, fsica cuntica y biologia, se sita el que podemos llamar principio complementario de autonoma de Ayala: sin soslayar los excelentes resultados de la investigacin fsica, qumica y molecular, al contrario, utilizndolos de forma razonable, complementar con los hallazgos de la biologa integradora.

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W. HEISENBERG, o.c. p. 139. W. HEISENBERG, o.c. p. 143.

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2. 2. 16. Soluciones a la complejidad. Es, a juicio de Fritjof Capra,127 en el campo de la complejidad donde se da este nexo o nudo gordiano biologa-fsica-qumica, espacio en el que se dan pasos agigantados, dado el enorme inters que despierta. Es cierto que estamos asistiendo a un cambio de paradigma, en expresin de Kuhn. Inmersos en el pensamiento ecologista, ya no se estudian slo las partes sino las relaciones de las partes dentro de un enorme ecosistema, que tampoco es una mquina sino un inmenso organismo donde la vida ocupa un lugar preeminente. Se tiende a un reduccionismo, no fsico sino biolgico. Proliferan por doquier las teoras de carcter holstico en las que la complejidad es el gran atractor. Considrense por un momento las modernas teoras desde el organicismo de Harrison, Henderson, Needhan y Woodger; el pensamiento sistmico de Paul Weiss; la poderosa influencia de la Fsica cuntica conocimiento de relaciones; de la Psicologa de la Gestaslt percepcin de totalidades; el impacto de la Ecologa ecosistema; el pensamiento procesal de Whitehead; la tektologa de Bogdanov, organizacin, poco conocida; teora general de sistemas de Ludwig Bertalanfy holismo; la ciberntica retroalimentacin de Wiener, Von Neumann, Shanon y Warren; estructuras disipativas de Prigogine estabilidad lejos del equilibrio u orden en el caos; autopoiesis de Maturana y Varela la vida proceso de cognicin; la teora Gaia de Lovelock vinculacin de sistemas vivos con no vivos; Simbiognesis de Margulis concepto de co-evolucin. Sobre todo, lo ms extrao es que en las propias matemticas se busque e intensifique su relacin con la biologa. Segn F. Capra,128 Los llamados sistemas dinmicos o matemticas de la complejidad hunden sus races en las ecuaciones diferenciales no-lineales, no bien conocidas ni utilizadas en la ciencia clsica, dada su complejidad muy distante de la simplicidad lineal adoptada en el modelo de ciencia newtoniano. Estas nuevas matemticas tocan de cerca con la matemtica visual de Poincar, llamada topologa o geometra elstica, donde todas las figuras geomtricas pueden ser distorsionadas, transformndose unas en otras por iteraciones sucesivas, siguiendo la metfora de la transformacin del panadero y que dan lugar a las matemticas del caos. Como dice Fritjof Capra: la transformacin del panadero es un

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FRITJOF CAPRA, La trama de la vida, (Una nueva perspectiva de los sistemas vivos), traduccin de David Sempau, editorial Anagrama, Barcelona, 1998, p. 26 202. Un hermoso libro que con lenguaje sencillo y atractivo pone al alcance del lector los modernos hallazgos cientficos que en un futuro nos pueden llevar a una mejor comprensin de la complicada trama del ser vivo. 128 F. CAPRA, o.c. pp. 130 153.

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prototipo de los procesos no-lineales, altamente complejos e impredecibles, conocidos tcnicamente como caos.129 No todo en estos sistemas caticos es caos, contina F. Ca130 pra, sino que en ellos se descubre el orden en el desorden. Para esto se necesitan los conceptos de patrn de orden y atractor extrao que mantienen las propiedades del sistema aunque cambie su estructura. En todo sistema sea o no viviente hay tres criterios clave: patrn de organizacin, estructura y proceso. La diferencia en los seres vivos radica en los componentes de su estructura que cambian continuamente; el patrn se corporeiza en las estructuras configurando las relaciones entre sus componentes: la estructura es la corporeizacin del patrn de organizacin; el proceso vital es la continua corporeizacin del patrn de organizacin.131 En estas nuevas matemticas de la complejidad, adems de los conceptos de patrn de configuracin y atractor, hay otros como el de efecto mariposa un minsculo cambio aqu puede producir con el tiempo consecuencias a gran escala all. Cambio de cantidad a cualidad es otra de las caractersticas del sistema catico: la imposibilidad de predecir la trayectoria del atractor es propia de estos sistemas, por lo que su anlisis es cualitativo y consiste en identificar los atractores segn sus caractersticas topolgicas. La geometra fractal de Mandelbrot132 ha resultado tener importantes conexiones con la teora del caos. Los nmeros complejos de Gauss tambin pueden jugar un buen papel en estos procesos de complejidad.133 Estas interesantes aportaciones mereceran una larga reflexin por su enorme aplicacin a los procesos biolgicos, pero nos apartara mucho de nuestra lnea argumental.

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F. CAPRA, o.c. p. 142. F. CAPRA, o.c. pp.136 153. 131 Trminos nuevos que nos recuerdan los viejos conceptos de materia y forma aristotlicos. En el fondo, es el problema ancestral del cambio o movimiento: combinar la estabilidad con la fluidez del cambio, la unidad en la variedad, idea fundamental de la filosofa presocrtica: el y el s de Herclito el movimiento, orden en el desorden simbolizado en el fuego y que definitivamente resolvi Aristteles con su teora del acto y la potencia. 132 F. CAPRA, o.c., pp.154 168. 133 F. CAPRA, o.c. pp.158 161.

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2. 2. 17. Estructura disipativa. La estructura de los sistemas vivos. Ser Ilya Prigogine134 quien mejor establezca una ntima conexin entre Biologa, Fsica y Qumica, utilizando los sistemas dinmicos y las nuevas matemticas de la complejidad en su teora de las estructuras disipativas. Una estructura disipativa no es ms que un sistema abierto y cerrado al mismo tiempo; en orden y en desorden a la vez; es equilibrio y desequilibrio simultneamente.. El organismo vivo es un estado continuo de desequilibrio o como deca Zubiri: el ser orgnico cambia constantemente para poder mantenerse. Este estado de desequilibrio lleva a una gran complejidad de bucles de retroalimentacin y su descripcin matemtica supone un alto grado de nolinealidad. Una estructura disipativa alejada del equilibrio no sigue una ley universal y es, por tanto, indeterminista. En el caso del ser vivo, el resultado es la gran riqueza y variedad que le caracteriza. Adems, las estructuras disipativas introducen el vector tiempo al describir los procesos vitales como irreversibles frente a la termodinmica clsica de procesos reversibles, determinista y predecible donde no tiene lugar el paso del tiempo; pasado y futuro son previsibles desde el presente, segn el paradigma de Laplace.135 En las estructuras disipativas el orden flota en el desorden; son islas de orden en el mar del desorden en palabras de F. Capra.136 A juicio de Fritjof Capra, la compresin y distincin de los sistemas vivos es posible hoy gracias a la utilizacin de las matemticas de la complejidad y a la sntesis de las tres perspectivas inseparables antes expuestas: patrn, estructura y proceso. Patrn de organizacin
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F. CAPRA, o.c. pp. 181 188 y 190 205. Un ejemplo visual sencillo de estructura disipativa sera el vrtice de agua fluyente de una baera. El agua fluye, pero su estructura permanece estable. En el vrtice se dan rizos, olas y remolinos que pueden ser descritos por ecuaciones lineales y nolineales de alta complejidad y presentan diversas soluciones. Una clula se comporta como un vrtice de inestabilidad qumica, materia y energa que fluyen continuamente con procesos metablicos que actan como bucles de retroalimentacin dando origen a bifurcaciones que, a su vez, originan nuevas formas de desorden que conducen al desarrollo y evolucin. La idea de vrtice evoca el de Anaximandro: masa de materia indefinida, catica, en continuo movimiento centrfugo, cuyo comportamiento podamos asemejarlo a la moderna ultracentrfuga que con su enorme potencia radial graduada en svedbergs va depositando los diversos productos de la centrifugacin por orden de densidad. 135 F. CAPRA, o.c. pp. 196 197. 136 F. CAPRA, o.c. p. 202. Para F. Capra: esta nueva percepcin de orden y desorden representa una inversin de las visiones cientficas tradicionales. En la perspectiva clsica () se asocia orden con equilibrio () el desorden se identifica con situaciones de no-equilibrio. En la nueva ciencia de la complejidad (...) el no-equilibrio es una fuente de orden. Los flujos turbulentos de aire y agua, si bien aparentemente caticos, estn en realidad altamente organizados, exhibiendo complejos patrones de vrtices dividindose y subdividindose una y otra vez a escalas cada vez menores. En los sistemas vivos, el orden emergente del no-equilibrio resulta mucho ms evidente, manifestndose en la riqueza, diversidad y belleza del mundo que nos rodea. A travs del mundo viviente, el caos es transformado en orden

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concebido como red autopoysica, tal como la describen Maturana y Varela; estructura disipativa, diseada por Prigogine; proceso de cognicin, en sentido ciberntico, iniciado por Bateson y completado por Maturana y Varela.137 Sin duda alguna, esta sntesis constituye un nuevo dilogo con la Naturaleza.138 Los conceptos negativos, como no-equilibrio, nolinealidad, inestabilidad, irreversibilidad, indeterminacin, son sus fundamentos, no bien considerados en la ciencia convencional y, sin embargo, constituyen el gran angular para contemplar con ms amplitud la Naturaleza en general y sobre todo el hecho de conformar de manera ms adecuada el nuevo discurso biolgico. 2. 2. 18. Categoras del discurso biolgico. La problemtica del discurso biolgico ha quedado suficientemente patentizada con las diversas anotaciones expuestas. La racionalidad biolgica, al igual que la de las otras ciencias empricas, est en camino de encontrarse a s misma y est sufriendo las mismas dificultades por las que pasa el discurso fsico-qumico, fases de racionalidad e irracionalidad. El gran problema es encontrar ese nico mtodo para alcanzar la verdad nica siguiendo la metodologa cartesiana, trampa de la que es presa hace tiempo la ciencia moderna: el nico mtodo. Y es que, en boca de Kuhn, cada ciencia tiene sus paradigmas, compromisos, matrices disciplinares, a los que tambin podemos llamar categoras que impiden la reduccin en sentido nageliano. Se aplica el concepto de categora al ser orgnico en sentido aristotlico. Como substancia compuesta de estructuras bioqumicas, le son aplicables las categoras de las substancias fsicas. En el discurso fsico clsico encontramos categoras masa, causa. energa, espacio, tiempo que comparte la biologa como hace notar el profesor Nez de Castro:
() La Bioqumica comparte con la Fsica-Qumica los mismos modelos de explicacin estructural de la materia como son: la estructura atmica y molecular, teora de enlaces, radiacin electromagntica etc. Qu duda cabe que estos modelos heursticos, para algunos autores de nuestros manuales, que no hacen ninguna revisin crtica, son mantenidos no como modelos sino como constitutivos de la realidad objetiva. Los modelos heursticos han de considerarse como creaciones del espritu humano y sus conclusiones no tienen mayor valor epistmico que el proceso cientfico que las origin y del que no deben separarse.139
F. CAPRA, o.c. p. 174. F. CAPRA, o.c. p. 204. 139 I. NEZ DE CASTRO, Epistemologa de la Bioqumica y Biologa Molecular, Pensamiento, Madrid, 1980, Vol. 36, pp. 428 429. Aceptamos la reflexin epistemolgica del Dr. Nez de
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Ahora bien, sabemos que con slo estas matrices o categoras nos resulta una explicacin del todo insuficiente para el fenmeno biolgico como se ha demostrado con anterioridad porque nos encontramos con categoras en el ser orgnico o componentes reales del mismo que no pueden englobarse en categoras fsicas ni son deducibles ni reductibles a aquellas. Estas categoras podemos conocerlas, como nos deca X. Zubiri, acercndonos al viviente, estudiar sus acciones y comportamientos y deducirlas de forma lgica y racional. Ya desde la ovognesis se comprueba un proceso de complejidad bioqumica que recorre todos los estadios embrionarios hasta el ser adulto. Existe una heterogeneidad en las formas cito e histolgicas embrionarias: mrula, blstula, gstrula, endodermo, mesodermo, ectodermo etc. Cada clula se dirige al lugar que le corresponde en orden a cumplir una funcin determinada dentro de un tejido, rgano, aparato o sistema. Esta funcin especfica viene impuesta por el funcionamiento general, totalidad, como ocurre en cualquier mquina. Al mismo tiempo observamos una evolucin o cambio azar, seleccin en este creciente organismo. Adaptacin continua al medio. Una organizacin estructural muy precisa y una jerarquizacin de funciones sumamente ordenada, que conllevan una finalidad objetiva de equilibrio vital, teleologa. Todo desarrollado en un tiempo-espacio biolgicos muy especficos, como son el tiempo en la evolucin y el espacio ecolgico. Los fenmenos de emergencia de nuevas propiedades en niveles superiores y que no todas son resultantes de fenmenos en niveles inferiores como son e.c. la conducta y el aprendizaje. La singularidad del ser y de la accin biolgica irrepetible en cualquier otro ser viviente. No digamos los fenmenos de emergencia especficos del ser humano: mente, autoconsciencia reflexiva, libertad, transcendencia etc. Es obvio que stas no agotan las categoras del ser vivo y que han de considerarse en simultaneidad puesto que son sus componentes ntimamente interrelacionados como anota Nez de Castro. Por el momento, no es necesario ms detenimiento en estos conceptos que sern debidamente explanados en la segunda parte, donde se estudiarn las categoras y sub-categoras del rico contenido biofilosfico del profesor Ayala. Tres son los basamentos del pensamiento biolgico moderno del profesor genetista espaol: evolucin, autonoma, teleologa y otros derivados. Tres categoras fundamentales donde Ayala bate sus alas con vigor y fuerza para cruzar el vasto horizonte del discurso biolgico de su obra an no terminada.

Castro, pero aqu entraramos en polmica con el arduo y escabroso asunto del realismo, fenomenismo o idealismo, del que no podemos ocuparnos.

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2. 2. 19. Eplogo a la primera parte. Considrense los captulos anteriores como antecedentes del discurso cientfico fsico, qumico y biolgico. De su anlisis epistemolgico deducimos que es todava del todo insuficiente para explicar los complicados fenmenos del Universo en trminos causales. Recurdese cmo el lenguaje fsico clsico no poda explicar ciertos fenmenos especficos, de ah el surgimiento de la nueva fsica relativista y cuntica. Se impone cambio de paradigma: de una fsica esttica y determinista a una fsica indeterminista y de carcter probabilstico. Si esta ciencia resulta incompleta para dar cuenta de los fenmenos que ocurren dentro del propio campo de su competencia, mucho ms lo es en el mbito de la Biologa donde se da la alta complejidad que escapa al discurso categorial de la Fsica, considerado saber cientfico supremo. Por esta causa, hemos analizado tambin el lenguaje biolgico en fsicos, bilogos y filsofos modernos comprobando, que pese a los grandes esfuerzos realizados de reduccin metodolgica con teoras fundamentadas en matemtica compleja, ciberntica etc., slo adquirimos aproximaciones al hecho vital, nunca explicacin cientfica satisfactoria, si es que alguna vez la podremos alcanzar. Es posible que tenga razn X. Zubiri cuando dice que la vida no se encuentra en el campo de los elementos, sino en el de los principios. La clula no est viva por tener tomos y molculas sino por ser clula. Este esfuerzo de sntesis sobre propuestas de diversos pensadores se ha realizado dentro del que aqu llamamos principio de complementariedad del Dr. Ayala para explicitar y concretar su sentido: en el estado actual de la ciencia, la Biologa es autnoma. Nos hemos acercado al pensamiento de destacados cientficos del momento y como resultado hemos comprobado el valor de este principio que nos lleva a la confesin de la autonoma de la biologa que pretendemos demostrar ms adelante, guiados por el magisterio del profesor Ayala.

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SEGUNDA PARTE

En Biologa nada tiene sentido si no se considera bajo el prisma de la evolucin. ( T. Dobzhansky, 1973).

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3. Autonoma de la Biologa en el pensamiento de F.


J. Ayala.
Las tres categoras supremas del pensamiento biolgico del profesor Ayala son autonoma, teleologa, evolucin; tres caractersticas esenciales y por ende distintivas del ser viviente como tal. Hablar de autonoma en Biologa es tratar necesariamente el difcil tema del reduccionismo en sus tres momentos sealados por el Dr. Ayala y que analizamos de inmediato. Segn Ferrater Mora,1 el trmino reduccin recibe muy distintas acepciones: en Lgica puede significar reduccin de todas las figuras del silogismo a la primera, tambin en sentido de abduccin o con referencia al mtodo apaggico llamado reduccin a lo absurdo y reduccin a lo imposible. Cabe entender por reduccin la inclusin de una entidad dentro de un gnero o clase. En Psicologa se llama reduccin de las imgenes al hecho de que una imagen u otro fenmeno parezca real. En un sentido ms general, la reduccin es el acto o el hecho de transformar algo en un objeto considerado como anterior o ms fundamental. Esta reduccin puede referirse tanto a un objeto real como a un objeto ideal. La tesis segn la cual una realidad determinada no es sino otra realidad que se supone ms real o ms fundamental es la expresin comn de todas las actitudes reduccionistas y es la base del reduccionismo cientfico. Con este ltimo sentido utilizamos el trmino reduccionismo en esta Memoria, siguiendo el pensamiento de Ayala. Reduccionismo, mecanicismo, fisicalismo, pese a ser trminos epistemolgicos especficos, responden a radice a una tendencia humana del pensamiento en las dos grandes culturas oriental y occidental. En ambas, la reduccin ha sido una constante histrica beneficiosa en gran parte, pero perjudicial, en no pocas ocasiones. Recordemos aquellas graves sentencias orientales oriundas de los libros sagrados inspirados y perdidos en la noche de los tiempos, recogidas de forma sucinta en frases magistrales, fruto de una larga experiencia y preadas de sabidura. Tampoco el pensamiento occidental afiliado a la cultura griega, tocada con frecuentes tildes orientales, supo desprenderse de este afn reduccionista hasta desembocar en el esencialismo tan abominado por los filsofos nominalistas y ms tarde por los filsofos vitalistas, pero de
1

FERRATER MORA, Diccionario de Filosofa, o.c. vol. 4, p. 2800.

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gran impacto histrico en la ciencia moderna. Los filsofos griegos fueron los primeros reduccionistas: el pluriverso reducido a un universo en el principio de todo lo existente, en el de Demcrito, en el s platnico, en el hilemorfismo aristotlico, en el Uno de los neoplatnicos, en los diversos tipos de monismo materialista o espiritualista, en la reduccin cartesiana, en las ltimas teoras csmicas de carcter mecanicista, no son sino manifestaciones continuadas de esta natural inclinacin hacia lo simple. El mismo principio de economa del pensamiento, metafricamente navaja de Ockam: non sunt multiplicanda entia praeter necessitatem,2 es un exponente ms de la sensatez de filsofos y cientficos que lo reciben sin reservas, aunque es cierto, ha sido y es motivo de violacin frecuente. Lo difcil no es su aceptacin sino su aplicacin. Mario Bunge3 en su investigacin sobre el concepto de simplicidad, reconoce la complejidad de la simplicidad cuando dice que sta puede entenderse de varios modos: ontolgica y semitica y sta, a su vez, puede ser sintctica, semntica, epistemolgica, pragmtica, y cada una se valora en un sentido propio; por tanto, la simplicidad constituye un problema complejo. Cundo se puede o no simplificar, reducir? Este es el problema. En principio, no se deben hacer ascos a la simplicidad y reduccin metodolgicas como procedimiento heurstico de investigacin, como dir Sir Karl Popper,4 por los buenos resultados que pueden obtenerse. Sin embargo, hemos de admitir la imposibilidad de simplificacin o reduccin en muchos casos, especialmente en Biologa. Con estas ideas previas podemos adentrarnos en el espinoso tema del reduccionismo cientfico, el que nos interesa, y si es aplicable en Biologa. 3. 1. Reduccionismo cientfico. Cindonos a la simplicidad, el reduccionismo cientfico tiene sus ancestros principales inmediatos en el mecanicismo de Demcrito y en el de Descartes, el cual dar lugar al fisicalismo de Neurath y Carnap del Crculo de Viena que acaba imponindose hasta nuestros das y expuesto ya en pginas anteriores. El reduccionismo es siempre una forma de monismo, bien materialista o bien idealista. Dentro de la tendencia materialista se encuentran el materialismo dialctico y el mecanicismo moderno o fisicalismo.

2 3

FERRATER MORA, Ibidem, vol. 2, p. 891. M. BUNGE, The complexity of Simplicity, Journal of Philosofy, 54, l962, pp. 113 135. 4 KARL POPPER, La Reduccin cientfica, Estudios sobre la Filosofa de la Biologa, F. J. Ayala, T. Dobzhansky Eds, traduccin de Carlos Pijoan Rotje, Edt. Ariel, Barcelona, 1983, p 334.

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En la segunda forma se incluyen el vitalismo espiritualista o mstico y el panpsiquismo. Segn Ferrater Mora:
La tendencia materialista y naturalista ha privado, sin embargo, en el monismo actual sobre el espiritualista. Esta tendencia ha sido defendida por diversos representantes de la ciencia natural y en particular por Ernest Haeckel, quien designa su punto de vista como un monismo naturalista.5

Este monismo presenta carcter espinosiano. Segn el profesor Ayala6, el problema del reduccionismo cientfico resurge, pese a ser asunto discutido desde antiguo por Aristteles, Santo Toms, los cartesianos, Leibnitz etc., hacia el final del siglo XIX con la aparicin de la Biologa moderna al intentar sta establecer las relaciones entre Biologa y ciencias fsicas. Esta relacin desemboca en reduccionismo que no siempre se ha tratado y entendido correctamente por lo que se han suscitado debates innumerables, infructuosos e innecesarios.7 Por esta razn advierte nuestro profesor: lo primero es dilucidar la cuestin que se desarrolla en tres dominios fundamentales: el ontolgico, el epistemolgico y el metodolgico. Reconoce que el objetivo de la ciencia es:
Descubrir las relaciones entre un gran nmero de fenmenos de forma que un nmero reducido de principios pueda explicar un gran nmero de proposiciones que se refieren a estos fenmenos () que puedan ser integrados en una teora ms amplia.8

Admira Ayala9 los xitos obtenidos con ciertas reducciones de las leyes de la herencia mendeliana p.e. que parecan no tener relacin con estas leyes, como la proporcin de la transmisin de ciertos caracteres a los descendientes y que ciertos rasgos son heredados juntos con ms frecuencia que otros. El conocimiento de la formacin de las clulas sexuales y el comportamiento de los cromosomas y otros muchos descubrimientos han demostrado su relacin con los principios de la herencia mendeliana y contribuido a la unificacin de la teora de la herencia biolgica y a una mejor comprensin de los fenmenos biolgicos. Contina Ayala, esta conexin entre teoras ha enseado que una teora cientfica, llamada secundaria, puede reducirse a otra, llamada primaria, de mayor generalidad. Ejemplos de este tipo son, la reduccin de la Termodinmica a Mecnica estadstica, varias ramas de la Fsica y
5 6

FERRATER MORA, Diccionario de Filosofa, o.c. vol. 3, p. 2263. F. J. AYALA, Thermodinamycs, Information and Evolution: The problem of reductionim, History and Pholosophy of life science, 1980, n 11, pp. 115-120. 7 F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, Arbor, 1978, n 101, p. 177. 8 F. J. AYALA, Biology as autonomous science, American scientist. Vol. 56, n 3 ,1968, p, 207. 9 F. J. AYALA, Biology as autonomous science, o.c. p. 208.

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Astronoma a la Mecnica cuntica y Relatividad; gran parte de la Qumica se redujo a la Fsica cuando se descubri que la valencia de un elemento guarda una relacin simple con el nmero de electrones en la rbita exterior del tomo. Reducciones de este tipo, menciona Ayala,10 se han dado repetidamente en la historia de la ciencia y nos han llevado a la conviccin de que el ideal de la ciencia es reducir todas las ciencias naturales, incluida la Biologa, a un conjunto de leyes con mxima amplitud capaz de explicar todas nuestras observaciones sobre el mundo fsico. No obstante, advierte el profesor, toda reduccin est sometida a ciertas condiciones como son las ya conocidas derivabilidad y conectabilidad propuestas por E. Nagel11 y Carl G. Hempel12 en su explicacin nomolgico-deductiva respectivamente. Un trabajo que corrobora la posicin de Ayala con relacin al reduccionismo es el de K. Popper en el que defiende tres tesis con referencia al mismo:
En primer lugar, sugerir que los cientficos han de ser reduccionistas en el sentido de que nada es un logro tan magnfico en ciencia como una reduccin que ha tenido xito. En segundo lugar, sugerir que los cientficos, cualquiera que sea su actitud filosfica hacia el holismo deben dar la bienvenida al reduccionismo como mtodo () han de ser reduccionistas crticos algo temerarios porque casi ninguna reduccin importante en ciencia ha sido nunca totalmente lograda, queda casi siempre un residuo sin resolver. En tercer lugar, afirmar que parece no haber ningn buen argumento en favor del reduccionismo filosfico () existen buenos argumentos contra el esencialismo con el cual el reduccionismo filosfico parece estar estrechamente asociado () Por motivos metodolgicos deberamos, no obstante, continuar intentando las reducciones. La razn de ello es que podemos aprender muchisimo, incluso de intentos no logrados () nuestros fracasos cientficos pueden sernos de gran provecho.13

Karl R. Popper, nada sospechoso de reduccionista, recibe con agrado todo tipo de reduccionismo como mtodo heurstico del que siempre saldr un resultado provechoso para la ciencia, aunque no se llegue nunca a una reduccin completa y satisfactoria, incluso si se ha fracasado. Siempre se puede aprender ms y mejor contando con los propios errores. Y es que para este epistemlogo toda ciencia es esencialmente incompleta14. Para ser completa tendra que ser capaz de explicarse a s misma, lo que supone entrar en una serie infinita de expli10 11

F. J. AYALA, Ibidem, p. 208. E. NAGEL, Estructura de la ciencia, Traduccin de Nestor Miguez, Edit. Paids, S.A. Barcelona, 1981, pp. 310 328. 12 C. G. HEMPEL, Filosofa de la Ciencia Natural, Edt. Alianza Universidad, Madrid, 1991, pp. 79 81. 13 K. R. POPPER, La reduccin cientfica y la incompletitud esencial de toda ciencia, Estudios sobre la filosofa de la Biologa, o.c. pp. 333 334. 14 K. R. POPPER, o.c. p. 359.

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caciones sobre la anterior. Esto nos lleva a la comprensin de la ciencia como tarea, pero no como dato acumulativo. La solucin de un problema nos abre, a su vez, las puertas de un mundo totalmente nuevo de problemas abiertos.15 Aunque K. R. Popper recibe con simpata todas las reducciones que se han hecho en Matemticas Fsica, Qumica y Biologa, no obstante, afirma :
He intentado mostrar que algunas de las reducciones ms impresionantes en la historia de las ciencias fsicas estn lejos de estar totalmente logradas y dejan un residuo. () Podemos decir que la Qumica no ha sido reducida a la Fsica sin dejar residuos. De hecho, la denominada reduccin de la Qumica lo es a una Fsica que supone la evolucin, la Cosmologa y la Cosmogona y la existencia de propiedades emergentes.16

Se pronuncia antirreduccionista contundente en el intento de reduccin de los que l llama 3 mundos al estilo platnico:
Llamo mundo 1 al mundo de la materia fsica, campos de fuerza etc.; mundo 2 al mundo de la experiencia consciente y quizs tambin de la sub-consciente.y mundo 3 especialmente al mundo del lenguaje hablado, escrito o impreso, tal como la narracin de historias, la elaboracin de mitos, teoras, creaciones artsticas.17

Popper argumenta as:


El mundo 3 y especialmente su parte autnoma es claramente irreductible al mundo fsico1. Pero dado que el mundo 2 depende en parte del mundo 3, aquel tambin es irreductible al mundo 1. () Los fisicalistas o reduccionistas filosficos se ven, pues, obligados a negar la existencia de los mundos 2 y 3. Pero con ello, la totalidad de la tecnologa humana (computadoras) que tanto uso hace del mundo 3 resulta incomprensible.18

Termina su razonamiento antirreduccionista con esta breve reflexin:


El reduccionismo filosfico es, yo creo, un error. Es debido al deseo de reducirlo todo a una explicacin final en trminos de esencias y substancias, esto es, a una explicacin que ni es capaz de ninguna explicacin ni la necesita. () Siempre podemos seguir preguntndonos por qu?. Las preguntas del tipo por qu no conducen nunca a una respuesta final. Los nios inteligentes parecen saberlo.19
15 16

K. R. POPPER, o.c. p. 360. K. R. POPPER, o.c. p. 345. 17 K. R. POPPER, o.c. p. 352. 18 K. R. POPPER, o.c. p. 358. 19 K. R. POPPER, Ibidem.

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Estas selectas frases de Sir Popper no necesitan ms comentarios. Como es obvio, su posicin antidogmtica no le permite ser reduccionista aunque manifieste su galantera ante la filosofa de la reduccin. Como cientfico y pensador sabe muy bien que el ltimo por qu filosfico est incrustado, ya desde la infancia, en la entraa misma de la condicin humana. 3. 2. Modos de reduccionismo cientfico. El Dr. Ayala,20 como lo pone de manifiesto en su lenguaje sucinto, hialino y moderado, pretende evitar los debates infructferos e innecesarios que surgen cuando se pretende relacionar las ciencias biolgicas y las ciencias fsicas. A esta cuestin se le ha llamado el problema del reduccionismo que no trata de un problema nico sino de varios. Establece Ayala que, para clarificar el enmaraado asunto del reduccionismo cientfico, lo mejor es disgregarlo en tres campos bien delimitados: el ontolgico, el metodolgico y el epistemolgico: En el orden ontolgico, estructural o constitutivo propio, siguiendo al profesor de Gentica, la cuestin fundamental que se plantea es la siguiente: estn los seres orgnicos e inorgnicos constituidos de las mismas entidades fisico-qumicas y de ninguna otra ms? En el orden metodolgico la idea madre es: si el nico procedimiento mejor estrategia en la investigacin cientfica es el mtodo fsico-qumico, es decir, analizando slo los procesos fsico-qumicos subyacentes. En el orden epistemolgico el tema central es: si las leyes y teoras en general pueden reducirse a las de la Fsica y Qumica como casos particulares de las mismas. El reduccionismo ontolgico conlleva la dificultad del emergentismo, es decir, presenta un objeto como totalidad propiedades distintas de las de sus componentes fsico-qumicos? El reduccionismo metodolgico se puede y hasta se debe intentar pero le sale al paso el composicionismo metodolgico: tan necesaria como el anlisis es la sntesis para la comprensin plena de un objeto. El reduccionismo epistemolgico se enfrenta con el concepto de incompletitud esencial de toda ciencia sealado por K. R. Popper, con el de inconmensurabilidad propuesto por Kunn, Feyerabend y con la
20

F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, o.c. p. 177.

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existencia de leyes internivel de Nagel y Hempel: derivabilidad y conectabilidad. En el mbito de la reduccin cientfica nos interesa de modo especial si es posible la reduccin de lo orgnico a lo inorgnico, o como se pregunta Ayala es posible reducir la Biologa a la Fsica? 3. 3. Reduccionismo biolgico. Ya conocemos la posicin de Ayala al respecto: en el estado actual del desarrollo de las dos ciencias Fsica y Biologa la reduccin de la Biologa a Fsica no puede efectuarse.21 Hemos, pues, de seguir pausadamente su razonamiento para su mejor justificacin. Ya se ha comprobado suficientemente en la primera parte de este trabajo el estado actual de las dos ciencias; veamos ahora por qu la Biologa es irreductible a Fsica y Qumica, es decir, autnoma e independiente. No olvidemos las tres supremas categoras del ser vivo segn Ayala: Autonoma, Teleologa, Evolucin. Las tres irreductibles a slo presupuestos mecnicos o fsico-qumicos. 3. 3. 1. Reduccionismo ontolgico. En ste, a juicio de Ayala,22 la controversia est entre el mecanicismo radical y el vitalismo extremo. El mecanicismo clsico, laplaciano, epistemolgicamente decado en la actualidad, parece, no obstante, anidar en las cavernas del subconsciente de casi todos los cientficos y bilogos experimentales; posiblemente se deba a una carencia de formacin epistemolgica y como advierte G. Blandino:
A la tendencia en nosotros de afirmar como posibles y reales nicamente los fenmenos que llegamos a comprender y, por el contrario, tendemos a rechazar como no reales aquellos que no llegamos a comprender. Los fenmenos de forma, movimiento y choque son para nosotros los ms habituales y claros.23

Este modo de reduccionismo es el de aquellos que argumentan: los organismos se componen ltimamente de los mismos tomos que constituyen la materia inorgnica y de nada ms 24. Esta tendencia est propugnada y favorecida indudablemente por los enormes progresos conseguidos en Embriologa, Citologa, Gentica y sobre todo en Bio21 22

F. J. AYALA, Biology as autonomous science, o.c. p. 208. F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, o.c. p.178. 23 G. BLANDINO, Naturaleza de la vida, traduccin de Jos-Antonio Garay, Edit. Razn y Fe, Madrid, 1964, p. 26. 24 F. J. AYALA,.Ibidem.

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loga molecular. Sin embargo, los reduccionistas de este tipo admiten la complejidad; los seres orgnicos son patrones especiales extremadamente complejos de tomos y molculas, pero esta complejidad es explicable, segn ellos, desde estos mismos componentes moleculares como es el caso de J. Monod y F. Jacob. Este ltimo nos ha dicho en su teora del integrn que hasta los fenmenos especficamente humanos no son otra cosa que integraciones moleculares sucesivas cada vez ms complejas y desconocidas hasta ahora. Como dice Ayala:
El reduccionismo ontolgico defiende que los organismos se componen, en ltimo trmino, de componentes no vivientes; es decir, una vez tenidos en cuenta todos los tomos que constituyen un organismo, no queda entidad o residuo alguno. El reduccionismo ontolgico implica, adems, que las leyes de la Fsica y de la Qumica (aunque no necesariamente slo ellas) son aplicables a los seres vivos; o sea, que tales leyes son aplicables a los tomos y molculas que constituyen los organismos.25

No obstante su posicin antirreduccionista, admite la utilidad que puede reportar el mtodo de la reduccin ontolgica cuando dice:
Aun en los casos en que un intento de reduccin no tiene xito completo, se aprende mucho de ello, puesto que el xito parcial aumenta nuestro conocimiento y en el relativo fallo se suscitan problemas nuevos a resolver. En Biologa, el intento de reducir la Gentica mendeliana a la Gentica molecular no ha tenido xito completo ni mucho menos, pero cabe poca duda de que en tal empresa se ha aprendido mucho.26

Es fcil comprobar que esta posicin no es radical sino moderada como manifiesta el propio Ayala una vez ms:
Del hecho de que los organismos no se componen nada ms que de tomos y molculas no se sigue el que los procesos vitales puedan ser totalmente explicados por las leyes enunciadas para explicar el comportamiento de los tomos y molculas.27

Todos los reduccionistas ontolgicos mecanicistas admiten que una locomotora e.c. est compuesta de tomos y molculas exclusivamente, pero se debe advertir que su movimiento sobre la va le viene de ser locomotora, es decir, de su funcionamiento general y no de las molculas de hierro, luego en la mquina hay algo ms que tomos y molculas. El todo es ms que sus partes, se dice. Cmo explicar, entonces, este movimiento con slo tomos y molculas?. Algunos defensores de este reduccionismo afirman que si en el estado actual de la cien25 26

F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, o.c. p. 179. F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, o.c. p. 190. 27 F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, o.c. p. 189.

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cia no es posible el reduccionismo ontolgico, s puede serlo en un futuro prximo cuando el conocimiento cientfico avance lo suficiente. Esta afirmacin es espuria, porque no es cientfica y es as al no ser falsable empricamente. Aqu es donde surge para este reduccionismo el problema de las propiedades emergentes. Es que hay distintos niveles de realidad en un objeto? Segn Ayala, una cuestin muy debatida que pertenece al dominio del reduccionismo ontolgico es la de si los organismos manifiestan propiedades emergentes o si bien sus propiedades son simplemente las propiedades de sus componentes fsico-qumicos.28 Este penoso problema de la emergencia29 lo resuelve nuestro profesor siguiendo la conocida doctrina de E. Nagel30 en la que ste puntualiza lo siguiente: 1) Es necesario distinguir las dos formas de la emergencia: la emergencia como tesis acerca de la impredicibilidad de ciertas caractersticas de las cosas y la emergencia como proceso temporal y cosmognico. 2) La emergencia como categora explicativa de los fenmenos sociales, psicolgicos y biolgicos puede ser formulada de forma que se aplique tambin a lo inorgnico. 3) Hay casos en los que se pueden reducir o predecir las propiedades del conjunto y casos en los que no es posible reducir o predecir estas propiedades. El primer caso, es lo que podemos denominar resultancia que se da p.e. en el peso molecular de un compuesto qumico que no es sino la suma total de los pesos atmicos de sus componentes simples. Pero hay casos en los que esta percepcin directa de las propiedades de los componentes inferiores no es posible como ocurre en partculas y procesos sub-microscpicos. Estas propiedades y estructuras slo pueden ser formuladas por medio de alguna teora que postule la existencia de tales constituyentes y diversas caractersticas de ellos.31 En efecto, para poder deducir unas propiedades de otras en componentes inferiores necesitamos una teora lgica que relacione las de nivel superior con las de nivel inferior mediante leyes y aun as, podrn deducirse estas propiedades segn una teora determinada pero no
28 29

F. J. AYALA, o.c. p. 180. El trmino emergencia no es el ms apropiado. Para algunos filsofos, Zubiri y Lan Entralgo, emerge algo que estaba sumergido, por lo que prefieren el trmino brotar o elevarse. Tampoco, parece, sean adecuados. 30 E. NAGEL, Estructura de la Ciencia, o.c. p. 336 347. 31 E. NAGEL, o.c. p. 338.

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conforme a otra teora distinta, es decir, si para una teora las propiedades son emergentes, puede que no lo sean para otra teora ms evolucionada. Un ejemplo tpico segn Nagel32 para explicar esta idea es el de la teora de Dalton que postulaba escasas propiedades para los tomos y era incapaz de explicar ciertas caractersticas de las reacciones qumicas. Cuando se perfeccion la teora atmica, se pudieron explicar, en cierto modo, la naturaleza intrnseca de los tomos y muchas de sus propiedades y hasta predecir ciertos elementos qumicos que nunca haban sido observados. Claro que no es igual predecir que deducir con estricto rigor lgico para un defensor de la emergencia. Para Nagel,33 la existencia o no de una teora lgica que se ajuste o no a las condiciones de derivabilidad y conectividad es la tesis central de la doctrina de la emergencia. Para el profesor Ayala,34 la cuestin puede plantearse de otra forma. Considrese, por ejemplo, el rin humano: son sus propiedades puramente las propiedades de los tomos y molculas que lo constituyen? Antes de contestar hay que tener en cuenta que la cuestin de las propiedades emergentes no es exclusiva de la Biologa sino que surge en todos los sistemas complejos y puede plantearse del siguiente modo: Tiene un objeto dado propiedades distintas de las de sus componentes? Esto presenta un problema espurio y debe resolverse por convenio de definicin que nos diga antes qu debe incluirse como propiedad de un objeto. Podemos considerar un ejemplo sencillo como el del NaCl. Nos preguntamos: son las propiedades del cloruro sdico simplemente las propiedades del cloro y del sodio cuando estn asociados? Porque si entre las propiedades del cloro incluimos por definicin su asociacin con el sodio en forma de sal sdica, la respuesta debe ser afirmativa. Es decir, si entre las propiedades de un objeto incluimos las propiedades que tiene cuando est asociado con otros, entonces dichas propiedades son tambin propiedades de sus partes componentes. Pero aade Ayala literalmente:
En la prctica comn no se incluyen entre las propiedades de un objeto todas las propiedades que puede tener cuando est asociado con otros y existen buenas razones para ello. Cuando se estudia un objeto en s mismo, aun cuando el estudio sea de lo ms exhaustivo, no es generalmente posible averiguar todas las propiedades que pueda tener en asociacin con otros objetos. Por ejemplo, entre las propiedades del hidrgeno no se incluyen normalmente las propiedades del agua, del alcohol etlico, las protenas y los seres humanos; ni se incluyen entre las propiedades del hierro las de la mquina de tren.35
32 33

E. NAGEL, Ibidem. E. NAGEL, o.c. p. 340. 34 F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, o.c. pp. 180 181. 35 F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, o.c. p. 181.

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Segn Ayala, el problema de las propiedades emergentes, por tanto, puede presentarse de modo diferente: se pueden deducir las propiedades de sistemas complejos de las propiedades que sus componentes tienen en aislamiento? As expuesto el problema cobra otro sentido; ya no es ontolgico sino epistemolgico. Lo que se pregunta ahora es: si las leyes y teoras que explican el comportamiento de los sistemas complejos pueden ser derivadas como consecuencias lgicas de las leyes y teoras que explican el comportamiento de sus partes componentes.36 Pero esto pertenece al reduccionismo epistemolgico que estudiaremos ms adelante. Nagel y Hempel37 reducen la emergencia a un problema de explicacin cientfica relativo slo al estado de deficiencia de nuestro conocimiento en un momento dado. Ayala acepta esta alternativa epistemolgica cuando dice aquello de: en el estado actual de la ciencia pero no por ello recusa la alternativa ontolgica: hay categoras en el ser biolgico, no slo conceptuales sino reales en sentido aristotlico, que no se dan en el ser inorgnico y que no pueden explicarse por simple comparacin con ste sin prdida de sentido explicativo. Siguiendo el principio de objetividad de la ciencia slo podemos hablar del momento presente; hablar de un futuro inmediato, cuando se amplen nuestros conocimientos, es una cuestin no pertinente que cae fuera de la demarcacin cientfica, como se dijo con anterioridad. Hoy por hoy, no disponemos de teoras explicativas acerca de posibles integraciones complejas que nos den cuenta de los fenmenos de alto nivel y no por ello hay que recurrir tampoco a un abismo ontolgico o a un neovitalismo, una actitud de resignacin que asfixia la investigacin cientfica38. O como dice Ayala, el antirreduccionismo ontolgico no supone el vitalismo, sino emergencia. Podramos llamar emergencia relativa o de explicacin a la carencia de teora explicativa y emergencia absoluta o de organizacin la que se refiere a propiedades nuevas imprevisibles de ningn modo. Un activo defensor del emergentismo fue C. Lloid Morgan (1852- 1936) para quien la evolucin es emergente, la emergencia se opone a la resultancia; hay tres grados fundamentales de emergencia: materia, vida, mente y la herencia o el hecho de que un viviente proviene de un viviente que es el aspecto caracterstico de la vida:
() Nosotros distinguimos mente, vida y materia. () en la serie ascendente: tomo, molcula, cristal, se dan en la molcula modos de accin que
F. J. AYALA El reduccionismo en Biologa, Ibidem. C. G. HEMPEL, La explicacin cientfica, Edt. Paids Ibrica S. A. Barcelona, 1996, pp. 259 265. 38 C. G. HEMPEL, La explicacin cientfica. o.c. p. 265.
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no se encuentran en el tomo y modos de accin en el cristal que no se encuentran en la molcula. () Se puede decir que la herencia est sealada en la biologa moderna como el aspecto caracterstico de la vida.39

Fenmeno emergentista que recobra actualidad es el de la epigenesis. Segn los epigenistas, nos dice G. Blandino,40 en el desarrollo embrional se forman poco a poco partes que antes no existan y esto slo es posible en cuanto el principio vital, segn los epigenistas primitivos, influye y ordena la materia y explica la finalidad de los vivientes. Epigenesis podemos encontrar en bilogos modernos como J. Monod y su homlogo F. Jacob. Para J. Monod, los seres vivos son slo mquinas que se construyen a s mismas mediante la asociacin espontnea de las subunidades en las protenas oligomricas que:
Constituyen un proceso que es legtimo considerar como epigentico, ya que, a partir de una solucin de molculas monomricas desprovistas de toda simetra, han aparecido molculas mayores y de un grado de orden superior que del mismo golpe han adquirido propiedades funcionales antes totalmente ausentes.41

Para evitar sospecha de vitalismo J. Monod repite frecuentemente el carcter espontneo de este proceso de epigenesis molecular:
Estructuras complejas son construidas por ensamblaje estereoespecfico espontneo de sus constituyentes protenicos. Hay aparicin de orden, diferenciacin estructural, adquisicin de funciones a partir de una mezcla desordenada de molculas desprovistas de toda actividad y propiedad funcional. () La estructura acabada no estaba en ninguna parte como tal preformada. Pero el plan de la estructura estaba presente en sus mismos constituyentes. Ella puede, pues, realizarse de forma autnoma y espontnea sin intervencin exterior. () La construccin epigentica de una estructura no es una creacin, es una revelacin.42

Para Monod,43 la morfogenesis microscpica y macroscpica es una concepcin de la que no dudan los modernos bilogos y que puede dar cuenta de la epigenesis de las estructuras macroscpicas de alta complejidad que se da, no entre los componentes moleculares, sino en39

C. LL. MORGAN, Life, Mind and Spirit, Edt. Willians and Norgate, London, 1926, p. 84. Citado por G. Blandino, o.c. pp. 169 170. 40 G. BLANDINO. o.c. p. 35. Segn G. Blandino, los epigenistas antiguos consideraban el principio vital, como vis vitalis (Needham), vis formativa (Maupertuis), vis essentialis (Wolf), nisus formativus (Blumenbach). ste ltimo lo consideraba semejante a una fuerza fsica y todos crean tratarse de algo exclusivo de los seres vivos. Los epigenistas modernos piensan que la epignesis es efecto de la alta complejidad. 41 J. MONOD, El azar y la necesidad, traduccin de Francisco Ferrer Lerin, Edt. Tusquets, Barcelona, 1981, p. 97. 42 J. MONOD, o.c. pp. 99 101. 43 J. MONOD, o.c. pp. 100 101.

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tre clulas, reconociendo que faltan todava las verificaciones directas. Esta concepcin epigentica de la morfogenesis no es, por ahora, ms que una posicin de principio que seala la necesidad de una teora bien formulada para no ser simplemente una descripcin fenomenolgica. En semejantes trminos se expresa tambin F. Jacob.44 Ambos parten de un proyecto o programa respectivamente que se desarrolla de forma epigentica con carcter espontneo e imprevisible. Al ser ambos reduccionistas estructurales en alto grado, me pregunto, si al hablar de emergencia, no estn pensando en una trivial resultancia que se revela pero no se crea, contradiccin? Se revela lo que ya estaba presente, por ejemplo, la mente humana, siguiendo esta teora, se revela como un sumatorio integral y complejo de las interacciones entre tomos y molculas, con lo que se vuelve al proceso mecaniscista democritiano o a una especie de preformismo. En resumen, tendremos que admitir con Ayala la emergencia de propiedades reales en el ser vivo como rgano, consciencia, probabilidad de apareamiento, adaptacin, especie, competencia interespecfica, predador y muchsimos otros que no pueden ser adecuadamente definidos en trminos fsicoqumicos.45 Lo que significa, en mi opinin, un no rotundo a la posibilidad del reduccionismo ontolgico, por lo menos en el estado actual del desarrollo de la ciencia. No obstante, algn bilogo no reduccionista como G. Blandino se opone al concepto de emergencia, tal como lo entiende Ayala:
Hoy, tras mucho reflexionar y ms discutir, he cambiado de parecer. La razn que indiqu en favor de una emergencia es demasiado vaga e insuficiente para negar que esas mismas propiedades de los corpsculos materiales, observables cuando estn en estado de aislamiento, pueden causar la estructuracin de los cuerpos vivientes y su comportamiento vegetativo. Este comportamiento es ciertamente muy tpico y peculiar, pero la estructura de los vivientes resulta de una cifra enorme de corpsculos atmicos dispuestos de manera extremadamente compleja. Por consiguiente, no se puede negar slo por los argumentos intuitivos que el referido comportamiento pueda ser la resultante compleja de las mismas propiedades activas que los corpsculos componentes manifiestan tambin en el estado de separacin. () Admitir una emergencia cuando molculas ms simples se agregan en grandes molculas polmeras significa admitir influjo directo entre corpsculos muy distantes. Pero de cuanto hoy sabemos resulta que los influjos directos entre corpsculos muy lejanos son escasos o casi nulos. Mucho ms probable sera que una emergencia se diese en la formacin de las molculas pequeas en las cuales los tomos estn ms cercanos. Un motivo an mayor para considerar poco verosmil la emergencia es que, en ltimo anlisis, consistira en desviaciones de leyes fsicas muy
44 45

F. JACOB, La lgica de lo viviente, o.c. pp. 325 349. F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, o.c. p. 34 35.

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generales de las que ya se ha comprobado un amplsimo campo de validez. Por estos motivos hoy considero improbable la existencia de una verdadera emergencia.46

De la lectura del prrafo del Dr. Blandino se obtiene la impresin de que parte su autor de presupuestos vitalistas atribuibles a los defensores de la emergencia y de que no se ha despojado del carcter determinista. Nada ms lejos de la realidad. Los defensores del emergentismo saben muy bien que las nuevas propiedades aparecidas en una estructura compleja, sea o no orgnica, no son producto de fuerzas extraas desconocidas, transcendentes o misteriosas, sino de interacciones sumamente complejas de tomos y molculas, nicos componentes del ser orgnico, como nuevas potencialidades del ser, producto de su connatural indeterminacin como ha demostrado la Fsica cuntica y que tanto nos cuesta aceptar y comprender en el presente. Son esta complejidad y potencialidad las que desconocemos y las que nos impiden entender en su totalidad el fenmeno de la emergencia. Por otra parte, sabemos que, por ejemplo, el movimiento de una gra no es la suma de los movimientos mecnicos moleculares sino causado por ese algo que es el comportamiento general de la mquina. Tampoco hace falta una gran complejidad para que se produzca el fenmeno emergente como es el caso del H2 en el agua. As, por muy exhaustivo que sea el anlisis de este cuerpo simple y de sus propiedades en aislamiento, jams podremos deducir todos los nuevos compuestos a que puede dar lugar, que seran indefinidos, ni las propiedades de stos. Estas propiedades las conocemos a posteriori, una vez realizada la reaccin qumica como decamos antes. Aqu se hace presente el profesor Ayala con su principio de complementariedad. En este ambiente de reduccin-emergencia se percibe una sombra de viejas convicciones: preformismo, epigenismo, determinismo. Un nuevo tipo de preformismo mecanicista anclado en un determinismo causal, las propiedades estn ya presentes, slo resta su aparicin en un momento dado y el epigenismo que flota en la indeterminacin que confa en la potencialidad y espontaneidad del ser, especialmente del ser vivo que se manifiesta evolutivamente. El otro aspecto extremo del reduccionismo ontolgico, nos dice el profesor Ayala, es el vitalismo oponente del mecanicismo.
Los vitalistas proponen, por el contrario, que los seres vivientes estn constituidos, no slo de componentes materiales (tomos y agregaciones de tomos) sino adems de entidades inmateriales llamadas por autores diferentes, alma, entelequia, impulso vital, energa radial y otros nombres por el estilo. () Los cientficos han descartado el vitalismo porque sta
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G. BLANDINO, Naturaleza de la vida, o.c. 318 319.

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no es una hiptesis cientfica vlida. El vitalismo no es una hiptesis que pueda ser sometida a la posibilidad del falsamiento emprico. () Los procesos vitales pueden ser explicados sin recurrir para ello a la postulacin de entidades inmateriales.47

Un vitalismo mal interpretado nos llevara a falsas consideraEl nico vitalista-animista reconocido como tal y as parece ciones. desprenderse de sus referencias a un alma racional substancial es G. E. Stahl.49 Considera que los cuerpos son combinacin de mixtos, cuerpos fsico-qumicos, y por tanto opuestos a la agregacin. Los vivientes se distinguen por ser agregados, no as los cuerpos mixtos expuestos a la corrupcin. El alma para Stahl es vida y principio de agregacin y conservacin frente a la corruptibilidad de los cuerpos mixtos. La vida no suprime la corruptibilidad pero la impide.
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F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, o.c. p. 25. Sin entrar en los pormenores de las distintas doctrinas vitalistas, permtaseme hacer un juicio crtico valorativo acerca del desprestigio acumulado sobre el vitalismo versus mecanicismo por parte de la gran mayora de cientficos. Prescindiendo de los vitalismos ancestrales que podemos llamar legtimamente metafsicos: el neoplatnico, el de S. Agustin y Escoto Erigena; nos ceimos a los vitalistas ms prximos de los siglos XVII y XVIII nacidos en el seno de la Escuela de Montpellier y a los que etiquetamos de vitalistas cientficos porque su vitalismo no es de carcter metafsico. Se debera hacer justicia con ellos y concederles una mnima estima exigible en estos casos. Es cierto que son culpables de esta incomprensin por utilizar trminos de carcter metafsico no falsables empricamente. Trminos y conceptos borrosos, polismicos y nada definidos. Pero considerando el fuerte impacto de la metafsica aristotlica sobre nuestra mente durante siglos, es comprensible que utilizasen alma, entelequia, principio vital, energa radial etctera, como metforas para expresar algo que todos intuan pero no acababan de entender bien, la especificidad del ser vivo. No se olvide que en nuestra poca cientificista por antonomasia, los fisicalistas utilizan trminos de carcter cuasi-metafsico para conceptualizar fenmenos que no entendemos con claridad y nadie sufre escndalo por ello. Gravedad, magnetismo, seleccin natural, realidad, azar-necesidad, objeto, substancia, hecho y otros significantes de fenmenos reales naturales de los que no tenemos un conocimiento adecuado sobre su origen y produccin y, sin embargo, son aceptados hoy con la mayor naturalidad. Lo cierto es que los vitalistas comprendieron muy bien la insuficiencia del mecanicismo y es esta insuficiencia la que denuncian con esas expresiones ambiguas tomadas de la mentalidad de la poca, ciertamente no especificantes. En ningn modo se deduce de la lectura de los escritos vitalistas la referencia clara y ntida a un ente sobrenatural o transcendente. Ni los vitalistas han sido nunca tan vitalistas ni los mecanicistas tan mecanicistas. Si aquellos hablan de alma como principio de vida, stos nos remiten al azar como principio de movimiento y cambio. Descartes mismo, padre del mecanicismo moderno, recurre a espritus animales para explicar ciertos estados o movimientos corporales que no pueden referirse a la influencia de la tan distanciada y distinta res cogitans. Los solos trminos provisionales utilizados no definen taxativamente las posiciones filosficas. El concepto de alma en Aristteles carece de las connotaciones espiritualistas y religiosas que tuvo ms tarde. Es principio de vida. El principio como principio explicativo es inmaterial y aqu puede radicar la confusin y malentendido de los trminos usados por los vitalistas. Para Aristteles alma y forma se identifican en el ser orgnico. Ya Tales de Mileto deca: El imn tiene alma, con lo cual intentaba significar que el principio o causa de la imantacin o forma estaba en l mismo. Para Aristteles todo organismo tiene alma, su propia alma que hace referencia a lo especficamente orgnico, , que lo diferencia profundamente de lo inorgnico que tiene ; el ser orgnico lleva en s mismo la causa de sus propios cambios y movimientos autnomos y propios dirigidos por leyes biolgicas que integran ms niveles que las simples leyes mecnicas. 49 G. E. STAHL, Difference entre mecanisme et organisme, Ouvre II, pp. 318 319. No es demasiado el sentido animista de Stahl. Recurdese que era mdico y para l la medicina no poda ser mecnica. Se trata del hombre y por ello insiste en el concepto de alma.
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Otros vitalistas como Barthez y Bichat hacen referencia a un principio vital con ms sentido aristotlico que animista para diferenciar al ser orgnico, lo cual no puede hacerse ni con explicaciones mecnicas ni qumicas ni con un alma intelectual. Dice Barthet: este principio es la causa que produce todos los fenmenos de la vida en el cuerpo humano. La accin inmediata del principio vital opera sola todos los movimientos de los rganos.50 Es decir, el principio vital debe ser comprendido como una funcin propia orgnica que mantiene la coordinacin de todos estos movimientos y que deben ser estudiados en s mismos. Otro tanto dir Bichat: el principio de vida abandona los flujos tan pronto estos tienden a la putrefaccin y se descomponen como los slidos privados de sus fuerzas vitales. l y solamente el principio de vida impedira este movimiento.51 El representante del vitalismo ms prximo a nosotros en el tiempo es Hans Driesch (1867-1940). Fija Driesch su atencin en el concepto de entelequia pero no en el sentido aristotlico, no es una realidad material, sino un agente no extenso y no espacial que influye sobre la materia espacial.52 Su doctrina vitalista la defiende H. Driesch con tres razones fundamentales, segn G. Blandino53: la primera es la de los sistemas equipotenciales armnicos. Un sistema as es un conjunto de clulas cualquiera de cuyas partes es capaz de reproducir armnicamente al todo. Esta primera clula formada dar origen a 2, 4, 8, 16 blastmeros. Si separamos una de estas clulas tambin dar origen a un organismo adulto y armonioso. Idnticos resultados se obtienen con experimentos de separacin y fusin de blastmeros como con la restitucin. Si se corta un embrin en piezas, cada una reproducir un organismo perfecto. Esta razn, segn Driesch, anula el mecanicismo. Si un mecanismo se divide en partes, es absurdo que cada parte contenga el mecanismo completo.
50

P. J. BARTHEZ, Nouveaux Elements de lhomme, deuxieme edition, Goujou et Brunot, Paris, 1806, p. 47. 51 X. BICHAT, Anatomie generale, 1, LXIX. Para Bichat, las leyes vitales son variables en intensidad, las leyes fsicas son fijas, variables y uniformes. Las propiedades vitales son tambin variables, las fsicas son estables por lo que stas son insuficientes para dar cuenta del fenmeno vital. Este principio vital no lo define con claridad Bichat y se niega a investigarlo; lo nico que podemos saber es que se opone a las fuerzas fsicas y es lo que distingue al ser viviente del no viviente. 52 H. DRIESCH, The science and Philsophy of the organism, Black, 2 edition, London, 1929, p. 102. Citado por G. Blandino, o.c. p. 108. Al vitalismo de Driesh se le llama cientfico porque lo deduce de sus observaciones sobre la evolucin del vulo fecundado del erizo de mar. Su doctrina vitalista queda clara en su negacin del mecanicismo: los sistemas materiales que nosotros llamamos organismos vivos no son sistemas mecnicos, como en su definicin del vitalismo. 53 G. BLANDINO, citando y comentando a H. Driesch, o.c. pp. 109 110. Segn Driesch, se designa con el nombre de vitalismo la doctrina de la autonoma de los procesos vitales, es decir, la doctrina segn la cual los procesos que tienen lugar en los organismos vivientes no son ni el resultado ni la combinacin de procesos fsicos y qumicos, mecnicos en ltimo anlisis.

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La segunda prueba es la propia reproduccin:


Si el desarrollo fuera causado por un mecanismo, el primer elemento debera contener en s necesariamente ese mecanismo. Se seguira que el hipottico mecanismo, dotado de complejidad tpica infinitamente grande, se habra subdividido repetidas veces permaneciendo ntegro en sus partes. Pero una vez ms, esto no tendra sentido, sera un absurdo. Hay que concluir, por eso, que ningn mecanismo imaginable puede sufrir divisin tras divisin sin perjuicio de su integridad.54

La tercera y ltima prueba la deduce de los fenmenos psquicos: se puede demostrar que los fenmenos que en trminos psicolgicos se llaman memoria e inteligencia desafan toda solucin mecnica.55 El mismo Monod, mecanicista radical, lo reconoce cuando dice:
Es preciso reconocer que esta reduccin a lo microscpico de los fenmenos de la morfognesis no constituye, por el momento, una verdadera teora de estos fenmenos. Se trata ms bien de una posicin de principio que especifica solamente los trminos en los que una teora as debera ser formulada para que se pueda considerar como aportando ms que una simple descripcin fenomenolgica.56

Monod manifiesta su sincero desideratum, pero comprende que no ha llegado an la hora de que la ciencia objetiva salga de una posicin de principio y pueda formular una teora explicativa de los fenmenos de la morfognesis dejando de ser una simple descripcin fenomenolgica. De aqu la lucidez del principio de complementariedad del Dr. Ayala: el reduccionismo y la emergencia, el anlisis y la sntesis deben complementarse. 3. 3. 2. Reduccionismo metodolgico. Otra forma de reduccionismo que distingue el profesor Ayala es el llamado metodolgico, procesual o estratgico. Si nos preguntamos cul es el mejor mtodo para conocer un objeto, en nuestro caso un ser vivo, la respuesta puede ser
54 55

G. BLANDINO, citando a H. Driesch, o.c. p 113, tomado de Der Vitalismus, p. 209. G. BLANDINO, o.c. p. 113, tomado de H. Driesch en Scientia, p. 17 No es tan trgica ni extraa al contexto cientfico la doctrina vitalista en los primeros balbuceos de la Biologa moderna. Se trata de una negativa contundente al mecanicismo ingenuo en su intento de subyugar a toda la ciencia. Los vitalistas de estos siglos fueron los primeros baluartes contra el imperio de la mquina y, es cierto, lucharon con armas defectuosas, pero hay que reconocer el valor de no sucumbir entre los potentes engranajes de la doctrina mecanicista. Erraron el tiro frecuentemente con su confusa polisemia, pero es que los modernos mecanicistas, tampoco se puede decir, hayan hecho diana; manejan conceptos tan confusos como los de los vitalistas y con igual equivocidad, ocupndose simplemente de los ltimos componentes olvidando las relaciones entre los mismos, causa de la complejidad que s tienen en cuenta los vitalistas y la expresan metafricamente. 56 J. MONOD, El azar y la necesidad, o.c. p. 101.

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doble, pues dos son las posiciones extremas: el reduccionismo metodolgico y el composicionismo metodolgico. Segn nuestro autor:
En su forma ms extrema, el reduccionismo metodolgico propone que la investigacin biolgica debe ser llevada a cabo exclusivamente estudiando los procesos fsico-qumicos subyacentes () no merece la pena proseguir la investigacin biolgica a otros niveles () puesto que los procesos biolgicos deben ser ltimamente explicados en trminos de procesos fsicoqumicos.57

Esta propuesta, segn Ayala,58 se convierte en irracional puesto que nos lleva a la siguiente consideracin: segn lo dicho por el reduccionismo extremo, no debe estudiarse la herencia biolgica hasta que conozcamos perfectamente el material gentico o DNA, o suprimir la Ecologa hasta conocer del todo las ntimas relaciones fsico-qumicas entre organismos y ambiente, conclusin del todo inadmisible. La otra posicin extrema del reduccionismo metodolgico es el composicionismo metodolgico que proclama:
La nica investigacin biolgica que es propiamente tal debe estudiar directamente los organismos, las poblaciones y las comunidades. El estudio de los niveles subyacentes, sobre todo el estudio de los procesos fsicoqumicos que se dan en los organismos, ser tal vez buena fsica o buena qumica, pero carece de significado biolgico.59

El reduccionismo y el composicionismo moderados en cuanto al mtodo son aceptables ambos con tal de que sean complementarios y no supongan exclusividad, segn sentencia de nuestro profesor de California. Es cierto que el reduccionismo metodolgico moderado ha conseguido logros importantes con el mtodo analtico que es de gran valor heurstico, pero tambin lo es que el composicionismo moderado contribuye a esclarecer y explicar mejor los fenmenos vitales de alto nivel que no pueden ser comprendidos slo desde los niveles inferiores moleculares. En esta tesitura resulta oportuna la valoracin de lo que otros llaman organicismo, holismo, globalismo, teora de la totalidad, teora general de sistemas, englobados todos en el composicionismo al que hace referencia el Dr. Ayala. El organicismo, holismo o composicionismo, es doctrina hoy muy difundida, fundamentada en el llamado principio holstico: el todo es ms que la suma de sus partes y que tiene distintas formulaciones.
57

F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, o.c. p. 28. Vase tambin Thermodinamycs, Information and Evolution: The problems of reductionism, History and Philosophy of life science, 1989, n 11, pp. 116 117. 58 F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, o.c. p. 28. 59 F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, Ibidem.

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Analizando detenidamente el sentido de este principio goza de gran predicamento racional. Ayala no se detiene en explicitar el concepto de organismo como totalidad, s lo hacen distintos bilogos importantes a los que destaca G. Blandino60. A poco que se profundice en Biologa, brota de inmediato el concepto de organizacin jerrquica no explicable desde simples presupuestos fsico-qumicos o mecnicos. Organizacin que impone comportamientos de alto nivel inextricables que escapan a la manipulacin de las ciencias que slo utilizan el anlisis fsico y qumico. Alfredo Marcos, citando a Martha Nussbaun la mejor comentarista, segn l, de De motu animalium, dice:
Mediante la descripcin de las trayectorias de las partculas elementales no se puede explicar el movimiento de un len, porque en ese nivel no hay len, y mucho menos el mismo len a lo largo de un tiempo. () El establecimiento de la sinonimia de estos estados exige de nuevo tener en mente la funcin vital en relacin a la cual son equivalentes y, por tanto, la entidad macroscpica que intentbamos reducir.61

G. BLANDINO: B. Drken, J. H. Woodger, J. Needham, L. Von Bertalanffy, W. E. Ritter, J. S. Haldane, A. N. Whitehead, J. S. Smuts, E. S. Russell, A. Meyer, O. Khler, K. Sapper, H. Jordan, F. Alverdes, M. Hartmann, R. Woltereek, E. Ungerer y dems. La naturaleza de la vida, o.c. pp. 173 229. Si tomamos como ejemplo explicativo de referencia de organismo y como totalidad, un reloj, un libro, una mesa etc., en realidad, ni el reloj es un simple montn de ruedas, ni el libro un acmulo de papeles, ni la mesa un apilamiento de piezas. Para que se de la entidad reloj, libro, mesa, las partes han de estar organizadas, unidas bajo un criterio, estructuradas, jerarquizadas; de otra forma, ni el reloj dara la hora, ni el libro tendra un mensaje concreto, ni la mesa servira como tal, es decir, no seran reloj, libro, mesa. Dar la hora, emitir un mensaje, tener una utilidad concreta son propiedades emergentes del todo a lo que nos referamos en pginas precedentes y que no se encuentran en las partes cuando estn disgregadas o en simple agregacin mecnica o espacial pero sin orden determinado. Esto que podemos decir de cualquier objeto, se justifica mucho ms en un ser viviente y con una mayor exigencia y complejidad. Se debe recordar en este momento aquello de Zubiri: la clula no est viva por tener tomos y molculas sino por ser clula, es decir, por ser una totalidad organizada. Un embrin como un tumor son ambos agregados de clulas, sin embargo, hay entre ellos una gran diferencia. El agregado tumoral podr incrementar su tamao, su nmero de clulas, pero jams se convertir en un ser orgnico vivo adulto; el embrin, tambin agregado celular, s llegar a ser, en circunstancias normales, un ser adulto completo debido a que sus clulas, a diferencia del tumor, estn unidas, auto-organizadas y estructuradas jerrquicamente con la finalidad objetiva de formar un organismo adulto. Esta reflexin fue la que llev a Driesch al vitalismo. Esto se puede comprobar operativamente. Un rgano separado de su sistema orgnico, un rin e.c. pierde su significacin y sentido como tal, se corrompe y desaparece, se podr conservar su morfologa en un medio adecuado pero no su funcin propia. Tal debe ser la importancia de unidad orgnica, y es que un rin en este caso, no sirve nada ms que para ser rin en una unidad orgnica, de otro modo se inutiliza. No ocurre as en una mquina, mecanismo organizado no vivo; si separamos la rueda de una locomotora no se destruye y puede tener otras funciones muy distintas; un rgano vivo slo sirve para lo que sirve en unidad con el sistema al que pertenece, de lo contrario muere. No es igual estudiar un rgano aislado en el laboratorio que unido al organismo viviente. No facilita la misma informacin un cadver que un organismo vivo, segn el principio tanatolgico de N. Bohr. 61 A. MARCOS, Aristteles y otros animales, Promociones y Publicaciones universitarias, Barcelona, 1996, p. 190.

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En este sentido tienen toda la razn los organicistas cuando tanto insisten, segn G. Blandino, en los conceptos de unidad, totalidad, individualidad, organizacin, novedad del organismo viviente y la moderada ponderacin del profesor Ayala ya expresada con anterioridad: unir el anlisis a la sntesis de forma complementaria es el mejor mtodo. Si tras conocer los comportamientos emergentes en altos niveles de complejidad, conocemos tambin los detalles ntimos atmicos y moleculares en los niveles bajos, mejor ser nuestro conocimiento del ser vivo. Aun cuando estos estudios se hagan por separado y con independencia, es obvio, que el filsofo y el cientfico deben tenerlos muy en cuenta en sus propias valoraciones. El resultado final para Ayala es el siguiente:
La reduccin de la Biologa a fsico-qumica, de entrada, no puede efectuarse en el presente estado del conocimiento cientfico. Si la reduccin es posible en el futuro no es cuestin empricamente significativa. Una mayora de problemas biolgicos no pueden ser todava investigados en el nivel molecular. La investigacin biolgica debe, pues, continuar en los diferentes niveles de integracin del mundo de los seres vivos de acuerdo con las leyes y teoras desarrolladas en cada nivel de complejidad. El estudio de la estructura molecular de los organismos debe proceder de la mano con la investigacin en los niveles de clula, rgano, individuo, poblacin, especie, comunidad y ecosistema. Estos niveles de integracin no estn aislados de los otros. Las leyes formuladas en un nivel de complejidad iluminan a los otros niveles inferior y superior y as surgen nuevas estrategias de investigacin.62

No cabe duda que la doctrina organsmica prest una gran influencia en la formacin del llamado pensamiento sistmico en los albores del siglo XX y recibiendo al unsono la corroboracin de la Fsica cuntica que como dice Fritjof Capra:
Forz a los fsicos a aceptar el hecho de que los objetos materiales slidos de la Fsica clsica se disuelven al nivel subatmico en pautas de probabilidades en forma de ondas, interconexiones. Las partculas subatmicas carecen de significado como entidades aisladas. Las partculas subatmicas no son cosas sino interconexiones entre cosas y stas, a su vez, son interconexiones entre otras cosas y as sucesivamente. Como dijera W. Heisenberg: el mundo parece como un complicado tejido de acontecimientos que alternan o se superponen o se combinan determinando as la textura del conjunto.63

F. J. AYALA, Biology as an autonomous science, o.c. p 212. FRITJOF CAPRA, La trama de la vida, (Una nueva perspectiva de los sistemas vivos), Edtorial Anagrama, S.A. Barcelona, 1998, pp. 49 50.
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La Biologa organicista recibe su apoyo tambin de la Psicologa de la Gestalt que, a la sazn, nos remite segn Ferrater Mora,64 al concepto de estructura y se relaciona ms recientemente con las teoras modernas de la totalidad, que se desarrollan sucesivamente en el seno del pensamiento sistmico como son, la Tectologa de Bogdanow, la Teora general de Sistemas de Ludwig von Bertalanffy, la Ciberntica, Autopoiesis, Teora Gaia, Estructuras disipativas, a las que ya hicimos referencia en el captulo anterior, brotes todos de la nueva ciencia sistmica. Parece que, por fin, los cientficos reduccionistas toman conciencia del fracaso mecanicista y abren sus brazos a la nueva alianza, en boca de Prigogine, que considera las cosas de la naturaleza, no ya como simples masas ponderales compuestas por tomos, sino al estilo de la Gestalt y Fsica cuntica: como formas, estructuras, conexiones e interrelaciones entre sus componentes o como llaman hoy los sistmicos estructuras disipativas con intercambio de materia y energa bajo un patrn de organizacin y un proceso de continua corporeizacin. En todas estas teoras de carcter sistmico u organicista, el concepto comn fundamental y radial es el de organismo. El propio Mario Bunge, reconocido como profundo y acrrimo reduccionista, realiza una incursin en el concepto de organismo de carcter sistmico, como l dice. En la conclusin al concepto de organismo aade:
Los sistemas qumicos tienen componentes fsicos entrando en reacciones qumicas que satisfacen leyes qumicas. () lo qumico est, pues, arraigado en lo fsico y emerge de ste con leyes propias. Con los organismos sucede algo similar: son sistemas qumicos con propiedades emergentes, entre las cuales figuran las leyes tpicamente biolgicas tales como las genticas y ecolgicas. El arraigo de las propiedades biolgicas en el nivel qumico refuta al vitalismo y la emergencia de propiedades tpicamente biolgicas refuta al nivelacionismo fisicalista. La alternativa viable es el organicismo sistmico, o sea, la tesis de que los seres vivos constituyen quimiosistemas, cuyas propiedades bsicas, tomadas una por una, son fsicas o qumicas pero se combinan de manera peculiar en los organismos. Estas combinaciones emergentes de propiedades se llaman leyes biolgicas y stas son caractersticas de los organismos. Si la Filosofa de la Biologa hubiese centrado su atencin en las leyes en lugar de hacerlo en las propiedades, acaso no seguira empantanada en la disyuntiva mecanicismo-vitalismo: habra alcanzado la etapa que puede llamarse biosistemista.65

Surge una objecin desde el pensamiento de Ayala a esta ltima afirmacin de Mario Bunge: la Filosofa de la Biologa debe ocuparse no slo de leyes sino tambin de propiedades emergentes caractersticas
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FERRATER MORA, Diccionario de Filosofa, o.c. Vol. 2, p. 1043. M. BUNGE, Epistemologa, o.c. p. 159.

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de un organismo. La emergencia, para Ayala, no es slo de leyes biolgicas, como afirma Bunge. Qu regulan estas leyes sino relaciones y propiedades que dan lugar a nuevas propiedades?. Por otro lado, la etapa biosistmica no se alcanza con tanta facilidad como ingenuamente cree Mario Bunge. Lo cierto es que considera el organismo: quimiosistema semiabierto y autocontrolado que toma del medio circundante la materia y la energa que interviene en sus reacciones, que sintetiza todos sus componentes y se reproduce.66 Un concepto similar de organismo considerado como sistema fsico es el de L. Bertalanffy.67 Considera, en lneas generales, que un organismo es un todo abierto, no es un sistema esttico cerrado al exterior en equilibrio, sino sistema abierto en estado uniforme por lo que le es aplicable el segundo principio de la Termodinmica bajo condiciones muy especficas. Recibe estmulos con fluctuaciones reversibles temporales de su estado uniforme, a partir de las cuales el organismo retorna al equilibrio. El organismo es un sistema infinitamente mucho ms complicado que los fsico-qumicos, no es un sistema homogneo sino altamente heterogneo. Se mantiene en continuo fluir e intercambio de materia, energa e informacin y aunque conocemos ampliamente algunos procesos fsico-qumicos que se dan en la clula, estamos todava a mil leguas de conocer el principio de autorregulacin del metabolismo total de una clula. En un organismo se da un pseudo-equilibrio dinmico para el que las velocidades de los procesos deben estar exactamente armonizados y relantizados, puesto que las reacciones instantneas llevan al equilibrio en un tiempo infinitamente corto. Considrese esta breve explicacin como un simple bosquejo que marca la direccin del pensamiento de este autor con relacin al ser orgnico. La aplicacin de la segunda ley de la Termodinmica a estos seres es mucho ms compleja y no es este el momento ms indicado para examinarla. Un aspecto muy tpico de un organismo es la equifinalidad que destaca von Bertalanffy:
Los procesos mecnicos siguen un camino fijo, el estado final cambiar si se alteran las condiciones iniciales. En contraste puede alcanzarse el mismo estado final la misma meta partiendo de diferentes condiciones iniciales y siguiendo distintos itinerarios en los procesos organsmicos.68

De nuevo aqu el problema que descubri H. Driesch en sus conocidos experimentos con vulos de erizo de mar.
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M. BUNGE, o.c. p. 106. L. VON BERTALANFFY, Teora General de los Sistemas, traduccin de Juan Almelas, Edtorial Fondo de Cultura Econmica, 1976, Madrid, pp. 124 136. 68 L. VON BERTALANFFY, o.c. pp. 136 137.

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Una bella, moderna y ambiciosa teora organicista dentro del pensamiento sistmico relacionada con el composicionismo de Ayala es la llamada, a veces, teora de Santiago fundamentada en la autopoiesis de Humberto Maturana y Francisco Varela, completada con el concepto de estructura disipativa de Ilya Prigogine y la ciencia cognitiva de Gregory Bateson. Seguir en mi breve exposicin del concepto de organismo segn estos pensadores a Fritjof Capra, que con acierto y amenidad nos describe esta nueva visin de la trama de un organismo vivo. Nos dice este autor:
Est emergiendo en la actualidad una teora de sistemas vivos que es consecuente con el marco filosfico de la ecologa profunda que comprende un lenguaje matemtico adecuado y que implica una comprensin no mecanicista y s postcartesiana de la vida.69

En esta nueva sntesis, el concepto de patrn de organizacin resulta crucial en la comprensin de la forma viviente. El concepto de autoorganizacin, caracterstico del ser orgnico vivo, est unido esencialmente al de patrn en la autopoiesis de Maturana y Varela.70 En esta teora emergente de los sistemas vivos, los procesos vitales son identificados con la cognicin o proceso de conocer. Esto lleva consigo un concepto nuevo de mente que intenta superar la dicotoma cartesiana. Para esta teora, la mente no es una cosa sino un proceso, el proceso mismo de la vida, es decir, la actividad que organiza los sistemas vivos es actividad mental. Las interacciones de los organismos

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FRITJOF CAPRA, o.c. p. 171. La autopoiesis o autoorganizacin es, segn sus autores, un patrn de red, red autopoisica donde la funcin de cada componente es participar en la produccin o transformacin de otros componentes de la red, de forma que sta se hace a s misma continuamente. La autopoiesis, tal como la entienden sus propositores como teora completa de los sistemas vivos, consta de: a) un patrn de organizacin de un sistema, sea vivo o no, que consiste en la configuracin de las relaciones entre sus componentes que da las caractersticas esenciales al sistema por las que se distingue. b) una estructura que es la corporeizacin fsica de su patrn de organizacin. Sea un sistema no vivo, una mquina, una bicicleta. Su configuracin completa de las relaciones entre sus componentes es el patrn de organizacin. La estructura de la bicicleta es la manifestacin fsica de su patrn de organizacin. Este patrn puede manifestarse de distinta forma en estructuras distintas. Es evidente que estos trminos evocan la materia y forma aristotlicas que los organicistas utilizan como conceptos bsicos en una explicacin de carcter sistmico. Mientras en una mquina, bicicleta, los componentes de la estructura son fijos, en un sistema vivo los componentes cambian continuamente para mantenerse; hay en ellos crecimiento, desarrollo y evolucin Esta particular propiedad de continua corporeizacin sugiere un nuevo criterio de descripcin del fenmeno vital: el de proceso que constituye el vnculo entre patrn y estructura. El modelo autopoisico elemental es la clula. Los procesos vitales en un sistema vivo son distintivos y caractersticos. Un proceso en un sistema no vivo como en el ejemplo utilizado, sera el proceso mental de su diseador; en un sistema vivo sera el proceso de continua corporeizacin de su patrn en la estructura. Tal como lo entienden Maturana y Varela, un sistema vivo estara definido por su autopoiesis: patrn de organizacin del sistema vivo; la estructura disipativa definida por Prigogine; la cognicin de Bateson como proceso vital.

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vivos son interacciones cognitivas mentales. De esta forma, vida y cognicin quedan inextricablemente vinculadas.71 Como vemos, la nocin de mente en esta teora es mucho ms amplia y no incluye necesariamente al pensamiento. Abarca la percepcin, emocin y accin o comportamiento, es decir, todo el proceso vital. Est claro, que en el hombre la idea de mente conlleva el lenguaje, el pensamiento conceptual, creatividad, voluntariedad y todo lo especficamente humano. El cerebro se relaciona con la mente, no sabemos bien cmo, pero en todo caso, es una relacin de proceso y estructura. Para los defensores de esta teora, el cerebro no es la nica estructura en el proceso de cognicin sino que es la estructura disipativa entera del organismo la que participa: el sistema nervioso, el inmunolgico y el endocrino forman una nica red cognitiva. Esta nueva sntesis supone una interdependencia entre patrn estructura y proceso, rompiendo as la ancestral dicotoma cartesiana.72 Desgraciadamente no podemos profundizar en esta sugestiva teora emergente de sistemas vivos porque nos llevara muy lejos del tema que nos ocupa cuyo ncleo central es el pensamiento biolgico del profesor Ayala. Sirvan estos sencillos apuntes para cumplimentar su neto objetivo: corroborar la posicin del maestro Ayala en relacin con el reduccionismo metodolgico que como advirti oportunamente:
Los estudios composicionistas tanto como los reduccionistas, el mtodo sinttico tanto como el analtico estn justificados siempre que contribuyan a esclarecer el fenmeno investigado, siempre que amplen el conocimiento. Los mtodos de investigacin reduccionista y composicionista son complementarios; frecuentemente la mejor estrategia de investigacin es alternar el anlisis y la sntesis. La investigacin de un fenmeno, aun a niveles ms altos de integracin del suyo propio, contribuyen muchas veces a entenderlo mejor. Pero adems, la investigacin composicionista tambin tiene valor heurstico.73

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Para Bateson, el fenmeno mental es la esencia del estar vivo. Esta idea es la base de la llamada teora de Santiago de Maturana y Varela: la identificacin del proceso cognitivo con el proceso de la vida. Es evidente, que para ello habra que rectificar el concepto de mente clsico. Desde Platn, mente y materia aparecen como dos categoras independientes; en la teora que nos ocupa, son dos dimensiones del mismo fenmeno vital. De este modo, el cerebro no hace falta para que exista la mente. As una bacteria o una planta carecen de cerebro, no obstante, tienen mente. Los organismos ms simples como una ameba son capaces de percepcin y, por tanto, de cognicin. Perciben cambios en su entorno como luz y obscuridad, fro y calor, concentraciones ms altas o ms bajas etc. Son, quizs, los distintos grados de consciencia a los que se refera Leibniz? 72 FRITJOF CAPRA, La trama de la vida, .o.c. p. 277. Una interesante clarificacin de Maturana y Varela es la que nos ofrece Fritjof Capra: La cognicin no es la representacin de un mundo con existencia independiente sino ms bien un constante alumbramiento de un mundo a travs del proceso de vida. Las interacciones del sistema vivo con su entorno son interacciones cognitivas y el proceso de vida mismo es un proceso de cognicin. Vivir es conocer. 73 F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa, o.c. p. 29.

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Segn esta apreciacin, ni la estructura molecular del DNA ni la respuesta molecular inmunolgica se hubieran descubierto tan pronto sin antes tener en cuenta la gentica mendeliana y la respuesta de los anticuerpos en nivel superior respectivamente, como tambin indica Ayala.74 He aqu expresado con nitidez su principio de complementariedad. 3. 3. 3. Reduccionismo epistemolgico. Segn el Dr. Ayala:
Los bilogos intentan conseguir y hablan ms frecuentemente del reduccionismo ontolgico o por lo menos del metodolgico; en cambio los filsofos de la ciencia estn ms interesados por el reduccionismo epistemolgico, es decir, si las leyes y teoras de la Biologa pueden ser derivadas de las leyes y teoras de la Fsica.75

Si es imposible la reduccin ontolgica en el estado actual de la ciencia, tambin lo es la reduccin epistemolgica. Aunque se llegase a conseguir la primera, quedara la cuestin an ms grave de la segunda. Segn se dijo con anterioridad, en esta reduccin epistemolgica no se trata ya de ver si las propiedades de cierto objeto son parte de las propiedades de otros objetos sino que la cuestin ahora es: si es posible deducir un conjunto de proposiciones a partir de otro conjunto de proposiciones cientficas concernientes a fenmenos naturales.76 En su estudio sobre el reduccionismo epistemolgico o reduccin de teoras en Biologa, Ayala77 nos marca tres improntas: a) Se trata de proposiciones y, por tanto, de consecuencias lgicas, no de propiedades. b) Para decidir si una reduccin epistemolgica es posible, es preciso investigar el estado actual de las disciplinas de que se trate. c) Si la reduccin de una teora a otras no es posible en el momento presente, resulta poco convincente mantener que tal reduccin ser posible en el futuro, porque esto depende de teoras todava inexistentes. Al tratarse de proposiciones reductibles o no a otras proposiciones ms generales, es decir, del reduccionismo epistemolgico, los tericos de la ciencia como Karl R. Popper con su tesis de la incompletitud esencial de toda ciencia, E. Nagel que propone unas condiciones para tal reductibilidad, al que le siguen G. Hempel con su explicacin nomolgico-deductiva, Kuhn, Feyerabend con la inconmensurabilidad de las
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F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa p. 29 30. F. J. AYALA, o.c. p. 31. 76 F. J. AYALA, o.c. p. 33. 77 F. J. AYALA, o.c. p. 34.

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teoras cientficas y N. R. Hanson con sus acotaciones a la observacin cientfica, presentan propuestas todas muy tiles para comprender mejor la posibilidad de la reduccin teortica. Para dilucidar la cuestin de la reduccin epistemolgica en Biologa, Ayala reafirma la tesis nageliana sobre la derivabilidad y conectabilidad como condiciones necesarias y suficientes para ello. Para que haya tal reduccin epistemolgica dice:
Es necesario mostrar que las leyes y teoras de una rama cientfica son casos especiales de las leyes y teoras de otra rama, es decir, que las leyes y teoras de la ciencia secundaria se siguen como consecuencias lgicas de los principios de la ciencia primaria.78

Esta sera la primera condicin de derivabilidad. Esta reduccin, segn Ayala, constituye un argumento deductivo donde una premisa es la ciencia primaria y la conclusin del razonamiento es la ciencia secundaria.
Para que la deduccin lgica requerida en una reduccin epistemolgica sea vlida tiene que haber una premisa que establezca la conexin entre los trminos de la ciencia primaria y los trminos de la secundaria; es decir, una premisa que defina los trminos de la ciencia secundaria usando trminos de la ciencia primaria.79

Tal es la condicin de conectabilidad. La reduccin que cumpliese ambas condiciones sera posible. Pero lo que tericamente parece impecable, en la prctica reviste muy serias dificultades que le llevan a la imposibilidad como lo hicieron ver los citados filsofos de la ciencia. En general, podemos decir contra el reduccionismo epistemolgico que las leyes fsicoqumicas son exclusivamente para sistemas aislados que slo siguen la Segunda Ley de la Termodinmica o ley de la entropa. Segn Von Bertalanffy:
De acuerdo con el segundo principio de la Termodinmica, la tendencia general de los procesos fsicos apunta a la entropa creciente, es decir, a estados de creciente probabilidad y orden decreciente. Los sistemas vivos se mantienen en un estado de alto orden e improbabilidad, o incluso evolucionan hacia diferenciacin y organizacin crecientes, como ocurre en el desarrollo y evolucin organsmicos.80

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F. J. AYALA, El reduccionismo en Biologa p. 33. F. J. AYALA, Ibidem. 80 L. VON BERTALANFFY, Teora General de los Sistemas, o.c. p. 148.

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A propsito de esto, encontramos en Ayala81 una exegesis crtica al libro de J. S. Wicken82 donde este autor cuestiona la no posibilidad de reduccin de la Biologa a la Fsica en el presente y hasta en un futuro previsible inmediato. La tesis de Wicken es: a) la emergencia y evolucin de la vida son fenmenos causalmente conectados con la Segunda Ley de la Termodinmica. b) La termodinmica permite el conocimiento de la naturaleza orgnica desde los organismos a los ecosistemas.83 Segn Ayala, el intento de Wicken es: unificar los principios de la evolucin desde la generacin prebitica de la complejidad molecular hasta la organizacin de los sistemas vivos y hasta su diversificacin filogentica.84 Para Wicken, decir que la Biologa es una disciplina autnoma: es una actitud poco provechosa.85 A estas y otras afirmaciones del citado autor responde Ayala con una fuerte crtica que resumimos en forma abreviada: El libro de Wicken, dice Ayala,86 abunda en un lenguaje vago como tambin en falacias lgicas inconsistentes y en terminologa equvoca. Adems, el lenguaje potico y metafrico son usados desesperadamente en la confeccin del argumento. Una frase relevante de Wicken es: soy, por tanto, reduccionista ontolgico y reduccionista metodolgico.87 Un prrafo que le sigue inmediatamente a este: que los sistemas vivos aparezcan y operen segn los principios materiales no implica que todos estos principios puedan ser descubiertos en algn nivel dado de complejidad.88Tal vez sea cuestin de semntica, responde Ayala, pero parece que usa los trminos ontolgico y metodolgico con el mismo significado. La primera clusula del parrafo citado parece cargada de reduccionismo ontolgico; la segunda de antirreduccionismo metodolgico. En una siguiente frase dice Wicken: la organizacin facilita las condiciones limitadas sobre la operacin de los procesos fsicoqumicos que no pueden deducirse de los principios que gobiernan tales procesos.89Aqu parece que se refiere al reduccionismo epistemolgico. En la misma pgina dice: la vida, por tanto, no puede reducirse a Termodinmica o a una combinacin de ciencias fsicas.90
F. J. AYALA, Thermodynamics, Information, and Evolution: The problem of Reductionism, History and Philosophy of Science, 1989, n 11, pp. 115 120. 82 J. S. WICKEN, Evolution, Thermodynamics, and Information, Extending the Darwinian Program, New York, Oxford University Press, 1987, pp. X + 243. 83 J. S. WICKEN, o.c. p. 5. Citado por Ayala. 84 J. S. WICKEN, o.c. p. 9. Citado por Ayala. 85 J. S. WICKEN, o.c. p. 55. Citado por Ayala. 86 F. J. AYALA, o.c. p. 119. 87 J. S. WICKEN, o.c. p. 11. Citado por Ayala. 88 J. S. WICKEN, Ibidem. 89 J. S. WICKEN, Ibidem. 90 J. S. WICKEN, Ibidem.
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Ayala nos manifiesta su duda desesperada y se pregunta: piensa Wicken que la Biologa no puede reducirse a las ciencias fsicas? Pero la nueva frase aade una nueva confusin. Literalmente afirma Wicken:
Lo que hace que el reino de los seres vivos sea nico es que los que lo habitan tienen sensibilidad. Esto conlleva unos mapas a los que se ajustan las sensaciones y explican sus maniobras adaptativas por la utilizacin de estos mapas en la interpretacin del medioambiente.91

Se pregunta Ayala: qu significa que el organismo utilice mapas en la interpretacin medioambiental? Si los seres vivos se caracterizan por la sensibilidad es que las plantas no son seres vivos? Ayala92 se ha visto obligado a exponer la opacidad e inconsistencia del prrafo anterior por ser un error de profundidad y perspicacia, por lo que se disculpa ante el lector por abusar de su atencin indulgente. Otras cuestiones encontradas en el libro de Wicken como las nociones de progreso y teleologa no tienen mejor precio. Termina Ayala93 taxativamente su crtica al libro del profesor de New York: a Wicken le parece que la segunda Ley de la Termodinmica es la nocin unificadora que explica cmo los organismos aparecen y su evolucin; que los principios de la Termodinmica producen y diferencian los niveles de la jerarqua orgnica; que la vida est relacionada operacional y funcionalmente con el resto de la Naturaleza y debe entenderse en trminos de relacin; que un organismo debe definirse con organizacin autocataltica y, por tanto, un sistema vivo es un ejemplo de estructura disipativa, un sistema que mantiene un alto grado de orden interno por disipacin de entropa a su alrededor. Ayala responde que no tiene ningn inconveniente con estos conceptos pero que no dicen mucho de los organismos y su agrupacin en poblaciones, comunidades y ecosistemas. Es cierto que la Termodinmica tiene un papel que desempear en la explicacin de la funcin y evolucin de los organismos, pero no es bastante con ello. Los principios de la Termodinmica deben estar presentes necesariamente en algunas disciplinas biolgicas pero no son suficientes. Ya Karl R. Popper nos advirti de la incompletitud esencial de toda ciencia, que si se tiene en cuenta, jams la reduccin ser completa. Pero es la inconmensurabilidad la que abre un abismo infranqueable entre dos teoras, de forma que hace imposible su reduccin. He aqu las tesis fundamentales de T. S. Kuhn que apoyan su concepto de inconmensurabilidad. Entre paradigmas cientficos diversos hay:
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J. S. WICKEN, Ibidem. F. J. AYALA, o.c. pp. 119 120. 93 F. J. AYALA, o.c. p. 120.

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1) Diferentes problemas por resolver, diferentes concepciones y definiciones de las ciencias de las que se ocupan. 2) Diferencias conceptuales entre ambos paradigmas ligadas al diferente lenguaje terico y a la distinta interpretacin ontolgica de los datos analticos. 3) Diferente visin del mundo en el sentido de que dos defensores de distintos paradigmas no perciben lo mismo. 94 Siguiendo estas pautas el profesor Ayala, a los que predican que la reduccin de la Biologa a la Fsica es posible, les dice:
Tal cosa no es de manera posible al presente. En el estado actual de la ciencia se dan muchos trminos biolgicos tales como rgano, conciencia, probabilidad de apareamiento, adaptacin, especie, competencia interespecfica, predador y muchsimos otros que no pueden ser adecuadamente definidos en trminos fsicoqumicos () No se dan ni la condicin de derivabilidad ni la condicin de conectabilidad, que son juntamente necesarias para la reduccin epistemolgica de una ciencia a otra.95

Estas consideraciones no son sino un firme y rotundo no al reduccionismo epistemolgico por parte de Ayala, negativa que confirma y rubrica N.R Hanson 96 con su doctrina sobre la observacin cientfica y la distincin ver y ver cmo, segn distintos paradigmas y matrices conceptuales. El profesor Nez de Castro se adhiere tambin al rechazo de la reduccin epistemolgica. Dice:
El reduccionismo epistemolgico plantea el problema de la racionalidad propia de las ciencias biolgicas, es decir, de su identidad y coloca a la Bioqumica en el quicio de la racionalidad no teleolgica propia de las ciencias emprico-formales y la racionalidad teleolgica evolutiva de las ciencias biolgicas.97

Por ltimo, recordemos que Michael Ruse en su afn de justificar la reduccin nageliana aplicada a la Gentica, tras varios ensayos, acababa diciendo:
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T. S. KUHN, Estructura de las revoluciones cientficas, traduccin de A. Contn de la edicin de T. S. Kuhn de 1962, F. C. E. Mxico, 1975, pp. 128 129. 95 F. J. AYALA, El reduccionismo en Biloga, o.c. pp. 34 35. Vase tambin del mismo autor Biology as an autonomous science, o.c. p. 211. 96 N. R. HANSON, puede consultarse la obra Patrones de descubrimiento. Observacin y explicacin, traduccin de E. Garca Camarero y A. Montesinos, de Hanson 1958 y 1972, Edit. Alianza, Madrid, 1977, 97 I. NEZ DE CASTRO, Epistemologa de la Bioqumica y Biologa molecular, Pensamiento, 1980, vol. 36, pp. 430 431.

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Sin embargo, a pesar de los grandes xitos del estudio molecular en Gentica, Bioenergtica y otras reas de la Biologa, no puede negarse que seguimos estando muy lejos de entender completamente desde el punto de vista fsico-qumico el espectro total de los fenmenos biolgicos.98

Como si dijramos con buen humor: un fenotipo armonioso o una cara bonita sera ridculo intentar describirlos con slo el orden de los nucletidos y con la multiintegracin de los polipptidos que los causan, y para hablar del amor tuvisemos que hacerlo en trminos de hormonas. Son conceptos inconmensurables. Una cosa es la esttica y el sentimiento y otra los polipptidos. En los niveles moleculares no hay esttica ni sentimientos. 3. 4. Conclusin. Siguiendo un riguroso criterio epistemolgico, ningn modo de reduccionismo extremo es aceptable en Biologa, lo que se deduce del estudio del pensamiento biofilosfico del profesor Ayala referido a la reduccin de la Biologa a slo elementos y principios fsico-qumicos y del anlisis realizado de los tres modos posibles de reduccionismo contemplados. No obstante, guiados de una amplia visin filosfica y cientfica, se puede seguir intentando utilizar el mtodo reduccionista fsico-qumico o de la Biologa molecular por los buenos resultados obtenidos aunque sin plena satisfaccin, como dice Ayala en pginas anteriores, si se tienen en cuenta los muchos aspectos complejos del ser vivo irreductibles a simples integraciones de partculas. La negacin de todo reduccionismo extremo nos lleva a aceptar afirmativamente la plena autonoma de la Biologa en sentido ontolgico, metodolgico y epistemolgico, conforme a la ley de autonoma de N. Hartmann: los reinos superiores del ser se rigen por las mismas leyes que los reinos inferiores y adems por otras leyes propias consideradas como autnomas. Ayala entiende que hay un reduccionismo moderado recomendable en Biologa donde los estratos inferiores, como son las grandes molculas de que consta un organismo, tienen sus propias leyes fsico-qumicas y pueden ser explicados adecuadamente como lo demuestran los progresos logrados por la Gentica y Biologa molecular en los ltimos tiempos, pero los estratos superiores tienen, adems, otras leyes propias que deben conocerse para explicar los niveles de clula, organismo, individuo, poblacin, ecosistema y otros, por lo que se impone, segn Ayala, una racionalidad propia de la Biologa que se constituye en ciencia autnoma en el estado actual de nuestro conocimiento.
98

M. RUSE, La Filosofa de la Biologa, o.c. p. 251.

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Como coda a este captulo dedicado al reduccionismo y autonoma biolgica, puede ser la brillante reflexin de A. Einstein a la que se refiere I. Prigogine99 en su comentario al mito de la ciencia moderna en cuyo seno ha surgido el afn reduccionista. Segn Prigogine, Einstein se pregunta cul es la imagen, entre muchas posibles, del terico de la ciencia. Para el eminente fsico y cosmlogo, la imagen del terico de la ciencia es de rigor y exactitud por el uso del lenguaje matemtico. Sin embargo, el fsico debe limitarse y contentarse con representar los fenmenos ms simples, mientras que los fenmenos ms complejos no pueden ser reconstruidos por el espritu humano con esta precisin sutil y espritu de futuro de la Fsica. La nitidez extrema, la claridad, la certeza no se obtiene ms que en detrimento de la integridad. Pero qu atractivo puede tener el hecho de comprender con exactitud una parcela tan pequea de la naturaleza, dejando de lado, con nitidez y sin valenta, todo lo que hay de ms delicado y complejo? Merece el resultado de un esfuerzo tan resignado ese orgulloso nombre de imagen del mundo? Una vez ms asoma la integridad a la mente del cientfico como problema de conocimiento.Es verdad que con la sola exactitud y nitidez de la ciencia fsica puede explicarse lo delicado y especialmente complejo de un organismo vivo?

99

I. PRIGOGINE, La nueva alianza-Metamorfosis de la ciencia, Edit. Alianza, Madrid, 1990, p. 80.

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4. Teleologa en el discurso biolgico de F. J. Ayala.


Otro apartado no menos importante que el de autonoma en el discurso biolgico del profesor Ayala es el de teleologa que reafirma tambin su posicin de antirreduccionista moderado. La idea de teleologa nos remonta a travs del pensamiento griego nada menos que al primer bilogo sistemtico y sistmico Aristteles que concibe, no ya al organismo vivo como teleolgico, sino al mismo universo considerado como totalidad. Resulta difcil separar los conceptos de totalidad y teleologa, como se ver ms adelante. Aunque el trmino teleologa, de s, fin, es usado por vez primera en la Philosophia rationalis sive Logica de Wolff,1 no obstante, el concepto de finalidad ya lo encontramos en Aristteles expresado con palabras como causa final, fin, y en pocas posteriores como finis operis, finis operantis, trminos a quo, ad quem, referidos estos ltimos ad invicem, como explicativos del movimiento o cambio que supone direccionalidad. Antes de penetrar en el sinuoso laberinto de la teleologa, me parece razonable de antemano, hacer uso de la sana advertencia del profesor Ayala. Es obvio que teleologa significa siempre finalidad pero: es necesario clarificar la nocin de teleologia con la explicacin de los varios sentidos que el trmino puede tener. Se debe explicar expresamente en qu sentido se usa el trmino en un contexto particular.2 En este mismo aspecto se pronuncia el profesor Nez de Castro en su estudio sobre el tema:
Dado que muchos de los trminos cientficos y filosficos adolecen de gran polisemia () sera, pues, conveniente hacer una serie de distinciones de las ocasiones en las que se usan las explicaciones teleolgicas o simplemente hablamos de teleologa para matizar qu queremos decir, cuando para dar razn de un proceso en general utilizamos la teleologa.3

1 2

CHRISTIAN WOLFF, Philosophia rationalis sive Logica, III, n 85, Frankfurt / Leipzig, 1728. F. J. AYALA, Teleological Explanations in Evolucionary Biology, Philosophy of Science, Vol. 37, n 1, 1970, p. 14. 3 I. NEZ DE CASTRO, La teleologa: Polisemia de un trmino, La mediacin de la Filosofa en la construccin de la Biotica, Frances Abel, Camino Can eds, Federacin Internacional de Universidades Catlicas, Universidad Pontificia Comillas, Madrid, 1993, p. 32.

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Acotamos, pues, con precaucin el significado preciso del trmino teleologa que aplicamos en este trabajo: utilizamos estrictamente el sentido teleonmico al gusto de ciertos biofilsofos distinguidos como C. S. Pittendrigh, padre del trmino teleonoma, J. Monod, E. Mayr, G. G. Simpson, M. T. Ghiselin, G. C. Willians4 y otros que solicitan con insistencia usarlo para evitar ciertas connotaciones indeseables en el discurso cientfico, como son, fin, propsito o intencin subjetiva, causa futura externa que dirige el proceso o formacin de organismos especficos etc. Nos referimos siempre a una teleologa objetiva, natural, inmanente, interna o ad intra, para as evitar confusin y equivocidad siguiendo el sentido de nuestro profesor elegido. El profesor Ayala5 intenta demostrar que las explicaciones teleolgicas: Constituyen modos de explicacin que son aplicables a los organismos pero no a otro gnero de objetos del mundo natural. Que son compatibles con las explicaciones causales, tales como se entienden en el discurso cientfico, pero no pueden formularse en forma no teleolgica sin que pierdan contenido explicativo. La explicacin teleolgica es el distintivo de la Biologa como ciencia natural. 4. 1. Concepto de teleologa. El concepto de teleologa ha sido siempre motivo de disputa en la ciencia moderna, segn Ayala,6 debido a que frecuentemente ha sido considerada seal de supersticin o vestigio de una aproximacin a los fenmenos materiales de forma apriorstica y no emprica, propia de la poca precientfica. La principal razn de este descrdito es equiparar la nocin de teleologa a la creencia de que acontecimientos futuros, metas y productos finales de procesos son agentes activos, causas, en su propia realizacin. Para Ayala,7 los bilogos que rechazan las explicaciones teleolgicas aciertan cuando excluyen ciertas formas de teleologa, pero se equivocan cuando afirman que todas las explicaciones teleolgicas tendran que ser excluidas de la teora evolutiva. Es fcil encontrar cientficos que frvolamente confunden fin destino con causa final. Es necesario discernir bien de antemano fin
4 5

F. J. AYALA, Teleological Explanations in Evolutionary Biology, o.c. p. 13. F. J. AYALA, Biology as an Autonomous Science, o.c. pp. 212 213. 6 F. J. AYALA, o.c. p. 212. 7 F. J. AYALA, Teleologa y adaptacin en la evolucin biolgica, Estudios filosficos, n 125, Valladolid, 1995, p. 19.

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subjetivo, propsito o intencin de causa final, fundamento sta de la teleologa objetiva, como no puede ser de otra forma y as lo aprecia de modo interesante el Dr. Falgueras.8 As entiende Ayala9 el concepto de teleologa: a) Las explicaciones teleolgicas constituyen modos de explicacin que son aplicables a los organismos pero no a otro gnero de objetos del mundo natural. Una persona que compra un pasaje de avin, que lee un libro o cultiva la tierra intenta conseguir un fin. Los objetos y las mquinas que hace el hombre tambin son teleolgicos generalmente, un cuchillo, un reloj, un termostato. Las caractersticas de los organismos tambin son teleolgicas: las alas de un ave, los ojos, los riones etc. Las caractersticas teleolgicas de los organismos pueden identificarse como adaptaciones, sean estructuras, rganos, comportamientos. Las adaptaciones cumplen ciertas funciones que incrementan el xito reproductor de sus portadores. En cambio, los objetos y procesos inanimados, exceptuados los creados por el hombre, contina Ayala, no son teleolgicos porque no existen para cumplir ciertos fines. Carece de sentido decir que la configuracin o estructura de una molcula de NaCl est presente para cumplir cierto fin o que la forma de una montaa o el desplazamiento de la Tierra alrededor del Sol cumplen ciertos fines o propsitos. Podemos utilizar el cloruro sdico como alimento, una montaa para esquiar y sacar partido de las estaciones del ao, pero el uso que hagamos de estos objetos no son la razn por la que surgieron o adoptaron cierta configuracin. Estas observaciones destacan las caractersticas esenciales de los fenmenos teleolgicos. Una definicin de teleologa muy apropiada es la que nos ofrece Ayala con profundo acento aristotlico. Dice as:
Las explicaciones teleolgicas son aquellas que dan cuenta de la existencia de una caracterstica determinada en un sistema al demostrar la contribucin de dicha caracterstica a una propiedad o estado especficos del sistema.10
8

I. FALGUERAS, Breve examen cientfico y filosfico de la teora de la evolucin, Espritu, XXXVII, 1988, p. 118. Falgueras distingue con nitidez causalidad final de fin, intencin (espritu). () El rendimiento que obtiene la vida orgnica no es un rendimiento de nuevos medios, o sea, un proceso de mediacin como la humana, sino que su rendimiento es final: el rendimiento de la vida orgnica es ella misma, es decir, el rendimiento y la multiplicacin. La vida orgnica no consiste en un proceso de mediacin sino en un sistema de fines. () Es corriente confundir la causalidad final, que no es espritu ni fuerza oculta alguna sino la ms alta de las causalidades fsicas, con el fin como destino, que s es propio y exclusivo de los espritus () La propia ciencia actual, a medida que va desembarazndose de sus propios prejuicios deterministas, materialistas y mecanicistas, est recuperando poco a poco, aunque no sin recelos y cautelas, pero al fin recuperando, la nocin de finalidad causal o s por respeto a la realidad evidente de la vida orgnica y del mundo fsico. 9 F. J. AYALA, Teleologa y adaptacin en la evolucin biologca, o.c. pp. 12 13. 10 F. J. AYALA, Teleologa y adaptacin en la evolucin biolgica, o.c. pp. 13 14.

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Esta definicin destaca el trmino contribucin a una propiedad o estado especficos del sistema e insiste Ayala: Este es precisamente el componente esencial del concepto, dicha contribucin ha de ser la razn de la existencia de la caracterstica o del comportamiento.11 Concretando ms el sentido de la frase, significa que una caracterstica para ser teleolgica debe ser esencial, es decir, que justifique tal propiedad esencial o estado especficos del sistema. Una propiedad accidental es indiferente para el sistema de que se trate. Decimos que esta definicin es aristotlica porque se ajusta al concepto de finalidad del Estagirita. Este no utiliza el trmino teleologa pero s el de finalidad, fin o causa final indistintamente y en sentido esencialista. Como seala A. Marcos: la interpretacin quiz ms extendida de la teleologa aristotlica es la que hemos llamado esencialista.12 Teleologa esencialista quiere decir que la causa final es la forma que se identifica con la esencia y con la materia constituye la substancia a la que Aristteles llama entelequia, es decir, substancia que lleva en s misma su propio fin, su autorrealizacin o perfeccin como hace ver Ferrater Mora.13 Segn el profesor Ayala14 y en conformidad con su definicin de teleologa encontramos estas afirmaciones: la configuracin de una molcula de cloruro sdico contribuye a que tenga gusto salado, pero no al revs. El desplazamiento de la Tierra alrededor del Sol es la causa de la existencia de las estaciones; la existencia de las estaciones no es la causa por la que la tierra se desplaza alrededor del Sol. El carcter afilado de un cuchillo puede explicarse teleolgicamente porque ha sido creado precisamente para que corte, igual que la configuracin del coche que sirve para el transporte puede explicarse teleolgicamente. A pesar de todo, hay caractersticas en el cuchillo y en el coche en las que no tiene sentido la explicacin teleolgica p.e. que el mango del cuchillo sea de una materia u otra disponible. De forma similar, no todas las caractersticas de un organismo tienen explicacin teleolgica. Muchas de las caractersticas de los organismos cumplen las exigencias de la explicacin teleolgica. Las caractersticas consideradas como adaptaciones pueden explicarse teleolgicamente al ser aportadas por la seleccin natural como las alas y las manos, cuya configuracin ha sido adquirida por acumulacin de variantes genticas en sus portadores. La presencia de hemoglobina normal y no de hemoglobina S puede ser motivo de explicacin teleolgica por su contribucin al transporte de oxgeno y por tanto beneficia al xito reproductor. La sustitucin de las polillas claras por las melnicas en zona contaminada se explica teleolgica11 12

F. J. AYALA, Teleologa y adaptacin en la evolucin biolgica, o.c. p. 14. A. MARCOS, Aristteles y otros animales, Editorial PPU, Barcelona, 1996, p. 184. 13 FERRATER MORA, Diccionario de Filosofa, o.c. Vol. II, pp. 944 945. 14 F. J. AYALA, Teleologa y adaptacin en la evolucin biolgica, o.c. p. 14.

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mente al diminuir la probabilidad de depredacin. No obstante, le parece a Ayala que no todas las caractersticas de los organismos han de explicarse teleolgicamente, porque no son efecto directo de la seleccin natural, sino que pueden establecerse por deriva gentica o por asociacin aleatoria. Los defensores de la teora neutralista sostienen que muchas variantes proteicas alternativas son adaptativamente equivalentes y stas no necesitan explicacin teleolgica. Ayala,15 expresa su pensamiento teleolgico siguiendo los comentarios de C. S. Pittendrigh, G. G. Simpson, E. Mayr y J. H. Randall. Segn Ayala, Pittendrigh escribe: Parece desafortunado que el trmino teleologa resurja de nuevo, tendra que ser apartado de los sistemas teleolgicos y sustituido por teleonoma que no conlleva el sentido aristotlico de teleologa como causa eficiente principal. El concepto de teleologa aristotlico, segn este autor, implica que hechos futuros sean agentes activos en su propia realizacin. Segn Simpson y Mayr, contina Ayala, la teleologa aristotlica supone un diseo sobrenatural en el mundo atribuible a la deidad o que la naturaleza existe slo para el hombre considerado como el ltimo fin o propsito de la creacin. Segn Randall, la ciencia aristotlica es un conocimiento de por qu o razones para obtener verdades ciertas. De una cosa nos podemos preguntar cuatro cuestiones diferentes: qu es, de qu esta hecha, por quin, para qu; son las cuatro conocidas causas: formal, material, eficiente y final. Slo la tercera es considerada verdadera causa en la ciencia moderna. Causa significa literalmente principio de explicacin, no necesariamente causalidad en el sentido de causa eficiente. Segn Aristteles, para un total conocimiento de un objeto necesitamos, entre otras cosas, averiguar su fin, qu funcin realiza o qu resultados produce. Un huevo slo puede entenderse completamente si consideramos que es un posible pollito. Las estructuras y rganos de los animales tienen funciones y estn organizados para ciertos fines. Las causas finales, para Aristteles, son principios de inteligibilidad; no son en ningn sentido agentes activos en su propia realizacin. Para Aristteles, segn Randall, los fines no hacen nada. Los fines ni actan, ni operan y jams son causas eficientes. Segn Aristteles, no hay un creador inteligente del mundo. Los fines de las cosas no son conscientemente intencionados. La naturaleza, exceptuando al hombre, no tiene propsitos. La teleologa de la Naturaleza es objetiva y empricamente observable. No requiere la inferencia de causas inobservables. No hay un dios diseador de la Naturaleza. Si hay Dios, no puede tener propsitos o metas. Por ltimo, para Aristteles, la teleologa de la Naturaleza es del todo inmanente. El fin de una estructura o proceso es el bien o supervivencia del objeto al que pertenece. Los animales y plantas o sus partes no existen para bene15

F. J. AYALA, Teleological Explanations in Evolutionary Biology, o.c. p. 14 15.

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ficio de otra cosa que no sean ellos mismos. Las bellotas pueden servir como alimento a la ardilla pero no existen para eso. Su fin natural es permanecer en el rbol. Termina Ayala16 diciendo que el tema principal de Aristteles era el estudio de los organismos, sus procesos y estructuras, pero su error fue, no que usara las explicaciones teleolgicas en Biologa, sino que extendi el concepto de teleologa al mundo inorgnico. Definitivamente concluye Ayala:17 Las explicaciones teleolgicas son apropiadas para describir y justificar la existencia de sistemas teleolgicos y estructuras organizadas direccionalmente, as como de los mecanismos y modos de comportamiento que manifiestan estos sistemas. En realidad, esta clase de sistemas son los nicos que poseen teleologa interna. Las explicaciones teleolgicas no son apropiadas en las ciencias fsicas, pero s son apropiadas e indispensables en Biologa que es el estudio de los seres orgnicos. Las explicaciones teleolgicas son, entonces, el distintivo de la Biologa entre las ciencias naturales. Sirvan estas anotaciones para diferenciar y aclarar bien el verdadero sentido teleolgico en Biologa segn el pensamiento de Ayala. Pese a la insistencia de ciertos autores en el uso de teleonoma, hay otros como Nagel y Goudge que utilizan teleologa sin que suponga la existencia de ideas preconcebidas con relacin a un fin. Como dice Ayala:
Algunos autores excluyen las explicaciones teleolgicas de la biologa evolutiva porque creen que la teleologa slo existe cuando se busca intencionalmente un fin especfico. No es as. Podran utilizarse otros trminos distintos a teleologa para la teleologa natural (o interna), pero en el fondo esto podra aportar ms confusin que claridad. Los filsofos, al igual que los cientficos, utilizan el trmino teleolgico en el sentido ms amplio, incluyendo explicaciones que responden de la existencia de un objeto en trminos del estado final o del fin que cumplen.18

Una explicacin teleolgica, nos dijo Ayala, es la que da cuenta de una caracterstica que contribuye a mantener un estado especfico del sistema. Para que una caracterstica o propiedad sea teleolgica ha de ser esencial, es decir, no puede faltar; su ausencia anulara el estado especfico del sistema. Por el contrario, una propiedad accidental no le afectara. Este concepto de teleologa es esencialista como el de Aristteles y puede ser aplicado tanto a lo orgnico como a lo inorgnico, o sea, de todo se puede dar una explicacin teleolgica con tal de que se cumpla dicho requerimiento. Sin embargo Ayala no lo entiende as; la
16 17

F. J. AYALA, Teleological Explanations in Evolutionary Biology, o.c. p. 15. F. J. AYALA, Biology as an Autonomous Science, o.c. p. 221. 18 F. J. AYALA, Teleologa y adaptacin en la evolucin biolgica, o.c. p. 21.

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explicacin teleolgica, segn su visin, slo es aplicable a lo orgnico y slo apropiada en Biologa conforme a las afirmaciones expuestas con anterioridad. Segn lo dicho, para Ayala, Aristteles comete error al extender la explicacin teleolgica a lo inorgnico. Tal vez, la razn de esta acusacin sea, que Ayala pone el fundamento ltimo de la teleologa natural o interna en el concepto de funcin o utilidad. Pero en este caso, la funcin o utilidad ha de ser esencial y no simplemente accidental para que contribuya al estado del sistema. b) Las explicaciones teleolgicas son compatibles con las causales, tales como se entienden en el discurso cientfico, pero no pueden formularse en forma no teleolgica sin que pierdan sentido explicativo. Segn Ayala,19 Darwin acumul un gran numero de observaciones que suponan el origen evolutivo de los seres orgnicos y, quizs, lo ms importante, facilit una explicacin causal del proceso de la evolucin, la teora de la seleccin natural. El principio de la seleccin natural hace posible dar una explicacin natural de la adaptacin de los organismos a sus ambientes. Darwin reconoci y acept sin reservas, contina Ayala, que los organismos estn adaptados a sus ambientes y que sus partes estn adaptadas a las funciones a las que sirven. Uno de sus mejores descubrimientos fue descubrir los aspectos teleolgicos de la naturaleza en el campo de la ciencia: substituy una explicacin teolgica por una cientfica teleolgica. La teleologa de la Naturaleza se explica ahora como el resultado de leyes naturales que se manifiestan en los procesos naturales, sin tener que recurrir a un Creador o a fuerzas espirituales o inmateriales. En este momento la Biologa cobra madurez de ciencia. Puede decirse que la seleccin natural es un proceso teleolgico en sentido causal. La seleccin natural no es una entidad sino un proceso mecnico que produce y mantiene direccionalmente los rganos y sus mecanismos cuando las funciones realizadas por ellos contribuyen a la eficiencia reproductiva de los mismos. Es cierto que esta explicacin teleolgica natural se puede considerar como causal y en concordancia con el espritu de la ciencia como quiere decirnos Ayala. No obstante, es muy oportuno hacer notar aqu lo sealado por E. Nagel. Este, aunque no desdea la explicacin teleolgica, la acepta como compatible con las explicaciones que l llama causales eficientes pero la relativiza cuando dice: toda formulacin teleolgica puede enunciarse en forma no teleolgica sin prdida de contenido explicativo.20 Es decir son equivalentes. La recproca

19 20

F. J. AYALA, Biology as an Autonomous Science, o.c. p. 213. E. NAGEL, La Estructura de la Ciencia, Edt. Paidos Studio Bsica, Barcelona, 1989, traduccin de Nstor Mguez, pp. 367 389.

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apuntada por E. Nagel y subrayada a su vez por Nez de Castro, tambin sera vlida:
Esta pretendida equivalencia debera afrontar una objecin clara: recprocamente toda explicacin no teleolgica, como son las de la Fsica, podra ser traducida en explicaciones y formulaciones teleolgicas. Por lo tanto, parece que se podra admitir la existencia de una serie de fenmenos para los cuales no se podran rechazar las explicaciones teleolgicas..21

Esta pretendida equivalencia ad invicem que no existe como tal en el pensamiento de E. Nagel sino que es simple reduccin no conmutativa de la explicacin teleolgica a la no teleolgica y sin prdida de sentido explicativo, provoca el desacuerdo del profesor Ayala en este punto concreto. En efecto, para E. Nagel la transmutacin de un enunciado teleolgico a otro no teleolgico no supone disminucin del valor explicativo; para Ayala s existe tal disminucin:
Aunque una explicacin teleolgica pueda ser reformulada en una no teleolgica, la teleolgica connota algo ms que el slo equivalente no teleolgico. Una explicacin teleolgica implica que el sistema bajo consideracin est direccionalmente organizado. Por esta razn, las explicaciones teleolgicas son apropiadas en Biologa y en el campo de la Ciberntica pero no tienen sentido cuando se usan en las ciencias fsicas para describir fenmenos como la cada de una piedra.22

Teniendo en cuenta la definicin dada de teleologa en pginas anteriores, admitimos sin rplica que una proposicin teleolgica no sea equivalente a la no teleolgica. Es obvio que la primera contiene mayor cantidad de informacin que la segunda y dice algo ms: que el sistema est organizado direccionalmente. Para Ayala,23 la explicacin teleolgica es totalmente compatible con la causal y pueden transformarse una en otra como se demuestra considerando un tpico ejemplo de Biologa: la funcin de las agallas en la respiracin de los peces. El argumento teleolgico sera aproximadamente el siguiente: el pez respira; si el pez no tiene agallas no respira; luego el pez tiene agallas. Para Nagel,24 la distincin entre una y otra est simplemente en que la explicacin teleolgica atiende ms a las consecuencias de una parte o proceso de un sistema dado y la no teleolgica fija ms la atencin en alguna condicin bajo la cual el sistema considerado persiste en su organizacin. Ayala insiste en que la formulacin no teleolgica asume slo la pre21

I. NEZ de CASTRO, La Teleologa : Polisemia de un Trmino, La Mediacin de la Filosofa en la Construccin de la Biotica, o.c. p. 34. 22 F. J. AYALA, Biology as an autonomous Science, o.c. p. 219. 23 F. J. AYALA, Biology as an autonomous Science, o.c. pp. 218 219. 24 E. NAGEL, Estructura de la Ciencia, o.c. p. 368.

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sencia de la funcin: el pez respira. La teleolgica adems da cuenta de la funcin, es decir, para qu respira. Finalmente Ayala confirma que un sistema direccionalmente organizado es el resultado de un proceso de seleccin natural que favorece el desarrollo de una organizacin que incrementa la adaptacin reproductiva de los organismos. Para terminar, sirva esta ancdota y lugar comn que favorece la posicin de Ayala: el para qu de una cosa suele ser ms explicativo, convincente y claro que el simple qu es, lo que se pone en evidencia en nuestro lenguaje coloquial: simplemente, cuando queremos saber qu es una cosa, se suele preguntar para qu es. Se pueden considerar equivalentes en el significado, siendo el primero ms explcito. c) La explicacin teleolgica es el distintivo de la Biologa como ciencia natural. Para el profesor Ayala,25 aunque la explicacin teleolgica es totalmente compatible con la simplemente causal, como se ha dicho, sin embargo, la teleolgica es tpica de la Biologa porque aade algn conocimiento ms que su correspondiente no teleolgica. Repetimos, la explicacin causal asume la presencia de una funcin especfica pero no da cuenta de su existencia, mientras que la teleolgica explica la razn de esta funcin que contribuye a la supervivencia y reproduccin del organismo al que pertenece. Advirtase una vez ms, que la reproduccin, objeto principal del proceso de seleccin natural, es la caracterstica esencial natural de un organismo vivo. Por esta razn sigue diciendo Ayala:
Si el anterior razonamiento es correcto, el uso de las explicaciones teleolgicas en Biologa es no slo aceptable sino realmente indispensable. Los organismos son sistemas direccionalmente organizados. Las partes de los organismos realizan funciones especficas que generalmente contribuyen al fin ltimo de la supervivencia reproductiva. Una cuestin biolgica acerca de estructuras y actividades orgnicas es la pregunta para qu?, es decir, cul es la funcin o papel de tal estructura o proceso? La respuesta a esta cuestin debe formularse en lenguaje teleolgico. Slo las explicaciones teleolgicas connotan el hecho de que las plantas y los animales son sistemas organizados teleolgicamente.26

Nez de Castro confirma esta idea con el ejemplo anecdtico de H. A. Krebs:


Porqu Martius y Knoop no llegaron a la formulacin del ciclo de los cidos tricarboxlicos? Segn H. A. Krebs no fue cuestin de suerte o azar: la mirada de Martius y Knoop era la de qumicos orgnicos y no la de un fisilogo. Krebs concluye que hasta que no se formul la pregunta correc25 26

F. J. AYALA, Biology as an Autonomous Science, o.c. p. 219. F. J. AYALA, Ibidem.

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ta: cul es el papel fisiolgico de este paso metablico?, el hecho conocido no pudo ser interpretado e integrado dentro de una teora consistente.27

Es evidente que de no ser as, con la sola explicacin no teleolgica o simple causal-eficiente, nos quedaramos con slo tomos y molculas y reacciones bioqumicas, pero sin plantas y animales, es decir, sin rganos y organismos, como advertimos en pginas anteriores. A pesar de esto nos dice Ayala:
Ciertos autores arguyen que la distincin entre sistemas teleolgicos y no teleolgicos es altamente vaga y que la clasificacin de ciertos sistemas como teleolgicos es muy arbitraria. Un cuerpo o sistema, un slido elstico o un pndulo etc. son ejemplos de sistemas fsicos que aparecen como dirigidos a un fin.28

Para resolver esta dificultad sugiere Ayala29 el uso del trmino utilidad como criterio para determinar si una entidad es teleolgica o no. Esta utilidad se define por su relacin con la supervivencia o reproduccin del propio organismo. Un rasgo de un sistema ser teleolgico en el sentido de teleologa interna, si este rasgo es utilizado por el sistema en el que existe y si tal utilidad justifica la presencia del mismo en el sistema. Literalmente:
() Una estructura o proceso de un organismo es teleolgico si puede demostrarse que contribuye a la eficiencia reproductiva del propio organismo y si tal contribucin justifica la existencia de tal estructura o proceso. (...) Si no puede aplicarse el criterio de utilidad el sistema no ser teleolgico p.e. un sistema qumico, un slido elstico, un pndulo etc., no pueden ser sistemas teleolgicos.30

Por ltimo aade:


La adaptacin de la semilla del trigo se ha desarrollado para fomentar la reproduccin del trigo, no para ser alimento de los pjaros o del hombre. El papel del trigo como alimento es accidental y no puede considerarse una funcin biolgica de la semilla del trigo en sentido teleolgico.31

Es cierto que los cientficos prescinden con frecuencia de las causas finales por no considerarlas necesarias para explicar un fenmeno fsico, las causas eficientes son las nicas vlidas, dicen, por temor a recurrir a fines extraos a la ciencia, y debido, a su vez, a la ancestral
NEZ DE CASTRO, Categoras del discurso biolgico, Evolucionismo y cultura, Ediciones Mensajero, Bilbao, 1983, pp. 43 44. 28 F. J. AYALA, Biology as an autonomous Science, o.c. p. 219. 29 F. J. AYALA, Biology as an autonomous Science, o.c. p. 220. 30 F. J. AYALA, Ibidem, 31 F. J. AYALA, Ibidem,
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confusin entre causa final y fin subjetivo, entre teleologa interna y externa, a lo que nos hemos referido con anterioridad. Otra cosa muy distinta es que la explicacin teleolgica no tenga sentido en los fenmenos fsicos si se cumplen sus caractersticas. Ya E. Nagel dice.
No es totalmente exacto afirmar que las ciencias fsicas nunca emplean formulaciones que tengan al menos apariencia de enunciados teleolgicos. Como es bien sabido, a menudo se expresan algunas leyes y teoras fsicas en la llamada forma isoperimtrica o variacional () que se asemejan mucho a las formulaciones teleolgicas, y con frecuencia hasta se ha supuesto que expresan un ordenamiento teleolgico de sucesos y procesos.32

Aqu manifiesta E. Nagel su duda que confirma con estas otras palabras:
El objeto de nuestro examen ha sido solamente mostrar que el predominio de las explicaciones teleolgicas en la Biologa no configura un esquema de explicacin incomparablemente distinto del comn en las ciencias fsicas, y que el uso de tales explicaciones en Biologa no es una razn suficiente para sostener que esta disciplina exige una lgica de la investigacin radicalmente diferente.33

El mismo Ayala reconoce que: un sistema qumico, un slido elstico o un pndulo son ejemplos de sistemas fsicos que aparecen como dirigidos a un fin.34 La consideracin de estas afirmaciones no conduce a la negacin de la autonoma de la Biologa, sino a la necesaria complementariedad de las explicaciones teleolgicas junto a las causales que resultaran del todo insuficientes sin aquellas. El sentido de Nagel parece ser: la explicacin biolgica ha de ser necesariamente fsico-causal, aunque complementada por la teleolgica, pero esto no hace que sea radicalmente distinta. Como decamos al principio, el intento del profesor Ayala era mostrar, en primer lugar, que la explicacin teleolgica es aplicable slo a los organismos pero no a otro gnero de objetos no orgnicos. No obstante, segn Ayala, s tiene sentido la explicacin teleolgica en los fenmenos cibernticos que son de orden fsico, pero orientados hacia un fin por el ser humano. En segundo lugar, las proposiciones teleolgicas son compatibles con las causales y no pueden reducirse a sus equivalentes no teleolgicas por perder sentido explicativo, lo que parece evidente. Por ltimo, la explicacin teleolgica es distintivo de la ciencia biolgica. Se comprende con facilidad que en los seres inorg32 33

E. NAGEL, Estructura de la Ciencia, o.c. p. 370. E. NAGEL, o.c. p. 389. 34 F. J. AYALA, Biology as an Autonomous Science, o.c. p. 219.

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nicos no sea necesaria la explicacin teleolgica y se puede prescindir de ella para dar paso a simples procesos causales eficientes como hace la ciencia fsica moderna. Pero como dice Ayala: la explicacin teleolgica en Biologa es no slo aceptable sino realmente indispensable.35 Por tanto, hemos de entender la teleologa biolgica como necesaria e insoslayable y exclusiva. 4. 2. Teleologa de los seres orgnicos. Cautelosamente Ayala36 antes de entrar en este tema, establece de antemano los casos en los que son apropiadas las explicaciones teleolgicas: Cuando el estado final o meta es anticipada de forma consciente por el agente. Esto ocurre en el hombre y probablemente en menor grado en los animales. (Teleologa externa). En los sistemas de autorregulacin capaces de mantener una propiedad especfica a pesar de las fluctuaciones del medio ambiente como son las reacciones homeostticas del organismo. En los sistemas autorreguladores o servomecanismos fabricados por el hombre, como un termostato. (Teleologa interna o externa) En las estructuras anatmicas y fisiolgicas diseadas para realizar alguna funcin, como la mano y el ojo. (Teleologa natural). De esta forma delimita Ayala el campo de aplicacin del concepto de teleologa biolgica. Una aplicacin de la teleologa muy indicada es en la adaptacin de los organismos y en la funcin que cumple un rgano o estructura:
Muchas de las caractersticas y de los comportamientos de los organismos cumplen las exigencias de la explicacin teleolgica. () No todas las caractersticas de los organismos han de explicarse teleolgicamente.37

Parece ser que el criterio determinante para distinguir si una explicacin teleolgica en Biologa es apropiada es el indicado por la propia seleccin natural cuya finalidad es siempre la supervivencia del individuo y su xito reproductor, lo cual concuerda plenamente con la ya citada definicin de teleologa facilitada por el Dr. Ayala y as se desprende de las siguientes palabras:
35 36

F. J.AYALA, Ibidem, p. 219. F. J. AYALA, Biology as an autonomous Science, o.c. 214 215. 37 F. J. AYALA, Teleologa y adaptacin en la evolucin, o.c. pp. 14 15.

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Las caractersticas y comportamientos que pueden ser considerados como adaptaciones pueden explicarse teleolgicamente. Esto se debe sencillamente al hecho de que las adaptaciones son caractersticas aportadas por la seleccin natural.38

Para una comprensin y aplicacin correctas del sentido teleolgico, presenta el profesor Ayala una divisin de la teleologa que podemos esquematizar de esta forma:
Determinada (Funcin) Natural (Interna) Indeterminada (Adaptacin) Teleologa Artificial (Externa) (Resultado de la intencin de algn agente)

Como hace notar Ayala,39 antes de Darwin la diversidad de los organismos y sus actividades eran atribuidas a la sabidura omnipotente del Creador, como lo hace e.c. Sto. Toms de Aquino y en el siglo XIX el telogo anglosajn Willian Paley en su Natural Theology. Darwin acepta la premisa finalista: los organismos estn adaptados para vivir en sus ambientes con lo que introduce el finalismo o teleologa natural en el dominio de las ciencias naturales. De una teleologa externa que introduce en Biologa causas de origen esotrico o mtico extraas a los propios organismos, Darwin completa el giro copernicano en las ciencias naturales recurriendo a la teleologa interna que explica el desarrollo y evolucin de los organismos como el cumplimiento de un diseo no diseado por ningn agente exterior. En las acciones humanas, donde tiene lugar la teleologa artificial o externa, los resultados son producto de un comportamiento intencionado y pertenecen a este tipo de teleologa externa. Por el contrario, contina Ayala, los sistemas con caractersticas teleolgicas que no son debidas a la accin intencionada de un agente sino que resultan de algn proceso natural, presentan teleologa natural o interna como son los procesos de adaptacin, homeostasis fisiolgica y del desarrollo, regulacin de temperatura etc. Este es el gnero de teleologa que admiten la mayora de bilogos reduccionistas tales como J. Monod, F. Jacob, G. G. Simpson, C. S. Pittendrigh, E. Mayr, M. Ruse, G. C. Willians, M. T. Guiselin y otros que rechazan abiertamente todo otro modo de teleologa y para evitar la confusin, decamos, utilizan teleonoma en lugar de teleologa. Algu38 39

F. J. AYALA, Teleologa y adaptacin en la evolucin, o.c. p. 15. F. J. AYALA, Biology as an autonomous Science, o.c. pp. 10 16.

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nos, nos dice Nez de Castro,40 prefieren matizar la utilizacin del trmino. La explicacin teleolgica, dice E. Mayr, se utiliza en la produccin y perfeccionamiento de los programas contenidos en el DNA y en la puesta a prueba de dichos programas. Hay diferencia entre los programas y su mejora gentica que es la adaptacin. D. G. Green utiliza distintos trminos para identificar modos diversos de teleologa natural: llama instrumental a la teleologa de forma funcional; del desarrollo a los procesos de maduracin; histrica al proceso de la seleccin natural. Otros usan teleologa dbil para los procesos de autorregulacin y funcionalidad. G. Gale distingue teleologa epistemolgica y teleologa ontolgica, refiriendo la primera al observador de un sistema, teleologa subjetiva, y la segunda considerada como objetiva o sin diseo intencionado previo. Ayala41 distingue dos clases de teleologa natural: la determinada o necesaria y la indeterminada o inespecfica. Podemos decir que hay teleologa natural determinada cuando se alcanza un estado final especfico a pesar de las fluctuaciones ambientales como puede ser el desarrollo de un vulo hasta llegar al estado adulto, de genotipo a fenotipo. Se da teleologa indeterminada cuando el estado final al que se tiende no est predeterminado, sino que es el resultado de la seleccin de una de las alternativas dadas, estado final que, por tanto, no es predecible. Sin embargo, tampoco se puede decir que sea puramente estocstico sino mezcla de sucesos estocsticos y deterministas. En resumen, el resultado de la seleccin natural depende de las variantes genticas presentes, de los procesos azarosos de la mutacin y de las condiciones ambientales. Seguimos la doctrina de Ayala especialmente interesado por la aplicacin necesaria e imprescindible de la finalidad en los seres orgnicos, concretada en los procesos de adaptacin y funcionalidad. Dos vocablos ntimamente relacionados y consecutivos, derivados del concepto de seleccin natural. Conceptos ambos inextricablemente implicados en un tercero como es el de organismo y concatenados de tal forma teleolgica que todos contribuyen al mismo estado final, o sea, la supervivencia y reproduccin del propio organismo. El concepto de organismo arrastra el de funcin de todas sus partes y rganos que cumplen dentro de l un papel determinado, de lo contrario no podramos hablar de organismo organizado. Segn Ayala42, una de las preguntas que los bilogos se hacen acerca de las caractersticas de los organismos es para qu?, o sea, cul es la funcin o papel de una determinada estructura o proceso?. La repuesta a esta pre40 41

I. NEZ DE CASTRO, La Teleologa:Polisemia de un trmino, o.c. p. 33. F. J. AYALA, Teleologa y adaptacin en la evolucin, o.c. pp. 16 19. 42 F. J. AYALA, Teleologa y adaptacin en la evolucin, o.c. pp. 22 23.

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gunta puede formularse teleolgicamente. Se puede dar una explicacin simplemente causal-eficiente de un proceso de funcionamiento p.e. del ojo acudiendo al nivel molecular y puede ser satisfactoria, pero resulta incompleta, porque no explica lo fundamental e importante acerca del ojo: que sirve para ver. Y es que en toda explicacin teleolgica se deben contemplar dos aspectos: que una constitucin gentica contribuye al xito reproductor y cumple una funcin especfica y en segundo lugar, cmo lo hace. A veces resulta difcil explicar ambos aspectos por falta de informacin, sobre todo para dar cuenta del segundo. De todas formas, dice el profesor, la explicacin teleolgica, para ser vlida, debe ser hiptesis que pueda someterse a pruebas empricas; en caso contrario, debe utilizarse con gran reserva. En resumen, para Ayala, la seleccin natural es el proceso responsable de las adaptaciones de los organismos porque fomenta las variantes genticas tiles que favorecen a sus portadores; explica las adaptaciones de los organismos y la multiplicidad de las especies. Como dice Etienne Gilson43 y el propio Ayala lo ha manifestado con anterioridad, la seleccin natural fue el gran descubrimiento de Darwin, el que hace posible explicar cientficamente la teleologa del mundo viviente. 4. 3. La Teleologa de F. J. Ayala comparada. Llegados a este punto y para completar un poco mejor el concepto de teleologa, podemos hacer un brevsimo estudio comparativo de algunas teoras teleolgicas conocidas y destacadas. Segn lo expuesto con anterioridad, el Dr. Ayala presenta una teleologa que l llama interna, inmanente, basada en la utilidad para la supervivencia del sistema; determinada en los rganos y sus funciones e indeterminada en los casos de adaptacin de los organismos, guiada por los mecanismos de la seleccin natural, teleologa exclusivamente propia de los seres orgnicos vivos y, por tanto, distintiva de la Biologa entre las ciencias naturales. Se advierte una gran coincidencia en los conceptos de teleologa de Aristteles y Ayala, no obstante, para el primero la teleologa es aplicable tanto a lo orgnico como a lo inorgnico, no as para Ayala que lo considera un error propio de Aristteles. 4. 3. 1. Teleologa aristotlica. Aristteles nos ofrece una teleologa esencialista o substancial, determinista y csmica, extensible a todo ser orgnico e inorgnico y puede servir de base comn para entender toda teleologa inmanente e interna teleonoma tal como la
43

ETIENNE GILSON, De Aristteles a Darwin (y vuelta), Editorial EUNSA, Pamplona, 1976, pp. 202 236.

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definen los cientficos, especialmente los organicistas de ltima hora como H. Maturana y F. Varela.44 Estos utilizan con frecuencia los trminos patrn (forma, orden, cualidad) y estructura (susbstancia, materia, cantidad) aplicados a la vida orgnica, trminos que coinciden con la forma y materia aristotlicas respectivamente, conceptos base del verdadero teleologismo aristotlico. El concepto de finalidad aparece en Aristteles de forma pasajera en Metafsica y con ms extensin en Fsica libro II, como si dijramos, su lugar natural, donde se trata el cambio o movimiento, del cual es co-principio el fin. En Metafsica se dice: todas las cosas terminan necesariamente por destruirse e igualmente hay otras maneras de contribuir al Todo de las cuales todas las cosas participan. Las traducciones de Toms Calvo, Ross, Tricot y G. Reale, citados por A. Marcos,45 junto a la fraseestribillo : la Naturaleza no obra en vano, que repite con frecuencia el gran filsofo griego, favorecen la interpretacin de teleologismo csmico aristotlico que, en particular, parece razonable; aunque no sea as para Martha Nussbaun quien asevera: las interdependencias entre los seres no implican que el universo como un todo sea un organismo con su propio logos y su propio bien.46 Cierto que un organismo no es, pero s organizacin que tambin conlleva teleologa interna; no tendra, en caso contrario, significado el trmino Universo para reafirmar la necesidad de unin e interdependencia entre todos sus componentes para beneficio de todo el sistema y que envuelve teleologa interna. Parece que la autora olvida en su afirmacin el esencialismo aristotlico. Si consideramos el Universo como sistema, un Todo, y no simple acumulacin, no hay inconveniente en admitir su propio logos, forma, estructura, organizacin, que contribuye a la supervivencia, mantenimiento o bien de todas sus partes y del todo. Para una mejor comprensin de la teleologa aristotlica, lo mejor, de inmediato, es revisar las fuentes donde Aristteles vierte su concepto de lo que l llama finalidad. Especialmente interesante se hace el libro II de la Fsica, el lugar natural, como decamos, donde con mayor detenimiento el filsofo de Estagira establece su doctrina de las causas a cuyo conjunto pertenece la causa final. En Fsica dice as:
Y puesto que las causas son cuatro, es tarea propia del fsico conocerlas todas, pues para explicar fsicamente el por qu tendr que remitirse a todas ellas, esto es, a la materia, a la forma, a lo que hace mover y al fin. Las tres ltimas se reducen en muchos casos a una, pues la esencia y el fin son
44 45

FRITJOF CAPRA, o.c. p. 172. A. MARCOS, o.c. p. 183. 46 M. NUSSBAUN, De motu animalium, Princenton University Press, Princenton, 1978,p. 97. Cita de A. Marcos.

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la misma cosa, y aquello de lo que primeramente proviene el movimiento es especficamente lo mismo que stas. () As, puesto que la naturaleza es para algo, hay que conocer tambin esta causa.47

Aristteles, al tratar naturaleza y finalidad, causa final como forma, anota:


Tenemos que decir, primero, por qu razn incluimos a la naturaleza entre las causas que son para algo; despus, sobre la necesidad, decir de qu modo se presentan en las cosas naturales, pues todos las remiten a esta causa cuando afirman, por ejemplo, que puesto que el calor, el fro y otras cosas semejantes son tales como son por naturaleza, todas las dems cosas llegan a ser y son por necesidad; y si hablan de otra causa -como el Amor y el Odio o la Inteligencia-, tan pronto como la han expuesto la abandonan. As se preguntan: qu impide que la naturaleza acte sin ningn fin ni para lo mejor, que sea como la lluvia de Zeus, que no cae para que crezca el trigo sino por necesidad? Porque lo que se evapora tiene que enfriarse y cuando se ha enfriado tiene que transformarse en agua y descender, y el hecho de que crezca el trigo cuando eso sucede es algo accidental. Y qu impide que las partes de la naturaleza lleguen a ser tambin por necesidad, por ejemplo, que los dientes incisivos lleguen por necesidad a ser afilados y aptos para cortar, y los molares planos tiles para masticar el alimento, puesto que no surgieron as por un fin, sino que fue una coincidencia?48

A esta argumentacin, ondeada por los reduccionistas de todos los tiempos que han utilizado este prrafo, responde Aristteles a rengln seguido con clara rotundidad:
Este es el argumento, u otro similar, con el que se nos quiere poner en dificultad; pero es imposible que sea as. Porque las cosas mencionadas, y todas las que son por naturaleza, llegan a ser siempre o en la mayora de los casos, lo que no sucede en los hechos debidos a la suerte o a la casualidad. Pues no parece un resultado de la suerte ni de una coincidencia el hecho de que llueva a menudo durante el invierno, pero s durante el verano; en que haga calor en verano, pero s en invierno. As pues ya que se piensa que las cosas suceden o por coincidencia o por un fin, y puesto que no es posible que sucedan por coincidencia ni que se deban a la casualidad, sucedern entonces por un fin () Luego en las cosas que llegan a ser y son por naturaleza hay una causa final.49

A continuacin Aristteles afirma:


En todo lo que hay un fin, cuanto se hace en las etapas sucesivamente anteriores se cumple la funcin de tal fin. Pues las cosas estn hechas de la
47

ARISTTELES, Fsica, Biblioteca Clsica Gredos, Madrid, 1995, traduccin de Guillermo R. de Echanda, revisada por Alberto Bernab Pajares, libro II, 198a 22 198b 5. 48 ARISTTELES, o.c. 198b 10 28. 49 ARISTTELES, o.c. 198b 33 199a 7.

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manera en que su naturaleza dispuso que fuesen hechas de la manera en que estn hechas, si nada lo impide. Pero estn hechas para algo. Luego han sido hechas por la naturaleza para ser tales como son.50

Para terminar, dos frases seleccionadas:


Y puesto que la naturaleza puede entenderse como materia y como forma, y puesto que esta ltima es el fin, mientras que todo lo dems est en funcin del fin, la forma tiene que ser causa como causa final.51

Aristteles aade lo siguiente:


() Las cosas por naturaleza son aquellas que movidas continuamente por un principio interno, llegan a un fin; el fin no es el mismo para cada principio, ni tampoco se llega fortuitamente a cualquier fin desde un determinado principio, sino que desde un mismo principio se llega a un mismo fin, si nada se lo impide. () As pues, es evidente que la naturaleza es una causa y que lo es como causa que opera para un fin.52

Como es obvio, para una mejor comprensin de la teleologa aristotlica, es necesario esclarecer ciertos trminos en los que se fundamenta. Naturaleza, causa, causa final o fin, necesidad, principio interno, conceptos que Aristteles utiliza en Fsica II de forma general para demostrar la finalidad interna que llevan todas las cosas. Naturaleza se toma en sentido restrictivo, es decir, no como Madre Naturaleza que envuelve en s a todos los seres existentes, sino referida a la naturaleza de cada una de las cosas tomada en particular. Cada ser tiene su propia forma de ser, naturaleza, determinada por la materia y la forma de que consta. As entendida la naturaleza es substancia que lleva en s misma el principio de movimiento o cambio y su propio fin, entelequia. Las cosas, decimos, son por naturaleza tales como son en s. De esta forma se expresa Aristteles cuando dice:
Algunas cosas son por naturaleza, otras por otras causas. Por naturaleza los animales y sus partes, las plantas y los cuerpos simples como la tierra, el fuego, el aire y el agua -pues decimos que estas y otras cosas semejantes son por naturaleza. () Porque la naturaleza es un principio y causa del movimiento o del reposo en la cosa a la que pertenece primariamente y por s misma, no por accidente.53

Aristteles concibe a la naturaleza, s, como principio de movimiento o cambio en las cosas mismas. Luego dir:
50 51

ARISTTELES, o.c. 8 13. ARISTTELES, o.c.30 33. 52 ARISTTELES, o.c.199b 15 34. 53 ARISTTELES, o.c. 192b 8 24.

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La naturaleza es fin y aquello para lo cual; porque si en las cosas cuyo movimiento es continuo hay algn fin de ese movimiento, tal fin ser tanto su trmino extremo como aquello para lo cual () porque no cualquier extremo puede pretender ser el fin sino slo el mejor.54

La doctrina aristotlica de las causas establece un concepto de causa diferente del concepto de causa en la ciencia moderna. sta ha reducido la causalidad exclusivamente al de causa eficiente. El pensamiento cientfico moderno se interesa slo por la efectividad de lo fsico que constituye la demarcacin entre lo pensado y la realidad fsica.55 Es notoria la insistencia de Aristteles en la unificacin de naturaleza y finalidad, forma y fin en las cosas. En los prrafos transcritos con anterioridad, hemos ledo: En las cosas que son por naturaleza hay una causa final.56 Para Aristteles hay cosas que son por naturaleza y otras que son por otras causas. Las que son por naturaleza tienen un principio de movimiento y de reposo, sea con respecto al lugar o al aumento o a la disminucin o a la alteracin.57 Por otras causas podemos entender la o arte, el azar o la eleccin. Una interpretacin lisa y llana, no reduccionista, advierte que la referencia a ese principio interno de movimiento o cambio substancial est indicando la presencia de una forma o esencia. Esto significa que las cosas son segn su naturaleza lo que tienen que ser, y esto es debido a ese principio interno o forma substancial estructura, organizacin que hace que sean como son y por necesidad, no por azar. Si necesariamente son as siempre, es porque tienen un fin o causa final en s mismas que organiza toda su actividad interna. Es evidente que Aristteles extiende su concepto de finalidad inmanente a todas las cosas puesto que todas tienen ese principio interno que por naturaleza les lleva a ser como son necesariamente y a permanecer en su propio ser. La forma es que engendra siempre s. Como todo ente fsico es esencialmente movimiento puro,
ARISTTELES, o.c. 194a 28 33. I. FALGUERAS, Crisis y renovacin de la Metafsica, Servicio de Publicaciones e Intercambio Cientfico de la Universidad de Mlaga, 1997, pp. 35 y ss. En esta obra se encuentra un estudio muy interesante sobre la tetracausalidad, concausalidad aristotlica. La idea resumida es: las cuatro causas aristotlicas son principios en cuanto son las ultimidades de lo real que estn en las cosas mismas, segn el pensamiento griego, y constituyen la explicacin real y total del movimiento. No son causas independientes ni singulares, son concausas o causas conjuntas, o mejor, cuatro sentidos de la concausalidad cuyo nico referente es el movimiento imperfecto. La concausalidad es jerrquica y no estn todas las causas a la misma altura ontolgica, as la causa final es la primera y ms alta de las cuatro, es en cierto sentido, causa de las otras causas, no son efectos de ella pero s activadas desde la finalidad, la causa final es primera pero no nica, es superior pero no suficiente. Causar, conforme a estas referencias sera: Un despliegue de potencialidades activas que son enteramente fsicas o mundanas. 56 ARISTTELES, Fsica, o.c. 199 a, 10. 57 ARISTTELES, o.c. 192 b, 10.
55 54

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estar siendo, hacindose, movimiento que es imperfecto, se desarrolla entre los trminos a quo, causa eficiente y ad quem, causa final, de manera que para que se realice este movimiento o cambio, siempre vectorial, direccional, supone la existencia de A y B, pero que no es ni A ni B y que A no significa nada sin B, es decir, la forma tiende a la realizacin de la materia a la que informa, llevndola de continuo a su propio bien o perfeccin, o sea, teleologa natural, propia, ad intra o inmanente, segn la interpretacin comn entre los autores. 4. 3. 2. Teleologa de H. Bergson. H. Bergson defiende una teleologa con matices propios que es justo analizar. Siguiendo los comentarios de E. Gilson,58 H. Bergson sostiene en su conocida obra Lvolucion cratrice la existencia de una evolucin tal como la ciencia de su tiempo explicaba encarnada en Spencer y avalada por los testimonios de la Anatoma Comparada, Embriologa y de la Paleontologa; sin embargo, se distancia de l por considerarlo filosfico, sin advertir, como anota E. Gilson, que el suyo tambin lo era. E. Gilson nos asegura que la misin de Bergson era poner trmino al conflicto entre el mecanicismo y finalismo ambos mecanicistas. En principio, critic Bergson el finalismo aristotlico por considerarlo falsamente antropocntrico cuando, en realidad, no lo es, como nos lo ensea E. Gilson59 contra la interpretacin de J. H. Randall y a la que parece seguir Ayala. Que Aristteles conciba la nocin de causa final a partir de la obra artstica es exacto, pero tambin lo es que el gran filsofo insiste en que es el arte el que imita a la naturaleza, no al revs y que, a diferencia del arte, la naturaleza no calcula, no reflexiona, no escoge, sino que movida desde dentro hacia un fin que ignora pero que lleva consigo, la naturaleza no hace nada en vano. La naturaleza no trabaja como el obrero humano uniendo partes, sino produciendo todos que implican partes.
58

ETIENNE GILSON, De Aristteles a Darwin (y vuelta), o.c. pp. 207 236. Bergson se enfrentaba a un mecanicismo radical como el de Thomas H. Huxley muy cercano a Darwin y a un finalismo radical y por la misma razn. Bergson segua el evolucionismo spenceriano pero al mismo tiempo se distancia de l. Ambos son optimistas porque identifican evolucin y progreso, de aqu que coincidan los ttulos de sus obras: Ensayos sobre el progreso y la Evolucin creadora. No obstante, el evolucionismo de Spencer resulta mecanicista. Es cierto, que si hay evolucin, todo acontece en el tiempo, tiempo suficiente; pero en la evolucin de Spencer el tiempo no hace nada, es un tiempo petrificado, matemtico, ideal y sin duracin, isotrpico, donde la frmula de Laplace seguira siendo vlida en cualquier tiempo. Para Bergson la duracin es la realidad del tiempo. En el tiempo matemtico todos los minutos son iguales a s mismos; en trminos de duracin, treinta minutos en un espectculo agradable son diferentes a treinta minutos en el dentista nos dice E. Gilson con buen humor. Segn Bergson, el mecanicismo radical implica que la totalidad de lo real es plantada en bloque en la eternidad, todo est hecho y dicho. Por esta misma razn rechaza Bergson el finalismo radical. No se puede condenar un mecanicismo radical sin hacer lo propio con un finalismo de la misma ndole, pero sin renunciar al concepto de finalidad. En el finalismo radical de carcter tambin matemtico como el de Leibniz, todo est determinado de antemano, todo est previsto, nada puede ser creado de nuevo; aqu el tiempo resulta otra vez intil. Un finalismo as entendido es un mecanicismo pero a contrapelo, como dice el mismo Bergson y subraya E. Gilson. 59 E. GILSON, Ibidem, pp. 220 222.

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No hace plantas con rganos, sino que produciendo plantas y animales hace rganos. Las partes son para el todo. Por otro lado, segn Aristteles, el hombre trabaja con materiales extrados de la naturaleza, mientras que la naturaleza produce sus propios materiales. Otra apreciacin de E. Gilson es que el hombre forma parte de la naturaleza y sta sigue actuando a travs del trabajo humano en forma artesanal. Esto no significa que la naturaleza obre de la misma forma que el hombre como si construyese un ojo lo mismo que el ptico construye un telescopio o una cmara fotogrfica. E. Gilson nos hace ver que el artesano humano contina la operacin de la naturaleza y, a veces, la completa pero con medios totalmente distintos. Con esta reflexin se pretende desmentir el falso finalismo antropomrfico que se la atribuye a Aristteles. El verdadero finalismo aristotlico es el de las formas inmanentes a la naturaleza que trabaja desde dentro para encarnarse en ella, modelando la materia segn sus leyes. Parece ser que Bergson, criticando al falso aristotelismo, llega a la comprensin del verdadero finalismo aristotlico pero no del verdadero sentido de la forma que lo substituye por el concepto de vida con el nombre de Llan vital tan manoseado y mal comprendido por muchos. Por otro lado, nada impide que concibamos la forma como una frmula inventiva a la vez que conservadora, como dice E. Gilson. Si en la naturaleza hay invencin, su fuente no puede ser otra sino la forma. La forma substancial es una energa plstica que opera sobre la materia para realizar en ella, concretamente, la idea que es.60 (.) De todos modos, Bergson concibe la evolucin como creadora e inventiva y no determinista al estilo clsico. No est orientada a la produccin de especies sino a la produccin de individuos innumerables, irreductiblemente diferentes dentro de las especies ya existentes, que parecen ser bastante estables, variabilidad gentica?. Las especies vivas son tan estables que se hacen infecundas o estriles entre s. El concepto de vida bergsoniano no es elemento ni resultado sino principio, como nos deca Zubiri con anterioridad o como dice el propio Bergson, torbellino, proceso: nosotros no somos la corriente vital misma; somos esa corriente, una vez cargada de materia, es decir, partes congeladas de su substancia que arrastra a lo largo de su recorrido.61 Esto, expresado en trminos biolgicos, sera como decir que los tomos, molculas, clulas germinales etc. no son nada ms que los medios necesarios para que aparezca la vida en los diversos organismos y no como resultante, sino como propiedad emergente. La vida, llan vital, no es una energa distinta como tantas veces se ha dicho, sino el
60 61

E. GILSON, o.c. p. 230. H. BERGSON, Lvolucion cratrice, Ouvres, A. Robinet y H. Gouhier, Paris, 1959, p. 547.

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conjunto de fuerzas naturales que actan en los seres vivos como un empuje inicial. El error del finalismo clsico es haber situado la meta por delante, vis a fronte, en vez de situar el principio por detrs, vis a tergo. Sera una teleologa consecuente en vez de ser antecedente; con sta ltima entenderamos mejor la finalidad en Aristteles cuando insiste en Fsica: la forma es el fin, como sealamos oportunamente. Podramos hablar de teleologa redundante o circular. Bergson, buen conocedor de la Biologa moderna, encuentra el trmino adecuado en la adaptacin darwiniana, concepto a caballo entre el mecanicismo y finalismo radicales para adecuar su concepto de evolucin creativa teleolgica pero no determinista. Es un finalismo divergente. E. Gilson nos ha facilitado con su libro la comprensin de la teleologa orgnica divergente de H. Bergson que hemos resumido de forma exhaustiva. Aunque la nocin de teleologa de Ayala es, en parte, determinista como corresponde a un cientfico neodarwinista moderado, podramos encontrar un acercamiento entre ambas concepciones acerca de teleologa evolutiva cuando uno habla de teleologa indeterminada que acompaa a la seleccin natural y el otro de evolucin creativa. 4. 3. 3. La teleologa csmica de Teilhard de Chardin. La idea de una teleologa csmica aparece con fuerza impulsiva en la teora evolutiva de Theilhard de Chardin de un universo organizado como totalidad. Desde el punto , lmite entre el ser y el no ser, materia indeterminada pero cargada de espritu geosfera se desarrolla teleolgicamente hacia el punto pasando por la hominizacin biosferanoosfera hasta la divinizacin, pleroma. Slo queremos sealar, por el momento, el valor profundo de esta teleologa convergente con la que el autor, fundamentalmente, pretende integrar en el proceso evolutivo todos los fenmenos naturales y humanos sin excluir el religioso en el que destaca el cristianismo que l profesa. Es sensato que el bilogo de carcter organicista pretenda dar una explicacin integral evolutiva y epigentica incluyendo los hechos humanos de alta esfera, doctrina expuesta en su conocida obra El fenmeno humano.62 El profesor Ayala63 interesado por la que l llama cosmogona de Teilhard, presenta un resumen de la teora evolutiva cosmolgica de este autor pero con cierta renuencia como l mimo dice, debida a la complejidad de la obra que pretende ser un informe exhaustivo de la historia del Universo y de la situacin del ser humano en el esquema
62 63

TEILHARD DE CHARDIN, El fenmeno humano, Edit. Taurus, Madrid, 1963. F. J. AYALA, La Naturaleza inacabada, Ensayos en torno a la evolucin, Salvat Editores, S.A. Barcelona, 1994, pp. 213 221.

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de las cosas.64 La dificultad radica en la magnitud del mbito propio de la obra y especialmente por el carcter de sus escritos: lenguaje ms potico que filosfico y cientfico, neologismos, abundancia de metforas, contradictorio, a veces, y que exige una considerable cantidad de exgesis e interpretacin. Ayala intenta hacer su comentario sin tener en cuenta la crtica o valoracin de tal sistema de ideas, o mejor visin, porque considera que la obra de Teilhard es ms visionaria que sistemtica. Ayala divide su trabajo en cuatro apartados que corresponden a las ideas fundamentales del paleontlogo y filsofo expuestas en su citada obra: 1) El tiempo: la cuarta dimensin. 2) La evolucin universal. 3) El parmetro de la complejidad-conciencia. 4) Omega: la meta de la evolucin. El tiempo: la cuarta dimensin. Segn Teilhard, el descubrimiento ms importante de la poca actual es el tiempo como elemento constitutivo de la realidad. Para describir el mundo material hay que hacerlo en trminos de espacio-tiempo. El pensamiento actual tom conciencia del tiempo con la revolucin darwiniana. El concepto de evolucin se extendi posteriormente a todo el dominio de la materia. Conforme a esto, no vivimos en un mundo ya terminado sino que sigue un proceso de cosmognesis. Para Teilhard, la historia de la salvacin del hombre y la del Universo son dos dimensiones de la nica realidad. La evolucin universal: El pensamiento de Teilhard sostiene que todos los niveles de la realidad estn genticamente relacionados de modo que el hecho de la evolucin es incuestionable y slo puede preguntarse si cabe alguna direccionalidad. La historia de nuestro planeta es un continuo fluir de sucesos cambiantes dividida en tres etapas: 1) Solidificacin de la corteza terrestre por enfriamiento sin existencia de vida. 2) Aparicin de la vida hace al menos tres mil millones de aos, que se complica y diversifica gradualmente, constituyendo una nueva envoltura del planeta. 3) Irrupcin del ser humano como un animal extrao en algn lugar de frica y que presenta un nuevo aspecto, el pensamiento. Estas tres etapas de la historia del mundo se caracterizan por ser sucesivamente: materia, vida y espritu o pensamiento, a las que Teilhard llama geosfera, biosfera y noosfera. Existe una gran diferencia entre ellas pero estn ntimamente trabadas de forma que la biosfera proviene de la geosfera y la noosfera se desarrolla a partir de la biosfera. Contina Ayala desentraando el pensamiento de Teilhard y nos dice que ste admite, como hiptesis ms probable de la ciencia
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F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 213.

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actual, que la vida se origin de la materia inorgnica como transicin natural de la materia inorgnica a la orgnica, llamando a este proceso maduracin de la materia. En la evolucin de la materia, los niveles superiores de complejidad se alcanzan de manera gradual. Cuando se consigue cierto nivel crtico o umbral, se produce emergencia de propiedades totalmente nuevas. Cuando una magnitud ha crecido de manera suficiente, cambia bruscamente de aspecto, de estado o de naturaleza. Cambio cualitativo. Este proceso evolutivo lo presenta Teilhard en forma de lnea continua espiral ascendente con diferentes vueltas o niveles. La transicin de la vida inorgnica a la vida se produjo una sola vez. Con el tiempo, algunos organismos alcanzaron un grado ms elevado de complejidad. En un punto crtico o umbral de desarrollo apareci un nuevo fenmeno en el reino de la vida: la conciencia reflexiva, el ser humano, distinto del animal. Nunca podremos conocer los detalles del desarrollo evolutivo de lo no humano a lo humano, como tampoco el trnsito gradual hacia el conocimiento reflexivo. El parmetro de la complejidad-conciencia: Teilhard se pregunta si el proceso evolutivo tiene direccin y sigue una ley determinista y cual es la naturaleza de esta ley. Podemos encontrar, dice, una ley de recurrencia que defina y determine el curso de la evolucin: la ley de la complejidad-conciencia. Esta ley es el corazn de la cosmogona de Teilhard, dice Ayala. Si examinamos el proceso evolutivo del mundo, podemos comprobar que se orienta hacia niveles de complejidad crecientes: de las partculas subatmicas al tomo, de ste a la molcula, de la molcula a la clula, de la clula a los organismos pluricelulares simples, de estos a los ms complejos y, por ltimo, al ser humano que es el ms complejo y donde encontramos todos los niveles anteriores superados. Complejidad, segn Teilhard, no es simple agregacin ni repeticin como un montn de arena o un cristal respectivamente, sino heterogeneidad organizada. Los elementos estn organizados y suponen algo externamente acabado; un montn de arena o un cristal son sistemas siempre abiertos y nunca se acaban. Esta ley del incremento de complejidadconciencia pertenece al dominio de las ciencias naturales porque puede observarse directamente, no es ningn postulado filosfico o metafisico. Para Teilhard, la complejidad-conciencia son dos caratersticas de la materia, dos aspectos de la misma realidad. No hay dicotoma entre materia y espritu o sea entre materia orgnica o inorgnica. Hace ver Ayala que Teilhard utiliza el trmino conciencia en sentido muy amplio de forma que designa todo acto psquico, desde la percepcin hasta el conocimiento reflexivo. A una complejidad morfolgica mayor

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corresponde un mayor desarrollo del sistema nervioso y un nivel psquico ms elevado. Para Teilhard, el Universo presenta dos dimensiones o aspectos: el externo y el interno. La cara externa son las dimensiones materiales y la interna es el psiquismo, la conciencia que tambin es un fenmeno csmico. Omega: la meta de la evolucin. La historia de la Tierra es un progreso evolutivo gradual hacia una complejidad y una conciencia crecientes. Existe en l un eje privilegiado, el hombre que no es ya el centro del Universo, como se crea, sino algo ms hermoso: l mismo es la flecha ascendente de la gran sntesis biolgica. La evolucin ha conducido hasta el ser humano y continuar fiel a la imperiosa ley de la complejidad-conciencia y se alcanzarn niveles mucho ms altos de psiquismo hasta terminar en la meta hacia la cual camina: el Punto Omega que es el smbolo de Dios. Teilhard es consciente, segn Ayala, de que su visin de Omega coincide con el concepto de S. Pablo. Para Teilhard, la historia csmica y la de la salvacin del hombre son dos enfoques del mismo gran desarrollo evolutivo. 4. 3. 4. Teleologa de F. Jacob. F. Jacob, pese a su alto grado de reduccionismo, admite una teleonoma evolutiva epigentica, desarrollo del programa gentico, abierto al medio, a la emergencia de niveles superiores por integracin sucesiva, dando as una explicacin lgica de la aparicin de los diferentes fenmenos biolgicos y humanos, aunque desconozcamos las intimidades del proceso. Teleologa que profiere en su teora del integrn65 expuesta ya con anterioridad y no es necesario repetir. Es interesante apreciar el cierto paralelismo existente entre Teillard bilogo y su compatriota F. Jacob. 4. 3. 5. Teleologa de J. Monod. J. Monod, mucho ms reduccionista que su colega anterior, acepta s una teleonoma pero a disgusto, antinomia del principio de objetividad que l venera, contradiccin en el seno de la Biologa molecular pero que no puede negar, desarrollo tambin de un proyecto epigentico cerrado sobre s mismo. En su misma entraa anida el origen de la perturbacin, mutacin y cambio o evolucin, es el ciego pero esencial azar el nico responsable de la creatividad absoluta. Ideas desarrolladas ya en captulo anterior. 4. 3. 6. Otras teoras teleolgicas. No me resisto a mencionar siquiera, el aspecto teleolgico que aparece en los procesos cibernticos de retroalimentacin feed-back servomecanismos tanto orgnicos
65

F. JACOB, La lgica de lo viviente, o.c. pp. 325 349.

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como artificiales a los que se refiere L. von Bertalanffy y el mismo Piaget. Es especialmente importante la aportacin de L. von Bertalanffy con relacin a su doctrina de la finalidad, que pueden corroborar el punto de vista del profesor Ayala y que expondr aunque de forma sucinta. L. von Bertalanffy, literalmente dice as:
La direccin de un proceso a un estado final no es cosa que difiera de la causalidad, sino otra expresin de ella. El estado final por alcanzarse en el futuro no es vis a fronte que atraiga misteriosamente al sistema, sino apenas otra expresin para vis a tergo causal. Por esta razn la Fsica usa tanto tales frmulas de valores finales, pues el caso es matemticamente claro y nadie atribuye previsin antropomrfica a la meta de un sistema fsico. Los bilogos, por su parte, tenan con frecuencia tales frmulas por un tanto inquietantes, ya fuera temiendo algn vitalismo oculto o considerando tal teleologa o directividad hacia metas como prueba del vitalismo. () Tendemos a comparar procesos finalistas con el discernimiento humano de la meta, cuando, de hecho, estamos manejando relaciones obvias y hasta matemticamente triviales. () Hasta los filsofos han interpretado mal este asunto. () La finalidad fue definida como lo inverso de la causalidad, como dependencia del proceso con respecto al futuro y no a condiciones pasadas.66

L. von Bertalanffy viene a disolver la vieja objecin reduccionista de una teleologa mal planteada: fin o meta intencionada, diseada de antemano, influir incomprensible de una causa futura, etc. Y es que hasta el error de los filsofos ha sido definir la finalidad como la inversa de la causalidad, poniendo en el futuro lo que corresponde al presente: forma, causa final impulsora de la causa eficiente, tan querida de los fsicos, a la que siempre acompaa, concausalidad. 4. 3. 7. Principio antrpico cosmolgico. Otra perspectiva de teleologa csmica es el llamado principio antrpico propuesto por J. Barrow y F. Typler en 198667. El principio antrpico, segn Roger Penrose,68 pretende responder al tipo de preguntas: qu importancia tiene la conciencia para el Universo como un todo? Podra existir un universo sin habitantes conscientes? Estn las leyes de la Fsica especialmente diseadas para permitir la existencia de vida consciente? Hay algo especial en nuestra localizacin particular en el Universo, ya sea en el espacio o en el tiempo?
66 67

L. VON BERTALANFFY, Teora general de Sistemas, o.c. p. 79. JOHN D. BARROW and FRANK J. TIPLER, The Anthropic Cosmological Principle, Oxfod University Press, New York, 1986. 68 ROGER PENROSE, La Nueva Mente del Emperador, traduccin de Javier Garca Sanz, Edit. Mondadori, Madrid, 1991, pp. 537 538.

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El principio antrpico dbil dara respuesta a la cuestin: por qu se dan las condiciones justas para la existencia de la vida inteligente en la Tierra en la poca presente: si no fuesen las correctas, entonces nosotros mismos no estaramos aqu? Es decir, si estamos en este momento de la historia del Universo es porque se han dado las condiciones para que as sea. El principio antrpico fuerte va ms lejos, respondera a otra cuestin: por qu las constantes de la Fsica o las leyes de la fsica en general estn especialmente diseadas para que pueda existir vida inteligente? El razonamiento es: si las constantes o leyes fsicas fuesen diferentes, entonces no estaramos en este Universo particular sino en algn otro. Luego la conclusin general podra ser: las condiciones fsicas se han dado para que haya seres conscientes. Es posible encontrar algn tipo de relacin entre el principio antrpico, la evolucin de Bergson y de Theillard de Chardin puesto que las tres hiptesis caminan hacia el espritu. No encontramos en los escritos teleolgicos de Ayala referencia alguna al principio antrpico por lo que no es posible establecer la posicin del autor a este respecto. 4. 3. 8. Teora de la Teleologa Natural. Nicholas Rescher de la Universidad de Pittsburg69 postula que una solucin a la complejidad podra ser la Teora de la Teleologa Natural defendida por C. S. Peirce. Segn esta teora, la Naturaleza es portadora de una predileccin inherente y auto-engendrante del incremento de complejidad. Peirce cree que la evolucin es crecimiento en el sentido ms amplio. Para Spencer, el crecimiento es el paso de lo homogneo a lo heterogneo o de lo no-organizado a lo organizado. Para Peirce, es diversificacin. Es verdad que las cosas eran ms simples en un principio tras el posible big-bang? Haba ms variedad que la que hay ahora? El mecanicista fundamentado exclusivamente en la mecnica analtica fija no puede dar una explicacin de esta paradoja. Una ley mecnica nunca puede producir diversificacin, sin embargo, los hechos observados nos llevan a la admisin de una espontaneidad. Segn esta teora, dice el autor:
El crecimiento, la diversificacin y la complejidad son simplemente tendencias al desarrollo intrnsecas en la Naturaleza. El Universo fsico es, en este respecto, auto-teleolgico, impulsndose a partir de sus propios recursos hacia una complejidad siempre mayor.70

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N. RESCHER, Las modalidades de la complejidad, Filosofa actual de la Ciencia, editor Pascual Martnez Freire, Suplemento 3 de Contrastes, 1998, Revista Interdisciplinar de Filosofa, ( ISSN: 1136 9922 ) Universidad de Mlaga, pp. 223 243. 70 N. RESCHER, o.c. p 227.

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Es interesante comprobar que autores de ltima hora como el profesor N. Rescher, vislumbren razonablemente como otros un proyecto de auto-teleologa en el universo fsico que de cuenta de la complejidad a la que tiende desde su principio y que como afirman todas las recientes teoras cosmolgicas surgi desde una gran simplicidad. Parece razonable admitir una explicacin teleolgica csmica de la que participan de forma especial los seres orgnicos. 4. 4. Conclusin. Expuesto el concepto de teleologa nico admitido en el campo de la ciencia como es el de teleologa inmanente, interna, que rechaza todo proyecto diseado o intencionado por sujeto inteligente alguno divino o humano en vistas a conseguir un fin futuro como agente causal de los hechos, hemos de admitir necesariamente la doctrina teleolgica de nuestro autor elegido el profesor Ayala, por sus argumentos expuestos y que con detencin hemos recorrido. No obstante, las opiniones de otros cientficos aducen razones para entender que la explicacin teleolgica es aplicable a todo sistema dinmico organizado como es todo el Universo fsico de quien tambin forman parte los seres vivos, pero no como exclusiva de stos. Es verdad que los conceptos de funcionalidad, adaptabilidad y supervivencia son ms pronunciados en los organismos vivos y hacen que la explicacin teleolgica sea ms evidente, apropiada e imprescindible en estos ltimos por lo que puede ser considerada como distintivo de la Biologa, pero no con carcter de exclusin. Segn las diferentes opiniones hay conceptos que son abiertamente exclusivos de la ciencia biolgica pero, quizs, no el de teleologa. Parece que se resuelve lentamente el problema de rechazo de la explicacin teleolgica por parte de muchos cientficos, dada la confusin entre fin intencionado subjetivo y causa final que s es objetiva y no conlleva propsito o meta anticipada. La causa final definitivamente hay que situarla detrs y no delante como causa futura, no atractora sino impulsora de la causa eficiente a la consecucin de un fin ya conseguido pero no en plenitud, tal como se desprende de la doctrina aristotlica tan mal interpretada por ciertos cientficos. Cul otro autntico fundamento de la teleologa cientfica puede ser si no es la forma aristotlica causa y fin de lo orgnico e inorgnico en s mismos? De este modo planteada la explicacin teleolgica, creemos que es plenamente compatible con la explicacin llamada causal que se detiene en el anlisis del sistema, su origen y composicin pero nada dice del sistema como organizacin y totalidad, de lo que se ocupa la teleologia. No es el todo para las partes sino las partes para el todo. Por tanto, ambas explicacio-

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nes deben ser complementarias, por lo menos en Biologa, tal como se desprende de la doctrina del Dr. Ayala. Si se profundizara ms en el concepto de forma del verdadero aristotelismo y el de funcin y utilidad descritos por Ayala, probablemente se podra llegar a un acercamiento y hasta coincidencia en los conceptos que parece no ser tan distintos. Sera esta la solucin del problema teleolgco?

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5. La Evolucin en la Epistemologa de F. J. Ayala.


En Biologa nada tiene sentido si no es a travs del prisma de la evolucin. Son palabras escritas por T. Dobzhansky en 1973. Posiblemente Ayala, su discpulo predilecto, cautivado tambin por esta idea, escribe:
Hace ya ms aos de los que quiero recordar, decid dedicar mi vida al estudio de la evolucin biolgica. Era la ambicin ingenua de mi juventud alcanzar una comprensin profunda del mundo y de m mismo. Las realidades ms complejas, ms interesantes y ms bellas de este mundo son los seres vivientes. As, pues, mi inters inicial por la Fsica se troc en inters por la evolucin, comenzando por la gentica, la ciencia que explica la transmisin de las caractersticas de los seres vivos de generacin en generacin.1

De aqu, la importancia primordial de la evolucin de los organismos en el pensamiento biofilosfico del profesor Ayala cuyas ideas bsicas queremos analizar y que giran en torno a este epicentro de la biologa como es el concepto de evolucin. Aunque la idea de evolucin est referida siempre en este trabajo a los seres vivos, es posible encuadrar esta evolucin particular en una evolucin general csmica.2 Ayala3 tambin se ha pronunciado en este sentido y aade que la evolucin de los organismos est universalmente admitida por todos los bilogos, aunque los mecanismos se estn estudiando con intensidad pero todava son motivo de debate. En efecto, el proceso de la evolucin es un hecho contrastable. Como fenmeno csmico ha sido descubierto por las diferentes ciencias, Cosmologa fsica, Astronoma, Geologa, Paleontologa etc., aunque por su lentitud en millones de aos comparado con nuestra escala de vida no sea directamente observable. Abundan teoras csmicas soF. J. AYALA, La naturaleza inacabada, (Ensayos en torno a la evolucin), Editorial Salvat, Barcelona, 1994, Prlogo. 2 G.G. SIMPSON, This view of Life, Editorial Harcourt, Brace and Worl, New York, 1961, p. 7. A este propsito dice Simpson: la evolucin orgnica es uno de los hechos fundamentales y caractersticos de la realidad objetiva. En cierto sentido, es el hecho ms bsico de la realidad, puesto que es el proceso por el que se originan las complejidades mayores del universo y que culmina la organizacin sistemtica. Puesto que es el proceso por el que nosotros venimos a existir, es absolutamente esencial para la comprensin de nuestra posicin en la realidad objetiva y nuestra relacin con ella. . 3 F. J. AYALA, The evolution of life: An Overview, Evolutionary and Molecular Biology, R. J. RUSSELL, W. R. STOEGER, F. J. AYALA, Editors, Editorial Vatican Publications, Vatican City State, 1998. p. 21.
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bre el origen del universo, pero se impone entre ellas la teora evolutiva por ser la ms coherente y con mayor resolucin. Es ms frecuente utilizar el trmino evolucin aplicado a los organismos vivos, y en este sentido, el hecho de la evolucin de la vida puede ser constatado por cualquiera guiado del sentido comn sin necesidad de ser especialista en la materia. Evolucin significa desarrollo, cambio. Quin no ha observado el desarrollo de un pollito, desde que es huevo hasta ser adulto? El desarrollo de un nio hasta la edad provecta? Las etapas sucesivas de un embrin, las de una semilla hasta rbol corpulento? Como dice I. Nez de Castro:
Cuando observamos un organismo vivo a lo largo del tiempo, constatamos que todo viviente debe ser considerado como un proceso. El viviente no puede ser definido atemporalmente. El viviente lo definimos desde el tiempo y depender de la escala de tiempo que utilicemos la consideracin del proceso. () La consideracin del devenir de un organismo desde su comienzo hasta su fin nos definir un tiempo ontogentico. Si consideramos poblaciones de individuos y los mecanismos hereditarios, tendremos el tiempo gentico. En una escala cronolgica que abarque centenares de generaciones se registrarn lentos procesos de cambio que desembocan en nuevas especies y tendremos el tiempo filogentico o tiempo evolutivo.Vivir es, pues, permanecer en un proceso continuo de cambio, vivir es evolucionar.() La evolucin no es ms que la visin humana en la escala temporal filogentica de esa continua emergencia de novedad que llama4 mos viviente.

X. Zubiri nos deca en pginas anteriores que lo inorgnico permanece a pesar del cambio, por diferencia, el ser orgnico cambia para permanecer. Imposible encontrar un ser vivo esttico, sera un cadver, y es que la esencia de la vida es el movimiento, movimiento ab intriseco, cambio o evolucin no siempre para mejorar sino irreversible para permanecer, sobrevivir. Posiblemente este fue el primer descubrimiento de Charles Darwin: la permanencia del individuo y de la especie (herencia), por una parte, y la variacin, por otra, de las especies que explica causalmente utilizando el concepto de seleccin natural. En definitiva, el ser vivo es esencialmente proceso, cambio irreversible para la supervivencia (evolucionismo versus fixismo). Con la sola idea de fixismo nos quedaramos sin saber, por ejemplo, por qu un batracio se convierte en anfibio adulto. Como nos recuerda Ayala:5 La diversidad de especies vivientes conocidas es asombrosa. Existen descritas y nominadas ms de dos mi4

I. NEZ de CASTRO, La evolucin de la vida, Comunicaci: Revista del Centro dEstudis Teolgics de Mallorca, n 93, 1999, p. 85. 5 F. J. AYALA, The evolution of life: An Overview, Evolutionary and Molecular Biology, o.c. p. 21.

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llones de plantas y animales y muchas ms permanecen por descubrir aparecidas en los ltimos diez millones de aos segn la mayora de las estimaciones. Pero lo que es impresionante no es el nmero sino su increble heterogeneidad en tamao, rasgos y modos de vida: desde la pequesima bacteria, menos de una micra de dimetro, hasta las Sequoias de California con cien metros de altura y muchos miles de toneladas de peso; desde los microorganismos que viven en las plantas del Parque Nacional Yellowstone con temperaturas prximas a la ebullicin del agua, hasta los hongos y algas descubiertos en la profundidad del oscuro ocano a miles de metros bajo la superficie, hasta las araas y plantas situadas en el monte Everest a veinte mil pies sobre el nivel del mar. Estos datos facilitados por la simple contemplacin de los hechos biolgicos y las pruebas de la Anatoma, Paleontologa, Serologa, Gentica y Biologa molecular comparadas, demuestran que la vida slo puede explicarse desde la perspectiva de la evolucin. Tres son las cuestiones a estudiar, segn el profesor Ayala:6 El hecho en s de la evolucin. Historia de la evolucin. Mecanismos del desarrollo y cambio evolutivos.

La primera cuestin es la bsica, puesto que si los organismos no evolucionan, las teoras sobre la evolucin no tendran sentido. La evidencia de este hecho se va incrementando con la aportacin de todas las disciplinas biolgicas. Que la evolucin sea un hecho hoy, contina Ayala, significa, que como conclusin cientfica, goza de una certeza comparable a la de otros hechos cientficos como la redondez de la Tierra, la rotacin de los planetas al rededor del sol y la constitucin molecular de la materia. El estudio de la evolucin tambin se ocupa de los detalles de la historia evolutiva, es decir, de sus ritmos, multiplicacin y extincin de las especies, colonizacin de islas y continentes y otras cuestiones relacionadas con el pasado. Los otros problemas de los que se ocupa el estudio de la evolucin son las causas por qu, cmo y para qu de los procesos o mecanismos que desencadenan y modulan el cambio evolutivo de los organismos. Estos tres puentes interconectados sostienen todo el pensamiento evolucionista del Dr. Ayala que se expone en este trabajo.

F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, (De Darwin a los ltimos avances de la Gentica), Ediciones Temas de Hoy, Madrid, 1994, pp. 17 18.

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5. 1. Concepto de evolucin segn F. J. Ayala. El trmino evolucin originario de evolvere latino, segn Ferrater Mora7, evoca la idea o imagen de despliegue, desarrollo o desenvolvimiento de algo que se encontraba replegado, arrollado o envuelto unida a la otra idea de proceso gradual y ordenado a diferencia de involucin o repliegue y de revolucin o proceso sbito y hasta violento. Puede hablarse de evolucin en sentido teolgico, metafsico, histrico, biolgico etc., sin embargo, no deben separarse excesivamente estos significados porque llevara a olvidar los elementos comunes que existen en el concepto de evolucin. Ayala, como es obvio, lo utiliza en sentido netamente biolgico. Es oportuno recordar con E. Gilson8 que Darwin no usa el trmino evolucin hasta la sexta edicin de El Origen de las Especies. Parece que este vocablo no era de uso comn en la poca. Cambio, transformacin, transmutacin, eran las acepciones corrientes para connotar la jerarqua evolutiva y, probablemente, por esta razn manifiesta Darwin su idea de evolucin con la expresin propia descendencia con modificacin. Fue C. Bonnet (1720-1793) el que con anterioridad a Darwin empleaba evolucin pero en sentido conservador: hay evolucin de lo preformado que ya est ah,9 no en sentido epigentico y creador. C. Lyell y H. Spencer, ste de forma ms acusada, aplican el concepto de evolucin en su sentido actual que pas definitivamente al vocabulario popular y cientfico y adopta tambin Darwin. Ayala10 nos dice que el concepto de evolucin aade a nuestra concepcin del universo la dimensin temporal. La realidad slo se puede comprender como proceso histrico. El tiempo y el espacio estn orgnicamente unidos como entretejiendo la realidad del universo y es el modo cmo entendemos hoy las cosas11. Sin embargo, no facilita Ayala una definicin taxativa propia de evolucin, s nos remite a una definicin dada por G. L. Stebbins en 1969: la evolucin es la emergencia gradual y alteracin adaptativa de sistemas de orden que no pueden ser destruidos de manera reversible.12 No es fcil dar una definicin completa de evolucin, como apunta ms tarde Stebbins:13 Las definiciones de evolucin que enfatizan el aspecto transespecfico son errneas, ya que restan importancia a
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FERRATER MORA, Diccionario de Filosofa, o.c. vol. 2, pp. 1072 1077. E. GILSON, De Aristteles a Darwin (y vuelta), o.c. 115 142. 9 E. GILSON, o.c. p. 119. Cita del autor. 10 F. J. AYALA, Evolucin, Tiempo y Filosofa, Arbor, o.c. p. 188. 11 P. THEILHARD DE CHARDIN, Le phnomne Humain, Editions du Seuil, 1955, p. 241. Cita de Ayala. 12 G. L. STEBBINS, The basis of Progressive Evolution, University of North California Press, 1969, p. 119. Cita de Ayala. 13 DOBZHANSKY, AYALA, STEBBINS, VALENTINE, Evolucin, o.c. pp. 9 10.

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las fases de evolucin subespecficas. La definicin de S. Wright: la evolucin es la transformacin estadstica de las poblaciones, dice Stebbins, resulta tambin inadecuada al olvidar los aspectos transespecficos. Segn Stebbins, una definicin de evolucin correcta debe incluir todos sus aspectos y que distinga bien la evolucin del mero cambio; la primera implica irreversibilidad de la poblacin transformada. Por esta razn, los cambios cclicos no pueden considerarse evolutivos. Tampoco es cierto que el concepto de evolucin sea siempre progresivo; se pueden considerar evolucin tambin las degeneraciones estructurales, con tal de que sean producto de alteraciones entre poblacin y ambiente. Por todas estas consideraciones ensaya Stebbins una definicin de evolucin que satisfaga todos los requisitos. Dice as:
La evolucin orgnica constituye una serie de transformaciones parciales o completas e irreversibles de la composicin gentica de las poblaciones, basadas principalmente en interacciones alteradas en el ambiente. Consiste principalmente en radiaciones adaptativas a nuevos ambientes, ajustes a cambios ambientales que se producen en un hbitat determinado y el origen de nuevas formas de explotar habitats ya existentes. Estos cambios adaptativos dan lugar ocasionalmente a una mayor complejidad en el patrn de desarrollo de las reacciones fisiolgicas y de las interacciones entre las poblaciones y su ambiente.14

Se puede simplificar esta definicin sealando las condiciones fundamentales que debe reunir el concepto de evolucin segn Stebbins:
Transformaciones en poblaciones. Irreversibles. Genticas. Interacciones con ambiente. Radiaciones adaptativas. Mayor complejidad en desarrollo.

5. 2. El concepto de evolucin en la historia del pensamiento. Para el profesor Ayala,15 explicaciones a cerca del origen del mundo, del hombre y de otras criaturas se encuentran en todas las culturas humanas. La tradicin judeo-cristiana atribuye el origen de los seres vivos a su creacin por un Dios omnipotente, quien dot a los pjaros

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G. L . STEBBINS, Evolucin, o.c. p. 10. F. J. AYALA, The evolution of life: An Overview, Evolutionary and Molecular Biology, o.c. p 22 23 y La Teora de la Evolucin, o.c. p.p. 25 44.

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de alas para volar, a los peces de agallas y aletas para vivir en el agua, y al hombre de inteligencia para dar culto a Dios. En la Grecia clsica encontramos mitos sobre la creacin, algunos con reminiscencias evolucionistas. Anaximandro pensaba que los animales podran ser transformados de un tipo en otro. Empdocles propona que los animales se formaban poniendo juntas partes preexistentes que se ajustaban unas a otras para formar un cuerpo. Comentando a Ayala, se puede decir, que los presocrticos manifiestan tendencias evolucionistas, excepto los filsofos de Elea. El de Anaximandro, las s y el s de Anaxgoras, los cuatro elementos de Empdocles y el s de Herclito son como la razn-ciega que conduce a la materia, origen de todos los seres, a su determinacin y se asemeja mucho a la razn-alma de los vitalistas, al llan vital de Bergson y a la seleccin natural de C. Darwin. Sin embargo, son objeto de discusin las ideas evolutivas de Aristteles. La interpretacin que hace Ayala al respecto y en la que siempre sigue a J. H. Randall, es la siguiente:
Aristteles era un observador cuidadoso de la naturaleza, pero para l tambin todo cambio es en s mismo negacin del ser. La naturaleza consta de acto y potencia; el acto es verdadera realidad, la potencia es carencia o negacin de realidad. Las esencias de las cosas son, en cualquier caso, inmutables. Toda la realidad est moldeada segn las esencias eternas. Si las cosas materiales cambian es porque la materia es potencia. El cambio, el movimiento y el tiempo son accidentes de la realidad que no modifican las esencias de las cosas.16

Y J. H. Randall escribe:
Para Aristteles la evolucin csmica no existe; para l nunca ocurre nada nuevo o diferente. Se ha dicho con razn, que para Aristteles la naturaleza es como un ejrcito siempre marcando el paso, pero sin ir hacia ningn sitio.17

J. H. Randall afirma con rotundidad que Aristteles no admite la evolucin, a lo que se opone Alfredo Marcos.18 ste autor afirma que entre los actuales filsofos de la Biologa es frecuente caracterizar la Biologa de Aristteles de antievolucionista por su nocin esencialista y fijista de la especie. Hay, por el contrario, quien dice que la Biologa de Aristteles como esencialista y fijista debe ser abandonada y es menos radical de lo que se ha pensado. La oposicin frontal que algu16 17

F. J. AYALA, Evolucin, Tiempo y Filosofa, Arbor, 1969, n. 74, p. 191. J. H. RANDALL, Aristotle, Columbia University Payperbacs, 1963, p. 138, citado por Ayala. 18 A. MARCOS, Aristteles y otros animales, Promociones y Publicaciones Universitarias, Barcelona, 1996, pp. 262 266.

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nos ven entre la Biologa evolutiva y la aristotlica necesita con urgencia de matizacin.19 Recuerda A. Marcos, que toda la filosofa del estagirita es un intento de salvar, a la par, la realidad del cambio y la inteligibilidad de la naturaleza. Es frecuente encontrar frases en la Biologa aristotlica con fuerte connotacin evolucionista:
El que no se parece a sus padres ya es en cierto modo un monstruo, pues en estos casos la naturaleza se ha desviado de alguna manera del gnero.20

No es motivo de preocupacin para Aristteles la existencia de seres vivos que en su terminologa propia dice: tienden hacia ambas partes. As, se encuentra con animales intermedios:
El avestruz entre cuadrpedo y ave; los peces ovo-vivparos como el tiburn; las focas entre animales terrestres y peces; los murcilagos entre aves y animales terrestres; los monos entre hombres y cuadrpedos y hasta los llamados zoofitos que tienen naturaleza intermedia entre animales y plantas.21

En embriologa se inclina Aristteles,22 segn A. Marcos, por la epigenesis y no por la preformacin. Enuncia la posibilidad de surgimiento de lo orgnico a partir de lo inorgnico (generacin espontnea) y la continuidad entre lo animado y lo inanimado. Por ltimo, habla de la evolucin de las ciencias y de las artes y menciona en su Dilogo sobre la Filosofa la nocin de evolucin, aumento o progreso cultural de la humanidad. Marcos23 sugiere que no existe una incompatibilidad radical e incluso que la teora aristotlica admitira una extensin evolutiva. Con ms proximidad al concepto actual de evolucin, recuerda 24 Ayala, que algunos Padres de la Iglesia primitiva como S. Gregorio Nacianceno (330-390) y S. Agustn de Hipona (354-430) sostienen que no todas las especies de plantas y animales fueron creados desde el principio por Dios, sino que algunos se han desarrollado a partir de especies o semillas creadas por l, (rationes seminales). Concluyen ambos Santos Padres que no todas las especies existan ya en la poca del
En efecto, Aristteles lejos de negar el movimiento, cambio, como su antecesor Parmnides, no slo lo admite y le preocupa como realidad, sino que es el primero en explicarlo utilizando los conceptos de acto y potencia. No se olvide, que la forma aristotlica es (acto) y siempre engendra s (movimiento.) 20 ARISTTELES, De Generatione animalium, 767 b, 5 7. Citado por A. Marcos. 21 ARISTTELES, De Partibus animalium, 16 697 b 30. Citado por A. Marcos. 22 I. DRING, De Partibus animalium, Gteborg, 1990, p. 823. ARISTTELES, De generatione animalium, 762 b 28 763a 7. ARISTTELES, Historia animalium, 588b, 3 y ss. Citado por A. Marcos. 23 A. MARCOS, o.c. p. 266. 24 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 26 30.
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arca de No, sino que muchas de ellas aparecieron despus del Diluvio universal. En la Edad Media, S. Alberto Magno (1200- 1280) y su discpulo S. Toms de Aquino estudian la posibilidad de que larvas y moscas surjan de forma espontnea de la carne putrefacta, como se crea en aquella poca. S. Toms enumera las razones filosficas y teolgicas en pro y en contra y, por tanto, ni afirma ni niega porque es asunto a resolver por los cientficos.25 Una figura espaola relevante por sus ideas sobre la evolucin biolgica es Jos de Acosta (1540-1600), jesuita, misionero, naturalista y antroplogo en Hispano Amrica, considerado por muchos autores como el padre de la Biogeografa y Paleografa modernas. Segn Leandro Sequeiros,26 Acosta en su obra principal Historia Natural y Moral de las Indias, adelantndose a Darwin, presenta con audacia las posibles causas de la distribucin de los seres vivos en Hispano Amrica. Dos son las cuestiones principales que le preocupan: primera, cmo llegaron hasta all los animales y plantas americanos que son comunes con los de Europa; segunda, la ms difcil: cmo explicar la existencia en Amrica de animales y plantas diferentes a los de Europa? A juicio de Sequeiros, Acosta ensaya tres soluciones en las que intervienen argumentos naturalistas y filosficos. Esquemticamente estas respuestas seran: 1) All los produjo el Creador: solucin teolgica (Creacionista). 2) Se conservaron en el Arca de No... y se fueron a distintas regiones: solucin teolgico-geogrfica. (Diluvista). 3) Reducirlos a los de Europa: solucin transformista. (Evolucionista). En su valiosa aportacin a las ciencias naturales, en expresin de Sequeiros, Acosta manifiesta su epistemologa de talante moderno. Destaca el gran naturalista francs Jean-Baptiste de Monet, caballero de Lamarck (1744-1829) que admite la idea de su tiempo, la de una progresin creciente en los seres orgnicos desde los simples a los ms complejos y concibe la primera teora evolucionista detallada, extensa y consistente aunque ms tarde se mostrase errnea. Lamarck defiende que se dan modificaciones en los organismos al adaptarse a su ambiente por cambio de hbitos. El uso de un miembro u rgano lo reAyala hace un recorrido histrico sobre los personajes que han defendido de un modo u otro la evolucin de los seres orgnicos en La teora de la Evolucin, o.c. pp. 26 30. No es necesaria su repeticin en este trabajo por ser suficientemente conocida la historia de los acontecimientos evolutivos. 26 L. SEQUEIROS, Jos de Acosta (1540-1600) y sus ideas sobre la evolucin biolgica, cuatro siglos despus, La Nueva Alianza entre Ciencias y Filosofa, ed. A. BLANCH, ASINJA, Universidad Pontificia de Comillas, Madrid, septiembre de 2000.
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fuerza y el desuso lo conduce a su eliminacin gradual. Las caractersticas adquiridas por uso y desuso son heredadas. Nunca explic el proceso de esta herencia. Esta idea conocida como herencia de los caracteres adquiridos ser rechazada en el siglo XX. La teora lamarckiana, no obstante, contribuy a la expansin del concepto de evolucin biolgica. A juicio de Ayala, el valor fundamental de la obra de Charles Darwin est en haber producido la Revolucin darwiniana que completa la revolucin copernicana iniciada en los siglos XVI y XVII y ampliadas por Galileo Galilei e I. Newton. Para Ayala, con la revolucin copernicana el funcionamiento del universo deja de ser atribuido a la inefable voluntad del Creador y pasa al dominio de la ciencia, que es una actividad intelectual que trata de explicar los fenmenos del universo por medio de causas naturales. 27 La revolucin copernicana sustituye la explicacin teolgica de los fenmenos naturales por la explicacin cientfica. La revolucin darwiniana intenta hacer lo mismo pero aplicada a los seres vivos. La revolucin copernicana dej a stos fuera de su alcance, dando explicacin causal slo de los fenmenos naturales de carcter fsico. C. Darwin demostr que los organismos evolucionan, incluido el hombre, descienden de antepasados muy diferentes y que las especies se relacionan entre s por tener ancestros comunes. Pero ms importante que demostrar el hecho de la evolucin es dar una explicacin causal de este hecho con su teora de la seleccin natural. Antes de C.Darwin, contina Ayala,28 las adaptaciones y diversidad de los organismos eran atribuidas a la sabidura omnisciente del Creador, como hacan los telogos medievales y en el mundo anglosajn del siglo XIX el telogo ingls Willian Paley. Alfred Russel Wallace (18231913) descubri la idea de seleccin natural independientemente de C. Darwin y vara de ste, entre otros asuntos, en que niega que la seleccin natural sea suficiente para explicar el origen del hombre, el cual requiere intervencin divina directa.

F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. pp. 30 31. Siguiendo al profesor Ayala, en realidad, el que funda la teora moderna de la evolucin es Charles Darwin (1809-1882). El 27 de diciembre de 1831, tras su graduacin en Cambridge, Charles Darwin zarp como naturalista a bordo del HMS Beagle para realizar un viaje alrededor del mundo que dur cuatro aos hasta octubre de 1836. Permaneci mucho tiempo en las costas de Sudamrica, visit Australia y muchos archipilagos del Pacfico, desembarcando con frecuencia para recoger especies de plantas y animales. En Argentina descubri huesos fsiles de grandes mamferos extintos y observ numerosas especies de pinzones en las islas Galpagos. Estos descubrimientos le llevaron a pensar que las especies no eran fijas sino que cambiaban, y a interesarse por explicar el origen natural de las mismas. En 1859, veinte y tres aos despus, public el Origen de las Especies donde expone su teora de la evolucin y lo ms importante, una explicacin causal del diseo de los organismos mediante el proceso de la seleccin natural. 28 F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. pp. 31 36.

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Como dice F. J. Ayala,29 la dificultad ms seria que padeca el darwinismo era la carencia de una teora que explicara la persistencia de la herencia de generacin en generacin, y las variaciones sobre las que acta la seleccin natural como el eslabn para completar la cadena argumental de C.Darwin. La explicacin de la transmisin de la herencia que corra en aquel tiempo era: las caractersticas favorables y desfavorables formaban una mezcla en los descendientes en la cual no podra actuar la seleccin natural y se dilua rpidamente de una generacin a otra. En 1866 publica el monje agustino Gregorio Mendel en Proceeding de la Sociedad de Historia Natural de Brnn los resultados de sus experimentos con Pisum sativum y Mirabilis jalapa en el jardn de su monasterio de dicha ciudad.30 Entre los defensores del darwinismo se distingue el bilogo alemn August Weismann (1834-1914) quien publica su teora sobre el germoplasma.31 Redescubierta la teora mendeliana de la herencia en 1900 por el holands Hugo de Vries y el alemn Carl Correns casi simultneamente, ponen el nfasis, como dice Ayala,32en el papel de la herencia en la evolucin. De Vries propone una nueva teora de la evolucin conocida por mutacionismo y que elimina el concepto de seleccin natural como el proceso principal de la evolucin.33 Esta teora de la mutacin rpida y repentina fue rechazada por muchos naturalistas y especialmente por los llamados biometristas liderados por el matemtico ingls Karl Pearson. stos defendan que la seleccin natural es la causa principal de la evolucin que se realiza a travs de los efectos acumulativos de variaciones pequeas y continuadas como las que se observan en individuos normales, como son el ta29 30

F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. pp. 36 37. En su teora expone los principios fundamentales de la herencia biolgica, con vigor todava en la actualidad. Esta teora dice que la herencia biolgica se produce a travs de pares de factores heredados (genes) cada uno de un progenitor, y que no se mezclan sino se disgregan en los gametos o clulas sexuales. Esta explicacin permaneci desconocida hasta 1900, cuando fue descubierta de nuevo por cientficos europeos. Mientras tanto era el neo-lamarckismo la teora alternativa vigente que tomaba de Lamarck el uso y el desuso en el desarrollo y atrofia de los rganos, y aada la nocin de que el medio ambiente acta directamente en las estructuras orgnicas, con la cual explicaba la adaptacin al ambiente y el modo de vida de los organismos. 31 En ella distingue Weismann en todo organismo dos componentes: el soma que comprende las principales partes del cuerpo y sus rganos, y el germoplasma que contiene las clulas que darn origen a los gametos y a la herencia. Esta separacin de soma y germen, segn Weismann, hace imposible la transmisin de los caracteres adquiridos y deja paso abierto a la seleccin natural como nico medio para explicar las adaptaciones biolgicas. Las ideas de Weismann son conocidas desde 1896 como el neodarwinismo. 32 F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. pp. 38 39. 33 Para de Vries y otros, hay dos tipos de variacin en los organismos: la variacin ordinaria que se da entre los individuos de una especie y no tiene trascendencia hereditaria fuera de la especie, como el color de los ojos, de las flores o el tamao y la mutacin gentica que se produce por mutaciones espontneas de los genes y que dan lugar a que puedan originarse nuevas especies. Una nueva especie se origina de repente de otra anterior, de forma imprevisible y sin transicin.

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mao, la fecundidad, la longevidad y la adaptacin a diversas condiciones ambientales. Estas variaciones se llaman mtricas o cuantitativas porque se pueden medir y no son cualitativas porque no sirven para distinguir las especies. Segn Ayala,34 la cuestin era si las especies aparecen de forma repentina por mutaciones importantes (cualitativas), o de manera gradual por acumulacin de variaciones pequeas (cuantitativas). Para la resolucin de la controversia, el primer paso fue descubrir que la herencia de las variaciones cuantitativas obedece a las leyes mendelianas y estn determinadas por varios genes, cada uno con efecto muy pequeo. Varios tericos de la Gentica demostraron matemticamente que la seleccin natural actuaba de modo acumulativo sobre variaciones pequeas que producan cambios importantes en la forma y funcin.35. En 1937 el genetista ruso Theodosius Dobzhansky, de nacionalidad estadounidense, public su obra La Gentica y el Origen de las especies con la que contribuy de forma intensiva a la formulacin de la llamada teora sinttica o teora moderna de la evolucin, en la que se integran la seleccin natural de C.Darwin y la gentica mendeliana.36 La teora sinttica qued definitivamente aceptada como correcta, aunque discutible en cuanto a detalles. En 1953 la Biologa molecular recibe un gran impulso con el descubrimiento de la estructura del DNA por J. Watson y F. Crick, el material hereditario contenido en los cromosomas del ncleo celular. La informacin gentica codificada en la secuencia de nucletidos del DNA determinan la secuencia de aminocidos de las protenas. En 1968 el gentico japons Motoo Kimura presenta su teora neutral de la evolucin a escala molecular, llamada tambin teora no darwinista o teora de la trayectoria neutral, segn la cual, los cambios en las secuencias del DNA y protenas son adaptativamente neutrales. Esta teora implica la existencia de un reloj molecular de la evolucin porque, conforme a esta teora, contina Ayala,37 la probabilidad de que haya una sustitucin de un componente por otro en el DNA o en las protenas, en un gen dado, es constante, por lo que el nmero de diferencias entre dos especies refleja el tiempo transcurrido desde su separacin de un ancestro comn. En los ltimos aos se ha descubierto que las tcnicas de clonacin y secuenciacin del DNA ofrecen un medio poderoso para conocer la evolucin molecular ayudadas de la Bioinformtica.
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F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. pp. 39 41. Entre estos genticos destacaron: R. A. Fisher, J. B. Haldane y S. Wright. 36 Entre los autores que colaboran con T. Dobzhansky a perfeccionar y extender la teora sinttica destacan en Estados Unidos, el zologo E. Mayr, G. Simpson paleontlogo y el botnico G. L. Stebbins; el zologo J. Huxley en Inglaterra y B. Rench en Alemania. 37 F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. p. 42.

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Por ltimo, la Geologa y Geofsica con la investigacin de tectnica de placas han conseguido que se conozcan los movimientos de los continentes que se unen o separan unos centmetros al ao y que han contribuido al cambio de faz de la tierra, a grandes cambios climticos, provocando el aislamiento geogrfico y reproductivo, como lo ensea la Biogeografa. La Ecologa que estudia las interacciones de los organismos con el ambiente, la Etologa evolutiva que trata del comportamiento animal y la Sociobiologa que investiga la conducta animal en sociedad, han contribuido tambin de forma notable al conocimiento del proceso evolutivo. No podemos terminar esta resea histrica sin hacer algunas referencias, las ms importantes, al impacto de la teora de la evolucin en los medios culturales y especialmente religiosos. El profesor Ayala escribe:
La publicacin del Origen de las Especies en 1859 tuvo gran impacto en la sociedad de su tiempo, inmediatamente en Inglaterra, pero enseguida tambin en el resto de Europa y en Amrica. El libro se convirti en tpico de saln sujeto a vehementes ataques e incluso al ridculo. Cientficos, polticos, clrigos y personas notables de todo tipo discutan el libro, defendiendo o negando las ideas de Darwin. Los ataques mencionaban frecuentemente el origen de los humanos a partir del mono como proposicin ofensiva e inaceptable. Pero subyacente a sta y a otras crticas resida una objecin fundamental: la que se opone al diseo en el universo, particularmente del diseo de los seres vivos por medio de causas naturales. Dios, el gran diseador de la concepcin de Aquino y Paley, queda remontado, en el mejor de los casos, al papel de Creador del mundo original y de sus leyes inmanentes en vez de ser responsable de la configuracin y la operacin de los organismos y del resto del universo.38

En este contexto es fcil comprender las controversias de orden religioso surgidas especialmente entre los telogos de la Cristiandad, debidas a la falsa interpretacin literal que se haca en aquel tiempo de la lectura de la Biblia, sobre todo, de los primeros pasajes del libro del Gnesis.39

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F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. p. 34. Ya muchos siglos antes, S. Toms de Aquino demostr no ser incompatibles la fe y la razn. Ambas parten de puntos de referencia distintos y si sus planteamientos son correctos, no deben, ni hay motivo alguno para ello, estorbarse la una a la otra. Es ms, pueden ayudarse mutuamente en la adquisicin de conceptos ms amplios, asunto este que se resuelve satisfactoriamente en nuestros das. Advirtamos el uso corriente que se hace del antropomorfismo cuando hablamos de Dios al no tener otro punto de referencia mejor que el hombre imagen y semejanza de Dios, segn la Biblia. sta, desde sus primeras pginas, presenta a Dios en forma antropomrfica como si fuese un artesano que moldea el mundo en seis das y descansa el sptimo a semejanza del alfarero hebreo, metfora propia del lenguaje mtico y entendida como tal por el pueblo creyente.

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Ayala40 nos presenta una semblanza de esta controversia que termina a favor de la teora de la evolucin. Ya el telogo ingls Willian Paley (1743-1805) defenda en su Natural Theology (1802) que no se puede concebir la organizacin compleja y precisa del ojo humano surgida como resultado del azar. Su argumento resumido era: es absurdo suponer que, por puro azar, el ojo se componga, primero, de una serie de lentes transparentes, nico tejido transparente en el cuerpo humano. Segundo, de una tela negra, ningn otro tejido es negro en el cuerpo, colocada en el sitio geomtrico propio para recibir los rayos de luz, formarse una imagen clara, y tercero, un nervio largo que comunica esta membrana con el cerebro. Otro telogo protestante americano Charles Hodge (1874) afirmaba que la teora de C. Darwin constitua la ms completamente naturalstica que puede imaginarse, an ms atea que la de su antecesor Lamarck. C. Hodge defenda que el diseo del ojo humano manifiesta que ha sido planeado por el Creador, de igual manera que el diseo de un reloj manifiesta la existencia de un relojero. La negacin del diseo divino en la naturaleza es equivalente a la negacin de la existencia de Dios. Otros telogos afirman que no hay incompatibilidad entre la teora de la evolucin, explicacin causal, y la creacin divina. La cuestin se resuelve aceptando que Dios opera a travs de las causas segundas o intermedias, de las que ya hablaban los escolsticos. La ciencia puede explicar por causas inmediatas los fenmenos naturales sin negar, por ello, ni la existencia ni la creacin de Dios. Como dice Ayala:
La evolucin tambin puede ser considerada como un proceso natural, a travs del cual, Dios trae las especies vivientes a la existencia de acuerdo con su plan.41

El eminente telogo A. H. Strong, presidente del Seminario Teolgico de Roschester en New York, en su libro Systematic theology (1885), citado por el profesor Ayala, escribe:
Aceptamos el principio de la evolucin pero lo vemos slo como el mtodo usado por la Inteligencia Divina. Aceptar que los humanos tienen antepasados animales no es incompatible con su condicin excepcional como criaturas hechas a imagen y semejanza de Dios. () El hombre no es una

F. J. AYALA, The evolution of Life: An overview, Evolutionary and MolecularBiology, o.c. pp. 28 29. Tambin en F. J. AYALA, Origen y Evolucin del hombre, Editorial Alianza Universidad, Madrid, 1995, p. 12. 41 F. J. AYALA, La teora de la Evolucin, o.c. p. 22.

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bestia, aun cuando la bestia haya contribuido de alguna manera a su creacin.42

No obstante, en la dcada de los aos 1920, contina Ayala, los fundamentalistas creacionistas estadounidenses, defensores de la Ciencia de la Creacin, consiguieron que cuatro estados: Arkansas, Mississipi, Oklahoma y Tennesee, prohibieran la enseanza de la teora de la evolucin en las escuelas pblicas. En 1968, La Corte Suprema de los Estados Unidos declar esta ley como no-constitucional. Gradualmente la evolucin por seleccin natural ha sido bien recibida por la mayora religiosa cristiana. Nos recuerda Ayala43 que ya en el siglo XX la teora de la evolucin biolgica es aceptada por los escritores cristianos. En 1950, el Papa Po XII en su encclica Humani generis reconoce que la evolucin biolgica es compatible con la fe cristiana, aunque para la creacin del alma humana es necesaria la intervencin de Dios. Finalmente es el Papa Juan Pablo II en el discurso dirigido en 1981 a la Academia Pontificia de las Ciencias quien dijo textualmente:
La Biblia nos habla del origen del universo y sus componentes, no con el propsito de enunciar un tratado cientfico, sino en orden a establecer las relaciones apropiadas del hombre con Dios y con el universo () Es un error tomar la Biblia como un tratado introductorio de astronoma, geologa y biologa.44

En el discurso de 1996, a la misma Academia Pontificia de las Ciencias dijo: La teora de la evolucin es ms que una mera hiptesis.45 Todas estas aportaciones indican que gradualmente la evolucin por seleccin natural ha sido bien recibida por la mayora religiosa cristiana.46 Hoy podemos decir con certeza que no existe incompatibilidad alguna entre fe y ciencia, evolucin y religin; ambas usan lenguajes propios, diferentes y, por tanto, incommensurables, lo cual no significa negar las buenas relaciones que deben reinar entre ellas puesto que las dos benefician al ser humano mientras se mantienen en su propio mbito y cordura, respetando su dignidad.
F. J. AYALA, Ibidem, p. 22. F. J. AYALA, Ibidem, p. 22. 44 F. J. AYALA, The evolution of Life: An Overview, Evolutionary and Molecular Biology, o.c. p 29. 45 F. J. AYALA, Ibidem, p. 29. Para ms detalle puede consultarse tambin el trabajo del autor Darwin and the Bible, History and Philosophy of Life Science, 1998, n 10, pp. 137 144. 46 Hay todava regiones musulmanas donde el fundamentalismo religioso impide la enseanza de la teora de la evolucin. Tal vez se debe a la ancestral confusin entre explicacin arreligiosa y antirreligiosa, sta como negacin de Dios.
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5. 3. El hecho de la evolucin segn F. J. Ayala. Comprobaciones. Segn Ayala:


La obra de C.Darwin tuvo una influencia de la que carecieron las teoras evolutivas anteriores porque obtuvo evidencia abundante de que la evolucin biolgica ha ocurrido de hecho.47

En realidad, lo que C. Darwin no pretenda al descender cada vez del Beagle en su periplo, era acumular datos recogiendo materiales orgnicos que examinaba minuciosamente y demostrar el hecho de la evolucin biolgica.48 As parece deducirse del prrafo inicial de El Origen de las Especies.49 Para el Dr. Ayala,50 desde el regreso del Beagle el 2 de octubre hasta la publicacin de El Origen de las Especies y hasta el fin de su vida, Darwin busc pruebas empricas que confirmasen el origen evolutivo de los organismos y su teora de la seleccin natural. El hecho determinante y cierto es, segn Ayala,51 la evidencia de relaciones entre todos los organismos debidas a una comn descendencia con modificaciones como lo han demostrado con abundancia la Paleontologa, la Anatoma Comparada, Biogeografa, Embriologa Bioqumica, Gentica Molecular y otras disciplinas biolgicas. La primera idea surgi de la observacin de cambios sistemticos en la sucesin de restos fsiles encontrados en una secuencia de yacimientos de rocas estratificadas. Tales yacimientos son conocidos como acumulaciones de zonas de kilmetros que representan, por lo menos, 3.500 millones de aos de tiempo geolgico segn los exmenes de radioactividad realizados. La secuencia general de fsiles desde el fondo hasta la superficie en rocas profundas estratificadas fue reconocida antes de que C.Darwin percibiera la progresin de formas biolgicas y que implicaba con fuerza una descendencia comn. La eviden-

F. J. AYALA, Evolucin, Tiempo y Filosofa, Arbor, o.c. p. 189. C. CASTRODEZA, Teora histrica de la seleccin natural, Editorial Alambra, Madrid, l988. Segn este autor, Darwin no fue de viaje en el Beagle para recoger muestras y probar la evolucin. Su viaje no tena ese objetivo. Durante su estancia en las islas Galpagos, Darwin segua siendo un creacionista. Su adopcin del transformismo fue posterior a su recogida de datos. Hasta 1838 no llega a formular el principio de la seleccin natural. 49 C. DARWIN, El Origen de las Especies, Ediciones Akal, Madrid, 1994, traduccin de Enrique Godinez. 50 F. J. AYALA, Evolucin, DOBZHANSKY, AYALA, STEBBINS, VALENTINE, Ediciones Omega S:A. Barcelona, 1993, p. 482. 51 F. J. AYALA, The Evolution of Life: An Overview, Evolutionary and Molecular Biology, o.c. p. 29.
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cia de un ancestro comn la proporciona, en primer lugar, la Paleontologa. 5. 3. 1. Pruebas paleontolgicas del hecho de la evolucin. La Paleontologa, dice Ayala,52 era una ciencia rudimentaria en tiempos de Darwin y gran parte de la secuencia geolgica de rocas estratificadas permaneca desconocida e inadecuadamente estudiada. Por esta razn, Darwin estaba extraado de la escasez de verdaderas formas intermedias.53. A pesar de las lagunas del registro fsil, que an permanecen en la actualidad, muchas han sido cubiertas por la investigacin de los paleontlogos desde C.Darwin. Cientos de miles de organismos fsiles encontrados en buen estado en rocas estratificadas representan una sucesin de formas a travs del tiempo y ponen de manifiesto muchas transiciones de carcter evolutivo. Mayor evidencia presentan organismos ms complejos como los eucariotas que fueron descubiertos fsiles en pedernal con unos 1.500 millones de aos. Formas ms desarrolladas como algas, hongos, grandes plantas y animales se han encontrado en estratos geolgicos ms recientes. El orden aproximado de aparicin de formas complejas, segn Ayala, puede ser ste:
Formas de vida Millones de aos

Clulas procariotas 3.500 Clulas eucariotas 1.400 Primeros animales multicelulares 670 Animales con caparazn 540 Vertebrados (peces) 490 Anfibios 350 Reptiles 310 Mamferos 200 Primates no humanos 60 Primeros monos 25 Austrolopitcidos 5 Homo sapiens (Hombre moderno) 150. 000 aos.

La secuencia de formas observadas, incluidas las de ms alta categora, como algas, hongos y plantas implican con rigor, que tienen un ancestro comn en la primera clula eucariota. Adems, se han descubierto muchas formas intermedias entre peces y anfibios, entre anfibios y reptiles, entre reptiles y mamferos, entre los monos y los hombres.

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F. J. AYALA, Ibidem. Los anti-evolucionistas ven en esta deficiencia un punto dbil de la teora de la evolucin, segn Ayala.

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La dificultad radica en sealar categricamente cundo y cmo ocurre la transicin.54 Todos los fsiles pueden ser considerados formas intermedias en algn sentido. El registro fsil, aunque incompleto, facilita evidencia clara del cambio sistemtico irreversible a travs del tiempo de la descendencia con modificacin. De este modo se podr predecir que los anfibios no aparecern antes que los peces, ni los mamferos antes que los reptiles y la vida compleja no aparecer antes de la ms antigua clula eucariota. Esta prediccin est confirmada por la evidencia acumulada hasta aqu.55 Algunos creacionistas, contina Ayala,56 han propuesto que todo el registro fsil con su ordenada secuencia es el producto de un singular diluvio universal que dur ms o menos un ao, primero cubri las ms altas montaas y despus toda la tierra. Segn esto, hara falta un diluvio de suficiente magnitud para depositar todos los estratos existentes y un volumen de agua tan grande como el que existe sobre la tierra, y para la formacin de esta costra, un perodo de unos cuatro millones de aos. Esta creencia desafa a todas las observaciones geolgicas y los principios de la fsica que se refieren a promedios de sedimentacin y a las posibles cantidades de materia slida depositada. Esta hiptesis de un diluvio universal cubriendo montaas no tiene apoyo cientfico.57 5. 3. 2. Pruebas anatmicas del hecho de la evolucin. Confirma Ayala58 que las deducciones de la Paleontologa acerca de un ancestro comn para todos los organismos se han visto confirmadas por los argumentos de la Anatoma Comparada. Los esqueletos de un hombre, un perro, un pjaro y una ballena son asombrosamente similares a pesar de las diferentes formas de vida de estos animales y de la diversidad de sus ambientes. Esta semejanza permite comprender que la estructura bsica de los miembros ya exista en los antepasados y ha sido modificada slo lo necesario para cumplir funciones diversas junto con las relaciones de parentesco entre especies descendientes de un mismo
Son interesantes las especulaciones de L. Margulis y Raff and Mahler sobre la evolucin de los procariotas a eucariotas. L. Margulis propone la hiptesis de la simbiognesis bacteriana en Origin of Eukaryotic cells, Yale University Press, 1970. Raff R. A. y H. R. Mahler defienden la hiptesis de la invaginacin de la membrana celular en Symbiotic origin of mitokondria, Science, 177, pp. 575 582, 1972. Puede verse tambin J. W. Valentine en Evolucin, o.c. pp. 380 386. 55 Sobre el origen de los organismos pluricelulares y metazoos, puede consultarse Evolucin, o.c. pp. 391 393 y 395 435. 56 F. J. AYALA, The evolution of Life: An Overview, Evolutionary and Molecular Biology, o.c. p. 30. Sobre el Creacionismo puede consultarse la obra de E. SOBER Filosofa de la Biologa, Alianza Editorial, 1996, pp. 59 103. 57 Las tcnicas radiactivas, han prestado gran ayuda a la Paleontologa para datar las pocas geolgicas antiguas y as identificar las edades de los fsiles. 58 F. J. AYALA, Evolution of Life: An Overview, Evolutionary and Molecular Biology, o.c. p. 31.
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antepasado. Las especies con un ancestro comn reciente son anatmicamente ms semejantes entre s que las que tienen antepasados comunes ms lejanos. A estas semejanzas estructurales llaman los cientficos homologas con las que se explican muy bien, no slo el hecho de la evolucin sino tambin la filogenia o historia evolutiva de los organismos. 5. 3. 3. Pruebas biogeogrficas del hecho de la evolucin. Continuando el estudio de las comprobaciones del hecho de la evolucin de la vida a las que el profesor Ayala59 nos remite, otra es la evidencia que aporta la Biogeografa sobre la existencia de un ancestro comn en las diferentes especies. Nos recuerda el autor que la diversidad de la vida es esplndida; que aproximadamente viven 250.000 especies de plantas, 100.000 de hongos y 1.500 de animales y de microorganismos, cada una ocupando su propio nicho ecolgico. Hay especies que viven bajo un amplio rgimen de condiciones ambientales como pueden ser el hombre y su compaero el perro, pero hay otras asombrosamente especializadas como el hongo Laboultenia que vive exclusivamente bajo las alas del escarabajo Aphaenos cronei, habitante de algunas cuevas al sur de Francia. Cmo entender, se pregunta Ayala,60 la colosal y caprichosa diversidad de los seres vivos en zonas distanciadas y aisladas? Responde el profesor californiano que la inusual diversidad de especies en algunos archipilagos como las islas Hawai y las Galpagos alejadas de continentes y otros archipilagos no puede ser sino una consecuencia de la evolucin; as lo comprob C. Darwin. ste observ que en las islas Galpagos existan especies de pinzones diferentes de una a otra isla, y ausentes en el continente suramericano. La razn biolgica de estas diferencias es, que al estar estas islas tan extremadamente alejadas de continentes y otros archipilagos, muy pocos colonizadores pudieron llegar a estos lugares tan aislados. Las especies que llegaron encontraron muchos nichos ecolgicos o ambientes desocupados sin especies competidoras o depredadoras, las cuales limitaran su multiplicacin. Ante esta situacin, las especies se diversificaron con rapidez dando lugar al proceso que se conoce como radiacin adaptativa. Cmo pudieron llegar los primeros colonizadores a estos parajes tan lejanos lo resuelve hipotticamente el mismo C. Darwin con sencillos experimentos realizados con otras especies, tema al que dedica los captulos 12 y 13 de El Origen de las Especies.61
59

F. J. AYALA, Evolution of Life: An overview, Evolutionary and Molecular Biology, o.c. pp. 32 33. 60 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. pp. 57 58. 61 C. DARWIN, El Origen de las Especies, Ediciones, o.c. 416 475.

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La explicacin de todos los caprichos biogeogrficos no est en que se trata de ambientes distintos ms favorables a unas especies que a otras, dice Ayala62 en coordinacin con C. Darwin. No hay razn para creer que los animales de Sudamrica no estn bien dotados para vivir en frica y viceversa o que las islas Hawai y Galpagos u otras sean menos hospitalarias para especies ausentes. Como dice el Dr. Ayala:
La ausencia de muchas especies en un ambiente hospitalario en el que prosperan una variedad extraordinaria de otras especies, arga C.Darwin, puede ser comprendida desde la teora de la evolucin que explica que las especies existen y evolucionan slo en aquellos continentes o islas que fueron colonizadas por sus ancestros.63

5. 3. 4. Pruebas embriolgicas del hecho de la evolucin. Otra de las pruebas que aportan evidencia sobre un origen comn de los seres vivos es el de la Embriologa, disciplina biolgica que estudia el desarrollo de los organismos desde la fertilizacin hasta el momento del nacimiento o eclosin. Ayala64 refiere que C. Darwin y sus seguidores sealaron que todos los vertebrados, desde los peces hasta las lagartijas y el hombre se desarrollan de manera bastante similar durante las etapas tempranas, y que se van diferenciando cada vez ms a medida que el desarrollo embrionario avanza hasta el estado adulto. Estas semejanzas embrionarias persisten ms tiempo entre organismos que estn emparentados ms prximamente como hombres y monos, que entre los ms alejados como hombre y tiburn. La nica explicacin cientfica de esta similitud en las primeras fases del embrin entre organismos tan dispares como el hombre y la lagartija, segn Ayala,65 es que comparten patrones fijos de desarrollo heredados de un mismo ancestro y despus son modificados segn la direccin en la que evolucionan cada uno de los linajes. El profesor Ayala66 propone algunos ejemplos de estructuras embrionales que tambin evidencian un origen comn. La presencia de aperturas bronquiales en el embrin humano, a pesar de que jams las usar en su respiracin, no puede explicarse si no es acudiendo a un ancestro comn, el pez, que s las necesitar esencialmente. El coxis como cola rudimentaria en el ser humano que no se desarrolla como en otros mamferos. Un vestigio muy significativo es el apndice vermicular sin funcin alguna pero que s se desarrolla en mamferos herbvoros que les sirve para almacenar celulosa y digerirla con ayuda de bac62 63

F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 58. F. J. AYALA, Ibidem. 64 F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. p. 55. 65 F. J. AYALA, Ibidem. 66 F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. p. 56.

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terias. Es el propio C. Darwin el que recapitula todas estas pruebas a favor de la evolucin de los organismos con estas palabras:
Finalmente proclaman, a mi parecer, las diversas clases de hechos considerados en este captulo, que las especies, gneros y familias innumerables que pueblan este mundo, descienden todos, cada uno dentro de su propia clase o grupo, de padres comunes, y han sido todos modificados en el transcurso de la descendencia, que yo sin vacilar adoptara esta teora, aun cuando no estuviera apoyada por otros hechos y argumentos.67

5. 3. 5. Pruebas moleculares del hecho de la evolucin. C. Darwin, como es obvio, desconoca las pruebas de la Biologa Molecular recientemente surgida en la mitad del siglo XX con el descubrimiento de la estructura del DNA por J. Watson y F. Crick. Con esta nueva disciplina conocemos el proceso evolutivo en su nivel molecular, y como afirma Ayala:
La Biologa Molecular, la ms reciente de las disciplinas biolgicas, aporta la ms detallada y convincente evidencia a favor de la evolucin biolgica.68

La importancia de este mtodo radica en su precisin y finura y en que la evolucin molecular ha mostrado con gran poder de conviccin que todos los seres vivos, desde las bacterias al hombre, estn relacionados por descendencia de antepasados comunes. Esta ntima relacin escrita en los componentes moleculares de los organismos, est cimentada en el DNA, cuya organizacin y estructura a partir de cuatro nucletidos es similar en bacterias, plantas, animales y seres humanos que, a su vez, sintetizan de modo semejante todas las protenas a partir de los mismos veinte aminocidos. La clave o cdigo gentico que regula y traduce la informacin es esencialmente la misma, as como los patrones metablicos para producir energa y elaborar los componentes celulares, tambin son los mismos. Segn Ayala,69 esta conformidad en las estructuras moleculares que se extiende a todos los organismos, revela la existencia de ancestros comunes para todos los organismos y la continuidad gentica entre stos. Para explicitar las deducciones de la Biologa molecular acude Ayala a un smil muy significativo:
Si se encuentra que ciertas combinaciones de letras planeta, rbol, mujer son utilizadas con idntico sentido en varios libros diferentes, uno puede
67 68

C. DARWIN, El Origen de las Especies, o.c. p. 528. F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 58. 69 F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. p. 59.

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estar seguro de que los lenguajes utilizados en dichos libros tienen un origen comn. () Supongamos que dos libros son comparados, () los dos libros son idnticos pgina por pgina y palabra por palabra, excepto que ocasionalmente una palabra, digamos, una de cada cien es diferente. La conclusin obvia es que estos dos libros no han sido escritos de forma independiente; o uno de los libros ha sido copiado del otro, o ambos lo han sido del mismo libro original.70

La secuencia completa de nucletidos del DNA, contina Ayala, se representa con cuatro letras que se repiten y combinan y ocupara cientos de libros con cientos de pginas cada uno y cada pgina constara de miles de letras. Si se examinan estas pginas (secuencias) una por una y se comparan dos libros (cdigos) similares, habra que concluir que ambos tienen un origen comn y el nmero de diferencias se podra utilizar para cuantificar en razn inversa el grado de parentesco. Segn lo dicho, se utilizan dos tipos de argumentos; el primero: lenguajes similares (el mismo cdigo gentico) no pueden tener un origen independiente y el segundo: textos muy similares no pueden tener origen independiente. El grado de similitud entre secuencias de nucletidos o de aminocidos puede ser determinado con precisin como se ver ms adelante. La Biologa molecular permite comparar el DNA y las protenas, como dice el Dr. Ayala,72 entre organismos tan distintos como una ameba y un ser humano, cosa que es imposible utilizando slo su anatoma o embriologa. La Biologa molecular comprueba el hecho evolutivo haciendo uso del genotipo que porta la informacin de las caractersticas genticas de la herencia y no del fenotipo cuyos cambios evolutivos no se heredan si no que tienen un fundamento gentico.
71

5. 3. 6. Conclusin. Son tan abundantes, resolutivas y convergentes las pruebas que aportan las disciplinas biolgicas del hecho de la evolucin, en especial las de la Bioqumica y Biologa molecular que se ocupan de las macromolculas, que nos llevan a la afirmacin de que el hecho de la evolucin de los seres vivos tiene el mismo grado de certeza que poseen los hechos histricos ampliamente confirmados. Otro asunto muy distinto son las diversas teoras y micro-teoras que se proponen para explicar los mecanismos de la evolucin de los organismos vivos con las que se podr entrar en controversia como se ver en pginas siguientes.
70 71

F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. p. 60. F. J. AYALA, Ibidem. 72 F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. p. 61.

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5. 4. Variabilidad gentica. El verdadero punto de partida de la evolucin biolgica es lo que llaman los bilogos variabilidad gentica, sin sta se hara imposible el fenmeno de la evolucin. Como dice Ayala,73 el argumento central de la teora de la evolucin de Charles Darwin es la presencia de la variacin gentica segn su propio razonamiento: deben existir variaciones en la naturaleza que son favorables o tiles de algn modo para el propio organismo en su lucha por la existencia. Las variantes favorables son las que incrementan los cambios para la supervivencia y procreacin, al ser ms ventajosas son mejor conservadas y se multiplican ms que las menos ventajosas al pasar de una generacin a otra y hacen que los organismos portadores de estas variantes se adapten mejor al ambiente. Este conjunto de variantes adaptativas en los organismos de la misma especie es lo que se suele llamar genepool o acervo gentico. Este acervo gentico es cuantificable atendiendo a la frecuencia de las variantes allicas existentes. Si se diese una sola variante o gen M, no podra existir la variacin o evolucin. Si existe otra variante N o alelo de M, se presenta la posibilidad de que una variante alternativa se imponga sobre la otra si es ms ventajosa para la adaptabilidad al ambiente y se reproducir y continuar con ms frecuencia que la otra. A sta ltima llama Charles Darwin adecuacin que se mide con la eficacia biolgica. Esta frecuencia de reproduccin o ritmo evolutivo supone, dice Ayala,74 dos mecanismos: la presencia de las variantes genticas y el proceso sexual recombinante para la mutacin. La seleccin artificial llevada a cabo desde antiguo por agricultores y ganaderos con objetivos comerciales es una demostracin ms de la variabilidad gentica contenida en una poblacin de individuos de la misma especie. Siguiendo las leyes mendelianas se ha conseguido una gran variedad de plantas y animales considerando una variante favorable determinada. El hecho de que la seleccin artificial tenga xito casi siempre que se intenta, indica que en las poblaciones existe diversidad gentica prcticamente para todas las caractersticas del organismo. Sin embargo, Charles Darwin no supo explicar el origen de esta variabilidad gentica. Ayala75 se pregunta qu proceso puede explicar la impresionante variacin gentica que existe en cada especie y la
F. J. AYALA, The Evolution of Life: An Overview, Evolutionary and Molecular Biology o.c. p. 36. 74 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p 67. 75 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 75 y The Evolution of Life: An Overview, Evolutionary and Molecular Biology, o.c. p. 38.
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enorme diversidad de especies? El proceso por el que se originan nuevos alelos es llamado mutacin.76 La herencia, contina Ayala, es un proceso conservador, la secuencia de nucletidos del DNA se reproduce fielmente durante la duplicacin, pero si este fuese un proceso absolutamente fidedigno no tendra lugar la evolucin. Durante la replicacin del DNA ocurren errores, mutaciones que se transmiten a las clulas hijas que difieren de las parentales en la secuencia de nucletidos o en el nmero de ellos. Estas mutaciones son gnicas o cromosmicas. Las gnicas o puntuales son las que afectan a uno o a unos pocos nucletidos en un trozo o gen de la cadena de DNA. Las cromosmicas afectan a muchos nucletidos y, por tanto, a muchos genes, a su nmero, organizacin y en igual sentido a los cromosomas. De este modo simplificado clasifica el profesor Ayala77 las mutaciones cromosmicas:
Cambios en el nmero de genes presentes en los cromosomas: a) Deficiencia o deleccin. Se pierde un segmento de DNA. b) Duplicacin. Se presenta ms de una vez un segmento de DNA. Cambios en la situacin de los genes en los cromosomas: a) Inversin. Se invierte la situacin de un bloque de genes. b) Translocacin. Se cambia la situacin de un bloque de genes de un cromosoma a otro. Cambios en el nmero de cromosomas: a) Fusin. Dos cromosomas no homlogos se fusionan en uno. Esto implica la prdida de un centrmero. b) Fisin. Un cromosoma se fragmenta en dos. c) Aneuploida. Uno o varios cromosomas de la dotacin normal pueden encontrarse en defecto o bien en exceso. d) Haploida y poliploida. El nmero de dotaciones cromosmicas no es igual a dos. Se llama haploide si un organismo tiene una sola dotacin cromosmica. La mayora de los organismos son diploides, constan de dos dotaciones cromosmicas paterna y materna. Algunas plantas son poliploides, lo cual es mucho ms raro en los animales.

La mutacin gnica tiene lugar cuando la secuencia de nucletidos del DNA es alterada por sustitucin, insercin o prdida de uno o varios nucletidos. Lo ms importante en nuestro caso es la relacin que guarda la mutacin gnica con la evolucin. Como dice Ayala,78 las consecuencias de una mutacin pueden pasar de inapreciables a letales. Si una

76

Concepto conocido y estudiado por A. Weisman, expuesto por S. Wright inicialmente y con posterioridad por T. H. Morgan. 77 DOBZHANSKY, AYALA, STEBBINS, VALENTINE, Evolucin, o.c. pp. 58 59. 78 F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. p. 81.

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sustitucin de un nucletido no daa la funcin esencial de una protena es posible que el dao sea leve, en caso contrario puede ser drstico. Segn Ayala,79 las variantes genticas de una poblacin ya han sido objeto de seleccin natural y estn presentes porque mejoran la adaptacin de sus portadores y por esto las variantes perjudiciales con respecto a un ambiente determinado ya han sido eliminadas. Especifica Ayala,80 que las mutaciones recientes son perjudiciales en su mayora porque desestabilizan las secuencias moleculares que pierden el sentido o pauta de lectura como si las palabras de una frase sufren alteracin de forma azarosa, lo ms probable es que no mejoren su significado sino que quede alterado o destruido. Sin embargo, una nueva alteracin puede incrementar la adaptacin del organismo a un ambiente y ser beneficiosa.81 Las mutaciones gnicas se pueden producir, como se ha dicho con anterioridad, espontneamente por simple error en la codificacin secuencial o por la intervencin del hombre en la seleccin artificial en plantas y animales o por la influencia de radiacin de alta frecuencia, rayos ultravioleta, rayos Rngent, radiacin nuclear o exposicin a ciertos mutgenos qumicos. 5. 5. Cuantificacin de la variabilidad gentica. El xito obtenido utilizando la tcnica mendeliana no expresa cuantitativamente la diversidad gentica con la precisin y exactitud que los bilogos desean; resulta imposible obtener una muestra representativa de esta variabilidad pero s es cuantificable con las nuevas tcnicas que aporta la Biologa molecular. Como dice Ayala,82 resulta casi imposible estudiar cada locus gentico por la magnitud del trabajo y las limitaciones del anlisis gentico tradicional para establecer la magnitud exacta de diversidad gentica, pero si puede obtenerse una muestra representativa de todos los genes de un organismo sera factible extrapolar los valores observados a la poblacin total como se hace en los sondeos de opinin. Los mtodos tradicionales hacen posible el estudio de los genes que son variables, pero no de los que no lo son y, por esto, impiden el clculo de los genes que son polimrficos. Dos avances, segn Ayala,83 han resuelto esta dificultad. El primero es conceptual: el descubrimiento de que los genes codifican la sntesis de protenas por lo que la variacin de la secuencia de amino79 80

F. J. AYALA, Ibidem. F. J. AYALA, Ibidem. 81 F. J. AYALA, La teora de la Evolucin, o.c. p. 82. 82 F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 39 y Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 31 38. 83 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 32.

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cidos de una protena refleja variacin tambin en el gen que la codifica. El otro avance de carcter tcnico que permite medir la variacin gentica es la electroforesis en gel, mediante el examen de la movilidad electrofortica de cada una las protenas estudiadas. Los resultados del estudio electrofortico o enzimogramas, como una primera aproximacin, se han visto confirmados con las tcnicas de secuenciacin del genoma a gran escala. Aunque la tasa de mutacin es generalmente baja, las mutaciones ocurren continuamente en las especies naturales puesto que existen muchos individuos de cada especie y muchos genes en cada individuo. En el ser humano, por ejemplo, el anlisis de 71 genes ha demostrado que el 28 por ciento de ellos (20 de los 71) son polimorfos y que de promedio el 6,7 por ciento de los individuos son heterocigticos para cada gen. Esta abundante variacin gentica, debida a la mutacin, da lugar a una amplia oportunidad para la evolucin, especialmente cuando surge una nueva situacin ambiental a la que las poblaciones son capaces de adaptarse como puede ser el caso de los antibiticos y los pesticidas. Otra implicacin importante de la abundancia de la variacin gentica, contina Ayala,84 en organismos de reproduccin sexual, con excepcin de los gemelos univitelinos, es que no existen individuos genticamente idnticos ni en el pasado, ni en el presente, ni en el futuro. Dado un individuo heterocigtico en 6,7 por ciento como es el ser humano, si se supone que tiene 30.000 genes de promedio, sera heterocigtico en 2.010 genes y tendra la potencialidad de producir 22010 clases de gametos diferentes, nmero inmensamente mayor que el nmero de tomos del universo; de aqu, la imposibilidad de encontrar dos individuos genticamente idnticos. Esta es la base biolgica, dice Ayala, de la individualidad humana. Para Ayala,85 la dinmica del cambio gentico se fundamenta en el principio de que la herencia no cambia por s misma la frecuencia del cambio gentico, principio recogido en la ley de Hardy-Weinberg que establece matemticamente el equilibrio gentico de una poblacin: la frecuencia gentica permanece constante de generacin en generacin. Esta ley tomada taxativamente hara imposible la evolucin. Para evitar la contradiccin, compara Ayala86 esta ley a la primera ley de la mecnica newtoniana que tambin aparentemente parece imposible en la naturaleza. Ambas se toman simplemente como punto de partida. En teo84 85

F. J. AYALA. Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 35 38. F. J. AYALA, The evolution of Life: An Overview, Evolutionary and Molecular Biology o.c. p. 39. 86 F. J. AYALA, Ibidem.

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ra, las dos son verdaderas mientras no se presenten causas externas que no las perturben. En la realidad siempre habr causas perturbadoras que impiden su cumplimiento. La ley de Hardy-Weinberg siempre est sometida a cuatro procesos de cambio: mutacin, migracin, deriva gentica y seleccin natural. La mutacin es un proceso muy lento, su promedio es bajo. Slo cuando interactan mutacin y seleccin, suelen ser mayores las consecuencias. Proceso expuesto con anterioridad. La migracin o flujo gentico tiene lugar cuando individuos de una poblacin emigran a otra y se entrecruzan con sus miembros. En sta, los efectos mayores de cambio gentico se dan en la poblacin residente; cuanto mayor sea el nmero de inmigrantes y mayor sea la diferencia en las frecuencias allicas entre ambos. Otro fenmeno que impulsa el cambio gentico es la llamada deriva gentica (drift) o cambio puramente aleatorio debido a errores de muestreo, como ocurre cuando se lanza una moneda dos veces y salen dos caras. Esto que es aceptable en este caso, aunque representa el cien por cien en los resultados, sera sospechoso cuando se lanza veinte veces y salen veinte caras, igualmente el cien por cien. La expectativa en multitud de casos aminora mucho la probabilidad. De estos cuatro procesos el ms importante, desde el punto de vista de la evolucin, es la seleccin natural. 5. 6. El proceso de la seleccin natural. El papel predominante en la historia evolutiva es, sin duda, el de la seleccin natural, concepto protagonista en la teora darwiniana. Como la mutacin, inmigracin y deriva gentica, dice Ayala,87 son procesos aleatorios con respecto a la adaptacin y a la supervivencia que se origina, es necesario que sean controlados por la seleccin natural, de lo contrario, podra ocurrir que, si estos fuesen los nicos procesos de evolucin, la organizacin de los seres vivos se desintegrara de forma gradual y sus efectos seran los de un mecnico que cambiara de manera azarosa las piezas de su automvil, sin tener en cuenta la funcin de cada una de ellas. En este sentido, la seleccin natural cuida de modo continuado la organizacin de los organismos vivos en orden a la propia supervivencia, destruyendo los efectos desorganizadores de la mutacin y de los otros procesos, asegurando los efectos que favorecen a sus portadores, su adaptacin y con ello su mejoramiento y diversidad. Para una mejor comprensin del concepto de seleccin natural se debe recordar el razonamiento que haca C. Darwin88 al respecto:
87 88

F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 107. C. DARWIN, Origen de las especies, o.c. pp. 93 101.

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Se pregunta el bilogo britnico puede el principio de seleccin tan potente en manos del hombre productor de tanta variacin ser aplicado por la naturaleza? Su respuesta es afirmativa: puede obrar de la manera ms eficaz. Es innumerable, contina el ilustre bilogo, el conjunto de variaciones pequeas e individuales que observamos en nuestras producciones domsticas, pero esta variabilidad no es producto directo del hombre; el hombre no puede organizar variedades ni impedir que ocurran, lo nico que puede hacer es conservarlas y acumularlas. Es cierto, que si han ocurrido variaciones tiles al hombre es probable que tambin ocurran otras variaciones a cada ser en el transcurso de muchas generaciones sucesivas en la lucha por la existencia. Si ocurren stas, es seguro que los individuos que las tengan tendrn ms probabilidad de sobrevivir y reproducirse y las variaciones perjudiciales sern destruidas. Literalmente escribe C. Darwin:
Esta conservacin de las variaciones y diferencias individuales favorables y la destruccin de aquellas que son nocivas, es lo que he llamado seleccin natural o supervivencia de los ms aptos.89

Es evidente, que el concepto de seleccin natural lo obtiene C. Darwin por analoga: si el hombre selecciona los mejores, de igual modo lo puede hacer la naturaleza. Sin embargo, Darwin es consciente de las dificultades que encuentran algunos en el concepto de seleccin y l trata de resolverlas. Unos dicen: la seleccin natural induce la variabilidad. A lo que responde C. Darwin: la seleccin natural lo nico que implica es la conservacin de las diferencias individuales que presenta la naturaleza y son beneficiosas para el ser en su propio ambiente. Otros aducen que la seleccin natural supone eleccin consciente de los animales y, por tanto, no es aplicable a las plantas. Nadie se extraa, dice al autor, de que los qumicos hablen de afinidades electivas entre los diversos elementos, ni se le ocurre pensar que un cido ha escogido la base para combinarse preferentemente. Algunos afirman que la seleccin es como un poder activo o divinidad. A lo que se puede contestar: el movimiento de los planetas se explica muy bien acudiendo a la atraccin de la gravedad y todos entienden lo que se pretende decir. Dice C. Darwin, que es difcil evitar la personificacin de la naturaleza; por naturaleza entiende la accin agregada de muchas fuerzas naturales y por leyes, la serie de sucesos que hemos averiguado por nosotros mismos. Insiste, an ms, C. Darwin en la aclaracin del concepto de seleccin natural. Comprenderemos mejor, dice, el curso de la seleccin,
89

C. DARWIN, Origen de las especies, o.c. p. 94.

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tomando como un ejemplo un pas que sufre algn tipo de cambio fsico como es el clima. El nmero proporcional de sus habitantes sufrir un cambio y algunas especies se extinguirn probablemente. Aun sin tener en cuenta los efectos del cambio de clima, cualquier cambio en las proporciones numricas de sus habitantes afectara severamente a los otros. Si se trata de un pas abierto, inmigrarn a l nuevas formas de vida y perturbarn sus relaciones. Es poderosa la influencia de un solo rbol o mamfero introducido en una nueva poblacin. Para C. Darwin, si con el arte se consigue alcanzar una gran diferencia al cultivar diversas variedades, en el estado silvestre en el que unos rboles tienen que luchar con otros rboles y con diversos enemigos, es seguro, que esas diferencias fijarn la variedad que sobrevivir y permanecer, si el color blanco sobre el negro, la piel lisa sobre la rugosa etc. Con estos razonamientos y otros parecidos pretende C. Darwin dejar bien establecido el concepto de seleccin natural. Si admitimos sin rplica una seleccin artificial realizada por el hombre qu razn hay para no admitir una seleccin realizada por la propia naturaleza sin ningn otro tipo de intervencin? Es muy importante y digna de considerar la aclaracin del Dr. Ayala al concepto de seleccin de C. Darwin. Ya, el propio Darwin seala el uso restrictivo que hace de la expresin lucha por la existencia. () me valgo de esta expresin en un sentido amplio y metafrico.90 Sentido que explicita Ayala:
La lucha por la existencia de que habla Darwin no es, necesaria ni generalmente, un combate cuerpo a cuerpo del que slo el ms fuerte sobrevive, sino una competicin por recursos limitados en la que los individuos ms eficaces en obtener comida, espacio vital y en reproducirse resultan favorecidos. Los individuos ms agresivos, aun cuando sean los ms fuertes, no sern favorecidos por la seleccin natural si entran en peleas que, frecuentemente, terminan en dao grave o muerte. Las variantes genticas favorecidas por la seleccin natural no son necesariamente las que producen msculos superdesarrollados, sino las que incrementan la supervivencia y la produccin de hijos. En los hombres, al igual que en los dems organismos, los que sobreviven y dejan ms descendientes son, generalmente, los pacficos y mansos de espritu, no los guerreros y conquistadores.91

Esta normal competicin por recursos limitados ocurre con frecuencia en la naturaleza entre insectos y plantas y en el mismo ser humano, pero no debe interpretarse con intenciones de carcter marxista como el fundamento natural de la lucha de clases, idea introducida por H. Spencer a disgusto del propio C. Darwin.
90 91

C. DARWIN, El origen de las especies, o.c. p. 77. F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 60.

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Segn Ayala,92 la expresin seleccin natural fue introducida por C. Darwin para referirse al sesgo o promedio reproductivo que favorece algunas variantes heredadas sobre otras. La seleccin natural promueve la adaptacin de los organismos a sus ambientes en los que viven porque los organismos portadores de variantes tiles sobreviven ms y dejan ms descendientes que aquellos que carecen de ellas. El concepto moderno de seleccin natural es el mismo de C. Darwin, pero expresado con ms precisin en trminos matemticos como promedio estadstico que favorece ciertas variantes genticas sobre otras alternativas. El proceso se describe hoy en trminos genticos como la reproduccin diferencial de genotipos que favorecen la adaptacin al ambiente de sus portadores. La teora matemtica permite medir la seleccin, especificar las condiciones y predecir el resultado. La medida para cuantificar la seleccin natural es llamada en ingles fitness, eficacia biolgica o adaptacin en castellano. Cuanto mejor adaptado est un organismo a su ambiente sobrevivir mejor que el que est menos adaptado y dejar ms descendientes, es decir, tendr ms eficacia reproductiva y sta servir como medida de la seleccin natural. No es igual eficacia que adaptacin pero estn correlacionados. Es muy importante saber que el proceso de la seleccin natural es indefinido porque los ambientes sufren frecuentemente cambios, no slo fsicos como el clima, sino biolgicos como pueden ser los otros organismos que interactan: depredadores, parsitos, competidores, y el organismo ha de estar adaptndose en forma de feed-back continuado. La medida de esta eficacia o adaptacin se puede calcular de dos modos: como valor absoluto o como valor relativo. El valor absoluto estara dado por el promedio de progenie dejado por cada genotipo. No obstante, los evolucionistas, dice Ayala,93 prefieren usar el valor relativo de eficacia por ser matemticamente ms conveniente al tener en cuenta que el coeficiente de seleccin ser igual a la eficacia mxima menos la eficacia relativa: S = 1 w.94
F. J. AYALA, The evolution of life: An Overview, Evolutionary and molecular Biology, o.c. p. 40 y en La teora de la Evolucin, o.c. pp. 105 107. 93 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p 108. 94 Ayala utiliza algunos ejemplos muy concretos para explicar cmo se investigan los efectos genticos de la seleccin natural y su cuantificacin. Atendiendo a la relacin mutacin-seleccin: si una poblacin est constituida por individuos homocigticos AA, BB y heterocigticos AB, y si los homocigticos AA y los heterocigticos AB tienen mayor eficacia que los homocigticos BB, quiere decir que stos ltimos dejan menos descendientes y sern eliminados de forma gradual. En realidad, un gen menos eficaz o si es deletreo, nunca ser eliminado completamente. Existe la frecuencia de equilibrio dinmico que se da cuando el nmero de nuevos alelos producidos por mutacin sea igual al nmero eliminado por seleccin. Si la tasa de mutacin es U, la frecuencia de equilibrio para un alelo que causa una enfermedad letal es la raz cuadrada de U. De la consideracin de lo anterior, asegura el profesor Ayala, se derivan consecuencias prcticas muy importantes como es el caso de ciertas enfermedades humanas.
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La teora matemtica de la seleccin natural es aplicable en muchos casos como pueden ser la llamada sobredominancia o heterocigosis que tiene en cuenta la superioridad de los heterocigotos. La seleccin tambin se relaciona con los cambios ambientales pero no slo climticos y otros efectos fsicos, sino con los organismos de la misma especie y, en concreto, con el nivel de densidad de stos que puede variar, como se ha observado, en los insectos segn las estaciones del ao al aumentar o disminuir la fertilidad, la habilidad y la resistencia. Estas variaciones en eficacia son debidas a la densidad poblacional y pueden mantener de este modo el polimorfismo. Esto confirma que la seleccin natural y la adaptacin estn correlacionadas y caminan juntas pero no han de confundirse. La seleccin incrementa una mejor adaptacin que conlleva una mayor eficacia biolgica. Eficacia o valor adaptativo no es lo mismo que adaptacin. Una eficacia biolgica excesiva puede llevar a la extincin de la propia especie y entonces no se podra hablar de adaptacin, como es el caso del incremento de eficiencia de un depredador en capturar presas; ste tendra una mayor eficacia biolgica que los menos eficientes. Pero si el depredador llega a ser excesivamente eficiente, puede provocar la extincin de la especie de la presa y de la propia especie. Siguiendo esta reflexin de Ayala95 se puede pensar que la extincin de muchas especies en el pasado fue debida a la propia seleccin natural. No obstante, eficacia y adaptacin deben ir siempre juntas, de lo contrario, afirma el autor, la vida en la Tierra se hubiera extinguido hace tiempo. Esta indicacin de Ayala nos lleva a creer que la adaptacin nunca es completa, admitidos los continuos cambios en el ambiente. 5. 7. Modalidades de la seleccin natural. Hay dos modos de estudiar la seleccin natural, segn Ayala:96 primero, como proceso genotpico, conociendo las frecuencias gnicas como se ha indicado en pginas anteriores; segundo, con el anlisis de los fenotipos o caractersticas observables de los individuos. Dos formas complementarias, puesto que la distribucin fenotpica est determinada por la interaccin de varios genes, no siempre fcil de evidenciar. El estudio de los caracteres fenotpicos se realiza a travs de la llamada distribucin normal o curva de Gauss utilizada en estadstica matemtica. En esta distribucin normal, como es conocido, la mayor
95 96

F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o c. p. 118. F. J. AYALA, La teora de la Evolucin, o.c. pp. 123 146 y The Evolution of Life: An Overview, Evolutionary and Molecular Biology, o.c. pp. 41 42. Para un mejor conocimiento del tema puede consultarse el captulo 4 de Evolucin, o.c. pp. 96 128.

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parte de los individuos con una caracterstica determinada se renen en torno a la media o promedio y muy pocos se encuentran en los valores extremos de la grfica, tanto por encima como por debajo de la media. Es tambin importante conocer la varianza o dispersin para comprobar si la distribucin se concentra o no alrededor de la media. Otros valores que se pueden considerar juntamente son la mediana que divide la distribucin en dos partes simtricas y la moda que representa el valor que se repite con mayor frecuencia. Estos procedimientos de estadstica matemtica nos pueden servir para cuantificar la seleccin natural en sus distintas modalidades. T. Dobzhansky y Ayala97 distinguen varios modos de seleccin natural: normalizadora o estabilizadora, direccional, diversificadora, sexual. Un tipo de seleccin natural que favorece a los individuos con fenotipo de valor medio y selecciona en contra los de valor extremo es la llamada seleccin normalizadora o estabilizadora.98 En sta, los fenotipos permanecen constantes de una generacin a otra. Otro resultado de la seleccin estabilizadora es el de los organismos llamados fsiles vivos que mantienen su fenotipo y constitucin gentica estables y similares al de sus antepasados de hace millones de aos. T. Dobzhansky99 et alii se preguntan por qu enfermedades como la fenilcetonuria y el albinismo permanecen en la mayora de las poblaciones humanas? La hiptesis ms sencilla, dice, es que aunque surgen por mutacin de forma repetitiva, la seleccin natural normalizadora impide su acumulacin. El dos por ciento de las personas sanas de la poblacin portan alelos de ambas enfermedades. En este caso, es la misma seleccin natural la que estabiliza la carga o lastre gentico destruyendo las variantes genticas deletreas con lo que mantiene la especie sin sufrir variaciones. A veces, dice Ayala,100 la distribucin de genotipos se orienta en una direccin particular seleccin direccional, tal es el caso de la seleccin artificial y cuando las circunstancias fsicas y biolgicas del ambiente cambian. Con frecuencia varan el clima, los ros, las montaas, los mares, la lluvia y la configuracin de la tierra, los componentes biticos como organismos competidores, depredadores, presas, parsitos, que provocan indirectamente cambios genticos. Puede ocurrir que un alelo favorable desencadene un cambio direccional y ste una cascada de variaciones.101. Este tipo de seleccin fue el que utiliz C. Darwin
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DOBZHANSKY, AYALA, STTEBINS, VALENTINE, Evolucin, o.c. 96 128. Ejemplo tpico de este modo de seleccin es el de la mortalidad infantil, que aumenta en los nios recien nacidos con estatura o muy pequea o muy grande, y disminuye en los de talla intermedia que se ven favorecidos. 99 DOBZHANSKY, AYALA, STEBBINS, VALENTINE, Evolucin, o.c. p. 105 y ss. 100 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. pp. 126 131 y Evolucin, o.c. pp. 121 124. 101 Modelos de esta seleccin direccional pueden ser la cerebralizacin del ser humano (desde la bipedestacin hasta el aumento del tamao del cerebro), el melanismo industrial, la resistencia a los

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para expresar el significado de la seleccin natural, a juicio de T. Dobzhansky102 La seleccin diversificadora es otra modalidad de seleccin natural. Es la que puede favorecer a dos o ms fenotipos a la vez en un mismo ambiente. Un ambiente nunca es homogneo. Ayala103 lo describe como un mosaico formado por subambientes ms o menos heterogneos. Hay heterogeneidad con respecto al clima, los recursos alimenticios y el espacio vital. Tambin puede ser temporal (da o noche, estaciones del ao) y espacial (diferentes reas). Los organismos pueden responder a esta heterogeneidad ambiental de dos modos. Una estrategia sera seleccionando un genotipo (monomorfismo) bien adaptado a todos los subambientes y otra el polimorfismo gentico o la seleccin de un acervo gentico con diferentes genotipos adaptados, cada uno a un subambiente particular. No hay un plan nico que prevalezca en la naturaleza, asegura Ayala.104 Ejemplos tpicos de esta modalidad diversificadora de seleccin son la adaptacin de ciertas especies de plantas y animales a la contaminacin minera y el mimetismo de ciertos insectos, entre otros animales, con el que se ocultan en presencia de sus depredadores. Otros modos de seleccin natural son la seleccin sexual y la familiar cuyo estudio se intensifica por da. La primera se distingue por la atraccin entre los dos sexos en orden a la reproduccin. Ambos sexos se parecen mucho morfolgicamente menos en los caracteres sexuales y ciertos otros aspectos del propio sexo que muestran un marcado dimorfismo tales como mayor tamao y fuerza, colores brillantes, prominentes astas etc., que se dan en un solo sexo, visibles para los depredadores y, por tanto, menos ventajosos para sus portadores. Estas desventajas no pueden ser favorecidas por la seleccin natural, problema que ya advirti C. Darwin, como escribe Ayala, y tuvo la habilidad de dar una solucin. C. Darwin concluy que tales caracteres aparecen como resultado de la seleccin sexual.
Depende esta forma de seleccin, no de una lucha por la existencia con relacin a otros seres orgnicos o a condiciones externas, sino de la lucha entre los individuos de un sexo, generalmente entre los machos por la posesin del otro sexo.105

insecticidas y a la contaminacin por parte de insectos, y la evolucin de la familia del caballo. Siempre que un organismo coloniza un nuevo ambiente distinto del hbitat original, surge la seleccin direccional. 102 DOBZHANSKY, AYALA, STTEBINS, VALENTIN Evolucin, o.c. p. 122. 103 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 132 y The Evolution of Life: An Overview, Evolutionary and Molecular Biology, o.c. pp. 41 42. 104 F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. p. 132. 105 C. DARWIN, El origen de las especies, o.c. p. 102.

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Posteriormente aade:
As sucede, creo yo, que cuando los machos y hembras de cualquier animal tienen los mismos hbitos de vida, pero se diferencian en estructura, color o adorno, semejantes diferencias han sido principalmente causadas por la seleccin sexual.106

En este mismo sentido se pronuncia Ayala.107 Aunque es cierto que estas caractersticas pueden ser menos ventajosas en ciertos aspectos ya sealados en relacin con otras especies, pero quedan justamente compensadas por la seleccin sexual en otras como el aumento de atractivo para el otro sexo dentro de la propia especie, talla, agresividad y rango jerrquico de fuerza que favorecen el apareamiento y aumentan la reproduccin. Otro problema para la seleccin natural darwiniana es el altruismo de los animales. Aparentemente el gen altruista pierde eficiencia gentica, mientras el egosta se beneficia a costa del desgaste de aquel. Parece que la seleccin natural debiera favorecer el comportamiento egosta y eliminar el altruista. Ayala,108 siguiendo a W. Hamilton y a R. Trivers,109 lo resuelve con el concepto de seleccin familiar, es decir, cuando se tiene en cuenta a los parientes al evaluar la eficacia biolgica. As lo explica:
La seleccin natural favorece la multiplicacin de genes que aumentan el xito reproductivo de sus portadores, pero no todos los individuos que poseen un gen dado necesitan tener un xito reproductivo mayor; es suficiente con que, de promedio, se reproduzcan ms eficazmente () Un gen que determina el altruismo paternal es favorecido por la seleccin natural siempre que el beneficio que reciban los hijos sea el doble o ms de los perjuicios que le resultan al padre () Por ejemplo, un gen que incita al altruismo ser favorecido por la seleccin natural si la muerte del padre altruista salva la vida de dos o ms de sus hijos. Los genes paternos aumentarn en frecuencia en la poblacin ms rpidamente que genes alternativos que no promuevan el altruismo () Naturalmente, el comportamiento altruista no causa siempre, ni siquiera en general, la muerte del altruista.110

Para el profesor californiano, el comportamiento altruista paterno que supone desgaste es, sin embargo, favorecido por la seleccin natural familiar porque aumenta el xito reproductivo de los genes del
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C. DARWIN, El origen de las especies, o.c. p. 104. F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. pp. 135 136. 108 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. pp. 137 138. 109 Pueden consultarse, W. HAMILTON, The genetical evolution of social behavior, Journal of Theoretical Biology, 1964, 7: 1 52 y de R. TRIVERS, The evolution of reciprocal altruism, Quaterly Review of Biology, 1972,46: 35 57. 110 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 83.

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padre al facilitar la supervivencia y reproduccin de los hijos que llevan sus genes. El llamado altruismo recproco que se da entre grupos de individuos sin parentesco, tambin puede explicarse por seleccin natural. Tal conducta supona una dificultad para admitir la explicacin darwinista. La seleccin de grupos acta de diferente modo que la seleccin de individuos. La solucin de Ayala111 es: si una colonia se reproduce excesivamente y agota los recursos ambientales, trae consigo su propia extincin. Esto no tendra lugar si dicha colonia restringe el crecimiento de la poblacin slo al posible en un ambiente dado. En este caso, sus genes perduraran en la especie. No sera lo mismo en una colonia egosta que no limita su reproduccin y tendra ms probabilidad de extinguirse rpidamente. En el comportamiento recproco es menor el coste para el gen altruista y est compensado, como dice Ayala,112 por los beneficios que recibe de la actitud solidaria de sus vecinos. Este altruismo recproco es el que se da, por ejemplo, en las hormigas, abejas, avispas y en el uso de centinelas en grupos de aves y mamferos. 5. 8. La seleccin natural como proceso creador. Termina de perfilar el profesor Ayala su anlisis del concepto de seleccin natural con una reflexin sobre el mismo como proceso creador. Para Ayala,113 la seleccin natural no es exclusivamente un tamiz que criba y anula las variantes que pueden perjudicar la adaptacin de los organismos a sus ambientes y retiene las tiles. No es un proceso puramente negativo que slo elimina lo desfavorable. El autor se pregunta est justificado considerar la seleccin natural como un proceso creativo, puesto que responde del origen u configuracin adaptativa de los organismos? por qu hay tantos tipos de y tan diversos de organismos? Ayala responde de inmediato:
La seleccin natural es capaz de generar novedad, al incrementar sobre manera la probabilidad de combinaciones genticas adaptativas, que de otra manera nunca se hubieran producido al ser extremadamente improbables. En este sentido, como vamos a ver, la seleccin es un proceso creativo.114

F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 85. F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. pp. 138 139. 113 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. pp. 140 142. y Reflexiones sobre la evolucin como proceso creador, Arbor, 1994, n 588, pp. 9 23. 114 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, p. 140. o.c. y Reflexiones sobre la evolucin como proceso creador, Arbor, o.c. p. 15.
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Efectivamente, para Ayala,115 la seleccin natural es un proceso creativo pero no como creacin entendida con carcter absoluto, acto divino de la nada, sino creativa en un sentido similar al del artista. No crea los genes a partir de la nada, pero s crea combinaciones genticas que por puro azar no podran haber existido. Literalmente dice Ayala:
() La evolucin puede considerarse un proceso creador en un sentido preciso parecido al que se atribuye al artista que no crea el lienzo o los colores, pero s el cuadro. La evolucin ocurre como resultado de la interaccin de dos procesos componentes: la mutacin gentica, que es un proceso aleatorio y la seleccin natural, que es un proceso determinstico. Es la confluencia del azar y la necesidad la que determina el carcter creativo de la evolucin. El azar y la necesidad estn profundamente engranados en un proceso que ha creado las entidades ms complejas e interesantes del universo, los organismos; y entre ellos el hombre, capaz de pensar y amar, y de reflexionar sobre el proceso de la evolucin que le ha creado.116

Este carcter creativo de la seleccin natural capaz de generar novedad, lo ilustra Ayala117 con unos ejemplos que dan mayor claridad a su significado.118 Adems de la ya conocida analoga del pintor, Ayala refiere otro smil de la seleccin natural: los monos mecangrafos. Algunos crticos de la seleccin natural dicen que este proceso se parece a unos monos que golpeando las teclas de una mquina de escribir de forma casual nunca escribiran El origen de les especies; no lo conseguiran aunque invirtiesen millones de aos. Esto sera de este modo, explica Ayala,119 si actuara slo la mutacin al azar, pero al considerar el proceso no aleatorio de la seleccin natural que elige las mutaciones y combinaciones que tienen sentido, la analoga se hace posible. Aunque, como dice Ayala, ninguna analoga es apropiada, lo sera en este caso si cada letra escrita fuese seleccionada por otra mquina de escribir, y cada nueva combinacin de letras con sentido fuese escogida por otra nueva mquina, y esta palabra tras otras podrn formar frases con sentido y as sucesivamente hasta obtener pginas y captulos con significacin y hasta un libro perfectamente inteligible, aunque no fuese el mencionado. Ayala afina su pensamiento al respecto y el significado de esta analoga:
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F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. pp. 140 141. F. J. AYALA, Reflexiones sobre la evolucin como proceso creador, Arbor, o.c. p. 9. 117 F. J, AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. pp. 141 144. 118 En un cultivo e.c. de Escherichia coli, se producirn ciertas mutaciones espontneas del orden de 20 en 2000 millones de bacterias, las cuales sern resistentes a la estreptomicina si se aaden unas gotas de sta al cultivo. Es evidente, que morir la mayora de la poblacin bacteriana excepto 20 de las bacterias portadoras de mutaciones que comenzarn a reproducirse, pero con la particularidad que no sern sensibles a la estreptomicina. Esto significa, para Ayala, que lo que era tremendamente improbable se convierte en un resultado comn que no puede producirse por azar. 119 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 142.

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() No necesitamos llevar la analoga de los monos muy lejos, ya que ninguna analoga es completamente satisfactoria, pero la cuestin que hay que aclarar no es que la evolucin sea el resultado de puros procesos al azar, sino que existe un proceso de seleccin que escoge combinaciones adaptativas, simplemente por el hecho de que se reproducen de forma ms eficaz. Estas combinaciones adaptativas constituyen, a su vez, nuevos niveles de organizacin sobre los que la mutacin (azar) ms la seleccin (direccin) operan a su vez en un proceso que se contina de forma indefinida () los eventos posteriores actan sobre resultados anteriormente obtenidos.120

Ms all de la incompletitud de la analoga, queda evidenciado lo ms importante de la seleccin; unas mutaciones genticas producto del azar, sobreviven y perduran ante eventuales cambios del ambiente, es decir, se adaptan al nuevo ambiente y estas combinaciones, ya adaptadas, sufrirn nuevas mutaciones azarosas que se adaptarn a otro nuevo ambiente y as de modo indefinido formando una espiral. Una ltima idea aade Ayala121 que demarca aun mejor su definicin de seleccin natural. Para nuestro profesor, la seleccin es oportunista. Significa que la seleccin natural no trata de producir clases predeterminadas de organismos sino organismos que estn adaptados a su entorno. Por esta razn, las caractersticas que la seleccin escoge dependen de las que estn presentes en un momento y lugar determinados. Definitivamente, los organismos o responden a cada desafo ambiental con adaptaciones apropiadas o se extinguen. Es posible que estas adaptaciones a un mismo ambiente, contina Ayala,122 ocurran de distinto modo en cada seleccin como es el caso de las plantas que resuelven su problema de sequedad en el desierto, unas transformando sus troncos en barriles para la reserva de agua, o como otras permaneciendo en estado de semilla hasta la llegada de la lluvia cuando germinan de nuevo; o como el de los animales, podemos aadir, con sus distintos procedimientos de adaptacin a su alimento y para librarse de sus depredadores. Como resumen citamos estas palabras de Ayala:
La seleccin natural puede explicar la evolucin de rganos y organismos que nunca hubieran existido bajo la nica accin aleatoria de la mutacin. En este sentido, aun cuando no crea el material bruto (los tomos y las molculas) sobre el que acta, la seleccin natural es un proceso creativo.123

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F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 143. F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 145. 122 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, Ibidem. 123 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. 144.

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5. 9. Conclusin Pese a la oposicin que presentan ciertos bilogos, J. A. Endler (1984), Bechler (1989), Pearse (1987), P. Jaisson (1993) y otros124 al concepto de seleccin natural porque les parece que no satisface las exigencias previstas por los neodarwinistas, no obstante, la seleccin natural, tal como la concibe el profesor Ayala, constituye una teora coherente que explica con claridad y rigor cientfico el proceso evolutivo como se lo propone la nueva Biologa, aunque hoy por hoy, presente aspectos discutibles que sern objeto de controversia que el mismo Ayala analizar ms adelante. 5. 10. Origen de las especies. Concepto de especie. Mecanismos de especiacin. Es bien conocida por todos los bilogos la importancia del papel que desempea la especie en la biologa evolutiva. El empeo radical de C. Darwin fue dar una explicacin causal natural del origen de la gran diversidad de especies vegetales y animales y del cambio en los propios organismos, superada la etapa perteneciente al pensamiento mtico que situaba a Dios como causa directa de la diversidad de especiacin. La incompatibilidad del concepto platnico-aristotlico de especie con la teora evolutiva por aquello de que no hay especies inmutables en la evolucin por considerarse aquella de carcter fijista e inmvil, ha provocado en las ltimas dcadas una cascada de agudas discusiones entre bilogos y filsofos sobre el verdadero concepto de especie biolgica. No se distingue con nitidez si la especie ha de considerarse como clase terica, entidad real, individuo que conlleva el sentido de totalidad, reproductivamente aislado, con un acervo gentico especfico. Todas las definiciones hasta ahora propuestas por los investigadores resultan incompletas y presentan dificultades todava no resueltas. Joel Kracraft125 recoge el siguiente conjunto de definiciones de especie tomadas de diversos autores:
Podemos considerar la especie como el menor grupo que puede ser reconocido bajo un criterio dado como distinto de otros grupos. (Sneath and Socal, 1973 : 365).

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Puede consultarse en I. FALGUERAS, Breve examen cientfico y filosfico de la teora de la evolucin, Espritu, o.c. pp. 111 118. 125 J. KRACRAFT, Species and Entities of Biologcal Theory What the philosophy of Biology is, Essays dedicated to David Hull, Michael Ruse Editor, 1989, Kluver Academic Publishers, Nedherlans, p. 33.

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Como el grupo ms pequeo distinto y distinguible de forma constante y permanente. (Cronquist, 1978 : 15). La especie es la ms pequea muestra detectable de organismos que se autoperpetan y que tienen una nica clase de caracteres. (Nelson and Platnick, 1981 : 12). La especie puede definirse como un irreductible grupo de organismos en el que hay un comportamiento parental de ascendencia y descendencia distinto de otros grupos. (Kracraft, 1987 : 341). Las especies son grupos de poblaciones naturales cuyos miembros se entrecruzan y estn aislados reproductivamente de otros grupos. (Mayr, 1970 : 12). Especie es un linaje que ocupa una zona adaptativa diferente de la de otro grupo y que evoluciona separadamente. (Van Valen, 1976 : 233). Podemos considerar como especie a una poblacin de organismos individuales biparentales que muestran un sistema comn de fertilizacin. Paterson, 1985 : 25). Una especie es un linaje de poblaciones con ascendencia y descendencia que mantienen su identidad frente a otros linajes y tienen su propia tendencia evolutiva. Wiley, 1981 : 25).

Segn J. Cracraft, estas definiciones se distribuyen en dos grupos en los que unas revisten carcter observacional y otras terico. Todas son objeto de discusin como seala Alfredo Marcos126 que hace un anlisis de los diversos criterios adoptados por los bilogos.127. Apoyado en la doctrina nominalista E. Mayr128 escribe, segn Ayala, que la revolucin conceptual ms importante en biologa es lo que l llama population thinking, conceptualizacin poblacional. Los organismos de reproduccin sexual se asocian en poblaciones o demes en las que los individuos son interdependientes de modo que un individuo aislado no tiene sentido biolgico porque sus genes no seran transmitidos a otros. Una poblacin es una comunidad de procreacin. La especie est constituida por todos los individuos capaces de, al menos en potencia, de tener descendientes comunes. El conjunto de los genes de todos los individuos de una especie, contina Ayala, caracteriza la especie. En las especies de reproduccin sexual es muy poco probable que los individuos sean genticamente idnticos. Por otra parte, las especies no son entidades creadas o esencias inmutables, sino reali126

A. MARCOS, Sobre el concepto de Especie en Biologa, La Mediacin de la Filosofa en la construccin de la Biotica, F. Abel y Camino Can, Editores, Universidad Pontificia de Comillas, Madrid, 1993, pp. 43 59. Puede consultarse tambin el trabajo citado de J. Cracraft y el de O. E. Wiley en What the Philosophy of Biology is, o.c. pp. 291 300. 127 Estos criterios son: el tipolgico, operacionalista, biolgico, ecolgico, evolutivo, gentico, nominalista. Omitimos su descripcin detallada y comentario por razones de extensin y nos llevara lejos del pensamiento del profesor Ayala. 128 E. MAYR, Animal Species and Evolution, Harvard University Press, 1963. Citado e interpretado por F. J. Ayala, Evolucin, tiempo y filosofa, Arbor, o.c. pp. 58 62.

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dades dinmicas en continuo flujo. Las frecuencias de los genes varan de una poblacin a otra de la misma especie. De la doctrina de E. Mayr se deduce, a nuestro juicio, que si la especie biolgica no es entidad esencial con caractersticas inmutables, ni el cdigo gentico es constante e idntico en los individuos de una poblacin, parece no haber ms recurso que acudir al concepto de reproduccin para distinguir una especie de otra y los individuos pertenecientes a la misma. Es obvio que Ayala se adhiere al concepto de especie de E. Mayr presentado con anterioridad: grupo aislado reproductivamente, concepto que adoptan los bilogos padres y defensores de la teora sinttica. Este concepto de especie biolgica fundamentado en el nico criterio biolgico de reproduccin tambin presenta dificultades que reconoce el propio Ayala. Nuestro autor,129 en principio, admite el concepto de especie tomado de la experiencia comn que nos ensea a distinguir diferentes tipos de organismos. En esta experiencia, el criterio simple es el de similitud externa que nos lleva a identificar los miembros de una mima especie.130 Pero a poco que se piense, dice Ayala, este criterio morfolgico o tipolgico resulta insuficiente porque en l subyace algo ms que la mera apariencia fsica. Un galgo y un terrier son muy diferentes en su aspecto exterior y, sin embargo, ambos son perros porque pueden entrecruzarse y dar descendencia, en cambio, un perro y un gato no pueden reproducirse. Como dice Ayala, aunque las especies sean identificadas por su morfologa externa, la razn profunda para la especiacin es que los individuos de una especie pueden entrecruzarse pero no pueden hacerlo con individuos de otra especie. A partir de esta consideracin, expresa el autor la siguiente definicin de especie: Las especies constan de grupos de individuos que son capaces de cruzarse entre s pero no con individuos pertenecientes a otros grupos.131 Esta capacidad de entrecruzarse es la que determina que una especie sea una unidad evolutiva independiente. Mediante el cruzamiento, los cambios genticos que se producen en los individuos de una especie se dispersan a todos los miembros del grupo pero no pasan a los de otra especie, es decir, el acervo gentico se comparte por los componentes de la misma especie pero no por los de otra.132 Para el profesor Ayala, este aislamiento reproductivo es un criterio suficiente y claro para discernir si unos individuos pertenecen o no
129 130

F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. 148 149. Aristteles dira que dos individuos pertenecen a la misma especie si participan de la misma esencia. Pero qu es la esencia? Evidentemente no es un rasgo sino algo ms profundo. Estructura y organizacin propias. Zubiri, probablemente, dira notas propias. 131 F. J. AYALA, La teora de la Evolucin, o.c. p. 149. 132 F. J. AYALA, Ibidem.

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a la misma especie, pero presenta dificultades por dos razones que l mismo aclara.133 Por desconocimiento, la primera: no sabemos si individuos que viven geogrficamente separados podrn entrecruzarse si se presenta la situacin. Segunda: como la evolucin es gradual, ignoramos el momento preciso en el que individuos que han convivido se separan y forman especies distintas. Se producen situaciones de divergencia intermedias difciles de discernir como ocurre en los estadios de desarrollo, infancia, adolescencia y madurez, las estaciones del ao etc. Se presentan igualmente ocasiones que no encajan bien en el criterio reproductivo como son las llamadas cronoespecies y especies clonales. El concepto de especie utilizado por Ayala es aplicable a los organismos coetneos pero no a los que han vivido en diferentes pocas, por ejemplo, hace un milln de aos. No es razonable clasificar en la misma especie al Homo erectus y al Homo sapiens de nuestros das sabiendo que las diferencias se van acumulando a lo largo de las generaciones y producen cambios morfolgicos importantes. Aunque ambos forman una cronoespecie, es decir, son especies distintas una descendiente de la otra. Ayala afirma:
Son considerados miembros de especies diferentes aquellos organismos de distintas pocas que difieren morfolgicamente entre s tanto como difieren organismos contemporneos clasificados como especies distintas.134

La definicin dada de especie se refiere a los organismos de reproduccin sexual pero no a los que se reproducen por va clonal o no sexual como los protozoarios. Para stos, el criterio de clasificacin es el morfolgico, el gentico o el fisiolgico. El criterio reproductivo de especiacin implica, segn Ayala,135 la existencia de mecanismos o barreras biolgicas que impiden el cruzamiento. La separacin geogrfica, aunque obstaculiza el cruzamiento de hecho, sin embargo, no es una razn biolgica que lo dirima y organismos que viven en regiones separadas pueden pertenecer a la misma especie. Estos mecanismos o barreras biolgicas que surgen entre organismos de distinta especie y que impiden el cruzamiento son los llamados mecanismos de aislamiento reproductivo. Los evolucionistas clasifican estos mecanismos en dos gru136 pos: Precigticos: Ecolgicos, estacionales, conductuales, mecnicos y gamticos. (Impiden la fecundacin del vulo).
133 134

F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 150. F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 152. 135 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 153. 136 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. pp. 153 158. Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 99 y Evolucin, o.c. pp. 173 179.

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Postcigticos: Inviabilidad y esterilidad de los hbridos. (Actan despus de la fecundacin). Hacemos un breve resumen de las caractersticas ms destacadas de los mecanismos de aislamiento reproductivo siguiendo la explicacin del Dr.Ayala:137 El aislamiento ecolgico se da entre organismos que ocupan el mismo territorio pero viven adaptados a distintos nichos o habitats. No se distinguen morfolgicamente pero estn reproductivamente aislados. Un ejemplo tpico puede ser el mosquito Anopheles del cual una especie vive en agua salobre, otra en agua dulce y otra en agua dulce estancada. El aislamiento estacional hace que los organismos puedan madurar o florecer en diferentes estaciones o diversas horas del da. El aislamiento conductual es debido a la falta de atraccin entre ambos sexos. En el comportamiento sexual estn involucrados gran variedad de estmulos como rituales de cortejo, tctiles, auditivos, que al estar ausentes impiden el cruzamiento. El aislamiento mecnico surge cuando los mecanismos genitales presentan desajustes que impiden la fertilizacin como pueden ser el diferente tamao o la estructura. El aislamiento gamtico se da entre gametos de diferente especie. Aun cuando estn flotando unos junto a otros no se atraen, y slo los de la misma especie se fertilizan entre s. Suelen concurrir impedimentos fsicos o qumicos que no permiten la aproximacin. El aislamiento postcigtico se produce, una vez, formado el cigoto tras la fertilizacin, cuando los embriones no son viables o estriles y mueren antes del desarrollo como adultos o no dejan descendientes como en el caso de los hbridos. 5. 11. Teoras y modelos de especiacin. A juicio de Ayala: La cuestin del origen de las especies se centra en determinar cmo se genera el aislamiento reproductivo entre poblaciones.138Conocido el aislamiento reproductivo en sus diversas modalidades, debemos saber ahora la causa inmediata de su origen. Dos teoras se han propuesto para ello, segn Ayala,139la incidental y la selectiva. La incidental considera que el aislamiento reproductivo es un subproducto incidental de la divergencia gentica que se produce de forma gradual como consecuencia de su adaptacin al entorno llegando el momento en que los acervos genticos no son armnicos y no producen descendencia. Un smil de Ayala que explica muy bien este inci137 138

F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. pp. 153 158. F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 159. 139 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. pp. 159 160.

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dente gentico es el de dos fbricas que por adaptacin al mercado toman orientacin distinta; una fabricacin de turismos, otra de camiones. Con este motivo se produce de forma gradual la diferenciacin progresiva en maquinaria, motores y diseo de modo que al cabo de un tiempo no es posible construir un vehculo funcional utilizando piezas de ambos modelos de fabricacin. La teora selectiva pondera el aislamiento reproductivo como producto directo de la seleccin. Segn Ayala,140 ambas difieren en dos aspectos. La teora selectiva afirma que los genes no pueden evolucionar de forma incidental (casual) sino por seleccin natural, y que el aislamiento reproductivo impone que las dos poblaciones convivan simptridamente para que exista posibilidad de hibridacin y ocurra la seleccin de genes que impide el apareamiento al ser baja la eficacia reproductiva. Asegura Ayala141 que ambas teoras son compatibles y pueden constituir dos etapas distintas del mismo proceso de cuya conjuncin puede resultar un modelo general de especiacin. As lo expresa el autor:
() Con frecuencia, el curso de la especiacin involucra los procesos postulados por ambas teoras. El aislamiento reproductivo se inicia como consecuencia de la divergencia gentica que tiene lugar en poblaciones geogrficamente separadas; pero es completado por la seleccin natural directa de mecanismos de aislamiento reproductivo, una vez surgida de nuevo la oportunidad de apareamiento cuando los hbridos tienen baja eficacia biolgica.142

Este modelo general de especiacin es un proceso que consta de tres estadios:143 En el primero, cuando dos poblaciones que tienen emigracin mutua de individuos y pueden entrecruzarse, se aslan geogrficamente de modo que ya no hay intercambio de genes entre ellas. Se van adaptando a las condiciones locales y se incrementa gradualmente la divergencia gentica. En el segundo estadio, los individuos de las poblaciones aisladas pueden entrar en contacto de nuevo por desaparicin de barreras. Pero debido a la incipiente divergencia gentica darn lugar a dos posibles situaciones: o las poblaciones se funden de nuevo en un solo acervo gentico, o se producen hbridos inviables o estriles sobre los que acta la seleccin natural que favorece el aislamiento reproductivo y elimina los peor adaptados consumndose la especiacin.
140 141

F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 160. F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, Ibidem. 142 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 162. 143 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. pp. 160 164 y Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 100 103.

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En el tercer estadio, los dos grupos conviven en el mismo territorio sin intercambio gentico y evolucionan de forma independiente, consumada ya la especiacin. El modelo general de especiacin expuesto, nos dice Ayala,144 pude ocurrir de dos formas: Especiacin geogrfica y especiacin cuntica. La especiacin geogrfica coincide con el modelo general de especiacin ya conocido. La especiacin cuntica, saltacional o rpida tiene lugar cuando el primer estadio de la especiacin, con la aparicin de los mecanismos de aislamiento reproductivo postcigoticos que suele ser gradual y la divergencia gentica pueden durar miles o millones de generaciones, entonces, la especiacin cuntica se realiza en cortos perodos de tiempo y en pocas generaciones. Un ejemplo de especiacin cuntica es la poliploida. Organismos poliploides son los que constan de tres o ms conjuntos de cromosomas. Este modo de especiacin es poco frecuente en el reino animal pero es muy frecuente entre las plantas. La poliploida se distingue porque la especiacin que se produce en el primer estadio no se debe a la separacin geografica sino a irregularidades cromosmicas. Otro modo de especiacin es la llamada radiacin adaptativa, cuyo concepto se expuso en pginas anteriores, para explicar la gran biodiversidad de ciertos parajes. Un ejemplo tpico de radiacin adaptativa es el de los pinzones de Darwin, que componen catorce especies distintas en las islas Hawai y las quinientas especies de Drosophila melanogaster en estas mismas islas. Por ltimo, aade Ayala,145 para comprender mejor el sentido de la especiacin y la evolucin es til cuantificar el cambio gentico producido durante la especiacin como se ha visto ya con anterioridad. Estudiando una muestra de la misma protena de dos especies dadas, los genes que codifican tales protenas representarn su divergencia gentica. Mediante electroforesis que nos da la variacin proteica y sta la frecuencia genotpica, podemos conocer dos valores: la identidad gentica, es decir, la porcin de genes idnticos en ambas poblaciones y la distancia gentica, o sea, el mnimo de sustituciones allicas producidas en el perodo de la especiacin a partir de un ancestro comn. Conocidos el concepto de especie y el proceso de especiacin, es necesario aclarar la distincin entre especie y raza o variedad. El concepto de especie ha quedado ntidamente definido por Ayala: las especies son grupos de individuos reproductivamente aislados entre s. Las razas, segn Ayala,146 son poblaciones que han divergido genti144 145

F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 104 y 109 110. F. J. AYALA, El origen y evolucin del hombre, o.c. 113 114. 146 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 148 154.

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camente debido a su separacin geogrfica, pero no estn reproductivamente aisladas. De esta distincin de conceptos se deduce que razas diferentes pueden entrecruzarse y dejar descendencia, por tanto, no son genticamente ms diferentes ni son especies incipientes. La variacin gentica entre razas es de un treinta y tres por ciento inferior a la que se da entre individuos de la misma poblacin, que es muy grande, como se demuestra con los estudios electroforticos realizados. No se olvide que cada individuo es bastante diferente de cualquier otro de la misma poblacin o de la misma raza. Los hermanos de la misma familia son genotpica y fenotcamente muy distintos y aun los llamados gemelos monocigticos o univitelinos no presentan idntico fenotipo. Tendramos que hablar mejor de simples variaciones que de razas para evitar la confusin, sobre todo, en el lenguaje coloquial, y especialmente al referirnos al ser humano situado en regiones geogrficas separadas donde resulta muy arbitrario el tratamiento de razas. La misma consideracin y cuidado merece, a nuestro juicio, cuando se habla de razas animales. En definitiva, se trata de variaciones dentro de la misma especie. 5. 12. Reconstruccin de la historia evolutiva. Como dice Ayala,147 la evolucin es el proceso de cambio de los seres vivos en el curso de las generaciones. Este proceso implica cambio gradual, tanto en el genotipo (dotacin gentica) como en el fenotipo (resultado de la interaccin del genotipo y ambiente). Los cambios en el fenotipo no tienen consecuencias evolutivas, como se ha dicho con anterioridad, si no estn fundamentadas en un cambio gentico. Los caracteres adquiridos no se heredan al contrario de lo que afirm Lamarck; slo el genotipo es transmitido a las siguientes generaciones. El genotipo se considera como cdigo de informacin de las instrucciones para el desarrollo ontogentico y es registro que almacena la informacin de la historia evolutiva de un organismo. El fenotipo es el resultado de la conformacin de las estructuras morfolgicas, fisiolgicas y comportamentales del ser vivo con las pautas del genotipo en un conjunto de circunstancias ambientales. Siendo el genotipo cdigo y registro de la historia evolutiva del ser vivo, es obvio que la Gentica sea la base de la evolucin y constituya su mejor explicacin cientfica. En efecto, la reconstruccin de la historia evolutiva se puede conseguir, en parte, con la aplicacin de las conclusiones de las diversas disciplinas biolgicas, como se ha visto con anterioridad, pero al ser en s muy limitadas, los resultados no son siempre satisfactorios ni dan
147

F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. pp. 67 69.

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evidencia suficiente sobre los hechos. Es el caso de la Paleontologa: el registro fsil ofrece una muy buena informacin, a veces, definitiva, pero desgraciadamente no es completo y en muchas ocasiones no existe, por lo que resulta muy difcil o imposible establecer una filogenia determinada en trminos absolutos. Lo propio ocurre tambin con la Anatoma comparada, considerada como la ciencia que ms informacin evolutiva proporciona, a la que aaden datos la Embriologa, Etologa y Biogeografa. Aunque los ritmos evolutivos pueden ser diferentes en distintas pocas o en distintos grupos y las semejanzas pueden ser debidas, unas a la descendencia y otras a la identidad de vida, todo lo cual ofrece dificultades en la evaluacin. Sin embargo, como hace notar Ayala: estas disciplinas estudian la conformacin de los organismos a un nivel bastante alejado del genotipo.148 Es la Biologa molecular y, en concreto, la Gentica molecular con su enorme desarrollo en los ltimos tiempos, la que estudia la historia evolutiva de los seres vivos, comparando cidos nucleicos y protenas, con resultados admirables por su precisin y elegancia, al tratar la informacin hereditaria muy cerca del genotipo, a diferencia de las otras ramas de la Biologa. Al estar tan ntimamente relacionados cidos nucleicos y protenas se conocen como macromolculas informativas. Las protenas reflejan fielmente la informacin hereditaria contenida en el DNA aunque, como dice Ayala,149 este reflejo no es completo al ser redundante el cdigo gentico por lo que no siempre produce diferencias en protenas, y adems, no es exhaustivo porque ms del 90 por ciento del DNA no interviene en la codificacin de las protenas. No obstante, a juicio de Ayala:
Estas macromolculas son un instrumento informativo mucho ms eficaz para el estudio de la historia de la evolucin que la Anatoma comparada y las dems disciplinas que tratan de la conformacin de los organismos a nivel ms alejado de la informacin hereditaria.150

Esta informacin molecular ofrece dos notables ventajas: una, la informacin es cuantificable; otra, pueden compararse organismos muy diferentes. Poco puede decir la Anatoma comparada cuando se cotejan organismos tan dispares como levaduras, pinos y seres humanos; sin embargo, s pueden contraponerse macromolculas existentes en organismos muy distintos entre s como en estos casos. Con este mtodo encontramos homologas, pero no con el de la Anatoma comparada.
148 149

F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 68. F. J. AYALA, Ibidem, p. 68. 150 F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 69.

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Estas macromolculas no slo dan informacin sobre la cladognesis (diversificacin entre linajes) sino tambin sobre la anagnesis (cambio gentico dentro del mismo linaje). Un ejemplo concreto usado en esta metodologa macromolecular, segn Ayala,151 es el del citocromo c.152 Gracias a las modernas tcnicas introducidas por la Biologa molecular, adems de las clsicas, podemos reconstruir la historia evolutiva de los organismos, su filogenia y disear rboles filogenticos con gran exactitud. Estos mtodos, segn Ayala,153 permiten identificar la correspondencia filogentica de caracteres en distintos organismos. Esta identificacin presenta dificultades que se deben resolver cuidadosamente. Uno de los problemas ms importantes, afirma Ayala,154 se debe a que las semejanzas morfolgicas pueden ser consecuencia de la proximidad de parentesco o tambin pueden surgir de funciones o modos de vida parecidos. La correspondencia cladogentica debida a la herencia desde un ancestro comn es la llamada homologa que se da, por ejemplo, entre los miembros anteriores del ser humano y los de las ballenas, perros y murcilagos, cuyos esqueletos estn diseados de acuerdo con un mismo modelo que es el ancestro comn. La correspondencia en un carcter debido a una funcin determinada y no relacionada con ancestro comn es la llamada analoga, como la que se da entre las alas de un ave y una mariposa; ambas surgen para cumplir una misma funcin, volar, pero no tienen estructura comn heredada. Otro tipo de correspondencia es la seriada, que tiene lugar entre las estructuras que se repiten en un mismo organismo como los brazos y piernas en los seres humanos, las siete vrtebras en los mamferos, las ramas y hojas de un rbol. Otra homologa es la convergente, cuando los descendientes se parecen ms que los ancestros. La homologa paralela implica que dos o ms linajes han cambiado al unsono como la homologa entre mamferos placentarios y mamferos marsupiales aus151 152

F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 72. El citocromo C es una protena de la respiracin celular existente en las mitocondrias de todos los organismos, desde las bacterias al ser humano. La secuencia de esta protena consta de 104 aminocidos. Si se compara el citocromo c del Maccacus rhesus y el del ser humano encontramos que 103 de estos aminocidos son idnticos excepto el 66 ( el del ser humano es una isoleucina y el del macaco es una treonina); en el caballo hay 12 diferencias si se compara con el hombre y 11 entre el caballo y el macaco. Con slo esta informacin se puede concluir que las diferencias en la secuencia de aminocidos del ser humano y del macaco debieron producirse en el ser humano despus de escindirse ste del linaje del macaco. Conocido es el rbol filogentico basado en la secuencia de aminocidos del citocromo C de 1967. Para una informacin ms profunda puede consultarse La naturaleza inacabada, o.c. pp. 67 93. 153 F. J. AYALA, The evolution of Life: An Overview, Evolutionary and molecular Biology, o.c. pp. 47 48. 154 F. J. AYALA, La Teora de la Evolucin, o.c. p. 183.

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tralianos y no se debe a un ancestro comn sino a formas de vida similares. Muy importante es la homologa seriada en el nivel molecular entre genes derivada de duplicaciones genticas ancestrales y que se conoce como paraloga, si se da entre las cadenas del mismo gen; cuando es entre genes de distintas especies es ortologa. La homologa en la misma protena de diversas especies (ortologa) es la que se utiliza en la construccin del rbol filogentico molecular en biologa evolutiva. Desde antiguo se ha intentado clasificar a los seres de forma taxonmica, atendiendo a su semejanza morfolgica.155 Conocido es el rbol de Porfirio (232-305) que utiliza el gnero y la especie aristotlicos para clasificar y encuadrar todos los seres orgnicos e inorgnicos. C. Linneo (1707-1778) establece una jerarqua taxonmica de los organismos basada en el grado de semejanza morfolgica, G. L. Cuvier (1769-1832) la pone en las semejanzas de funcin, y J. B. Lamarck (1774-1829) en las semejanzas de relaciones ancestrales. C. Darwin fundament el parentesco filogentico en la semejanza de forma y funcin. Como esta semejanza exterior era muy limitada, se recurri tambin a las filogenias cromosmicas estudiando los cambios y alteraciones en el nmero y la estructura de los cromosomas producidos por fusiones, fisiones, translocaciones, inversiones, duplicaciones y delecciones cromosmicas durante la evolucin de los organismos. Las tcnicas actuales de la Biologa molecular con la ayuda de la Bioinformtica constituyen hoy da un arma poderosa para el estudio de los rboles filogenticos. 5. 13. Controversias acerca del proceso evolutivo. Visin de F. J. Ayala. La evidencia mostrada por las diferentes ciencias biolgicas, Paleontologa, Biogeografa, Anatoma comparada, Gentica y Biologa molecular es abundante y abrumadora, lo que hace imposible dudar de modo razonable del proceso evolutivo de los seres orgnicos a partir de un ancestro comn como hecho real. Ayala, sin embargo, es consciente de las dificultades que presenta la reconstruccin cientfica de los cambios evolutivos ocurridos durante millones de aos, con slo los datos obtenidos hasta el momento actual y su difcil interpretacin. Ya el mismo C. Darwin, que dedica los captulos XXIV del Origen de las Especies a demostrar la evolucin de los seres vivos desde un ancestro comn mediante seleccin natural, reconoce las dificultades que se derivan de la aplicacin de las ciencias biolgicas de su tiempo a tal em155

DOBZHANSKY, AYALA, STEBBINS, VALENTINE, Evolucin, o.c. pp. 262 311.

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peo, dificultades que trata de resolver y concluye con la conocida frase ltima del captulo XIV citada con anterioridad. El Dr. Ayala156 fija su atencin en aquellas cuestiones que siguen siendo motivo de debate cientfico a las que pretende dar solucin desde la perspectiva de la moderna Biologa evolutiva, y exponemos de forma sucinta. 5. 13. 1. El reloj molecular. La primera cuestin que plantea el autor157 es la validez y exactitud del reloj molecular. E. Zuckerkandi y L. Pauling fueron los primeros en proponer que si el ritmo de substitucin de nucletidos en la evolucin es constante, podra servir de reloj molecular. Se ha observado que el nmero de diferencias de aminocidos en una protena en distintas especies es proporcional al tiempo transcurrido desde su separacin de un ancestro comn.
() Se necesita, en primer lugar, calibrar el reloj para una protena dada () determinando el nmero de cambios acumulados desde que ocurri un determinado suceso cuya datacin es conocida.158

No se trata, ciertamente, de un reloj cronomtrico exacto como el que usamos a diario sino estocstico, donde la probabilidad de que un cambio ocurra es constante como ocurre cuando se arroja un dado seis veces; la probabilidad es de 1/6 aunque el 1 puede que salga ms o menos veces. Cuando se aplica a perodos de tiempo muy largos, el reloj estocstico es muy exacto como cuando se lanza el dado un milln de veces; la probabilidad aumenta y es casi seguro que el nmero 1 saldr un 1/6 exactamente. Segn Ayala, las posibilidades del reloj molecular son ilimitadas puesto que cada gen o protena constituye un reloj independiente con su ritmo propio pero que puede facilitar una medida de los acontecimientos evolutivos. Sin embargo, hay que considerarlo errtico puesto que la variacin real en la evolucin del DNA es superior a la facilitada por el reloj molecular. Para compensar esta inexactitud es necesario examinar mayor nmero de genes, dos veces o tres ms que si fuese estocsticamente constante. Afirma Ayala159 que el uso ms frecuente de la hiptesis del reloj molecular ha sido la reconstruccin de la historia evolutiva y con l podemos saber dos cosas: primera, si conocemos cundo se produjo la
156 157

F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. pp. 117 196. F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 117. 158 F. J. AYALA, La teora de la Evolucin, o.c. p. 206. 159 F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. pp. 116 119.

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escisin de las especies podemos comprobar si el reloj molecular es correcto, es decir, si los cambios ocurridos son proporcionales al tiempo transcurrido. Segunda, si se desconoce el momento de la separacin de los linajes, el nmero de substituciones que han tenido lugar pueden servir para estimar el tiempo transcurrido. Es obvio, que las substituciones en los aminocidos de linajes que se separan antes, contienen mayor nmero de diferencias en la secuencia que los separados con posterioridad. Estas relaciones filogenticas entre nucletidos y aminocidos coinciden muy bien con las obtenidas con el registro fsil y otras fuentes, como se asegur con anterioridad. A juicio de Ayala,160 se debe tener precaucin al utilizar la secuencia de una sola protena o gen al hacer deducciones evolutivas. Mejor es promediar muchas protenas y organismos, puesto que carecemos de una teora vlida para calcular el error probable de un reloj molecular y no existe evidencia de que el ritmo evolutivo de un gen o protena sea el mismo en los diferentes linajes o sea constante a travs del tiempo en el mismo linaje. 5. 13. 2. Microevolucin y macroevolucin. En dos niveles diferentes se desarrolla la evolucin de los organismos: el microevolutivo (nivel molecular) y el macroevolutivo (nivel fenotpico o morfolgico). Ambos tienen sus defensores y detractores en oposicin. J. Monod es defensor acrrimo del primero y desemboca en un optimismo exagerado cuando dice:
Se puede decir hoy en da que los mecanismos elementales de la evolucin estn no slo comprendidos en principio, sino identificados con precisin. () el problema est resuelto y la evolucin no figura ya en las fronteras del conocimiento.161

Ayala lo censura: El optimismo de Monod es excesivo. Las causas de la evolucin y la pauta de los procesos que la impulsan estn lejos de estar comprendidos por completo.162 Por el contrario, S. J. Gould condena la moderna teora de la evolucin como lo refiere Ayala.163 Segn S. J. Gould, la sntesis moderna se ha venido abajo por sus conceptos de extrapolacin y seleccin, y la teora sinttica est efectivamente muerta aunque persista en los libros de texto.
160 161

F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 137. J. MONOD, El azar y la necesidad, o.c. p. 152. Cita de Ayala tomada de Chance and Necessity, Vintage Books, New York, 1972, p. 139. 162 F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p 139. 163 F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 140.

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Para Ayala es esta una visin deformada de la sntesis moderna. S. J. Gould ha rectificado posteriormente y reconoce que la gentica de poblaciones evolutiva no es errnea o inadecuada, aunque no lo es todo. La sntesis moderna, dice, es incompleta pero no errnea en su nivel. Que la teora microevolutiva no es todo y que es incompleta es un punto en el que slo se puede estar de acuerdo, responde Ayala. El problema fundamental de esta cuestin es, si la evolucin se desarrolla en forma puntual o gradual y si los mecanismos microevolutivos pueden evaluar el proceso macroevolutivo. Los puntualistas (paleontlogos) defienden que la evolucin morfolgica procede a rfagas y el cambio fenotpico se produce durante la especiacin y luego pasan largos perodos de tiempo, millones de aos, sin cambio fenotpico alguno. Por tanto, la macroevolucin es independiente de la microevolucin y autnoma. Los gradualistas consideran, por el contrario, que el cambio morfolgico es un cambio, ms o menos, gradual y no asociado estrechamente a la especiacin. No obstante, a juicio de Ayala,164 esta discrepancia hay que resolverla empricamente. Los puntualistas fundamentan la especie en la diferencia morfolgica substancial pero se puede objetar, que las especies gemelas son indistinguibles morfolgicamente por lo que en stas no se puede utilizar este criterio de especiacin. Por otra parte, los puntualistas acuden al cambio evolutivo ocurrido en instantes geolgicos que pueden abarcar millones de generaciones, mientras para un gradualista los cambios aparecidos en estos instantes pueden explicarse bien mediante lentos procesos de substitucin allica. En esta tesitura, el problema para el microevolucionista sera explicar la razn de que haya linajes que perduran durante millones de aos sin cambio fenotpico notable. La respuesta se podra encontrar en la seleccin estabilizadora, aunque no existen pruebas empricas. La cuestin de si los procesos macroevolutivos pueden explicarse con los mecanismos microevolutivos, segn Ayala,165 parece resuelta afirmativamente, por lo menos en parte. Las macromutaciones que tienen lugar en Drosophila y otros organismos lo demuestran. Estas mutaciones son las que se dan en un solo gen o cromosoma, pero tienen efectos fenotpicos importantes que empiezan en el embrin y se amplifican durante el desarrollo, como son el cambio de una antena en una pata o el nmero de dedos o extremidades que se producen de manera geolgicamente rpida. Como tambin las experiencias realizadas por Anderson sobre el tamao corporal de Drosophila pseudoobscura; sometidas grandes poblaciones a diferentes temperaturas, comprob el
164 165

F. J. AYALA, Ibidem. F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 146.

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aumento del tamao corporal en las expuestas a temperaturas bajas en relacin con las desarrolladas en temperaturas ms altas. El proceso de crecimiento del tamao del cerebro humano podra explicarse igualmente por acumulacin gradual de mutaciones de escaso efecto en el mismo perodo geolgico de 13.500 aos propuesto por la hiptesis puntualista. En este sentido emprico, concluye el profesor Ayala,166 la macroevolucin y la microevolucin no estn desacopladas, son teoras compatibles. Los fenmenos macroevolutivos pueden interpretarse como resultado de procesos microevolutivos. Otra cosa es preguntarse si son reductibles unos a otros. La respuesta es negativa en el estado actual de nuestro conocimiento. Dadas las caractersticas emergentes del proceso jerrquico macroevolutivo que no se dan en el microevolutivo y el incumplimiento de las condiciones de derivabilidad y conectabilidad entre ambos niveles, deduce Ayala,167 que en sentido epistemolgico, la macroevolucin est desacoplada de la microevolucin y es un campo autnomo de investigacin evolutiva.168 5. 13. 3. Seleccin natural o azar? Conocemos la definicin de seleccin natural propuesta por Ayala: el proceso de reproduccin diferencial de las variantes gnicas alternativas. Segn el autor, se ha tildado de circular a la definicin de seleccin porque la conclusin est incluida en la premisa, o el definiendum en el definiens y de este modo, los ms aptos son los que se reproducen ms. Se reproducen ms los ms aptos, es decir, supervivencia de los supervivientes. Ayala169 argumenta que no tienen por qu ser circulares las definiciones de seleccin natural si se presentan bien. No siempre los ms aptos son los que sobreviven, a veces, ocurre el efecto contrario cuando hay exceso de adaptacin. La seleccin, ya desde C. Darwin, es simplemente una explicacin de la adaptacin de los organismos al medio, de la cual se deriva una eficacia biolgica, pero los efectos de la seleccin son imprevisibles, hay que ver los resultados en cada caso concreto. Puede ocurrir que variantes adaptativas en un caso no lo sean en otro, sobre todo, cuando los ambientes cambian. Otros se empean en afirmar que la seleccin natural es indemostrable empricamente lo que es errneo, como dice Ayala.170 Existen pruebas empricas suficientes de la actuacin de la seleccin natural
166 167

F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. pp. 158 174. F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 152. 168 El problema de la reductibilidad, aplicable tambin a la macro-microevolucin, se trat con amplitud suficiente en pginas anteriores por lo que resulta innecesaria su repeticin en este lugar. 169 F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. pp. 155 158. 170 F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. pp. 157 158.

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como pueden ser las observaciones de laboratorio que realiz T. Dobzhansky con Drosophila pseudoobscura, en la que los cambios en ordenaciones cromosmicas, refiere Ayala, eran atribuibles a diversas temperaturas aplicadas y se correspondan con los cambios observados en diversas estaciones del ao, primavera y verano. Otro tanto confirman las experiencias realizadas con melanismo industrial. De gran relevancia es el experimento llevado a cabo por Ayala y Sved con Drosophila para comprobar la eficacia media entre individuos homocigticos y heterocigticos, con lo que se demuestra el polimorfismo frente a la neutralidad adaptativa. De estas premisas deduce Ayala:171 Es cierto lo mucho que an queda por hacer, sobre todo, en cuanto a determinar las interacciones adaptativas entre organismos y ambiente. Considerando el carcter histrico de la evolucin, la interpretacin de acontecimientos pasados slo pueden corroborarse por analoga con hechos actuales. La seleccin natural es un proceso explicativo demasiado fcil para todo conocimiento evolutivo, por lo que debemos ser cautos y probar la existencia de la seleccin natural en cada caso concreto, y no aceptarla sin ms si no media una prueba emprica. Ocurre, que la nica prueba emprica disponible es la medida de la eficacia biolgica o supervivencia en cada caso. No obstante, cualquier otra hiptesis cientfica que pueda dar cuenta del proceso evolutivo se debe estudiar y comprobar empricamente.

Paralela a la teora evolucionista clsica fundamentada en el proceso por seleccin natural, surge en 1968 la llamada teora neutral propuesta por el japons Motoo Kimura. Esta hiptesis matemtica, a juicio de Ayala,172 es de gran contenido emprico, puede contrastarse con los hechos, y de ser correcta, servira como hiptesis nula, es decir, de punto de partida para medir la exactitud del reloj molecular. Propone esta hiptesis, segn Ayala,173 que gran parte del cambio evolutivo en el nivel molecular no es debido a la seleccin natural sino a efectos estocsticos de la deriva gentica, es decir, al azar. Esta teora neutralista ha mostrado al ser contrastada, que sus predicciones sobre el nmero de alelos neutros por locus y la proporcin de individuos heterocigticos se aproxima a un valor medio, no se ajustan a los hechos comprobados experimentalmente; las pautas de diversidad en
171 172

F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 158. F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. pp. 158 152. 173 F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. pp. 158 174.

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diferentes poblaciones tampoco se cumplen y mucho menos, en especies diversas. Por las razones dadas, Ayala concluye que la nica hiptesis alternativa vlida, para dar cuenta del cambio evolutivo en el estado actual de nuestro conocimiento, es la seleccin natural como proceso no aleatorio que dirige la evolucin de las protenas y la evolucin de los caracteres morfolgicos y etolgicos de los seres vivos. 5. 13. 4. Ingeniera gentica y estabilidad de las especies. Otra controversia en la moderna biologa evolutiva, sealada por Ayala,174 es la provocada por la relacin entre ingeniera gentica y la estabilidad de las especies. Dos son los factores que rigen el desarrollo evolutivo: primero, la deriva gentica, azar o la varianza en el muestreo de variantes allicas de una generacin a otra, y segundo, la seleccin natural que dirige tales variantes en las poblaciones hacia una creciente adaptacin al medio en el que viven los organismos. Con slo la primera no tendra lugar el fenmeno de la evolucin que da lugar a organismos que son sistemas dotados de una alta organizacin y muy bien adaptados al medio en que viven. En qu direccin, de entre las posibles alternativas, evolucionar una especie, lo determina la seleccin natural en cada caso concreto. A juicio de Ayala:
(...) Las alternativas genticas que resultan favorecidas en un caso particular dependen de las complejas interacciones entre los genes de un organismo dado, entre ese organismo y los dems de su misma especie y de especies diferentes, y entre los organismos y el medio ambiente. Por tanto, el resultado especfico de la seleccin natural es a menudo difcil de predecir, dado que hay mltiples resultados posibles.175

Quiere decir que el complejo proceso de la seleccin natural mantiene estable la coadaptacin del acervo gentico de las especies activando los mecanismos de aislamiento reproductivo. Pero la gentica molecular tiene a su disposicin unos instrumentos poderosos como la hibridacin e insercin de DNA que pueden variar la estabilidad gentica de un organismo. Lo que Ayala176 cuestiona es el xito asegurado de estas nuevas tcnicas. Cul es el destino probable del DNA insertado? se pregunta. La respuesta, como es obvio, ha de ser mltiple:

174 175

F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. pp. 175 183. F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 176. 176 F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. pp. 170 182.

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1) Debido a la coadaptacin de los acervos gnicos, es probable, que los materiales genticos introducidos por medios artificiales en organismos superiores, resulten seleccionados negativamente y eliminados ms temprano o ms tarde. 2) La insercin de DNA podra ser tolerada si no es genticamente activo, es decir, si es neutro, pero es improbable que tenga mayores consecuencias evolutivas. No sabemos si podra acumularse convirtindose en una carga y tendra que ser seleccionado y eliminado porque supondra un gasto energtico intil. 3) Aun cuando la introduccin de un gen o ms confiriese a la especie una propiedad beneficiosa, es difcil evaluar la probabilidad de que puedan ser aceptados por la seleccin natural. De todas formas, dice Ayala, las consecuencias son ms ecolgicas que evolutivas y un carcter nuevo introducido en especies superiores, es muy improbable que sea preservado si no es con una intervencin humana continuada. Es posible que en plantas, organismos ms sencillos, la incorporacin podra mantenerse con la intervencin humana como ocurre en agricultura. Contraejemplos se presentan en la hibridacin y poliploida, que aunque no son corrientes, tampoco son raros. La hibridacin tiene lugar entre especies muy prximas y estrechamente emparentadas, pero como los hbridos son en general estriles y tienen menor eficacia biolgica, la seleccin natural refuerza los mecanismos de aislamiento reproductivo y decrece la tasa de hibridacin. La poliploida, sea autopoliploida (duplicacin del mismo genoma) o alopoliploida (reunin de genomas distintos) es fenmeno relativamente raro en los animales, pero muy comn entre ciertos grupos de plantas sobre todo angiospernas y entre especies muy prximas. Se utilizan hoy tcnicas de recombinacin en la produccin de alimentos, por ejemplo, los llamados transgnicos. En todos estos procedimientos, predominantemente artificiales, advierte Ayala, no debe perderse de vista el peligro potencial de que una especie llegue a ser una plaga o un parsito eficiente.

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5. 14. Origen y evolucin del hombre segn F. J. Ayala. Cuando Ayala comienza su discurso biolgico acerca del origen del ser humano se remonta al hecho de la evolucin con estas palabras:
El origen evolutivo de los seres vivientes, incluyendo la especie humana, est hoy en da ms all de toda duda razonable. Aunque no se poseen todos los detalles del proceso, la historia evolutiva del hombre se conoce mejor que la de la mayora de las dems especies vivientes. Y cualquier persona que quiera tomarse el esfuerzo de estudiar la evidencia, no puede dudar de que nuestros antepasados de hace millones de aos no eran seres humanos (...) existe evidencia cientfica incontrovertible del hecho de la evolucin humana.177

Colocada esta primera piedra, un breve remonte por la escala geolgica nos puede llevar a una mejor comprensin del origen del hombre partiendo slo de presupuestos cientficos. Segn el autor,178 nuestra especie Homo sapiens sapiens subespecie de Homo sapiens, es de origen muy reciente y un advenedizo en la Tierra. Los primeros animales evolucionaron hace menos de mil millones de aos. Primero fueron los celomados despus los cordados, y por ltimo, los vertebrados que dieron lugar a los peces modernos, anfibios, reptiles, mamferos y aves. Los mamferos se diversificaron hace 65 o 70 millones de aos. Surge entonces el grupo de los primates que incluyen a los monos y al hombre. Los primates evolucionan desde los 65 millones de aos. Nuestros parientes vivientes ms cercanos son los antropoides que se clasifican as: Pngidos asiticos: Gibn y orangutn. Antropoides: Pngidos africanos: Chimpanc y gorila. Homnidos: Hombre. De los homnidos, el nico superviviente es el hombre. Cuando se busca el eslabn perdido en la cadena evolutiva humana, puesto que es un proceso gradual, deben haber existido organismos intermedios entre el hombre y los antropoides. Segn Ayala, este eslabn y otros muchos fsiles intermedios han sido encontrados desde 1965, sin embargo aade:
Aun cuando muchos detalles de la evolucin humana son todava desconocidos o hipotticos, los jalones principales de los ltimos cinco o seis millones de aos estn bastante bien confirmados. De manera esquemtica
177 178

F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 124 125. F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 125 136.

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estn representados por las transiciones: Austrolopithecus africanus Homo habilis Homo erectus Homo sapiens Homo sapiens sapiens.179

En general, nuestro autor sigue el paradigma universalmente aceptado que descubre la aparicin de los humanos segn el registro fsil actual.180 Tras una breve descripcin filogentica del ser humano a partir de los restos fsiles encontrados y estudiados por los investigadores de la teora de la evolucin, Ayala se siente sorprendido por la singularidad humana y escribe:
(...) Una conviccin fundamental en mi vida: que los humanos somos un especie animal, aunque seamos una especie animal muy particular, y diferente de todas las dems de manera radical, puesto que slo los humanos tenemos las capacidades intelectuales que hacen posible la literatura, el arte, la ciencia y la tecnologa exuberante que, para bien y para mal, caracteriza a las sociedades contemporneas.181

Pero reconoce:
(...) Es cierto que el descubrimiento del origen evolutivo de la humanidad no es suficiente para darnos a entender qu es el hombre pero proporciona el punto de partida necesario para ello.182

Su convencimiento es grande y explicita este punto de partida:


(...) Pero si queremos entender lo que somos y adnde vamos, debemos entender de dnde venimos, puesto que ello define nuestra realidad y delimita nuestras posibilidades. Es decir, lo humano, lo que nos distingue de otros seres vivientes y del resto del universo, slo puede ser entendido como producto de la evolucin. Nuestros antecedentes biolgicos, aproximadamente de hace 3.500 millones de aos, va desde las bacterias a animales muy primitivos, ms tarde a los mamferos, a los primates, a Lucy y, eventualmente, al Homo sapiens, nuestra especie. Nuestra historia biolgica define y delimita lo que somos y lo que podemos ser.183

Ayala184 concibe la evolucin biolgica humana como un proceso gradual en el que nuestros parientes ms prximos son los antropoides, y el conocimiento de la naturaleza humana puede comenzar por estudiar las semejanzas y diferencias con ellos para descubrir nuestros
F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p.141. Para una informacin ms profunda de los varios eslabones encontrados recientemente, puede consultarse la obra Senderos de la Evolucin Humana de CAMILO J. CELA CONDE y F. J. AYALA, Alianza Editorial, S.A. Madrid, 2001. 181 F. J. AYALA, La teora de la evolucin, o.c. p. 15. 182 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 153. 183 F. J. AYALA, La Teora de la evolucin, o.c. p 15. 184 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 153.
180 179

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caracteres humanos nicos que, aunque tienen fundamento biolgico, van ms all de la biologa, como son la autoconciencia, el lenguaje, la tecnologa, creatividad, el arte, la moral y la religin. Literalmente dice Ayala:
La evolucin biolgica ha producido al hombre, y al hacerlo, se ha superado a s misma por la cultura, la tecnologa y la vida del espritu.185

Para conocer la naturaleza humana, siguiendo estos criterios, es por lo que emprende el profesor Ayala186 el estudio de las semejanzas y diferencias entre el hombre y los antropoides que aqu se sealan con brevedad: Semejanzas anatmicas: El cuerpo humano est construido con arreglo al mismo plan general de los cuerpos de otros animales. La correspondencia hueso a hueso entre hombre y antropoides es impresionante. Se caracterizan ambos por ciertos rasgos comunes como son inmovilidad de las orejas, reduccin del olfato, prdida de pelos tcticos, existencia de un ciclo menstrual y ausencia de perodo estacional de cra, una sola cra por parto, gran cuidado maternal y dominancia de los machos adultos. Diferencias anatmicas: Postura erecta normal y constante de la columna vertebral en el hombre al estar de pi y caminando, cambios en la pelvis, estructura del pi, planta y dedos del mismo. Miembros anteriores ms cortos, manos libres, disminucin de la mandbula y dentadura. La caracterstica anatmica diferencial ms importante es la extensin de la superficie del cerebro (circunvoluciones) en el hombre 22.260 cm.2, en el gorila slo 5.300 cm.2, que guarda gran correlacin con la capacidad intelectual, no as la del volumen que es nula. Se discute entre los evolucionistas si ocurri antes el bipedalismo o el aumento del tamao del cerebro; segn Ayala, ambas explicaciones son complementarias, no exclusivas. Semejanzas y diferencias bioqumicas: Las semejanzas bioqumicas entre el hombre y los dems organismos son considerables. La composicin qumica general es muy semejante en todos los seres vivos. Todos poseen DNA, los mismos mecanismos de trascripcin y traduccin y los mismos codones traducen los mismos aminocidos, lo que indica con evidencia la unidad de la vida. Esta semejanza aumenta conforme se sube por la escala evolutiva
185 186

F. J. AYALA, Ibidem. F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 154 158.

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del rbol filogentico y se comparan organismos ms cercanos. Esta similitud bioqumica refleja una gran semejanza gentica, a juicio del profesor Ayala. Aunque estas diferencias bioqumicas y genticas sean mnimas, las anatmicas son mayores, sin embargo, Ayala no cesa de insistir: (...) El hombre aun en cuanto animal, no es uno ms: el hombre es nico en un sentido peculiar y extremadamente significativo.187 Son palabras de G.G. Simpson pero que el autor transcribe y hace propias. Y es que estas semejanzas tan sugestivas y mnimas diferencias biolgicas, como manifiesta Ayala, no nos dicen por qu el hombre se percibe a s mismo como un ser nico en el mundo orgnico. Las diferencias fundamentales entre el hombre y los dems organismos, especialmente los ms cercanos a l como los antropoides, radican segn Ayala, en el dominio del comportamiento, en modos de vida completamente nuevos y radicalmente diferentes y son: la cultura y el lenguaje, la estructura social y poltica, la tica y la religin, la literatura, el arte, la tecnologa y en general todo lo que constituye la herencia cultural exclusivamente humana. Evidentemente la cultura es el atributo distintivo de la humanidad que abarca todas las actividades humanas no estrictamente biolgicas, as lo reconoce y afirma Ayala.188 Para el autor hay dos tipos de herencia en el ser humano: la herencia biolgica y la cultural, ambas estrechamente relacionadas. La biolgica, como en todos los organismos, se transmite de padres a hijos en las clulas sexuales portando la informacin gentica contenida en el DNA. La herencia cultural, en cambio, es privativa del ser humano y se transmite por la instruccin y la enseanza pero tambin a travs del ejemplo y la imitacin, los libros, el arte, radio, televisin. Una forma de cultura es la adaptacin al ambiente cambindolo. Los animales se adaptan al ambiente o mueren. El hombre es capaz de transformarlo adaptando el medio a sus genes. La adaptacin cultural prevalece sobre la biolgica porque es un proceso ms rpido y puede ser dirigido por el propio ser humano. La herencia cultural se transmite por el lenguaje, de aqu la ntima y esencial relacin entre ambos. La caracterstica peculiar del lenguaje humano es el smbolo. Los animales utilizan un lenguaje de seales acsticas muy reducido con el que slo manifiestan estados emotivos de agrado o desagrado, nunca ideas y conceptos de los que carecen. El hombre es el nico capaz de usar smbolos que no se asemejan a la realidad son, por tanto, convencionales, pero significan algo de mutuo acuerdo social.
187 188

F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 161. F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 162.

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En cuanto al origen del lenguaje, apunta Ayala,189 es un tema de continuo estudio y especulacin por lo que se impone antes una aclaracin y se evitan confusiones. Es necesario distinguir entre capacidad para el lenguaje y diversidad de lenguajes. Es cierto, dice Ayala, que el origen de la capacidad de lenguaje supone una anatoma normal adecuada para emitir sonidos, pero el origen de esta capacidad no est en los rganos bucales y guturales, sino en ciertas estructuras cerebrales muy relacionadas con el lenguaje. La capacidad del lenguaje corre pareja con el desarrollo del cerebro, el bipedalismo y la destreza manual. La comunicacin de ideas hace posible la cultura. Sin embargo, el lenguaje, o mejor, la diversidad de lenguajes o idiomas no depende de la gentica biolgica y no estn determinados por nuestra naturaleza biolgica. Xavier Zubiri, citado por Ayala,190 hace una incursin filosfica en los sucesos esenciales del proceso evolutivo, incursin de carcter sincretista con la intencin, al parecer, de hacer coincidir los criterios de la ciencia con los de la filosofa y teologa. En su cita Ayala manifiesta su inters y admiracin por la presentacin que hace Zubiri del problema de la hominizacin.191

189 190

F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 164 168. F. J. AYALA, Evolucin biolgica y evolucin cultural, Arbor, 1968, n 71, p. 23. 191 X. ZUBIRI, El origen del hombre, Revista de Occidente, agosto, 1964, Madrid, pp. 147 173. Es muy aclaradora la lectura de este trabajo filosfico sobre el problema de la hominizacin, considerado de excelente por el propio Ayala, Para X. Zubiri, el problema del origen del hombre ha sido hasta finales del siglo XIX casi exclusivamente teolgico pero con la aparicin de las diversas disciplinas biolgicas se convirti en problema cientfico. La evolucin humana, siendo un hecho innegable, los mecanismos del proceso, en cambio, son todava discutibles y discutidos en realidad. Segn Zubiri, el hombre pertenece a los antropomorfos, grupo constituido por los pngidos (grandes simios) y los homnidos y stos, a su vez, formados por los homnidos no humanizados y desaparecidos y los homnidos humanizados o infrahumanos a cuyo philum pertenece el hombre. Lo fundamental, para Zubiri, es tener en cuenta la irreductibilidad de la dimensin intelectual del hombre a todas las dimensiones sensitivas animales. Segn esto, Zubiri afirma que es impropio hablar de inteligencia animal, ste se desenvuelve slo entre estmulos sensitivos conforme a su estado tnico que no entiende; el hombre, en cambio, capta realidades estimulantes. El animal resuelve el problema concreto presente; el hombre es creador y construye para situaciones futuras. Lo fundamental en el proceso evolutivo humano es resolver el problema de la hominizacin que no es partir de lo prehumano sino de lo infrahumano. Para Zubiri, el austrolopiteco no es animal sino homnido con caracteres humanos rudimentarios, con alguna innovacin creadora y, por tanto, con una cierta inteligencia, es verdadero hombre. El hombre es inteligente, no racional. Lo racional es el estado final del desarrollo intelectual. En la evolucin humana se va de lo preracional a lo racional. En este sentido, el hombre slo puede provenir inmediatamente de un homnido y nunca de un equinodermo o de un ave porque el desarrollo de sus estructuras biolgicas no ha llegado al punto que exige una psique intelectiva fundada en la sensibilidad a la que ha trascendido como ocurre en el homnido. En ste, cuando su estructura biolgica ha llegado a su nivel adecuado exige la aparicin de una psique proporcionada, dada la ntima relacin entre estructuras biolgicas y psquicas. La posicin de la teologa es distinta porque no ha considerado los estadios previos de la hominizacin, sino al hombre constituido ya como ser racional y teologal. Lo que no sabemos es el punto crtico evolutivo en el que empieza a ser racional y teologal.

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5. 15. Conclusin. Desde la perspectiva epistemolgica, superadas las dificultades culturales y religiosas que encontr la teora de la evolucin en sus comienzos, el darwinismo, o mejor, el neodarwinismo y teora sinttica o teora moderna de la evolucin, ha encontrado su lugar en el pensamiento filosfico y cientfico para describir el hecho evolutivo. Gracias a la colaboracin mutua entre las distintas disciplinas biolgicas y con la singular aportacin de la Biologa molecular, se han descifrado, en parte, las claves de la mutacin biolgica, su dependencia del azar y el concepto de seleccin natural, esencia de la teora de la evolucin, como proceso mecnico y creativo interno de los seres vivos. La seleccin natural escoge ciegamente aquellas mutaciones genticas que conducen a un organismo a la mejor adaptacin al medio como nico y ltimo recurso para la propia supervivencia y mejor reproduccin. Son las mutaciones beneficiosas las que son transmitidas a toda la poblacin y slo a ella, frente al neolamarckismo que pona el nfasis evolutivo en la influencia del ambiente, hecho desmentido ms tarde por los nuevos descubrimientos cientficos. La reflexin filosfica del profesor Ayala, sus demostraciones cientficas de gran contenido emprico de acuerdo con la metodologa popperiana de su eleccin, su laboriosa ordenacin de las ideas y claridad de exposicin, son suficientes para mostrar la gran aportacin que supone para la ciencia biolgica moderna su profundo trabajo de investigacin. Pese a las profundas lagunas, controversias y deficiencias que todava presenta la nueva teora de la evolucin biolgica y que destacan algunos bilogos, es indudable que constituye un peldao importante en la reconstruccin del sinuoso y complejo proceso evolutivo de la vida a travs de millones de aos acudiendo a una razonable explicacin causal sin necesidad de recurrir a un creacionismo que no resuelve nada y por naturaleza no falsable como afirma el propio Ayala. Un escollo de gran volumen lo constituye el concepto de especie taxonmica de capital importancia en evolucin biolgica. Ayala es consciente y sabedor de que las dos teoras esencialista y nominalista quedan en tablas por tener ambas su parte de razn y por tanto, no se puede dar una clasificacin natural de los organismos puesto que hay criterios diversos para ello. La teora de la evolucin tal como la presenta el profesor Ayala resulta correcta aunque incompleta. Correcta porque en nuestros das es la explicacin ms racional y lgica acerca del origen y amplsima variedad de seres vivos que conocemos y los mecanismos bsicos del proceso de cambio. No es ya una simple especulacin, sino que muestra

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pruebas empricas del hecho evolutivo en el nivel molecular compatibles con la hiptesis puntualista. Es incompleta porque no dispone de los medios necesarios para dar una explicacin emprica total de los fenmenos biolgicos originales, tales como la formacin del DNA y cdigo gentico, de las protenas sobre las que debe actuar. Se especula sobre la anterioridad de lo uno o de lo otro, el carcter de la misma vida, la oscuridad sobre la abiognesis y sobre todo de los saltos cualitativos y lagunas en la evolucin del ser humano por muchas hiptesis que se propongan sobre esta ardua cuestin. La teora evolutiva no puede dar por el momento una respuesta convincente del proceso de hominizacin. Es cierto que los procesos moleculares descritos por Ayala con precisin y conformes con la teora sinttica son necesarios para que aparezca la vida, pero puede ser sta una mera resultante de los mismos? En resumen, la teora presentada por el profesor Ayala para explicar el hecho de la evolucin resulta convincente por su coherencia y alto valor explicativo cientfico y filosfico a pesar de su incompletitud, pero capaz de ser mejorada por los incesantes descubrimientos cientficos de cada da.

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TERCERA PARTE

Lo axiolgico y lo cientfico, lo normativo y lo factolgico, representan dos aspectos de un mismo enfoque del mundo. (Stphane Anguelov).

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6. Evolucin biolgica y progreso en el pensamiento


de F. J. Ayala.
Con el concepto de evolucin darwiniana se ha superado la etapa antigua en la que prevaleca la concepcin esttica de la vida biolgica. Darwin introduce el tiempo en el concepto de organismo y arguye, con gran poder de conviccin, que los seres vivos evolucionan, o sea, que los organismos complejos y avanzados descienden de otros ms primitivos y simples que vivieron en el pasado. Esto, segn Ayala,1 parece implicar obviamente que el proceso de evolucin es progresivo. Hoy, todos los filsofos de la ciencia natural admiten sin ambages, que todo ser vivo es un sistema dinmico abierto y que la vida de todo organismo es un proceso de cambio direccional hacia una meta, es decir, evoluciona. Este evolucionar se ha interpretado vulgarmente como progreso. Es realmente la evolucin un progreso? Es la cuestin que el profesor Ayala se propone dilucidar, analizando trminos que concurren en el proceso evolutivo pero que no siempre significan o conllevan progresin. Progreso es un trmino polismico y si no se usa con precaucin da lugar a confusiones con otros vocablos que tienen que ver con l, pero no significan progreso. Los seres humanos, por ejemplo, han progresado ms que las bacterias en unos aspectos; las bacterias, por el contrario, son capaces de sintetizar todos sus componentes y obtener energa de slo compuestos inorgnicos, mientras el ser humano necesita de otros organismos. Bajo este respecto parece que estos microorganismos han progresado ms. Otros organismos, como bacterias, no han cambiado significativamente desde hace mil millones de aos. Otros linajes se extinguieron en el pasado, y estos fenmenos, como es evidente, no se pueden considerar como criterio de cambio progresivo. Es necesario, dice Ayala,2 investigar el concepto de progreso en el contexto del mundo biolgico para poder decidir en qu sentido o sentidos es la evolucin un proceso progresivo.

F. J. AYALA. Darwin y la idea de progreso, Arbor, Madrid, 1982, n 442, pp. 59 75. El concepto de progreso biolgico, Estudios sobre la filosofa de la biologa, o.c. pp. 431 451. 2 F. J. AYALA, Darwin y la idea de progreso, o.c. p. 60.

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6. 1. Concepto de progreso. La idea de progreso es familiar en el mundo moderno, sin embargo, parece ser una idea implcita en el pensamiento antiguo, dice Ayala.3 El relato bblico de la Creacin del libro del Gnesis envuelve una cierta idea de progreso en la escala de aparicin de los seres desde lo inorgnico a lo orgnico y desde la inferioridad a la superioridad y as hasta llegar al hombre el ser supremo creado. El cristianismo concibe la historia como desarrollo progresivo, historia de salvacin. Los padres de la Iglesia y en especial S. Agustn, tambin presentan una visin progresiva de la historia humana. Por el contrario, los griegos conceban el tiempo de forma cclica, el eterno retorno, historia que se repite incesantemente. En el renacimiento se origina la idea de que el conocimiento est sujeto a un avance gradual, idea recogida despus por los enciclopedistas que constituye su credo fundamental. Por fin, C. Darwin sancion cientficamente esta idea con la teora de la seleccin natural que se extendi al campo cultural y social aunque con excesos que han sido ya superados. Para llegar a un esclarecimiento de progreso biolgico, dice 4 Ayala, hay que fundamentarlo en la idea de progreso general analizando los trminos de cambio, direccin y evolucin componentes del progreso que se identifican frecuentemente con l de modo errneo. Cambio, segn Ayala,5 es una alteracin de la posicin, estado o naturaleza de una cosa. Un ejemplo tpico puede ser el cambio continuo de posicin de las molculas de oxgeno y nitrgeno en el aire de una habitacin y este movimiento no se considera progresivo. Evolucin implica cambio sostenido pero la evolucin de una especie no significa siempre progreso, a veces, una especie evoluciona hacia su extincin. En algn caso se puede dar progreso sin evolucin. Direccin es un cambio tal que los elementos ltimos de una secuencia estn ms apartados de los primeros que los intermedios. El cambio direccional puede ser uniforme o neto, como dice Ayala,6 segn que todo miembro ltimo est ms apartado del primero que todo miembro anterior, o si slo se considera como trmino medio en relacin a los elementos inmediatos. Con frecuencia entre los evolucionistas se iguala direccionalidad con irreversibilidad, con lo que se quiere significar que la evolucin biolgica es direccional, porque es irreversible. La irreversibilidad puede darse sin ser direccional como ocurre en el juego de naipes. Por
F. J. AYALA, Ibidem. F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. p. 432. Cf. J. BURY, La idea de progreso, Alianza Editorial, Madrid, 1997. 5 F. J. AYALA, Ibidem. 6 F. J. AYALA, Ibidem.
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mucho que se barajen las cartas partiendo de una disposicin ordenada, el orden primitivo no se recupera, se da irreversibilidad pero este cambio no es direccional. Tambin es cierto que se dan cambios direccionales y al mismo tiempo irreversibles en procesos orgnicos e inorgnicos. Ayala recuerda que la segunda ley de la Termodinmica describe cambios que son direccionales e irreversibles. La entropa en un sistema aislado aumenta continuamente pasando de estados menos probables a ms probables. En Paleontologa se usa direccionalidad para significar tendencias evolutivas pero estas tendencias aunque son direccionales no tienen por qu ser progresivas. Con estas particularidades pretende Ayala distinguir con nitidez direccionalidad y progreso. De todo este razonamiento hemos de concluir con el profesor Ayala que cambio, direccionalidad, irreversibilidad, evolucin, tendencia, son trminos que forman parte del progreso pero resultan insuficientes para definirlo si no se aade un nuevo elemento valorativo que indique perfeccionamiento o mejora, con lo que nos acercamos al verdadero concepto de progreso en general y biolgico en nuestro caso. Para Ayala,7 evolucin, direccin, progreso, implican una secuencia histrica en la que se da una alteracin continuada de una propiedad o estado en sus elementos. El progreso se da cuando un cambio direccional est encaminado a un mejor estado o condicin. Dos elementos componen el progreso: uno descriptivo cambio direccional el otro axiolgico mejora o perfeccionamiento ambos necesarios y suficientes para que ocurra el progreso. Lo difcil ser sealar el segundo elemento, cundo hay mejora, es decir, qu es mejor y qu peor. Se entiende esta mejora o perfeccionamiento, superioridad o inferioridad en sentido biolgico, no moral. Como dice Ayala, existe el progreso moral, pero no siempre ha de ser as. En el concepto de progreso siempre est presente una valoracin, pero no necesariamente con referencia a normas morales, sino que la evaluacin puede significar simplemente abundancia, eficacia, complejidad, superioridad. De la contemplacin de estos extremos, Ayala deduce una definicin de progreso:
El progreso puede definirse como un cambio sistemtico en, por lo menos, una caracterstica perteneciente a todos los miembros de la secuencia histrica, que es de tal forma que los ltimos miembros de la secuencia muestran un perfeccionamiento de esta caracterstica.8

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F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. p. 434. F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, Ibidem.

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De forma ms breve se puede decir: el progreso es un cambio direccional encaminado hacia el perfeccionamiento. Regreso, por el contrario, sera cambio direccional hacia el empeoramiento. Para una mejor comprensin del concepto de progreso distingue Ayala9 varios tipos de progreso fundamentados en los dos elementos que lo componen: el descriptivo cambio direccional y el axiolgico perfeccionamiento. Atendiendo al primero, a la uniformidad del cambio direccional, puede ser cambio uniforme o neto como ya se vio en pginas anteriores. Repetimos con Ayala,10 se da cambio uniforme cuando todo elemento ltimo de la secuencia es mejor que todo miembro anterior de la misma. Existe progreso uniforme si dado mi con un cierto pi cada mi es tal que pj > pi si j > i y pj < pi si j < i. El progreso neto requiere que los miembros ltimos de la secuencia por trmino medio o en conjunto sean mejores que los anteriores, aunque haya entre ellos fluctuaciones temporales de valor. Hay miembros o etapas en las que la aproximacin a la meta no es uniforme. Ayala11 encuentra que su definicin de progreso uniforme y neto es slo parecida pero no idntica a la que proponen C. D. Broad y T. A. Goudge como progreso uniforme y perpetuo. El progreso perpetuo de Broad presenta dificultad en su aplicacin y requiere que el primer elemento de la secuencia sea el peor y el ltimo sea el mejor, cosa que no exige la definicin de Ayala. ste hace notar tambin que su distincin entre progreso uniforme y neto est implcita en los trminos que usa G. G. Simpson de universal, invariable, constante y continuo al referirse al progreso uniforme. Advierte Ayala, que ni el progreso uniforme ni neto requieren ser ilimitados, es suficiente que el progreso sea asinttico: que se acerque continuamente a una meta finita aunque nunca llegue a alcanzarla. Otra posible clasificacin de progreso, dice Ayala,12 es atendiendo al alcance de la secuencia en juego. Segn este alcance, el progreso puede ser general o particular. El progreso general se da en todas las secuencias histricas desde el inicio hasta la actualidad. El particular se da slo en una o varias secuencias histricas pero no en todas ellas. El progreso que tiene lugar en un lapso de tiempo limitado desde el origen de la vida hasta el presente es tambin particular.13
F. J. AYALA, Ibidem. F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. pp. 434 435. 11 F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. p. 435. 12 F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. p. 436. 13 Para completar el concepto de progreso puede ser til la lectura de Ensayos sobre el progreso de M. GARCA MORENTE, Editorial Dorcas, Madrid, 1980. Hallamos una notable coincidencia con F. J Ayala en los conceptos de progreso general y biolgico, que puede ser tenida en cuenta. Tambin, La idea de progreso de J. BURY, Alianza Editorial, Madrid, 1997.
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Con respecto al segundo elemento axiolgico del progreso, segn Ayala,14 la cuestin que se presenta es la siguiente: Se puede definir y medir el progreso con un valor absoluto sin implicar juicios de valor? Con referencia al problema del progreso biolgico se muestran pronunciadas divergencias entre ciertos bilogos a las que se refiere Ayala:15 J. B. S. Haldane (1932) afirma que el concepto de progreso es necesariamente axiolgico y por ello hay que extraerlo de las discusiones cientficas, las cuales se fundamentan exclusivamente en el conocimiento objetivo; hablar de progreso es entrar en el campo de lo subjetivo ajeno a la ciencia. A esta objecin Ayala responde: cierto que el concepto de progreso es siempre axiolgico y hace referencia a juicios de valor, pero ello no significa que no pueda usarse si sirve para aclarar algo ms el proceso de evolucin. Apoyando la tesis de Ayala encontramos una frase como esta de J. Monod:
(...) Es evidente que el plantear el postulado de objetividad como condicin del conocimiento verdadero constituye una eleccin tica y no un juicio de conocimiento, ya que, segn el mismo postulado, no poda haber conocimiento verdadero con anterioridad a esta eleccin arbitraria. El postulado de objetividad para establecer la norma del conocimiento, define un valor que es el mismo conocimiento objetivo. Aceptar el postulado de objetividad es pues enunciar la proposicin de base de una tica: la tica del conocimiento.16

Es obvio lo que pretende decir un fuerte defensor del principio de objetividad como es J. Monod: la misma ciencia objetiva comienza por un juicio de valor como es la eleccin del mismo conocimiento objetivo como norma de conocimiento cientfico. Frente a la posicin de Haldane se encuentran, segn Ayala,17 J. Huxley (1924-1953) y J. Thoday (1953-1958) diametralmente opuestos. Para stos, el progreso es un concepto puramente biolgico por lo que puede explicarse sin juicio de valor alguno. Thoday propone: se da progreso evolutivo slo cuando la probabilidad de dejar descendientes de una unidad de evolucin despus de largos perodos de tiempo aumenta. La propuesta de Thoday, aunque ingeniosa, no es operacional, dice la crtica, no parece que pueda aplicarse. En primer lugar, no pueden cuantificarse los factores que afectan a la adaptacin, a lo que se podra aadir que una mayor o menor descendencia no supone progreso qu nmero de descendientes habra que fijar? Por ltimo mayor o menor adaptacin suponen tambin axiologa.
14 15

F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, Ibidem. F. J. AYALA, Darwin y la idea de progreso, o.c. pp. 61 63. 16 J. MONOD, El azar y la necesidad, o.c. p. 187. 17 F. J. AYALA, Darwin y la idea de progreso, o.c. pp. 62 63.

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Igualmente Huxley afirma que el concepto de progreso no se debe definir a priori sino por induccin, observando las caractersticas que distinguen los organismos superiores de los inferiores. Esta solucin de Huxley, segn Ayala, es circular y la distincin inferiorsuperior junto a los dems trminos que usa como mejora, avance, nivel, son evaluativos y, por tanto, axiolgicos con lo que no se evita la dificultad a la que se refiere. Otro intento de fundamentar el progreso evolutivo sobre una nocin puramente biolgica sin necesidad de juicio axiolgico alguno es el de M. Kimura: Sera considerar el progreso biolgico simplemente como el incremento de informacin gentica acumulada en el DNA. Sabemos que la informacin gentica se acumula codificada, por lo menos la mayor parte, en el DNA del ncleo celular e interactuando con el ambiente, dirige el desarrollo y comportamiento de un organismo. Kimura ha estimado que la cantidad de informacin gentica acumulada en animales superiores por generacin es de 0,29 bits de tasa media. Para Ayala,18 el mtodo de Kimura adolece de varios defectos importantes. El primero, supone que la tasa de informacin es constante por generacin. Quiere esto decir, que en generaciones cortas se acumula ms informacin que en las ms largas y, por tanto, son aquellas ms progresivas, por ejemplo, en mamferos, los topos y los murcilagos seran ms progresivos que los caballos, las ballenas y el hombre. El segundo y ms fundamental defecto es, que la suposicin de que los organismos ms recientes tienen mayor informacin no est justificada y, por tanto, queda invalidado el intento de medir el progreso evolutivo y adems, no existe mtodo alguno para conocer y cuantificar la informacin gentica total de un organismo. Ayala19 precisa que la cantidad de informacin no est relacionada con la cantidad de DNA, el cual contiene muchas secuencias de nucletidos repetidas y otras carecen de informacin. Se puede medir la longitud total de secuencias de DNA pero se ignora cual es la fraccin que porta informacin y la que mantiene mensajes sin sentido. Del examen epistemolgico de estas afirmaciones por parte de Ayala se deduce, que no es posible medir el progreso biolgico contando con una mera pauta biolgica. Sumamente dura es la crtica y resistencia que ofrece J. C. Greene a la teora evolucionista de Darwin y seguidores y especialmente al concepto de seleccin natural, debido todo a que, segn su juicio, la ciencia positiva est libre de juicios de valor y el darwinismo est sobrecargado de stos y de trminos que suponen tales juicios. Esta po18 19

F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. p. 438. F. J. AYALA, Darwin y la idea de progreso, o.c. p. 69.

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sicin la refleja en su abundante correspondencia epistolar con T. Dobzhansky, E. Mayr y en alguna ocasin particular con F. J. Ayala.20 ste resume la argumentacin que presentan uno y otro. I. Nez de Castro21 hace un apunte del perfil de ambos, Greene y Dozhansky, de este modo: J. C. Greene, historiador de la ciencia, con profundas convicciones religiosas, de formacin filosfica positivista, prefiere mantener la ciencia, filosofa y religin en compartimentos hermticos cada uno; la ciencia no puede fundamentarse en juicios de valor. T. Dozhansky, tambin hombre de gran conviccin cristiana ortodoxa, opina que la ciencia no es una mera coleccin de conocimientos, sino que es una parte de la visin que el hombre tiene de s mismo y del universo. Necesitamos una sntesis. stas y las siguientes trascripciones de Ayala22 reflejan en forma resumida de frases fundamentales, el pensamiento de ambos al respecto. El da 23 de noviembre de 1961 Dobzhansky escribe a Greene: no puedo seguir a usted cuando advierte y pone estas cosas en compartimentos estancos y ve slo cambio y no progreso. Como cientfico observo la evolucin como una totalidad progresiva. A lo que responde Greene: no lo creo a usted23. En otra ocasin, 1 de diciembre de 1961, escribe Greene: estoy impresionado por la condicin de ambigedad en el discurso evolucionista. Parece que los bilogos no podran vivir con l ni sin l. Sin l porque no lo definiran sin introducir juicios de valor que de acuerdo al concepto de ciencia que ha prevalecido desde la revolucin cientfica del siglo XVII estn excluidos de la ciencia. Todava la literatura de la evolucin est llena de palabras como progreso, perfeccionamiento, avance, superior, inferior, etc. y figuras que implican esfuerzo, propsito y logro.24 Sigue Greene: realmente Darwin estaba convencido de que su teora implicaba desarrollo progresivo a larga distancia aunque no en cada instante del cambio evolutivo. Bien conocidas son las palabras poticas del Origen de las Especies: la seleccin natural trabaja bsicamente para el bien de cada ser, toda capacidad corporal y mental tender hacia la perfeccin. Greene se aterroriza, contina Ayala25, de
20

F. J. AYALA, Debating Darwin, Biology and Philosophy, 2000, n 15, pp. 559 573. Tambin puede consultarse Evolucin y sentido en la correspondencia de T. Dozhansky, de I. NEZ DE CASTRO, comunicacin 5 a la XXVII Asamblea Interdisciplinar Jos Acosta (ASINJA), Galapagar 27-30 septiembre 2000, La Nueva Alianza de las Ciencias y la Filosofa, Universidad de Comillas, Madrid. 21 I. NEZ DE CASTRO, Evolucin y sentido en la correspondencia de T. Dobzhansky, o.c. p. 2. 22 F. J. AYALA, Debating Darwin, o.c. 559 566. 23 F. J. AYALA, Debating Darwin, o.c. p. 562. 24 F. J. AYALA, Ibidem. 25 F. J. AYALA, Ibidem.

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que este tipo de lenguaje se tome como cientfico por Darwin y los dems evolucionistas. Segn Greene, Darwin se encuentra inmerso entre los hechos biolgicos que parecen reclamar interpretaciones que envuelven conceptos de valor, direccionalidad, finalidad, etc. y las implacables implicaciones lgicas de una filosofa natural mecanicista. Darwin intenta definir progreso, superior, inferior, en trminos de supervivencia; fue un desesperado intento de dar sentido a los hechos sin abandonar la filosofa mecanicista. Vida no es lucha por la supervivencia, no conlleva el concepto de mejor o peor. No puedo dar sentido filosfico a este lenguaje y mucho menos sentido cientfico.26 Estos prrafos seleccionados y trascritos por Ayala27 de la carta de Greene a Dobzhansky en diciembre de 1961, ponen de manifiesto el concepto de ciencia positiva que Greene eligi frente a la evolutiva con lo que parece situarse en contradiccin consigo mismo. Segn Ayala, Dobzhansky aturdido, escribe el da 13 de noviembre: porqu los bilogos han de rehuir semejantes palabras como creatividad, crecimiento, ensayo y error etc.? Por Dios, si esto es lo que observan que acontece, o se deduce que ha acontecido! 28 Contina Dobzhansky: E. Mayr est decidido a reivindicar la idea de progreso evolutivo y al mismo tiempo excluir toda referencia a un agente externo y a causas finales. Quin puede negar, sobre todo, que hay un progreso desde los procariotas a los eucariotas; dentro de los metazoos, desde los ectodermos hasta los endodermos y dentro de los endodermos, desde los que tienen un pequeo cerebro y exigua organizacin social hasta los que tienen un gran sistema nervioso central, cuidado paternal y capacidad de trasmitir informacin de una a otra generacin?29 El da 3o de noviembre de 1989, Mayr le dice a Greene: igualmente podra ser atacado por esta creencia ma de que el hombre es algo superior al chimpanc. Greene responde que la ciencia no puede de ningn modo tratar de valores y referencias a mi propio trabajo que conlleva esta visin: la ciencia ignora el aspecto de valor de la realidad porque no hay modo de tratar con l.30 El da 1 de enero de 1997, escribe Greene a Mayr lo siguiente: nunca admitir la supuesta analoga entre progreso tecnolgico como el del motor de un automvil y el progreso en la evolucin orgnica. En el primer caso las variaciones son intencionadas, en el segundo son producidas por el azar segn las necesidades del organismo y las dicta26 27

F. J. AYALA, Ibidem. F. J. AYALA, Ibidem. 28 F. J. AYALA, Debating Darwin, o.c. p. 563. 29 F. J. AYALA, Ibidem. 30 F. J. AYALA, Ibidem.

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das por las circunstancias ambientales. sta, me parece, es una diferencia crucial.31 Mayr responde en 25 de enero de 1997: en el caso del progreso debido al proceso darwiniano aplica usted innecesariamente criterios exagerados. No hay nada en el principio de seleccin natural que especifique que la variacin deba ser azarosa.32 La consideracin de Greene que excluye la nocin de progreso del discurso biolgico revela, una vez ms, su posicin expresada ya el 5 de enero de 1962 a Dobzhansky: nuestro moderno concepto de ciencia natural defiende que los juicios de valor y la nocin de nivel (la nobleza de los objetos naturales) en los seres estn excluidos de la ciencia.33 Ayala34 conoce esta interminable correspondencia y en la que alguna vez toma parte, con escasos acuerdos en las opiniones de los interlocutores; reitera que, en verdad, los evolucionistas utilizan trminos bien distintos entre s como cambio, evolucin, cambio direccional sostenido, progreso, etc., tal que si fuesen sinnimos. Este modo de usarlos es errneo, dice Ayala, porque progreso ciertamente envuelve cambio direccional y otros factores, pero no viceversa. Insiste Ayala en que el progreso supone siempre desarrollo o mejora y, por tanto, incluso el cambio direccional sostenido observado por los bilogos, no tiene por qu ser considerado como progresivo. Los evolucionistas, contina Ayala, se encuentran satisfechos con su demostracin de que el mundo ha mejorado en la actualidad y ha tenido lugar un incremento en la encefalizacin y socializacin, as lo comprueban en el resultado de su propia prctica profesional como bilogos evolucionistas. Manifiesta Ayala35 que Mayr se muestra muy explcito en este punto cuando afirma: los cientficos tambin tienen sus compromisos sociales y cuando un cientfico se siente optimista dice que est ayudando a construir un mundo mejor y cuando pesimista dice prever un deterioro mayor del mundo. El estudio de la historia evolutiva ha contribuido al desarrollo de la nueva imagen del hombre. Por otra parte, Dobzhansky reconoce la insalvable separacin entre ciencia y valores (tica y religin) pero observa la necesidad de integrar ambas en su visin personal y afirma la compatibilidad entre teora evolucionista y valores cristianos. Ni la ciencia ni la religin son deducibles una de la otra, como es obvio, pero ambas han de ser integradas en una misma filosofa.
31 32

F. J. AYALA, Ibidem. F. J. AYALA, Ibidem. 33 F. J. AYALA, Ibidem. 34 F. J. AYALA, Debating Darwin, o.c. pp. 563 564. 35 F. J. AYALA, Debating Darwin, o.c. p. 565

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Ayala36 comenta la posicin de Dobzhansky y acepta como correcta esta compatibilidad entre biologa evolutiva y cristianismo y otros valores considerados como buenos y aceptables, pero advierte, que esta compatibilidad no es significativa puesto que tambin es compatible con el nazismo y otras filosofas que ofrecen valores morales detestables para nosotros como son el genocidio y el racismo. Segn Ayala, la posicin de los evolucionistas al insistir en que observan cambio direccional en la realidad est justificada, pero cuando a este cambio se le llama progreso se salen del campo de la ciencia y aunque es legtimo no es cientfico. Encuentra Ayala en la argumentacin de Greene una posibilidad de que el progreso entre a formar parte de la terminologa cientfica. Se dara, escribe Greene a su amigo Dobzhansky, cuando la comunidad de cientficos bilogos manifestaran un mismo entendimiento del trmino progresivo.37 Esta frase de Green resulta contradictoria para Ayala38 porque mientras el trmino mantenga su connotacin de juicio de valor, poco importa que lo acepten pocos o todos los bilogos. La ciencia consiste en construcciones tericas sometidas a falsacin o corroboracin emprica; por supuesto, los juicios de valor, no. Para Ayala, es profundo el abismo filosfico que separa a Greene de los bilogos evolucionistas y es total la desconexin en este asunto. Mientras Dobzhansky, en carta a Greene el 13 de noviembre de 1961, escribe: Ciertos procesos evolutivos son creativos porque contienen alguna novedad, tienen coherencia interna porque hacen de la vida un avance y pueden terminar en xito o fracaso,39 Greene le manifiesta el 17 de noviembre del mismo ao: no puedo concebir cmo un proceso que no est dirigido de algn modo por una inteligencia puede haber producido y seguir produciendo desarrollos, formas superiores de vida y nuevos niveles del ser40. El 23 de noviembre inmediato, Dobzhansky presenta su rplica y le manifiesta que la evolucin, especialmente humana, es un proceso que genera novedades, pero esto no significa la accin de una causa primera que manipule los genes.41 Tras este ameno relato de Ayala sobre la correspondencia de Greene y los evolucionistas, lo que interesa en este trabajo es captar su posicin en torno a este asunto. Ayala nos la manifiesta de este modo:

36 37

F. J. AYALA, Ibidem. F. J. AYALA, Debating Darwin, o.c. p. 565 566. 38 F. J. AYALA, Debating Darwin, o.c. p. 566. 39 F. J. AYALA, Ibidem. 40 F. J. AYALA, Ibidem. 41 F. J. AYALA, o.c. p. 567.

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257 Muchos evolucionistas, incluido yo mismo, se pondran de parte de Dobzhansky. Uno puede dar vueltas a la rplica de Greene y preguntarse por el tipo de filosofa que le impide aceptar que entidades complejas que exhiben propiedades no puestas de manifiesto en sus componentes elementales, puedan surgir por un proceso natural no dirigido por inteligencia alguna interna o externa.42

Analizada la correspondencia de Greene, queda muy clara su situacin como filsofo positivista. En una reciente carta dirigida a F. J. Ayala el 15 de agosto de 1999, Greene insiste:
Confieso que no entiendo cmo un proceso ciego y dirigido, de mutacin y seleccin natural, pueda producir un organismo capaz de entender este proceso, de establecer juicios morales sobre l y reflexionar sobre esta operacin.43

Doble es la negativa de Greene frente al evolucionismo: primero, negacin del proceso de seleccin natural, diseo sin diseador; segundo, negacin de progreso como trmino no cientfico. Desde la ciencia se puede hablar de cambio pero no de progreso. A esta situacin trata de responder Ayala repitiendo los mismos argumentos expuestos en el captulo anterior. En forma resumida, Ayala44 comienza citando a S. Toms de Aquino, el cual en la Summa Theologiae suscita la cuestin de si la vida puede surgir espontneamente de la materia no viva. Hecho un cuidadoso anlisis, dice el mismo S. Toms, no encuentra obstculo alguno filosfico, teolgico o escriturstico, pero son los expertos en la materia los que deben determinar tal posibilidad. Seguidamente comenta Ayala:45 el gran descubrimiento de Darwin fue el proceso de la seleccin natural que explica la organizacin direccional de los organismos. No es un proceso simplemente negativo, sino creativo en cierto modo, como mostr el propio Ayala con anterioridad. La seleccin natural produce combinaciones de genes que de otro modo seran altamente improbables. Frente a la negativa de Greene de la seleccin natural esgrime 46 Ayala un argumento ad hominem :
Ms difcil encuentro yo ver a los organismos, incluidos los seres humanos, como producto de un diseo inteligente. Observando las imperfecciones y problemas que envuelve el proceso evolutivo, tiene sentido atribuirlo a nuestro pobre designio. Lo que carece de sentido es atribuir un proyecto
42 43

F. J. AYALA, Debating Darwin, Ibidem. F. J. AYALA, Debating Darwin, o.c. p. 569. 44 F. J. AYALA, Debating Darwin, o.c. p. 567. 45 F. J. AYALA, Debating Darwin, o.c. pp. 567 568. 46 F. J. AYALA, Debating Darwin, o.c. pp. 569 570.

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258 tan imperfecto a una inteligencia soberana. Un ingeniero humano hubiera diseado mejores mecanismos.

Para Ayala, presenta Greene la impresin de ser favorable al fundamentalismo creacionista y est lejos de cambiar su posicin con lo que se imposibilita dar una explicacin cientfica y permaneceramos en el enigma al que l se refiere cuando dice en su carta a Dobzhansky el 17 de noviembre de 1961: un enigma expresado en lenguaje potico sigue siendo un enigma.47 6. 2. Progreso biolgico. Evaluacin de F. J. Ayala. Podemos decir con Ayala48 que no existe ninguna norma segn la cual se ha producido progreso uniforme en la evolucin y esto es as, porque han ocurrido cambios de direccin, retrasos e inversiones en todas las secuencias evolutivas aunque algunas sean temporales. Ciertamente, dice el profesor Ayala, hemos de renunciar al progreso uniforme en la evolucin general pero no por eso tambin al progreso neto. Deberamos interesarnos, dice, por si en la evolucin de la vida se ha producido el referido progreso neto. El primer paso sera indagar la existencia de algn criterio para determinar si el progreso neto puede ser caracterstica general de la evolucin y en qu sentido. Un posible criterio al respecto sera la cantidad de informacin gentica acumulada en los organismos propuesta por M. Kimura, descrita con anterioridad pero entendida de otro modo, tal como la presenta Ayala:49 Esta informacin puede cuantificarse como tipos de formas de informacin que seran las especies y el nmero de individuos o unidades de informacin o mensajes. Est claro, que esta interpretacin equivale a la cuestin de si la vida se ha diversificado o expandido. As es cmo entiende G. G. Simpson50 el progreso biolgico general en la evolucin: como tendencia de la vida a expandirse, a rellenar todos los espacios disponibles de los ambientes habitables incluidos los mismos creados por este mismo proceso de expansin. Esta expansin de la vida s es cuantificable, por lo menos, bajo cuatro criterios relacionados. Segn Ayala,51 estos criterios son:

47 48

F. J. AYALA, Debating Darwin, o.c. p. 566. F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. p. 439. 49 F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. p. 440. 50 G. G. SIMPSON, The meaning of Evolution, Yale University Press, New Haven, l949. Citado por F. J. Ayala. 51 F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. p. 440.

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Nmero de tipos de organismos, es decir especies. Nmero de individuos. Conjunto total de materia viva (biomasa). Tasa total del flujo de energa.

Los datos que ofrece Ayala52 para corroborar los citados criterios son los siguientes: 1) La estimacin del nmero de especies vara de un autor a otro. No obstante, se puede calcular que el nmero de especies vivientes en la actualidad es superior a los dos millones e inferior a los cinco. Slo en el mar viven 150.000 especies animales. Los insectos ocupan las tres cuartas partes de todas las especies animales y cerca de la mitad si se incluyen las plantas y esto hace 350 millones de aos cuando aparecieron. Es probable que el nmero de especies y subespecies en la actualidad sea superior a pocas anteriores y supondra una expansin por trmino medio en el proceso evolutivo de la vida. 2) El nmero de individuos vivientes no es posible contabilizarlo, como es obvio, pero es probable que haya aumentado en pocas recientes. Ya la contemplacin del incremento gradual de la biomasa humana, a pesar de las limitaciones que el hombre voluntariamente impone, es una estima razonable de la expansin de la vida. La especie humana ha contribuido a la tendencia expansiva de la vida con sus artificios cientficos. Aunque la superioridad progresiva de la vida humana habr que fundamentarla en otro criterio ms significativo que el simple biolgico. 3) La expansin de la vida reviste el carcter de retroalimentacin positiva. Cuantas ms especies vivas, ms ambientes nuevos surgirn y viceversa. El espacio disponible crece, no decrece. 4) El flujo total de energa de los seres vivos ha aumentado; los vivientes retrasan la disipacin de la energa. Las plantas verdes acumulan energa radiante del sol. Los animales, en cambio, disipan energa, su catabolismo es superior a su anabolismo. No obstante, ambos juntos aumentan el flujo total de vitalidad, siguiendo el smil seguido por Ayala: un aumento de trfico en una autopista se puede conseguir o aumentando el nmero de carriles, o bien, aumentando la velocidad, sin embargo, actuando juntos se incrementa ms el flujo total de trfico. En realidad, como asegura Ayala: No existe ningn criterio de progreso que sea el mejor a priori; cualquier criterio que ample la comprensin del proceso evolutivo resulta vlido.53

52 53

F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. p. 441. F. J. AYALA, Darwin y la idea de progreso, o.c. p. 73,

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Hay muchos criterios que hacen posible la existencia del progreso neto. G. G. Simpson54 ha ensayado varios criterios de progreso: dominancia, invasin de ambientes, restitucin, mejora en la adaptacin, especializacin, complicacin estructural, control sobre el ambiente, incremento de la energa general, variedad de ajustes al ambiente. Entre todos los variados criterios propuestos por los autores hay uno que, a juicio de Ayala,55 merece especial atencin: la capacidad del organismo de obtener y procesar informacin acerca del ambiente y, sobre todo, la capacidad de control del ambiente. Todos los organismos interactan de forma selectiva con el ambiente pero podemos decir que unos lo hacen con ms perfeccin que otros. Como hace Ayala,56 si subimos por la escala filogentica, encontramos que esta interaccin con el ambiente se hace ms compleja y progresiva hasta llegar al ser humano. Las bacterias se mueven en su medio de modo azaroso y difcilmente se puede llamar este fenmeno proceso de informacin. Una informacin primitiva y rudimentaria se da en los unicelulares como el Paramecium cuyo recorrido es sinuoso, no direccional, no busca sino que huye de condiciones desfavorables. Otros unicelulares como la Euglena busca la luz y a ella se dirige; la ameba reacciona ante la luz, se aparta pero persigue partculas alimenticias. En estos ltimos el grado de informacin parece superior. Siguiendo este criterio, refiere Ayala:
En general, los animales estn ms avanzados que las plantas, los vertebrados ms que los invertebrados, los mamferos ms que los reptiles, los cuales estn ms avanzados que los peces. Segn este criterio, el organismo ms avanzado es indudablemente el hombre.57

En el reino vegetal, el proceso para obtener informacin del ambiente ha progresado poco. Las plantas responden por lo general a tres tropismos: la gravedad, el agua y la luz. Algunas especies reaccionan tambin frente a estmulos tctiles. En los animales, la capacidad de adquirir y procesar informacin, dice Ayala,58 radica en el sistema nervioso y ste en su modalidad ms sencilla se encuentra en los celentreos. En estos hay una variabilidad de respuestas y algn tipo elemental de aprendizaje. Los vertebrados son los que pueden captar y procesar seales mucho ms complejas. En estos el neopalio est implicado en diversos tipos de impulsos.
54 55

G. G. SIMPSON, o.c. Citado por F. J. Ayala. F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. 443. 56 F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. pp. 444 447. 57 F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. p. 445. 58 F. J. AYALA, El concepto de progreso biolgico, o.c. p. 445 446.

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Pero son los mamferos los ms capaces de procesar una mayor informacin acerca del ambiente debido a un mayor desarrollo de la corteza cerebral. En estos, la variabilidad de respuesta y la capacidad de aprendizaje son mayores. Segn el pensamiento de Ayala,59 un organismo dado ser ms o menos progresivo segn el criterio de progreso que se utilice. Conforme al criterio de adquirir y procesar informacin el hombre ocupa la cumbre de la vida. El lenguaje simblico, la compleja organizacin social, el control sobre el ambiente, la capacidad de vislumbrar estados futuros, la adquisicin de valores ticos son, quizs, las caractersticas ms fundamentales que separan al Homo sapiens del resto de los animales. El hombre, adems, tiene capacidad para controlar el ambiente. Los animales, incluso los superiores, se adaptan de forma unidimensional a su propio ambiente, o mueren. La capacidad de controlar el ambiente aparece en los austrolopitcidos que inventan sus propios artefactos para dirigir, en cierto modo, el ambiente. El hombre no slo se adapta a l de forma pluridimensional sino que muestra capacidad para modificarlo e inventar sus propios ambientes. La capacidad de obtener informacin acerca del ambiente y reaccionar frente a l es un criterio aceptable de progreso, ni es mejor ni peor que otros, dice Ayala.60 Un organismo ser ms o menos progresivo que otro segn el criterio elegido, pero hay otros criterios que revelan ser el hombre el organismo ms progresivo. Con toda evidencia el criterio de control del ambiente as lo indica. Es cierto que el ser humano es el ms progresivo conforme a ciertos criterios pero no con arreglo a todos los criterios de progreso. 6. 3. El futuro biolgico de la humanidad, segn F. J. Ayala. Si admitimos con Ayala que el ser humano ha evolucionado desde seres inferiores y bajo el criterio de la mejor adaptacin al ambiente es el ms progresivo, podemos preguntarnos al unsono con l hacia dnde se orienta la evolucin de la humanidad? Hacia un declive biolgico o hacia un declive moral? sta es la cuestin, segn Ayala, planteada por T. Dobzhansky de esta forma:
Si permitimos que los dbiles y deformes vivan y propaguen sus caracteres, nos enfrentamos con la perspectiva de un ocaso gentico. Pero si los

59 60

F. J. AYALA, Darwin y la idea de progreso, o.c. p.74. F. J. AYALA, Ibidem.

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262 dejamos morir o sufrir cuando podemos salvarlos, nos hallamos frente a la certidumbre de un ocaso moral.61

Tremendo dilema que trata de resolver Ayala. Que la humanidad ha evolucionado, es un hecho contrastado; que contina evolucionando, es un hecho innegable. Mientras exista variabilidad gentica, enorme en el ser humano, y reproduccin diferencial, la seleccin natural seguir actuando. Es posible que disminuya su actuacin pero jams desaparecer, a juicio de Ayala.62 Es probable que la mutacin gnica en el ser humano se est incrementando debido al uso de rayos X u otras radiaciones y a la utilizacin de productos qumicos medicinales, alimentos, higiene, nuevos ambientes etc. El influjo de la seleccin natural en la humanidad moderna se ha puesto en tela de juicio al considerar los avances obtenidos en medicina con nuevas terapias que alargan la vida humana hasta edad avanzada y ms all de la edad reproductiva, lo que impide que la seleccin natural opere o lo haga de forma muy atenuada. Para Ayala,63 esto es errneo porque surge de un mal entendido en el concepto de seleccin natural. La seleccin natural es un proceso de reproduccin diferencial y esta consta de dos componentes: la mortalidad diferencial y la fertilidad diferencial. La mortalidad, por lo menos postnatal, ha disminuido bastante en la sociedad moderna por las causas ya conocidas pero no ha desaparecido de manera total. En los pases muy desarrollados es todava muy alta. Segn Ayala,64 existen todava ms de 3000 variantes genticas que causan enfermedades y deformaciones en los seres humanos a las que la seleccin natural mantiene en frecuencias bajas. Con respecto a las diferencias en la fertilidad, sostiene Ayala,65 que aunque el nmero medio de hijos ha disminuido considerablemente en la sociedad moderna, la fuerza de la seleccin natural no descansa sobre el promedio de descendencia, sino sobre su varianza. Si todas las personas con edad reproductiva tienen el mismo nmero de hijos, entonces no existe seleccin. Pero si la media es baja, de forma que unos no tienen hijos y otros tienen muchos hijos, en estos la seleccin natural actuara con gran eficacia porque los genes de los ltimos incrementan su frecuencia. Ayala considera que no hay evidencia de disminucin en la actividad de la seleccin natural debidas a diferencias de fertilidad en la humanidad moderna.
F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 233. Cita de F. J. Ayala. Tambin en Whither Manking ? The Choice Betwen a Genetic Twilight and a Moral Twilight, American Zoology, 1986, n 26, pp. 895 905. 62 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 192. 63 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 193. 64 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 193 194. 65 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 194 195.
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Estima Ayala, que hasta hace unos cincuenta aos, la gran fuerza de la seleccin natural se ejerca en las enfermedades infecciosas, recurdese la tuberculosis. Los genotipos que entonces tenan gran ventaja selectiva, hoy carecen de ella dado el progreso en medicina. Dgase otro tanto de las enfermedades mentales en las que las instituciones protectoras juegan un papel importante en la reduccin del contacto sexual, que impide la transmisin de genes y realizan el rol de seleccin natural. Hacia dnde se dirige evolutivamente la humanidad? Esta es la pregunta que responde y matiza el profesor Ayala.66 Dos aspectos puede revestir tal respuesta: negativo uno y positivo u optimista el otro. Algunos bilogos, seala Ayala, como J. H. Muller, Premio Nobel de Fisiologa y Medicina, auguran una prxima catstrofe para la humanidad. Esto es as, dicen, porque la constitucin gentica de la humanidad se est deteriorando con rapidez debido, precisamente, a la mejora de las condiciones de vida y de modo particular al progreso creciente de la medicina moderna. Sin la intervencin mdica, las mutaciones perjudiciales son eliminadas por el proceso de seleccin natural. Con aquella, muchas mutaciones malignas quedan sin eliminar y se van acumulando a las de anteriores generaciones. Los individuos portadores sobreviven y las transmiten, al menos, en parte a los descendientes que irn incrementando el nmero de pacientes de enfermedades con origen gentico. Ayala, menos catastrofista, cree que tal vez la situacin no sea tan seria como la que prevn estos bilogos. En esta tesitura cabe preguntar: es posible evitar esta catstrofe humanitaria mejorando la dotacin gentica humana? Al contestar, Ayala introduce el problema actual de la eugenesia, que entraa: concepto, divisin, tcnicas, posibilidad de aplicacin y sus relaciones con la tica y sociologa. a) Concepto de eugenesia: El trmino eugenesia, del griego s, segn el diccionario de Bioqumica y Biologa Molecular,67 se refiere a la ciencia que busca el mejoramiento de la especie humana mediante el control de los factores genticos. Fue fundada como ciencia en 1883 por Sir Francis Galton; guiado por sus estudios genealgicos lleg a la conclusin de que el talento y la degeneracin eran hereditarios, por lo que estimulando a los padres superiores a aumentar su prole y disuadiendo a los infe66 67

F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 199 210. Oxford Dictionary of Biochemistry and Molecular Biology, A. D. Smith, ed., Oxford University Press, Oxford, 1997, p. 220.

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riores, caba mejorar la raza humana. Segn Ayala,68 la eugenesia se aplica a la ciencia y al arte que tratan de mejorar la dotacin gentica de la humanidad. b) Divisin de la eugenesia: Dos formas de eugenesia, a juicio de Ayala,69 pueden distinguirse: La eugenesia negativa que trata de evitar la multiplicacin de genes desfavorables y la eugenesia positiva que fomenta la multiplicacin de genes favorables. Dos elementos componen la definicin de eugenesia: el aspecto cientfico, la eugenesia es ciencia y supone un conocimiento terico; y el aspecto tcnico o de aplicacin. Si se aplica como en este caso al ser humano, presenta adems implicaciones de carcter tico y sociolgico que sern objeto de consideracin. Conscientes de estas implicaciones y como miembros de la raza humana, contina Ayala, podemos plantearnos estas cuestiones en todos sus aspectos y an ms, estamos obligados a ello. c) Tcnicas eugensicas. Descripcin: Los mtodos establecidos por la ciencia gentica para poder modificar intencionadamente la constitucin gentica, en expresin de Ayala,70 son de cuatro categoras: Consejo gentico. Ciruga gentica. Seleccin germinal. Clonacin.

Los dos primeros se consideran mtodos fundamentalmente de eugenesia negativa y los otros dos de eugenesia positiva. Ayala se detiene en una breve descripcin de cada uno porque es consciente de que con la ignorancia de los problemas no se resuelven, es mejor conocerlos y aplicar posibles soluciones: 1) El consejo gentico, segn apreciacin de Ayala, consiste en informar a los futuros padres sobre la naturaleza gentica de la enfermedad que se da en ellos o en su familia y la probabilidad de ser transmitida a sus hijos. Tras este consejo, los padres informados podrn de68 69

F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 199. F. J. AYALA, Ibidem. 70 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 200 202.

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cidir no tener hijos o aceptar un hijo anormal. En este sentido, especifica Ayala,71 los gobiernos podran llevar a cabo programas basados en el consejo gentico suplementado por la amniocentesis y el aborto.72 2) La ciruga gentica es una de las tcnicas de la segunda categora a la que otros denominan ingeniera gentica pero no es lo correcto. Consiste en la manipulacin directa del material hereditario contenido en el DNA. Los errores que se producen en la reproduccin del mensaje gentico y que dan lugar a las mutaciones gnicas, podran corregirse. La ciruga gentica intenta inducir una mutacin dirigida y se puede realizar mediante la substitucin del gen deficiente o con la tcnica llamada del DNA recombinante. 3) La seleccin germinal, cuyo defensor ms ardiente es, segn Ayala, H. J. Muller, premio Nobel de fisiologa y medicina, propone establecer bancos de semen de hombres de gran mrito, que puede ser utilizado por cualquier matrimonio mediante inseminacin artificial, para obtener un hijo genial que no sea del marido. Para Muller, mejor an, es tomar vulos de mujeres con gran mrito y almacenarlos apropiadamente. En este caso, se podran elegir el padre y madre genticos deseados. Una vez fecundados los vulos en tubo de ensayo, implantarlos en la madre futura, o cuando el desarrollo tcnico lo permita, desarrollarlos artificialmente en condiciones apropiadas extrauterinas.
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4) La clonacin permite que vulos de una hembra, en este caso de una mujer, sean desprovistos de su ncleo que porta material gentico y en su lugar implantar el ncleo de una clula somtica de un individuo elegido dejando que el vulo se desarrolle con normalidad. De este modo se puede obtener un individuo idntico genticamente a otro, o muchos idnticos, de forma similar a lo que ocurre en la gemelacin monocigtica o univitelina. Desde el punto de vista epistemolgico lo que ms importa es conocer su eficacia una vez comprobada en el ser humano, y sobre todo, si deben o no utilizarse en ste por razones ticas y sociolgicas. d) Posibilidad de aplicacin de las tcnicas eugensicas: Tras la breve descripcin de las conocidas tcnicas de la gentica moderna, Ayala hace un estudio de su posibilidad de aplicacin tc71 72

F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 200. Con la tcnica de la amniocentesis y el estudio del cariograma se pueden detectar ms de 100 defectos genticos. 73 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 199 y 202.

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nica. Se ha sugerido que tales tcnicas deberan emplearse ya para mejorar la constitucin gentica, pero Ayala74 prefiere someterlas a ciertas observaciones prcticas antes de decidir sobre su aplicacin. Con relacin al consejo gentico, manifiesta Ayala, que es posible incitar o desaconsejar la reproduccin de ciertas personas y tambin es posible esterilizarlas. La amniocentesis previa se practica a diario sin grandes riesgos. De la ciruga gentica se dice que ya podra utilizarse hoy o en un futuro prximo. Ayala con ms cautela utiliza una mayor precisin porque tal afirmacin le parece equvoca. La ciruga gentica, dice, se usa pero con xito limitado en ciertos organismos. La posibilidad de aplicacin al ser humano, sobre todo, la incorporacin de segmentos de DNA con la tcnica de recombinacin no sera una realidad hasta que pasen algunos aos, para poder sustituir un gen anormal por otro normal. La seleccin germinal, la conservacin del semen humano, a juicio de Ayala, puede efectuarse sin grandes dificultades. Lo propio afirma de la inseminacin artificial que es prctica comn, pero utilizada ms como tcnica teraputica que eugensica en los casos de esterilidad en el marido. La fecundacin de vulos humanos in vitro se efecta repetidamente pero implantando de nuevo el vulo de esta forma fecundado en el tero materno dando, al parecer, individuos completamente normales. Sin embargo, advierte Ayala, que aplicada esta tcnica de forma masiva e indiscriminada puede engendrar problemas de consaguinidad. Por otra parte, el desarrollo completo del embrin fuera del tero materno, es decir, en laboratorio, no se ha conseguido y es difcil saber si es por razones tcnicas o para evitar problemas legales o ticos. En los casos de desarrollo embrionario in vitro, los embriones, o han muerto espontneamente, o han sido destruidos por decisin. La clonacin, reconoce Ayala, se ha llevado a cabo con xito en ciertos batracios y vertebrados y parece no presentar dificultades insuperables. Esta tcnica, anota el autor, tendra una gran importancia econmica en ganadera. Ayala aade una observacin muy interesante sobre la clonacin humana.
Merece la pena tener en cuenta la primaca absoluta que dan al componente gentico del individuo quienes proponen las tcnicas de mejora gentica. La persona es el resultado de la interaccin entre su constitucin hereditaria y el ambiente en que vive, el cual consta de las experiencias conscientes o inconscientes del individuo desde su concepcin hasta su muerte. El genotipo determina slo la norma o rango de reaccin del individuo; en
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F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 203 205.

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267 ambientes distintos, un mismo genotipo puede producir resultados muy diferentes. Esta nocin bien conocida de los genticos es, al parecer, olvidada por quienes proponen la seleccin germinal y la multiplicacin clonal del genotipo de hombres y mujeres distinguidos.75

Ayala considera que la influencia del ambiente es ms importante an en el hombre que en cualquier otro organismo. Esta influencia es mucho ms compleja en el humano porque los componentes ambientales en ste son adems de origen fsico, biolgico, cultural, como son el medio familiar, escolar, social, poltico, religioso, etc. De tal manera, que los genes de un gran bienhechor de la humanidad pueden dar lugar a criminales y malhechores. Utiliza Ayala un ejemplo tpico y tpico en el hombre de la calle: para que el genotipo de Einstein resultara en otro Einstein sera necesario dotarlo desde su nacimiento y durante toda su vida del mismo ambiente y en todos sus detalles, la misma nutricin, idntica educacin, las mismas experiencias. La conclusin es que tal cosa es evidentemente imposible.76 Las consideraciones con relacin a la tica y sociologa de las tcnicas eugensicas se vern en el captulo siguiente dedicado a la biotica y biosociologa en el pensamiento del profesor Ayala. 6. 4. Conclusin. El estudio epistemolgico de Ayala sobre el concepto de progreso biolgico se puede reducir a unas ideas bsicas que resultan muy convenientes para una mejor comprensin de nuestra propia evolucin y desarrollo: 1) Es admisible el progreso neto en los seres orgnicos bajo algn criterio concreto.

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F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 204. Dos conclusiones legtimas parece que se puedan extraer de la apreciacin del Dr. Ayala sobre la posibilidad de aplicacin de las tcnicas eugensicas: Primera, aunque en teora no revisten serias dificultades, algunas podran ser aplicadas pero sin olvidar que, dada su complejidad, en la prctica podran surgir dificultades imprevistas en su aplicacin al ser humano. Segunda, con respecto a la clonacin, parece que el profesor Ayala se refiere a la clonacin sensu stricto y no en sentido vulgar que la confunde con la gemelacin artificial monocigtica o univitelina. La clonacin en sentido riguroso, como se deduce de la doctrina de Ayala, sera fabricar un fenotipo copia idntica de otro fenotipo. Este procedimiento es el que resulta del todo tcnicamente imposible, sobre todo en el ser humano, porque se olvida con facilidad que un fenotipo es el resultado, como dice Ayala, del desarrollo epigentico de un genotipo con interaccin continuada con el ambiente en el que se desarrolla el organismo y teniendo en cuenta las mutaciones al azar que se producen en la dotacin gentica del mismo. Ni la mutacin gentica azarosa ni la adaptacin al ambiente son previsibles y, por tanto, no son manipulables. Cada organismo se va adaptando de modo distinto a su ambiente que es muy complejo, sobre todo, en el ser humano, como nos ha dicho el autor. Los gemelos univitelinos no son idnticos, como ya se sabe, cada uno tiene su propia singularidad irrepetible que la seleccin natural conserva. Da la impresin, de que el optimismo laplaciano anida todava en la mente de muchos que quieren ver en la gentica moderna la ciencia paradigmtica de nuestro siglo.

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2) El organismo ms progresivo es el ser humano por su mayor capacidad de adaptacin y el nico capaz de controlar y modificar su propio ambiente. Bajo otros criterios, puede que no lo sea. 3) Progreso, aunque no pertenece al elenco de trminos cientficos, es inevitable su uso en la ciencia, a veces, de forma subrepticia y, sobre todo, cuando como seres humanos necesitamos tener una visin ms amplia del mundo, superior a la incompleta que nos ofrece la ciencia. Los mismos cientficos utilizan valores y juicios de valor, como es el caso de J. C. Greene al elegir su propia filosofa natural de la que no puede prescindir por mucho que lo intente. 4) En cuanto al futuro de la humanidad, sta seguir evolucionando a pesar de la interferencia del hombre con sus habilidades. Lo ms razonable es, como dice Ayala, evitar todas las formas de eugenesia positiva y conseguir con la eugenesia negativa reducir la frecuencia de las enfermedades congnitas. La eugenesia positiva puede ser beneficiosa en agricultura y ganadera, vendra a reforzar las prcticas de seleccin artificial con la que tantos beneficios se han conseguido. 5) Fomentar la cultura humana que tanto afecta a la evolucin y cuya influencia es enorme en el mundo de los seres orgnicos, especialmente en el desarrollo y progreso del propio ser humano. Es probable que la seleccin natural contine actuando sin necesidad de diezmar a la poblacin humana en su tendencia a ocupar todos los espacios vitales existentes.

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7. Reflexiones ticas, bioticas y sociobiolgicas en el


pensamiento de F. J. Ayala.
En su preludio al tema de Biotica, Ayala1 se muestra insistente en remarcar las diferencias especficas del ser humano como lo hace en lo que l llama excursin filosfica en torno a la naturaleza humana. Es esta una cuestin recurrente una y mil veces por filsofos y cientficos a travs de la historia sin perder un pice de inters. Sin embargo, a juicio de Ayala, la investigacin llevada a cabo hasta la aparicin del Origen de las Especies de C. Darwin (1859) resultaba insuficiente puesto que es caracterstica esencial de la naturaleza humana su origen evolutivo desde seres no humanos. Tambin en boca de G. G. Simpson2 tal explicacin careca de valor y era digna de ser ignorada. Tales exageraciones las matiza rpidamente el profesor Ayala cuando dice, que para una comprensin apropiada de la naturaleza humana se requiere el conocimiento de su descendencia de antropoides, aunque tambin es cierto, que el solo descubrimiento del origen evolutivo de la humanidad tampoco es suficiente para explicar qu sea el hombre, pero s constituye un necesario punto de partida. Una vez conocido este origen evolutivo, lo fundamental ahora para Ayala es establecer las semejanzas y diferencias con nuestros antepasados. Fcilmente se descubren unos caracteres nicos en la especie humana que, aun cuando tienen fundamento biolgico, van ms all de la biologa y dan lugar a un mundo nuevo constituido por el lenguaje, la tecnologa, el arte, la religin y la moral, componentes todos de lo que llamamos cultura, atributo distintivo de la naturaleza humana. Segn J. Ferrater Mora,3 la idea de cultura es objeto de varias interpretaciones en la historia del pensamiento, la ms extendida y corriente es la de cultivo de capacidades humanas y como el resultado del ejercicio de estas capacidades segn ciertas normas asociada siempre al ser humano, aunque se ha abierto paso recientemente la idea de que, si la cultura consiste en tener un lenguaje de comunicacin, usar instrumentos y organizarse socialmente, no hay razn para restringir la cultu1

F. J. AYALA, De la biologa a la tica: una excursin filosfica en torno a la naturaleza humana con reflexiones sobre sociobiologa, Revista de Occidente, 1982, n 18 19, pp. 163 186. 2 G. G. SIMPSON, Biology and Man, Harcourt, Brace and World, New York, 1969. Citado por Ayala. 3 J. FERRATER MORA, Diccionario de Filosofa, o.c. pp. 698 699.

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ra al mundo humano, cuando en muchas especies animales se dan tambin estos rasgos culturales. Ayala4 se pronuncia a favor de la primera interpretacin: la cultura abarca todas las actividades humanas que no son estrictamente biolgicas y el resultado de las mismas como son las estructuras sociales y polticas, tica, religin, lenguaje, arte, ciencia, tecnologa y todas las creaciones de la mente humana. Existen ciertas formas primitivas de organizacin en algunos animales, pero aade: nada semejante a la cultura existe fuera del mbito humano.5 Aunque naturaleza o biologa y cultura se siten en mbitos distintos, sin embargo estn ntimamente relacionados, es ms, no pueden existir la una sin la otra, en el decir de Ayala. Esta ntima relacin se muestra en que la cultura nicamente aparece sobre una base biolgica adecuada y en la influencia tan notable que ejerce sobre los cambios ambientales que son la fuente ms importante de cambios en la evolucin biolgica humana. No cabe duda, la evolucin cultural predomina sobre la biolgica cuya aceleracin en nuestros das se intensifica gracias al gran impulso recibido de aquella. En este contexto cultural sita Ayala la tica y la sociobiologa. La tica, para el autor, es una de las caractersticas ms distintivas de la cultura humana. Ayala, enemigo acrrimo de todo enredo terico y para evitar la confusin de conceptos, separa la problemtica tica en dos cuestiones: primera si la tica como tendencia se erige sobre un basamento biolgico y segunda si las normas ticas o cdigos morales surgen y se sostienen tambin sobre la misma base biolgica. El punto de mira de la reflexin epistemolgica del Dr. Ayala se centra substancialmente en estos dos ncleos bien distintos y no equivalentes.6 7. 1. Relacin entre tica y Biologa, segn F. J. Ayala. Ayala7 hace referencia a Lucy descubierta en 1994 en Etiopa, el esqueleto casi completo de una adolescente que vivi hace tres millones de aos en las estepas africanas. Tena un metro de altura y un cerebro de 300 gramos de peso, inferior al de un chimpanc. De Lucy o de los miembros de su especie Austrolopithecus aferensis descendemos los seres humanos. Lucy, segn Ayala, era diferente de gorilas y chimpancs por su postura bpeda, la cual constituye la razn clave del cambio de aumento de cerebro y de la aparicin de la inteligencia. Los
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F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. p. 164. F. J. AYALA, Ibidem. 6 Ayala usa indistintamente los trminos tica y moral, aunque hoy da se tiende a reservar el trmino moral cuando las normas de comportamiento obedecen a una prescripcin positiva generalmente de connotacin religiosa. Otros prefieren el trmino tica para designar el fundamento de la moral. 7 F. J. AYALA, Lucy y la moralidad, El Pas, 21 de mayo de 1994.

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humanos se distinguen no slo por su inteligencia, Homo sapiens sapiens, sino tambin por su sentido moral, Homo moralis. La cuestin de fondo para Ayala es sta: De donde nos viene el sentido moral?. Para responder a esta primera interrogante establece Ayala8 un principio bsico general: la tica es un atributo humano universal. Asentado este postulado procede a su demostracin: a) Es un hecho contrastable que los hombres tienen valores ticos. Esto significa que aceptan normas de comportamiento que pueden variar de un individuo a otro pero no pueden faltar, si bien, hay preceptos que parecen universales, porque se dan en todas las culturas y todos los hombres adultos formulan juicios de valor. b) Esta capacidad de emitir juicios morales de carcter universal parece que debe fundamentarse en la naturaleza biolgica humana precisamente por ser universal. La capacidad humana para la tica apareci tras la separacin de los linajes evolutivos que llevan, uno al hombre, los otros a los monos antropoides. c) Cmo puede probarse que la tica es un atributo de la constitucin gentica humana? Ante esta cuestin, afirma Ayala, se diversifican las posiciones entre filsofos y bilogos evolucionistas. Unos defienden que los valores ticos son naturales, otros que son de origen social y finalmente otros dicen derivarse de convicciones religiosas. Ayala asegura, que la base de estas divergencias es la mixtificacin o confusin general que subyace entre los conceptos de tendencia y norma tica, cuestiones ambas diferentes la una de la otra aunque yuxtapuestas, diramos, distintas pero no distantes. Por tanto, para dilucidar las ideas se deben establecer dos formulaciones diversas: 1) Tendencia o capacidad biolgica para la tica. 2) Normas o cdigos ticos y naturaleza biolgica. Resulta evidente para Ayala:
(...) que los hombres no pueden evitar el hacer juicios morales sobre las acciones humanas, no se sigue necesariamente de ello que los cdigos morales estn determinados por la naturaleza humana. (...) La necesidad de aceptar valores ticos no determina necesariamente cuales sean los valores ticos a seguir.9

En efecto, el problema de las races biolgicas de la conducta tica no puede resolverse adecuadamente si no se tratan por separado ambas cuestiones que responden a dos usos diversos de la conducta tica.10
8 9

F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. pp. 165 166. F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. p. 166. 10 F. J. AYALA, The biological Roots of Morality, Biology and Philosophy, 2, 1987, pp. 235 252. Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 165 190. La naturaleza inacabada, o.c.pp. 245 246.

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7. 2. Capacidad tica y naturaleza biolgica. Conocido el estado de la cuestin, lo primero, segn Ayala, es dilucidar si es la naturaleza humana la que determina necesariamente que el hombre posea valores ticos con los que juzgar sus propias acciones, es decir, si el ser humano es ser tico por naturaleza. Recuerda nuestro autor, que no es nueva la cuestin. Ya los griegos, especialmente Aristteles, la tuvieron muy en cuenta; Sto. Toms de Aquino y otros escolsticos hablaban tambin de tica natural, la norma tica enraizada en la naturaleza, ley natural humana. Ayala11 afirma que la evolucin biolgica aade una nueva dimensin al problema; por ser ste un proceso gradual suscita tres nuevas preguntas: Cundo apareci la conducta tica? Cmo ha evolucionado? Es un simple producto de otros atributos, por ejemplo, de la inteligencia, o ha sido especfica y directamente impulsada por la seleccin natural? Por qu slo se da en los seres humanos y no en los animales? Ayala12 conoce bien y expone con brevedad las diversas respuestas a estas interrogantes de parte de destacados bilogos evolucionistas. Uno de ellos, T. H. Huxley (1893) se opone a que el sentido tico sea un derivado directo de la naturaleza biolgica. El fundamento hay que buscarlo en un contexto social en concreto; radica la tica en el deseo de imitacin y aprobacin de los dems y as evitar su rechazo. Segn T. H. Huxley, el origen de la tica es de carcter sociolgico y no biolgico. Tanto es as, que no slo es independiente de la evolucin orgnica, sino que se opone a tal proceso. Su nieto J. S. Huxley (1953), por el contrario, mantiene que la capacidad tica es producto de la evolucin, contribuye al progreso y de ningn modo se opone a tal evolucin biolgica. C. H. Waddington (1960) defiende algo similar pero haciendo ver que el progreso humano conseguido en la evolucin biolgica es nicamente psicolgico y social. Ambos defienden que la evolucin biolgica selecciona tambin los cdigos morales. T. Dobzhansky y G. G. Simpson, segn Ayala, opinan que la disposicin tica se origina en la constitucin gentica humana pero su funcin no es promover el progreso biolgico. Ayala,13 en su crtica a estos pensadores, seala que su error est en confundir y no discernir con nitidez la capacidad tica de las normas ticas. Aquella la comparten todos los hombres normales, stas son diferentes segn las culturas, aunque algunas, como dijo con anteriori-

11 12

F. J. AYALA, The biological Roots of Morality, o.c. p. 236. F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. pp. 167 168. 13 F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. pp. 452 455.

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dad, sean comunes. Esta distincin, al menos implcita, se encuentra en los escritos de T. Dobzhansky14 y G. G. Simpson. Definitivamente, Ayala encuentra que la capacidad tica es un atributo de la constitucin gentica de los seres humanos. Estos son necesariamente ticos porque slo en ellos se dan las tres exigencias o condiciones necesarias y suficientes que justifican el comportamiento tico como natural en la especie humana. Estas condiciones, a juicio de Ayala,15 son: Capacidad de anticipar las consecuencias de las propias acciones. Capacidad de hacer juicios de valor. Capacidad de elegir entre modos alternativos de accin. Del examen de estas tres condiciones se deduce que dichas capacidades se dan en el ser humano como consecuencia, dice Ayala, de su gran eminencia intelectual, producto de su evolucin biolgica y promovida por la seleccin natural que favorece el xito biolgico del propio hombre. La primera condicin, capacidad de anticipar las consecuencias de las propias acciones, segn el propio Ayala,16 es la ms fundamental y est ntimamente relacionada con la capacidad de establecer conexin entre el medio y el fin, dicho de otro modo, de anticipar el futuro que conlleva la formacin de imgenes de una realidad no presente o todava inexistente. Slo cuando se prevn las consecuencias de una bala disparada, la accin puede ser calificada de moral. Este poder conectar medios con fines es la base de la tecnologa y cultura humanas, cuya raz evolutiva es la posicin bpeda adquirida por el austrolopiteco en la estepa. Ayala sigue las apreciaciones convencionales de los evolucionistas al respecto: posicin bpeda que favorece la manipulacin, construccin y uso de objetos utensilios como medios para la consecucin de un fin que pueden facilitar la supervivencia y reproduccin. En este caso, la seleccin natural favorece directamente, no la capacidad tica, sino la evolucin de la capacidad intelectual de los seres humanos que fue aumentando gradualmente en tres o ms millones de aos, construyendo a su paso utensilios cada vez ms complejos. Es evidente, segn Ayala, que poder anticipar el futuro est relacionado con la construccin de utensilios, medios para fines, cuyo resultado es el avance tecnolgico de la humanidad moderna.

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T. DOBZHANSKY, Evolucin, o.c. pp. 452 455. F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. pp. 168 169. 16 F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. p. 169.

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La segunda condicin, capacidad de hacer juicios de valor, supone capacidad intelectual eminente, capacidad de abstraccin propia de los seres humanos y slo de ellos, que percibe, en expresin del autor, objetos o acciones determinadas como pertenecientes a clases generales, permitiendo comparar objetos o acciones y captndolos unos como ms deseables o valiosos que otros. Slo cuando, por ejemplo, se ve si la muerte de un enemigo es preferible a su supervivencia al disparar la bala, se puede calificar la accin tica de buena o mala. El disparo en s mismo ni es bueno ni malo moralmente. La tercera condicin, capacidad de elegir entre modos alternativos de accin, la encuadra Ayala basada tambin en una inteligencia avanzada que explora alternativas en funcin de las consecuencias previsibles. Esta eleccin supone, a su vez, capacidad de libre albedro que Ayala17 admite como realidad genuina porque la experiencia individual interna nos permite estar seguros de que podemos elegir entre alternativas diversas de accin. Slo cuando se puede optar libremente, la accin de darle al gatillo se puede considerar moralmente buena o mala. A esto aade Ayala, que ante una situacin concreta, es posible explorar otras situaciones y descubrir mentalmente nuevas alternativas de accin en las que se puede ejercitar el libre albedro.18 Como corolario de la contemplacin de las tres exigencias para el comportamiento tico, fenmeno fundamentalmente biolgico, deducimos que la conducta tica es un atributo de la constitucin gentica humana, segn el pensamiento del autor, y es una resultante de la evolucin no porque la tendencia tica sea directamente impulsada, repetimos, por la seleccin natural, sino porque es un producto de la inteligencia humana mucho ms desarrollada a impulsos de la seleccin natural, inteligencia capaz de prever consecuencias, medios y fines, de inventar y construir artefactos que contribuyen al xito biolgico del ser humano. No cabe duda que esta tendencia evolutiva intelectiva tambin se da en forma gradual en los animales que reciben y procesan informacin procedente del ambiente, y como es adaptativa reacciona de modo
17 18

F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. p. 170. Una aportacin interesante que puede ayudar a comprender mejor la posicin de Ayala en cuanto a la fundamentacin profunda de la tica, la ofrece X. Zubiri que considera el comportamiento tico como caracterstico y fundamentado en la antropologa. El hombre, a juicio de X. Zubiri, ha de hacer su vida porque no est programado a diferencia del animal que s lo est. Ante un estmulo, el animal slo tiene una respuesta. El hombre ante el mismo estmulo puede reaccionar de varios modos, tiene indefinidas respuestas o alternativas. El hombre ha de hacer su vida. La vida humana es hacer cosas (conducta) eligiendo (libertad) segn modelos (tica) Haciendo cosas hacemos nuestra vida decidindonos por unos actos u otros, elegimos constantemente. Como no toleramos la estupidez, nos decidimos siempre segn razones o normas que pueden variar pero no faltar del todo. El hombre es animal tico porque tiene que hacer su vida y no al tuntn sino de un modo determinado. La antropologa, por tanto, deja al descubierto la constitucin tica del ser humano. Cf. Sobre el hombre, Alianza Editorial S.A. Madrid, 1986, pp. 343 358.

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flexible segn las circunstancias. Esta adaptacin es progresiva en la escala filogentica, como se vio en pginas anteriores, y tiene su mxima expresin en el ser humano cuyo desarrollo intelectual le lleva a la abstraccin, creatividad, autoconciencia reflexiva y libertad de eleccin. Llegados a este punto, Ayala19 se cuestiona si la capacidad del comportamiento tico no se encuentra tambin de algn modo en los animales ya que tienen inteligencia, aun cuando muy inferior en desarrollo. La respuesta para el autor es taxativamente negativa. Se dan en ciertos animales superiores comportamientos anlogos a los humanos, la docilidad del perro y el adiestramiento, por ejemplo, que tan gratos nos resultan, no son comportamientos ticos sino simples interpretaciones antropomrficas; en realidad, estn determinados por su constitucin gentica y responden al arco reflejo. La conducta animal no puede ser tica porque ninguna de las tres condiciones sealadas con anterioridad para la accin tica se dan en los actos realizados por animales. Ayala se expresa con precisin:
La capacidad tica es el resultado de un proceso evolutivo gradual, pero se trata en este caso de un atributo que slo existe cuando las caractersticas subyacentes (las capacidades intelectuales) han alcanzado un cierto grado de desarrollo. Las condiciones necesarias para que se de comportamiento tico slo aparecen cuando se atraviesa un umbral evolutivo; la aproximacin al umbral es gradual pero tales condiciones aparecen slo y de manera relativamente repentina cuando se ha alcanzado el nivel intelectual que hace posible la anticipacin del futuro y la abstraccin.20

Dos trminos merecen especial atencin en el subrayado del autor: umbral y aparicin relativamente repentina. Ambos conjuntados en el mismo contexto, es obvio, que hacen referencia a una propiedad emergente, la capacidad intelectual especfica humana que no es simple aumento cuantitativo y evolutivo de inteligencia sino aparicin repentina, dice, de un poder intelectivo nuevo cualitativamente distinto (emergente) como lo intenta reflejar el ejemplo utilizado por Ayala, el agua que por ebullicin pasa de lquido a gas, queriendo significar que este paso de umbral ocurre no slo en la vida orgnica sino tambin en el mundo inorgnico.

19

F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. p. 172. The biological Roots of Morality, o.c. p. 241. 20 F. J. AYALA, Ibidem.

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7. 3. Cdigos ticos y naturaleza biolgica. Resuelta afirmativamente la primera cuestin, la naturaleza biolgica humana como fundamento ltimo de la tendencia tica en el ser humano, Ayala21 se detiene ahora en exponer y analizar su segunda proposicin sobre el comportamiento del hombre, es decir, si las normas o cdigos ticos estn fundamentados y determinados por la misma naturaleza biolgica humana y propulsados por la seleccin natural de manera que los hombres se vean obligados por su propia naturaleza a cumplirlos. Una propuesta previa que Ayala examina es si las normas ticas provienen de convicciones religiosas y slo de ellas, como algunos propugnan. Para el autor, la conexin entre los principios ticos y religiosos o teolgicos no es en s misma una conexin lgica, aun cuando pueda ser psicolgica o motivada.22 Esta afirmacin ltima de Ayala parece significar que, efectivamente, la tica no es una deduccin lgica de las creencias religiosas, sino cuando stas se refieren a una naturaleza humana que s puede someterse al anlisis filosfico. Pero, entonces, el fundamento tico no est en la conviccin religiosa sino en tal naturaleza humana. Tal es el caso, refiere Ayala, de los telogos cristianos, en especial Sto. Toms de Aquino, al establecer su teora de la ley natural. Pero, en general, la mayora de las personas creyentes o no, aceptan emotivamente unos preceptos ticos sin justificarlos antes racionalmente con una teora especial, como si dijramos, parece decir, porque me lo impone, sin ms, mi religin o ideologa. Eliminado este escollo, cree Ayala encontrar el camino ms despejado para adentrarse en la cuestin central de si las normas ticas tambin estn determinadas biolgicamente. A su paso encuentra un sinnmero de teoras surgidas tras la publicacin de la teora de la evolucin de C. Darwin que tratan de justificar los valores ticos a partir de presupuestos biolgicos. Segn Ayala,23 hay teoras morales racionalistas que utilizan axiomas o principios de las que deducen por intuicin directa lo que es moralmente bueno o malo. Otras teoras morales irracionalistas como las del positivismo lgico y existencialismo reducen la tica al nivel emocional y a decisiones arbitrarias por lo que no necesitan justificacin racional alguna. La idea comn, a juicio del profesor Ayala, en estas y otras teoras de carcter evolucionista es esta: la evolucin es un proceso que lleva siempre a metas moralmente buenas puesto que son deseables;
21 22

F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. pp. 173 181. F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. pp. 173. 23 F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. p. 174.

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luego una accin es moralmente buena si contribuye con el proceso evolutivo a la consecucin de estas metas. No obstante, un evolucionista, T. H. Huxley argumentaba: la seleccin natural no puede servir de gua moral porque favorece la violencia, la competencia y la astucia en vez de la justicia y el amor. Se deduce, entonces, que las leyes morales no son producto de la evolucin. Por otra parte, T. Dobzhansky y G. G. Simpson defienden que la capacidad tica es producto de la evolucin, pero esto no significa que la evolucin sea la pauta moral de las acciones humanas. Particularmente interesante resulta para Ayala la posicin del filsofo H. Spencer (1820-1903) el primero, tal vez, que se ocupa de fundamentar la moralidad en el proceso evolutivo. La misma formulacin han presentado S. J. Huxley, C. H. Waddington y E. Wilson. Ayala24 se detiene en hacer un anlisis filosfico de cada una de estas posiciones a las que rebate paulatinamente. H. Spencer25 intenta sustituir la fe cristiana como fundamento tradicional de la tica por una base natural que sera la evolucin orgnica. Una de las afirmaciones clave de Spencer es, segn Ayala: la aceptacin de la doctrina de la evolucin orgnica determina ciertos principios. Pero no concreta Spencer qu principios pueden ser estos. Ayala26 seala algunas afirmaciones de Spencer, apuntes que dibujan los perfiles esenciales de su concepto de la tica: 1. La aceptacin de la doctrina de la evolucin orgnica determina ciertos principios ticos. 2. La conducta humana, al igual que las actividades biolgicas en general, deben juzgarse como buenas o malas dependiendo de que se conformen o no a los fines de la vida. 3. Un cdigo moral que no est basado en las leyes de la seleccin natural y de la lucha por la existencia est de antemano condenado al fracaso. 4. La forma ms exaltada de conducta es aquella que conduce a la mayor duracin, extensin y perfeccin de la vida. (Principio fundamental). 5. La regla general es que el placer es lo biolgicamente til y el dolor lo biolgicamente peligroso. El placer acompaa a la conducta virtuosa y el dolor a la viciosa. Esta asociacin indica que la tica de la conducta est determinada por la naturaleza biolgica misma. 6. Todo hombre es libre para hacer aquello que desea, siempre que esto no interfiera con la libertad semejante de los dems hombres.
24 25

F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. pp. 175 181. H. SPENCER, The principles of Ethics, 1893, citado por Ayala. Vase tambin en F. J. AYALA, Sociobiologiy and Ethics, History and Philosophy of Life science, 1987, n 9, pp. 315 316. 26 F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. pp. 175 176.

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7. El comportamiento tico es paralelo al orgnico que busca el xito del individuo, es decir, conseguir aquello que necesita. A pesar de todo esto, hay ciertas normas morales formuladas por la sociedad y adquiridas por tradicin. A juicio de Ayala, el conocido darwinismo social de Spencer, tuvo xito en su tiempo pero despus ha tenido pocos seguidores. Entre sus crticos estn J. S. Huxley y C. H. Waddington, aunque stos defienden igualmente que las normas ticas tienen su fundamento en la evolucin orgnica. J. S. Huxley27 por su parte, mantiene que la evolucin conlleva un progreso o perfeccionamiento general aunque se encuentren especies muy concretas que no evolucionan o se extinguen. Este perfeccionamiento es la tendencia general de los organismos hacia un mayor avance en la complejidad que no significa slo una especializacin de formas, sino progreso como perfeccionamiento general. Este progreso se puede examinar objetivamente identificando las caractersticas progresivas comparando organismos ms avanzados con los menos avanzados. Este examen objetivo se realiza bajo el criterio del mayor desarrollo de la capacidad sensorial, intelectiva y volitiva que, como es obvio, la sita en el ser humano. Pues bien, Huxley fundamenta la tica sobre el siguiente postulado: el progreso es algo deseable en s mismo. Por tanto, una accin ser moralmente correcta si favorece el progreso evolutivo, si fomenta formas de vida ms complejas. C. H. Waddington, a su vez, considera la teora de Huxley como crculo vicioso, puesto que admite arbitrariamente como premisa lo que ha de probarse, lo ms complejo es progresivo y lo progresivo es lo ms complejo. No obstante, Waddington defiende como Huxley que las tendencias evolutivas son en s deseables (no dice progresivas para evitar la circularidad). En el mundo viviente hay una tendencia general similar al crecimiento del individuo. Siguiendo el mismo razonamiento, Waddington estima que cualquier cdigo tico ser moralmente ms o menos aceptable dependiendo de que favorezca o no las tendencias evolutivas o cambios de avance a lo que llama riqueza de experiencia.28 Los argumentos de Huxley y Waddington, a juicio de Ayala,29 son criticables por varias razones. Primera, ambos cometen el error de valorar subjetivamente una tendencia evolutiva cuando debieran hacerlo con pruebas objetivas. Ninguno de los dos justifica que unos orga27 28

J. S. HUXLEY, Evolution in Action, Harper, New York, 1953. Citado por Ayala. Obsrvese que la expresin riqueza de experiencia, con toda probabilidad, coincide con su teora del fenotipo tratada en pginas anteriores. Un fenotipo, segn Waddington, es mucho ms rico que un simple genotipo, pues aquel tiene una mayor riqueza de experiencia informativa adquirida por su interrelacin con el ambiente. Cualquier norma tica, para ser moralmente buena, debe fomentar esta riqueza de experiencia. 29 F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. pp. 177 178.

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nismos sean ms avanzados que otros y por qu estos son ms progresivos. Ambos emiten un juicio de valor segn preferencias humanas pero no est determinado por el mismo proceso evolutivo. Segn Ayala:
(...) No hay nada en el proceso mismo de la evolucin (es decir, dejando de lado las consideraciones y preferencias humanas) que determine que el xito de las bacterias que han persistido por ms de tres mil millones de aos y son extremadamente numerosas, sea evolutivamente menos deseable que el de los vertebrados, aun cuando stos sean estructuralmente ms complejos. No hay razones desde el punto exclusivamente natural para considerar a los insectos, con su nmero de ms de un milln de especies, como organismos menos deseables o de menos xito que los vertebrados, aun cuando stos posean mayor capacidad cognitiva.30

Esta misma argumentacin es la que utiliza Ayala en pginas anteriores para rebatir los conceptos errneos de progreso. La segunda razn que justifica la crtica de Ayala a Huxley y Waddington es que sus argumentos ambos son circulares. As lo explica el autor: comienzan por afirmar que unos organismos son ms avanzados y otros menos; consideran a los ms avanzados como ms progresivos o deseables. Este razonamiento presupone lo que se trata de descubrir objetivamente y no justifica por qu unos organismos son ms avanzados que otros. Es una eleccin que adolece de subjetividad. La crtica ms fundamental a la teora tica de ambos autores es para Ayala: no justificar por qu una tendencia evolutiva es moralmente deseable y por esta causa sea la piedra de toque que determine la moralidad de las acciones humanas.31 Para el autor de la crtica, el error que sufre tal teora es el de la conocida falacia naturalista llamada as por G. E. Moore y que ya seal D. Hume, confundir ser con deber ser. De lo cual se deduce en forma simplificada, segn Ayala, que algo sea no significa que deba ser ticamente as. Los trminos ser y deber ser pertenecen a categoras diferentes. Si se intenta probar el deber ser, se da una regresin al infinito que no prueba nada. Aplicada esta conceptualizacin a un cdigo tico en relacin con la evolucin biolgica, se observa que lo que es simplemente un proceso que ha ocurrido de un modo determinado como la evolucin, de ninguna manera lleva por deduccin netamente lgica a concluir que debe ser bueno y deseable en sentido moral. La relacin entre un proceso natural y lo ticamente bueno se lleva a cabo introduciendo juicios de valor y preferencias humanas. La realidad natural, para Ayala, es en s misma ticamente neutra. Adems, si se utiliza el proceso evolutivo
30 31

F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. pp. 178 179. F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. p. 179.

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como base de cdigos y comportamientos ticos se cae fcilmente en contradiccin. El virus responsable de la viruela, por ejemplo, es un caso de evolucin biolgica; por similitud el virus del sida sera otro caso idntico an ms drstico. Quiere decir, que tratar de eliminar ambos sera un comportamiento inmoral conforme a lo establecido por Huxley y Waddington. Lo mismo diramos, pero en sentido contrario, si se trata de eliminar las enfermedades hereditarias que tambin pertenecen al proceso evolutivo; pero todos los seres humanos sensatos creen que este proceder es moralmente deseable. Este razonamiento de Ayala sera igualmente aplicable a la tica del conocimiento protagonizada por J. Monod.32 La referencia de ste a la nica tica vlida fundamentada en el slo conocimiento objetivo frente a todas las religiones o marxismos, es muy ntida.33 Como corolario, se puede decir con Ayala,34 que para calificar a un proceso evolutivo de bueno y deseable o malo ticamente es necesario introducir juicios de valor. La seleccin natural es un proceso natural que favorece a unos genes ms que a otros, a la produccin de unos organismos y no de otros, pero no es un proceso que en s mismo sea moral o inmoral, lo mismo que la atraccin de los cuerpos por la gravedad. Resolutivamente: las normas ticas no pueden estar determinadas por la evolucin biolgica. Dos apreciaciones del profesor Ayala que no deben pasar desapercibidas en su estudio de las normas ticas en relacin con la biologa evolutiva son: primera, la consistencia de las normas morales con la naturaleza biolgica y segunda, la aceptacin de la autoridad. Ayala afirma que los sistemas ticos, como cualquier otra actividad cultural, no pueden sobrevivir mucho tiempo si discurren en franca contraposicin con nuestra Biologa.35 Es decir, no pueden ser incompatibles con nuestra naturaleza puesto que la tica es para individuos y sociedades humanas.36 Aade: es conveniente que las normas ticas fomenten los comportamientos que favorecen la adaptacin bio32 33

J. MONOD, El azar y la necesidad, o.c. p. 187 190.. El juicio tico de J. Monod podra simplificarse de este modo: la sociedad moderna a caballo entre los mitos y ontogonias de antao y la ciencia de hoy, que es el conocimiento objetivo, debe salir de su estado de contradiccin y elegir libremente el conocimiento cientfico, valor supremo, al que se debe todo el progreso como nica finalidad de la tica. Segn la tica de Monod, sera moralmente bueno cuanto favorece a este conocimiento cientfico, y malo todo lo que se oponga. A lo peor, es que este modelo de tica tambin sufre sus contrapartidas: la ciencia cambia, la ciencia posibilita, por ejemplo, la bomba atmica. Por qu tendra que ser buena o mala su utilizacin puesto que esta ltima favorece el conocimiento objetivo? 34 F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. pp. 180 181. 35 F. J. AYALA, La naturaleza inacabada, o.c. p. 252. 36 Podra interpretarse este aserto como una aprobacin de la teora de la ley natural aristotlica y tomista, segn la cual, las leyes positivas, sean del orden que sean, no son ms que una aclaracin de esta ley natural interna por lo que siempre deben estar de acuerdo con ella, de lo contrario no sera posible su cumplimiento.

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lgica, pero hace ver que esto no siempre es as, ni es necesario. Lo importante es que no contradigan la naturaleza biolgica humana, de lo contrario seran injustas o pronto desapareceran por imposibilidad de cumplimiento, como se desprende del pensamiento del profesor Ayala. Otro aspecto que contempla el autor en relacin a la capacidad tica es la aceptacin de la autoridad como predisposicin. Segn Ayala,37 la capacidad del comportamiento tico se ve reforzada con la predisposicin para aceptar la autoridad. Aunque el ser humano no est determinado para adoptar un cdigo tico dado, puede rechazarlo o sustituirlo. No obstante, existe la tendencia general de aceptar el cdigo predominante familiar y social por la necesidad de seguir unas pautas de conducta. La predisposicin a recibir las normas de la autoridad est favorecida por la seleccin natural dada la insuficiencia biolgica con la que nacen los seres humanos muy superior a la de otros animales incluidos los antropoides que alcanzan la madurez sexual mucho antes que los humanos y son capaces de sobrevivir por s mismos poco despus de nacer, cosa que no es posible en el nio. Esta inmadurez e incapacidad de autosuficiencia, dice Ayala, es la que ha convertido esta especial predisposicin en adaptacin, de modo que los adaptados a acatar la autoridad de los padres, familiares y otros del mismo grupo presentan una mayor probabilidad de sobrevivir. Un nio que no se adapte a las normas de los padres y mayores podra sucumbir ante los peligros fsicos, desnutricin y otros. Esta predisposicin adaptativa perdura hasta la poca de la madurez en la que suele aparecer un atisbo de rebelda o de rechazo de la normativa supuesto que ya no es tan importante tal aceptacin de la autoridad. Por ltimo, hay que hacer notar que la predisposicin de someterse a la autoridad por s sola no justifica suficientemente el comportamiento tico si no se dan las tres condiciones sealadas con anterioridad.38 7. 4. Reflexiones bioticas y sociobiolgicas de F. J. Ayala Se trata ahora la cuestin de si las tcnicas de eugenesia disponibles o cuando lo estn deben ser o no utilizadas. Las consideraciones de tipo psicolgico, sociolgico, religioso y moral son de la mayor importancia, dice Ayala,39 y aunque no pertenecen al campo de la Biologa, el bilogo como miembro de la raza humana y consciente de las implicaciones sociales de la ciencia est obligado a plantearse estas cuestiones. De este modo, Ayala manifiesta sus convicciones ticas
37 38

F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 175 176. Sobre el desarrollo gradual del sentido tico y aceptacin de la autoridad durante la ontogenia, pueden consultarse C. H. Waddington (1960) y J. Piaget (1932). Citados por Ayala. 39 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p 200.

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personales sabiendo que no todos estarn de acuerdo con ellas. Pero declara que su propsito es llamar la atencin sobre estos asuntos con el deseo de reducir el sufrimiento humano antes que mejorar la dotacin gentica humana. Con estos prenotandos Ayala40 expone su punto de vista al respecto. Pero antes es conveniente delimitar el marco donde se sita y al que hace referencia el autor. 7. 4. 1. Reflexin biotica. El trmino Biotica parece que es usado por primera vez por V. R. Potter, cancerlogo norteamericano en su libro Bioethics: bridge to the future (1971).41 Segn apreciacin de V. Cappelletti,42 el autor de la obra entenda la biotica como restablecimiento de relaciones entre cultura humanstica y cientfica, en sentido general; como valores morales y exigencias de los ecosistemas natural y humano, en sentido especfico. A finales de los aos sesenta, se traslad el nuevo trmino hacia el ncleo central de la biomedicina. Las disciplinas biolgicas van tomando conciencia de los problemas lindantes entre la investigacin y la sociedad a partir de los descubrimientos de la biologa molecular, la ectognesis o gestacin in vitro, sntesis del DNA recombinante (1971), la inmunobiologa y todas las nuevas tcnicas componentes de lo que se ha dado en llamar ingeniera gentica, denominacin no del todo apropiada para algunos bilogos y en especial para el profesor Ayala a quien le parece ms correcto hablar de ciruga gentica.43 La biotica ha experimentado desarrollos crecientes en los ltimos tiempos y constituye hoy un vasto programa de investigacin entre biomedicina y ciencias humanas: filosofa moral, teologa, derecho y sociologa. Abarca problemas emergentes como procreacin asistida con inseminacin homloga y heterloga, fecundacin intra y extra corporal, procreacin responsable, control individual o social de nacimientos, diagnstico prenatal, aborto, terapia gentica, mutacin de insercin, desplante y trasplante de rganos, eutanasia activa o pasiva, derechos de los enfermos y toda una tica de la medicina que se resiente de fuerte diversidad de pareceres. Todas estas tcnicas justifican la preocupacin que manifest la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa en su Recomendacin 1160 el da 28 de junio de 1991 y que trascribe Vila Coro:
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F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 205 207. F. ABEL, Biotica: orgenes, presente y futuro, Instituto Borja de Biotica, Fundacin MAPFRE Medicina, Madrid, 2001. Importante obra de consulta. 42 VINCENZO CAPPELLETTI, Biotica y axiologa de la ciencia, Biotecnologa y futuro del hombre: la respuesta biotica, Conversaciones de Madrid, Madrid Capital Europea de la Cultura, Servicios integrados S.L , Eudema S.A., 1992, pp. 15 20. 43 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 200.

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Los problemas universales ocasionados por la aplicacin de la Biologa, Bioqumica y Medicina, exigen soluciones que han dado lugar a una nueva disciplina denominada Biotica. A las esperanzas que suscitan los progresos en este mbito se mezclan a veces las inquietudes que conciernen a los derechos ms fundamentales de la persona humana.44

Estas actividades evidentemente son compatibles con la biotica mientras no sobrepasen el derecho a la vida que ser conculcado cuando la salud, la investigacin cientfica y dems se antepongan al derecho fundamental del derecho a la vida. Jacobo Crdenas,45 citando a Hans Kng el principal defensor de un proyecto de tica mundial, expone la idea fundamental de ste: una tica global surgida del dilogo entre todas las religiones, esencial para la paz en un planeta que sufre continuas agresiones en su ambiente y en sus habitantes, fundada en una nueva racionalidad humana, secularizada, compartida por el mayor nmero de personas, paradigma de una tica civil cuyas connotaciones propias son: tica racional humana. Mnimo moral comn dentro del legtimo pluralismo. tica de mnimos. tica fundada, no en convicciones totalitarias religiosas o laicas, ni en opciones partidistas, ni dependientes de decisiones opcionales. Construida por convergencias ticas, es decir, por estimaciones morales bsicas o preferencias axiolgicas deducidas de la racionalidad humana.

Este proyecto global tendra como criterios referenciales : El valor absoluto de todo individuo humano. La libertad como primer atributo de la persona. El postulado de no discriminacin por razones de raza, sexo, convicciones. As mismo, este proyecto de tica comn se apoyara en unos valores generalmente aceptados como son:

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M. DOLORES VILA-CORO, Los lmites de la Biotica, Biotecnologa y futuro del hombre: la respuesta biotica, o.c. pp. 71 83. 45 JACOBO CRDENAS, Biotica e ingeniera gentica, Descifrar la vida, J. CASADESS Y F. RUIZ BARRAQUERO, editores, Universidad de Sevilla, Secretariado de Publicaciones, 1994, pp. 183 194.

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a) Afirmacin de la persona humana como proceso ontoteleolgico, es decir, dotado de una finalidad. b) Afirmacin del valor supremo de la persona humana como ser biolgico, por tanto, respeto a la vida humana. En palabras de Lan Entralgo: respeto al principio de beneficencia, benedicencia, benevolencia, tratndose de enfermos pero que son extrapolables. T. L. Beauchamp y J. Childress46 proponen estos principios de forma ms directa y extensamente detallada: una tica biomdica que tiene en cuenta los principios de no maleficencia, beneficencia y justicia. En resumen, ante el maquiavelismo imperante est la tica de la conviccin que renuncia a cualquier resultado aunque sea benfico y positivo cuando para obtenerlo se requiere el precio de un valor fundamental como el respeto debido a la persona humana. Segn la referencia de Crdenas, hay que imponer lmites a la tcnica. La ciencia sin conciencia puede atentar contra la dignidad del hombre. Como dice Juan Pablo II, la ciencia no es el valor ms alto al que deben subordinarse todos los dems... La persona es la medida y el criterio para el bien y para la culpa en todo manifestacin humana.47 En este contexto es donde encontramos situado al profesor Ayala como deducimos de sus propias manifestaciones al respecto el cual afirma, que desde el punto de vista tico, la eugenesia negativa puede usar las dos tcnicas expuestas: el consejo gentico y la ciruga gentica. Con referencia al consejo gentico, Ayala48 avisa que, en principio, no es efectivo. Personas informadas del riesgo decidirn, no obstante, tener descendencia. El problema lo plantea Ayala de este modo: si la sociedad, ante personas transmisoras de enfermedades hereditarias, puede impedir por cualquier medio su procreacin como pueden ser reclusin en instituciones, multas econmicas o incluso la esterilizacin, considerando el conflicto entre derechos individuales y de la sociedad para evitar un mal general. Ayala49 manifiesta en este punto su conviccin personal: respeto a la libertad y derechos del individuo en materia de procreacin en la medida que sea posible. Confiesa no conocer soluciones concretas pero s est convencido de que estas preguntas se deben hacer y contestar.50

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T. L. BEAUCHAMP y J. F. CHILDRESS, Principles of Biomedical Ethics, Oxford University Press, 1994, pp. 189 386. 47 Cita del autor. 48 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 205 206. 49 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp 205 206. 50 Una consideracin a tener en cuenta es, que con el estudio del cariograma correspondiente slo se puede conocer la anomala presente pero no el grado de anormalidad que se seguira en tal caso. Podra no ser igual un caso grave que uno leve. Ayala no especifica.

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El uso de la ciruga gentica para curar defectos hereditarios graves, lo considera Ayala51 tica y socialmente aceptable en principio, pero presenta dificultades. En primer lugar, no existen por el momento tcnicas de ciruga correctiva que puedan aplicarse al ser humano sin peligro y con xito. En segundo lugar, y es lo fundamental, en eugenesia positiva, lo difcil es determinar cual es el tipo ideal y quienes lo representan. Con frecuencia se busca un alto cociente intelectual. Ayala manifiesta que los graves problemas de la humanidad no se resolveran con alta capacidad intelectual, mucho mejor es preferir un aumento del nivel tico. Pocos de los problemas fundamentales de la humanidad seran resueltos con un aumento de la capacidad intelectual, en cambio, muchos de ellos se resolveran con una conciencia tica individual y social ms estricta. En cuanto a la inseminacin artificial dice Ayala:52 sera aceptable que las mujeres que lo deseen y con el consentimiento de sus maridos puedan recibir el semen de maridos distinguidos. Reconoce, no obstante, que pocas mujeres lo admitiran, preferiran engendrar un hijo con el marido al que aman.53 La clonacin del genotipo de individuos escogidos, segn Aya54 la, sera la tcnica ms efectiva y rpida para cambiar la constitucin gentica humana, pero sus posibilidades son aterradoras. No se puede olvidar que el ser humano es un ser biolgico, pero tambin consta de una dimensin cultural con unos valores inalienables como son las tradiciones religiosas, ticas, legales y sociales, lenguaje, ciencia y tcnica que constituyen la vida humana y la hacen diferente de la animal. La humanidad sin estos valores quedara privada de su libertad, creatividad, diversidad, que la distinguen. La idea de clonar le parece repugnante. El peligro que envuelve es mayor que el de una guerra atmica. Como consecuencia y resolucin ante estas tcnicas eugensicas y otras ms eficaces que probablemente aparecern, que ponen en juego el bienestar futuro y la sobrevivencia de la humanidad, Ayala55 propone tomar decisiones y para que stas sean prudentes es necesario que bilogos, mdicos, psiclogos, socilogos, abogados, filsofos, telogos y lderes polticos comiencen de inmediato a estudiar estos problemas y definir las alternativas adecuadas.56 Su mensaje apocalptico es el
51 52

F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 206 207. F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 207. 53 No queda claro aqu el pensamiento de Ayala, si es o no determinante el simple deseo de la mujer, dado que el ser humano no es un producto de laboratorio sino que es engendrado a partir de un amor que es creativo por su propia naturaleza como as lo reconoce el autor. 54 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 207 208. 55 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 208. 56 Es recomendable la lectura del libro Biotecnologa y futuro del hombre: la respuesta biotica, y de la obra Principles of Biomedical Ethics de T. L. Beauchamp y J. F. Childress, citados ambos en pginas anteriores, especialmente los captulos 4, 5 y 6 de ste ltimo.

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siguiente: el Reino de la Luz y el Reino de las Tinieblas estn en el horizonte de la humanidad. Es preciso asegurarse, que tratando de llegar a una Utopa no tomemos el camino del Infierno o la autodestruccin.57 7. 4. 2. Reflexin sociobiolgica. Un nuevo intento de fundamentar las normas ticas en el proceso de evolucin, segn Ayala,58 es el de los sociobilogos especialmente E. O. Wilson, D. P. Barash, R. D. Alexander y Michael Ruse, a los que dedica su crtica y comentario. E. O. Wilson,59 fundador de la sociobiologa como ciencia independiente, insiste en que los cientficos y los humanistas juntos deben considerar que ha llegado el tiempo en el que la tica pase de las manos de los filsofos a las de los bilogos. A Wilson, Barash, Alexander y Ruse les parece que la sociobiologa puede facilitar la llave para encontrar una base naturalista para la tica a la que define Wilson como el estudio sistemtico de la base biolgica de las formas de comportamiento social en toda clase de organismos. De forma ms concisa formula Barash la cuestin: la tica es la aplicacin de la biologa evolutiva a la conducta social. Su objetivo, afirma Ayala, es aplicar las leyes de la biologa evolutiva al comportamiento social. Estas leyes se deducen del estudio y observacin de la conducta social de los animales extrapolable a los seres humanos, es decir, completar la revolucin darwiniana llevando el pensamiento biolgico al centro de las ciencias sociales y de las humanidades. Es un programa ambicioso: descubrir la base biolgica de la conducta social humana a partir de la investigacin del comportamiento social de los animales. Cree Ayala60 que el argumento fundamental de los sociobilogos no es que las normas ticas se encuentren, como si dijramos, escritas en los genes61 sino que la evolucin nos predispone a aceptar ciertas normas morales que estn de acuerdo con los objetivos de la seleccin natural, y esta predisposicin a sancionar pautas de conducta es similar a la que se encuentra en la conducta social de los animales. Para los sociobilogos, la mayora de las normas morales estn de acuerdo con

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F. J. AYALA, Ibidem. F. J. AYALA, De la tica a la biologa, o.c. p. 181. 59 E. O. WILSON, Sociobiology, the new Synthesis, Belknap, Cambridge, 1975. Citado por Ayala. 60 F. J. AYALA, Ibidem. 61 RICHARD DAWKINS, El gen egosta, Editorial Labor S.A. Barcelona, 1979, traduccin de Juana Robles Surez. El autor manifiesta en su obra el convencimiento de que la conducta est escrita en los genes que la determinan y sta como tambin toda conducta altruista favorece siempre, en ltimo trmino, al gen egosta.

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estos objetivos y estn dirigidas a promover los mismos resultados de la seleccin natural, hecho descubierto por la sociobiologa. Ayala62 analiza detenidamente estos primeros principios sociobilogicos generales. Le parece al autor, que los sociobilogos se guardan muy bien de caer en la falacia naturalista y para ello, afirman multitud de veces, que la tica y biologa distan mucho entre s porque pertenecen a espacios del conocimiento lgico distintos y, por tanto, del anlisis biolgico nada se deduce para poder clasificar las acciones humanas de aceptables o no moralmente. As se expresa Wilson cuando dice que, el facilitar una explicacin naturalista del comportamiento social humano, no supone juicio de valor alguno, ni negar que la conducta social humana pueda cambiarse cuando la sociedad lo desee. Por otra parte, Barash tambin afirma, segn Ayala, que la evaluacin moral no pertenece al estudio de la sociobiologa ni a ninguna otra disciplina cientfica. Igualmente Alexander se pregunta: qu es lo que la biologa evolutiva ensea sobre tica o qu es lo que se debe hacer? Su respuesta es: absolutamente nada. Lo biolgico no es lo necesariamente bueno o un bien moral. Ayala piensa que los argumentos de los sociobilogos adolecen de inconsistencia porque contienen contradiccin en s mismos. Para ello elige algunos casos. Por ejemplo, Wilson afirma que es evidente la necesidad de dar una explicacin biolgica de la tica pero tambin es clara la no posibilidad de imponer un cdigo uniforme para todos los miembros de una misma poblacin sin distinguir edad o sexo; lo contrario sera crear dilemas morales insolubles. Para este pensador, el pluralismo moral es innato. Todo lo cual interpreta Ayala como una afirmacin de indeterminismo biolgico moral prima facie, pero al mismo tiempo, parece acercarse al determinismo biolgico al excluir ciertos cdigos morales por inaceptables al no ser compatibles con la naturaleza humana. A veces, Wilson se remonta hasta decir que el comportamiento humano, como la emocin que lo promueve, es la tcnica indirecta para mantener intacto el material gentico humano. Idea que Ayala recoge en su frase la moralidad no tiene otra funcin ltima demostrable63 cuyo significado es: la funcin ltima de la tica para Wilson es simplemente la conservacin del cdigo gentico. Para Ayala,64 estas afirmaciones pueden interpretarse de dos modos diferentes: primero, o bien Wilson pretende justificar el comportamiento humano que elige emocionalmente normas que protegen el acervo gentico, lo cual es errneo, el ser humano es tico por naturale62

F. J. AYALA, De la biologa a la tica o.c. p. 181 y Biological Roots of Morality, o.c. pp. 246 250. 63 F. J. AYALA, De la biologa a la tica, o.c. p. 182. 64 Adems, parece que Wilson quiere decir que la conducta tica es producto de la emocin, no de la racionalizacin o inteligencia eminente, con lo que se acerca a las tesis de D. Hume.

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za, porque su inteligencia diferencial rene las tres condiciones necesarias para la tica a la que es impulsado, impulso que nada tiene que ver con los genes. Segundo, o lo que intenta justificar son los cdigos ticos que estn dirigidos a preservar la dotacin gentica, pero esto es falacia naturalista. Segn Ayala, ambas interpretaciones padecen gravsimas consecuencias. Si la nica funcin de la tica es conservar intacto el cdigo gentico, estaran perfectamente justificados el racismo y el genocidio, cosa que Wilson no aceptara. Ajustndonos a los presupuestos de la tica biolgica, la norma fundamental tica sera, segn Ayala, engendrar un gran nmero de hijos, la fecundacin del mayor nmero posible de mujeres para as asegurar la conservacin y aumento de la eficacia biolgica y el nmero de genes favorables, pero estamos de acuerdo en que sta no es la norma primera y fundamental de la tica. En opinin de Ayala, los sociobilogos insisten en que muchas de las normas generalmente aceptadas coinciden con los objetivos de la seleccin natural, como el respeto a los padres, la prohibicin del incesto, el adulterio, especialmente el de la esposa, el divorcio y otras ms que no es necesario enumerar aqu.65 Para el autor, lo que interesa es: esclarecer la naturaleza de la relacin existente entre la evolucin biolgica y los preceptos morales.66 Ayala suscribe tres observaciones dignas de tener en cuenta para puntualizar la posicin errnea de los sociobilogos. La primera observacin que precisa Ayala es discernir bien entre predisponer y determinar. Parece que con excesiva frecuencia se confunden ambos conceptos por los sociobilogos. Es cierto que la naturaleza humana nos predispone a elegir ciertas normas que consideramos mejores que otras pero esta eleccin no nos determina a cumplirlas necesariamente. Ayala sabe muy bien que la predisposicin natural influye en el comportamiento pero asegura que influencia o predisposicin no es determinismo.67 Esta primera advertencia es muy importante para Ayala si se considera seriamente la doctrina de algunos autores como Konrad Lorenz y Robert Ardrey. Ambos defienden que la agresin y el imperativo territorial son tendencias naturales y, por tan-

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En conformidad con los sociobilogos se podra decir, que el cumplimiento de las normas fundamentales ticas favorecen de algn modo directo o indirecto a la naturaleza humana en su conjunto puesto que se manda siempre lo que favorece o puede favorecer y se prohbe normalmente lo que se cree puede perjudicar, pero no en sentido exclusivamente biolgico como parece ser la idea de los sociobilogos, sino en alguna otra dimensin humana cultural, moral o espiritual. El beneficio que la tica puede proporcionar a la naturaleza humana ha de considerarse como consecuencia pero no como fin nico y exclusivo, distincin que parece olvidan los sociobilogos. 66 F. J. AYALA, De la tica a la biologa, o.c. p. 184. 67 El determinismo no permite quebrantar las normas morales, cosa que el hombre hace con frecuencia. Si realmente hubiese un determinismo biolgico, no existiran los grupos inconformistas contra las normas ticas y sociales establecidas.

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to, inevitables; luego estn moralmente justificadas.68 A lo que Ayala responde con prontitud: 69 a) No es obvio cientficamente que estos comportamientos estn condicionados por nuestros genes. b) La moralidad de estos comportamientos se fundamenta en otros principios y no est determinada por genes, conforme a las razones aducidas. c) Aunque tales comportamientos fuesen naturales, el hombre debe actuar de forma contraria si aparecen como inmorales.70 Otra observacin del Dr. Ayala dice: si bien, ciertas normas morales estn en consonancia con la seleccin natural, otras no lo estn ni hay razn para ello. El ejemplo utilizado para aclarar esta sentencia es el del mandamiento: amars a tu prjimo como a ti mismo o su equivalente regla de oro del comportamiento humano: comprtate con los dems como quieres que se comporten contigo. Este mandamiento no conlleva la proteccin de los genes aunque suponga un beneficio social. Entiende Ayala, que el sacrificio de la propia vida por los dems no favorece a los genes y, no obstante, se considera acto moralmente bueno y heroico. Una ltima observacin de Ayala afirma que las normas morales se apoyan en principios culturales y no biolgicos y aunque aquellas deben tener en cuenta la realidad biolgica y no ir en contra de ella, sin embargo, justificar las normas ticas desde la sola biologa es de por s insuficiente y, como ya se ha dicho, llevara a consecuencias no deseables y hasta razonamientos ridculos. Un modo de conducta social que destacan los sociobilogos es el altruismo de los animales del que dan una explicacin darwinista utilizando las leyes de la seleccin natural. La definicin de altruismo la toma Ayala del diccionario:71 respeto y devocin por los intereses de los dems. Hablar de altruismo en los animales no es hacer referencia a sentimientos o respeto presente en ellos mismos sino, ms bien, significa que los animales actan para el bienestar de otros a costa de su propio riesgo tal como justamente se espera que hacen los seres humanos cuando adoptan conductas altruistas. La explicacin darwinista de los sociobilogos afirma que si un gen induce al altruismo y arriesga su vida por los otros, ste tendr menor probabilidad de supervivencia que el gen egosta que no arriesga nada; ste ltimo ser protegido por la seleccin natural, mientras el altruista ser eliminado conforme a la co68 69

F. J. AYALA, Ibidem. F. J. AYALA, Ibidem. 70 La agresividad, por ejemplo, es un acto natural que no siempre es inmoral, a veces, es necesaria para acometer ciertas costosas iniciativas. Es condenable ticamente cuando se dirige contra personas. 71 WELSTERS NEW COLLEGIATE, 2nd ed.

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nocida teora. Para Ayala,72 la dificultad principal de los sociobilogos radica en cmo explicar, entonces, siguiendo la ley de la seleccin natural, la conducta de los animales, especialmente su altruismo. La estrategia que siguen los sociobilogos es la que se indic con anterioridad al tratar las distintas modalidades de la seleccin natural. Segn Ayala,73 para resolver este problema, los sociobilogos introducen el concepto de inclusive fitness, eficacia inclusiva biolgica o familiar, es decir, al considerar el altruismo se debe tener en cuenta, no slo el riesgo que soporta el individuo altruista, sino los beneficios que reciben los otros poseedores del mismo gen. Si un alelo altruista induce a un adulto a proteger a los ms jvenes indefensos, la seleccin natural lo proteger si el beneficio obtenido es superior al riesgo o coste del gen altruista. Este es el caso de los padres y de las abejas obreras, por ejemplo, que no detallamos. El gen altruista del padre que cuida a sus hijos pervivir en aquellos que han recibido sus cuidados a costa de su vida y ser protegido por la seleccin natural. La supervivencia de castas estriles en los insectos, como en las abejas obreras, se justifica de este modo y queda asegurada por la seleccin natural en virtud del cuidado que dedican a la progenie de otros individuos, en este caso, de la abeja reina. Lo peor del sociobiologismo, considera Ayala, es que pretende comparar este gnero de comportamiento altruista animal con la conducta altruista humana y ve en ciertas conductas ticas como un reflejo del altruismo de los animales. Tales conductas seran, por ejemplo, las ya indicadas, el respeto a los padres, la prohibicin del incesto, el adulterio de la esposa y el divorcio, conductas, que segn los sociobilogos, concuerdan de algn modo con las tendencias determinadas por la evolucin. Ayala74 cree, sin embargo, que la argumentacin de los sociobilogos es errnea y adolece de falacia naturalista. Si se examina con detencin el altruismo, encontramos dos modos distintos: el altruismo biolgico y el altruismo moral. El primero se define por las consecuencias genticas en una poblacin tomando en cuenta slo la eficacia biolgica inclusiva. El segundo, simplemente por la motivacin de una persona que elige segn su libre albedro asumir un riesgo, incluso el de su propia vida, por slo beneficiar a alguien. Como es obvio, las causas de uno y otro altruismo son bien distintas: en el altruismo biolgico priva el beneficio gentico; en el moral, lo relevante es el afecto desinteresado a los otros sin ningn gnero de beneficio propio. Hay, por tanto, en la teora sociobiolgica, segn Ayala, una discrepancia abismal, que se percibe con nitidez, entre las acciones determinadas por la
72 73

F. J. AYALA, The biological Roots of Morality, o.c. p. 248. F. J. AYALA, Ibidem. 74 F. J. AYALA, The biological Roots of Morality, o.c. p. 249.

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biologa y las normas ticas, sobre todo, si se tienen presentes las tres observaciones indicadas en pginas anteriores. 7. 5. El comportamiento religioso. Por ltimo, y dentro de la misma sociobiologa, un comportamiento humano del que tambin se ocupa Ayala75 es el religioso. El autor se pregunta si existe alguna relacin entre el fenmeno religioso y la evolucin. La respuesta es afirmativa. Observa Ayala76 que as como la tica, la religin es igualmente un atributo universal de la humanidad. En todas las culturas, de las que nosotros tenemos conocimiento, encontramos un sistema de convicciones como una forma de interpretar el mundo y el significado de la vida, religiones que van desde las ms primitivas a las ms desarrolladas como el budismo, judasmo, cristianismo y otras. Segn Ayala, la existencia de prcticas religiosas en todas las culturas es un indicador que revela la predisposicin de naturaleza biolgica hacia la trascendencia de carcter religioso, tendencia que parece surgir de lo ms profundo de la naturaleza humana. La cuestin que aqu se plantea es si esta predisposicin es resultado de la evolucin. Por qu solo los seres humanos son religiosos? se pregunta. La respuesta razonada de Ayala citando a T. Dobzhansky77 con el que est de acuerdo en este punto es la siguiente: lo que radicalmente diferencia a los seres humanos de los animales es su mente, su poder intelectual que hace posible la autorreflexin, es decir, la autoconciencia del propio yo como ser pensante. De lo cual surgen dos cuestiones: si adems del yo pensante los otros hombres disponen tambin de la misma autoconciencia y si los animales poseen de la misma manera conciencia de s mismos. No es posible percibir directamente la autoconciencia de otros seres, pero s los actos realizados por ellos y que suponen o reflejan su existencia. Segn Ayala:
Una consecuencia importante de la autoconciencia es la conciencia de la muerte, porque tenemos conciencia de nosotros mismos, porque somos capaces de percibirnos como objetos distintos del resto del universo, tenemos tambin conciencia del carcter transitorio de nuestra existencia, de que no vamos a existir para siempre. Todos los seres humanos normales, al menos a partir de la niez, tienen conciencia de que la muerte es inevitable.78

F. J. AYALA, The biological Roots of Morality, o.c. p. 249. F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. pp. 189 190. 77 T. DOBZHANSKY, Evolution: Implications for religin, The Christian Century, July 19, 1967, pp. 936 941 y Evolucin., o.c. pp. 450 452. 78 F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 189.
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Para T. Dobzhansky y Ayala, una manifestacin segura de la conciencia individual de la muerte es el entierro ritual de los muertos. Segn ambos autores, el entierro ritual de los muertos es una constante universal de todos los hombres de todas las culturas y no se da en los animales. Estos ignoran la muerte de otros individuos de la misma especie; unos desechan los cadveres de su propia estancia y otros los consumen como alimento. Los animales no tienen conciencia de la muerte, aunque G. G. Jt. Gallup79 cree otra cosa, por lo menos en los primates. Esta conciencia de la muerte para ciertos evolucionistas, entre ellos Ayala, como componente de la conciencia del propio yo, predispone a los hombres hacia la creencia religiosa como consecuencia del carcter transitorio de la propia existencia individual. La argumentacin de Ayala80 sigue estas directrices: el hecho necesario de la muerte produce en el ser humano ansiedad o angustia. Este desasosiego es aliviado, en parte, por las creencias religiosas, sobre todo, por las religiones que hablan de inmortalidad a la que se llega, o por la reencarnacin en las religiones animistas, o por lo que llama el autor la vida espiritual, que probablemente podr traducirse en trminos de teologa moderna por resucitar, o mejor, resurgir, es decir, vivir de otro modo tras la presente vida temporal. As interpretamos la expresin vida espiritual, que ni mucho menos, dice Ayala, es un intento de exploracin filosfica sobre el origen de la religin, sino slo tomar en cuenta que la tendencia hacia la religin est basada, entre otras cosas, en la conciencia de la muerte individual involucrada en la conciencia de la limitada existencia propia. Advierte Ayala, que el origen de la religin es mucho ms complejo y que tambin se origina en la necesidad humana de dar respuesta a las cuestiones referentes a fenmenos naturales cuyas causas ltimas se desconocen y a una interpretacin del universo, del hombre, de la vida y otras que trascienden el pensamiento cientfico. Pero cmo puede decirse que esta predisposicin natural hacia lo religioso es producto de la evolucin biolgica? Es cierto, dice Ayala, que la conciencia de la muerte es angustia y no es adaptacin en s misma porque no aumenta la supervivencia de los individuos. Por lo cual, no parece probable que la seleccin natural promueva de modo directo la conciencia angustiosa de la muerte. La conciencia de la muerte es una derivacin de la autoconciencia de la existencia limitada del yo personal, y sta ltima est enraizada en la inteligencia eminente del ser humano, que s es un atributo natural propio favorecido directamente por la seleccin natural puesto que contribuye en buena parte a la supervivencia y reproduccin biolgicas del individuo. En este sentido se dice, que la conciencia de la muerte y
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G. G. Jt. GALLUP, Self-awreness in primates, American Scientifics, 67, 1979, pp. 417 421. F. J. AYALA, Origen y evolucin del hombre, o.c. p. 190.

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las creencias religiosas se ven favorecidas indirectamente por la evolucin biolgica al dar un significado trascendental a la vida. La interpretacin de esta ltima frase de Ayala parece obvia: admitir que la vida evoluciona hacia la muerte como ltimo reducto hace carecer de sentido vivir para morir. Si admitimos, como dicen las creencias religiosas, un significado trascendental positivo de la vida y la muerte como un simple trnsito, parece ms razonable y menos angustioso. De lo cual, probablemente, se pueda deducir, que la conciencia de la muerte como trnsito de la existencia temporal del individuo y las convicciones religiosas favorecen tambin de modo indirecto a la propia supervivencia y adaptacin. 7. 6. Conclusin. Es evidente que el desarrollo de la investigacin cientfica en el campo de la gentica y con mayor relevancia en el de la eugenesia por su especial incidencia en el mbito de la salud pblica, est reclamando una inmediata respuesta de carcter tico por parte de los mismos cientficos, filsofos, telogos, juristas y polticos gobernantes que debieran dialogar con mayor frecuencia y entusiasmo, el que merece el tratamiento de los seres orgnicos por su repercusin de modo especial en el ser humano como persona, concepto ntimamente vinculado con su cdigo gentico tal como lo ha expresado el profesor Ayala. De todos es conocido el grave peligro que anida en las nuevas tcnicas eugensicas positivas que amedrentan a los mismos investigadores sensatos porque ponen en peligro lo ms ntimo y valioso del ser humano, su propio ser, su cdigo gentico y todo lo que lo circunda como es la intimidad, individualidad, libertad de eleccin, respeto a la persona en todas sus dimensiones, inquietudes que provocan hoy amplias e interminables discusiones entre pensadores y que invaden hasta el mbito familiar. No menos preocupante es el reduccionismo epistemolgico al que abocan ciertos bilogos y sociobilogos que obcecados con el podero de la biotecnologa pretenden extender las leyes del darwinismo ms acendrado al comportamiento humano, reductible, segn ellos, a una simple etologa animal por arco reflejo al estilo de los fisilogos y conductistas que prescinden de las especficas variables humanas que conforman la conducta tica. A los sociobilogos se les podra perdonar su intento de explicacin de la conducta tica por medio de un recurso al reduccionismo metodolgico moderado al que se refera Ayala en su lugar oportuno, pero no es este el caso. El reduccionismo exagerado, por ejemplo, de Wilson lo invalida por varias razones concluyentes:

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1) No se puede explicar el comportamiento humano a partir, por comparacin, de la conducta animal. Son naturalezas diferentes, no equiparables bajo ningn concepto. El animal es unidimensional en sus respuestas ante el estmulo, el ser humano es pluridimensional. El animal est programado, el hombre no. La conducta humana pasa antes por una reflexin consciente casi siempre, no as en el animal. 2) Como dice Ayala, si las leyes ticas imponen, en ltimo trmino, lo escrito en los genes o se acomodan a lo dictado por ellos de forma que la nica funcin de la tica es favorecer la supervivencia de los propios genes, se siguen fatales consecuencias abominables en s mismas como seran el fomento del racismo y del genocidio como medios ticos para conservar intacto el cdigo gentico. 3) Otra consecuencia de la doctrina sociobiolgica sera un fatal determinismo tico por el cual, sabemos, no estar dominados. Cada uno es consciente de su libe albedro incluso en circunstancias heroicas. Si estuvisemos determinados por las normas ticas que dimanan de nuestros propios genes no existiran personas y grupos rebeldes que se oponen sistemticamente a las normas ticas sociales, lo cual va contra le realidad social que nosotros constatamos. Por otra parte, sera ridculo explicar el altruismo social, la fidelidad conyugal, el amor fraterno, con los presupuestos de la biologa molecular, resultado de combinaciones e integraciones de nucletidos, aminocidos y enzimas. La tica y la biologa pertenecen a niveles humanos distintos, las leyes ticas varan de una cultura a otra, las leyes biolgicas no. Es probable, como asegura Ayala, que la conducta tica est condicionada por la biologa, pero influencia y determinacin no son una misma cosa. De todas formas, la teora sociobiolgica tampoco resulta demasiado clara y consistente. Si todas las normas ticas estuviesen en funcin del gen egosta qu tipo de sociedad resultara? Finalmente, dar una explicacin que fundamente la tica con exclusividad en la Biologa no es, ni mucho menos, suficiente. El fundamento de la tica hay que buscarlo en las tradiciones culturales, si se tienen en cuenta las tres observaciones que anticip Ayala y las tres reglas que rigen el comportamiento tico.

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Conclusiones.
El dilogo y la discusin con el pensamiento del profesor Ayala, tal como se ha expuesto en nuestra Memoria doctoral, nos han llevado a las siguientes conclusiones: Primera: Los propios fsicos, a finales del siglo XIX y comienzos del XX, descubren las anomalas y deficiencias de la ciencia fsica newtoniana. Cuestionarse la verosimilitud del lenguaje cientfico era crear un nuevo lenguaje sobre el lenguaje cientfico con lo que surge la Epistemologa, o ms bien, Filosofa de la Ciencia, bien distinta de la antigua Gnoseologa. Sabido es, que un destacado epistemlogo de nuestro siglo ha sido K. Popper cuya metodologa adopta F. J. Ayala de quien hemos tomado y expuesto con cierto reposo sus ideas fundamentales de Biologa moderna. Coherente el profesor Ayala con la doctrina popperiana, renuncia al inductivismo y adopta la falsacin como mtodo de contrastacin de las teoras cientficas. Su fidelidad a esta metodologa le lleva a una concepcin realista moderada de la ciencia, es decir, a un realismo crtico como su paradigma conceptual. Propone como modelo el mtodo cientfico de G. Mendel y de modo especial el de C. Darwin. No obstante, discrepa de Popper en cuanto al concepto de epistemologa evolutiva. Inicialmente coincide con Popper en afirmar que sta es una simple metfora explicativa del desarrollo evolutivo de la ciencia; as, pues, Ayala considera que el darwinismo es aplicable en la evolucin cientfica slo en ciertos aspectos con matizaciones y profundas diferencias. Segunda: Un aspecto muy relevante en la epistemologa biolgica del profesor Ayala es su antirreduccionismo que le conduce a la defensa de la autonoma de la ciencia biolgica. Su punto de partida es la afirmacin de que en el estado actual de las ciencias empricas, en especial la Fsica y Qumica, son insuficientes para explicar el fenmeno biolgico. A pesar de esta insuficiencia, cree Ayala que puede admitirse un reduccionismo metodolgico moderado heurstico, es decir, el estudio de los organismos vivos desde la Biologa molecular debe complementarse con una Biologa evolutiva integradora y composicionista que contemple los otros niveles de organizacin de los que no se puede prescindir, si se pretende un conocimiento ms completo del ser vivo; niveles irreductibles a los estados anteriores atmico y molecular. Se

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opone el profesor Ayala con rotundidad al reduccionismo ontolgico, al metodolgico estricto y al epistemolgico. No por esto, Ayala acepta el vitalismo que introduce un principio vital referente a causas sobrenaturales productoras del fenmeno vital; s acepta lo que algunos llaman vitalismo moderno u organicismo, que integra aquellos niveles propios de la funcin vital, como son los fenmenos emergentes, que no pueden ser estudiados de modo reductivo desde simples presupuestos fsicoqumicos. El fenmeno de la emergencia ha sido adoptado por Ayala sin reticencia alguna al igual que sus colegas defensores del neodarwinismo y de la teora sinttica especialmente T. Dobzhansky, G. G. Simpson y E. Mayr. Ayala cree que las propiedades emergentes fundamentan bien una autonoma distintiva y exclusiva de la ciencia biolgica. Tercera: Caracterstica esencial del viviente es la teleologa que Ayala concreta y especifica como teleologa interna o natural. Conocida es la polisemia y confusin que acompaa a este trmino con frecuencia mal interpretado por muchos cientficos y filsofos. Ayala no se muestra propicio para aceptar el vocablo teleonoma propuesto inicialmente por C. S. Pittendrigh y seguido por otros; a su juicio, entraa ms confusin que claridad. Para Ayala existe una teleologa natural indeterminada, es decir, no es la finalidad inmediata ontogentica para la formacin de un organismo determinado, como la que se da en la evolucin del vulo hasta el ser adulto, que siempre ser un producto determinado desde el principio, sino una finalidad interna sin orientacin fija por la que un organismo, adaptndose al medio, adquiere de forma evolutiva aquellas estructuras morfolgicas y fsico-qumicas que le conducen a la mejor adecuacin, es decir, a la supervivencia y mayor reproduccin. Son propiedades teleolgicas aquellas que corroboran el mantenimiento del sistema. Segn Ayala, las explicaciones teleolgicas se reservan exclusivamente para los organismos y son inadecuadas para los seres inorgnicos. Algunos evolucionistas como C. S. Pittendrigh, E. Mayr, G .C. Willians, M. T. Ghiselin, segn Ayala, rechazan todo tipo de explicacin teleolgica en la biologa evolutiva. Otros como E. Mayr y T. Greene distinguen varios modelos de teleologa evolutiva segn se trate de procesos de funcin, de desarrollo, o de seleccin natural funcional, madurativa e histrica respectivamente. Algunos otros bilogos se equivocan, advierte Ayala, al tomar como modelo evolutivo el desarrollo embrionario que es teleolgico en sentido especfico y predeterminado. Para Ayala, este proceder es errneo, porque el proceso de seleccin natural, aunque teleolgico, no busca estados finales concretos, es decir, organismos en particular, ni propiedades determinadas, ms bien evoluciona hacia el estado mejor adaptado para una

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mejor supervivencia y reproduccin como se ha indicado con anterioridad. Cuarta: Ayala considera como un hecho suficientemente comprobado la evolucin de los seres vivos, tanto como lo puede ser el hecho de la gravitacin universal o las revoluciones de los planetas alrededor del sol. La teora darwinista con sus versiones neodarwinismo y teora sinttica parece la mejor explicacin cientfica de la gran diversificacin existente de seres vivos y su especiacin. La seleccin natural es el proceso responsable de las adaptaciones de los organismos y el principio fundamental que provoca el cambio evolutivo; es la teora ms amplia a pesar de las controversias y crticas que sugiere. Los crticos de la seleccin natural coinciden en afirmar que sta presenta carcter de definicin tautolgica y circular por lo que no puede ser corroborada empricamente. Segn Ayala, el error de estos bilogos est en igualar frecuencia gnica y eficacia biolgica, o lo que es lo mismo, adaptacin con adecuacin, aunque estn relacionadas. No siempre que se da la mejor adaptacin coincide una mayor adecuacin; puede ocurrir que una excesiva adaptacin determine un menor nmero de descendientes y hasta la extincin de la propia especie. Para Ayala, la seleccin natural es un proceso selector que acta sobre la variabilidad gentica sin la cual no podra existir el cambio evolutivo; no es exclusivamente un proceso negativo destructor de las variantes perniciosas, sino tambin un acto creativo que potencia las variantes adaptativas para una mayor eficacia biolgica; de aqu, las diferentes modalidades de seleccin natural, normalizadora, direccional y diversificadora, que ocurren en los diferentes medios y cambios ambientales en los que se desarrollan y viven los organismos vivos. La multitud de especies vegetales y animales existentes, as como su extincin, se debe en gran parte a la seleccin natural como proceso creador. Quinta: Un concepto correlativo al de seleccin natural en la teora de la evolucin darwinista es el de especie, trmino muy confuso entre los bilogos pero que Ayala intenta dilucidar admitiendo, en principio, el concepto de especie vulgar, es decir, la divisin taxonmica en grupos de los seres vivos atendiendo slo a su morfologa. Como esta divisin resulta insuficiente y confusa para tal clasificacin en especies distintas, contina Ayala, se hace necesario, recurrir a algo ms profundo, esto es, a la idea de reproduccin. Para Ayala, la especie se define como el grupo de organismos cuyos individuos se reproducen entre s pero no con individuos de otros grupos. El concepto de especiacin implica la aparicin de barreras biolgicas que impiden el entrecruzamiento, llamadas mecanismos de aislamiento reproductivo. La separacin

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geogrfica o topolgica no constituye en s misma un mecanismo de este tipo ni es causa de especies diferentes, aunque impida la reproduccin, a no ser que aparezcan dichos mecanismos como subproducto de la adaptacin. Ayala est convencido de que las dos teoras de especiacin: la incidental y la selectiva no son necesariamente incompatibles y que pueden constituir enfoques parciales o aspectos diferentes del mismo problema. Hay un modelo general de especiacin: la geogrfica, y es la ms comn, que tiene lugar en dos etapas: a) la radiacin adaptativa y b) la especiacin cuntica. Sexta: En cuanto a la evolucin de las especies orgnicas, Ayala sigue el paradigma general de los bilogos y paleontlogos, y hace mencin de los dos procesos relacionados entre s: la anagnesis o evolucin lineal y la cladognesis o divergencia filogentica. Dentro de la evolucin morfolgica distingue tambin, como es doctrina comn, la evolucin convergente y la paralela. Tambin hace referencia a las analogas y homologas que se dan en la evolucin morfolgica, y a las paralogas y ortologas en la evolucin molecular. En cuanto a si la evolucin es gradual o pautada y si la evolucin morfolgica acompaa siempre a la especiacin, en el pensamiento de Ayala parece prevalecer el sincretismo. Para el autor, ambas teoras no son incompatibles; puede que en un modelo general, los cambios ocurran gradualmente, aunque de forma irregular y sin manifestacin morfolgica alguna, dando lugar a discontinuidades en el registro fsil durante una etapa. El registro molecular de la evolucin, segn Ayala, permite seguir y cuantificar el ritmo evolutivo en sus dos procesos de anagnesis y cladognesis, incluso de especies extintas a partir de la informacin en especies actuales. El reloj molecular ofrece la posibilidad de medir con precisin las diferencias existentes entre especies. En este sentido, Ayala considera que, si la teora neutralista se perfecciona puede ser de gran utilidad para cuantificar la evolucin molecular. Sptima: Qu sea el hombre y su singularidad es para el profesor Ayala la cuestin ms fundamental para la humanidad, es el problema que subyace a todos los dems y el ms profundo, es decir, la investigacin del lugar que el hombre ocupa en la naturaleza y su relacin con el resto del universo. Aqu Ayala manifiesta abiertamente una conviccin fundamental en su vida: el hombre es una especie animal muy particular y diferente de todas las dems de forma radical. El origen evolutivo del hombre no es suficiente para dar a entender qu es el hombre, pero es un punto de partida necesario para ello. En la descripcin del origen de la humanidad Ayala sigue las hiptesis de la Paleontologa actual. Aunque el ser humano mantiene semejanzas anatmicas,

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fisiolgicas y moleculares con los antropoides tambin presenta diferencias, pero su singularidad radica en otras propiedades especficas. Las diferencias bioqumicas y genticas entre el hombre y los antropoides son pequeas, las anatmicas son relativamente mayores. Para Ayala, las diferencias fundamentales entre el hombre y los antropoides se dan en el dominio del comportamiento. El atributo ms distintivo del ser humano es la cultura que abarca todas las actividades humanas que no son las estrictamente biolgicas. La cultura abarca las actividades sociales y polticas, modos de vivir y actuar, tica y religin, literatura y lenguaje, ciencia y tecnologa. Octava: La evolucin de la humanidad se caracteriza mucho ms por los cambios culturales que por los biolgicos puesto que la cultura es una adaptacin ms eficaz y verstil. El hombre ha evolucionado y seguir evolucionando por lo que Ayala se pregunta por el futuro biolgico de la humanidad. Se ha puesto en tela de juicio si la seleccin natural seguir operando en el hombre moderno. Algn bilogo ha predicho el deterioro gentico gradual de la humanidad que la conducir muy pronto a una catstrofe, debido aquel a los continuos logros de la medicina contra enfermedades hereditarias, los cuales provocan la supervivencia de stas, con lo que se interrumpe gravemente el proceso de la seleccin natural. Para el profesor Ayala, la situacin no parece ser tan seria; el nmero de personas con deficiencias hereditarias no est aumentando rpidamente pero, adems, es posible mejorar la dotacin gentica de la humanidad con la eugenesia. Ayala considera que las tcnicas eugensicas que se proponen como son el consejo gentico, la ciruga gentica, la seleccin germinal, la clonacin, son posibles desde el punto de vista tcnico y en un futuro inmediato. Las dificultades tcnicas no le parecen insuperables, aunque la clonacin de un fenotipo humano es cosa, evidentemente, imposible. Novena: En los escritos sobre evolucin se habla de organismos ms o menos avanzados, superiores, inferiores, ms progresivos, sin embargo, la utilizacin de estos trminos no deben aplicarse a la ligera, dice el profesor Ayala. Los seres humanos son los ms inteligentes de la Tierra por lo que es razonable considerarlos como la cumbre de la evolucin progresiva. Ayala cree, que para decidir si la evolucin es un proceso progresivo y si el hombre es el ms progresivo de todos los organismos es necesario antes aclarar el concepto de progreso. El progreso, segn Ayala, puede definirse como el cambio sistemtico de una caracterstica presente en todos los elementos de una secuencia, de tal modo, que los elementos posteriores de la secuencia muestran una mejora en dicha caracterstica con respecto a los anteriores. Ayala sostie-

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ne, en relacin con el progreso biolgico, que no existe criterio alguno importante con arreglo al cual pueda establecerse la existencia de un progreso uniforme y general en la evolucin de los organismos. En cuanto al progreso neto y particular no hay tampoco un criterio que sea el mejor a priori; distintos criterios iluminan distintas caractersticas de la evolucin. No obstante, un criterio que merece especial atencin, segn Ayala, es la capacidad de los organismos para adquirir y procesar informacin con respecto al ambiente en que se desarrollan. Siguiendo este criterio, se puede decir que los animales son ms progresivos que las plantas, los mamferos ms avanzados que los reptiles, stos son ms que los peces y el hombre el ms avanzado de todos ellos, pero tambin se constata que la humanidad no es la especie ms progresiva con arreglo a todos los criterios de progreso posibles. Dcima: El pensamiento epistemolgico de Ayala sobre la evolucin biolgica del ser humano culmina en una reflexin sobre la tica como atributo universal del mismo. El ser humano es Homo sapiens y Homo moralis, cuya capacidad tica tiene su fundamento en la misma naturaleza humana. Para dilucidar adecuadamente la cuestin del comportamiento humano y para evitar confusiones, distingue Ayala la capacidad tica fundamentada en la naturaleza humana y los cdigos o conjuntos de normas ticas que tienen su fundamento en las distintas culturas. Ayala defiende que la propia naturaleza biolgica humana determina su capacidad tica puesto que slo en el hombre se dan las tres condiciones necesarias y suficientes para la conducta moral. Ayala niega que la conducta tica se d, ni siquiera de modo incipiente, en los animales porque en su naturaleza biolgica no se dan tales condiciones. Estas condiciones slo se dan cuando se atraviesa un umbral evolutivo en el que pueda encontrarse: la anticipacin de las consecuencias de la accin, el juicio de valor sobre las acciones y la libertad. Ayala encuentra en la aceptacin de la autoridad un refuerzo de la conducta tica, puesto que aquella se hace ms necesaria en el ser humano que nace con un grado de inmadurez superior y ms prolongado y sus normas pueden favorecer la supervivencia. Undcima: Ayala se niega rotundamente a admitir las tesis de los evolucionistas H. Spencer, S. J. Huxley, C. H. Waddington y E. O. Wilson que propugnan de un modo u otro que la evolucin es la base y justificacin de la tica. Segn estos bilogos, todo lo que favorece al proceso evolutivo es progresivo y, por tanto, deseable y ticamente bueno. Ayala los acusa de falacia naturalista y contradiccin. Por una parte, el proceso evolutivo no es siempre necesariamente progresivo. Por otra, si los cdigos ticos tienen su fundamento ltimo en la natura-

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leza biolgica y su nico fin es favorecer la conservacin de los genes, determinaran las conductas de todos los hombres por igual, todas las culturas adoptaran las mismas normas de comportamiento y lo que es peor, favoreceran el racismo y el genocidio como medio de conservacin gentica. Ayala piensa que la seleccin evolutiva es un proceso natural que nada tiene que ver directamente con las normas ticas. La sociobiologa de E. O. Wilson tambin ha sido objeto de crtica por parte de Ayala por las razones expuestas y porque la conducta animal no puede ser la pauta del comportamiento social humano. El caso del altruismo animal que es favorecido por la seleccin natural, nada tiene que ver con el altruismo humano. Una atencin especial con gran sentido tico dedica Ayala a las prcticas eugensicas. Admitida su posibilidad tcnica, todava en experimentacin muchas de ellas y con resultados inciertos, detalla la multitud de problemas que conllevan en la prctica al ser utilizadas de modo irracional en el ser humano, prcticas que pueden lesionar su naturaleza biolgica y la dignidad de persona. La idea del clonaje de seres humanos le parece simplemente repugnante. Consideraciones dignas de tener en cuenta. Duodcima: Finalmente, Ayala extiende su reflexin tica a la tendencia religiosa como fenmeno evolutivo indirectamente favorecido por la seleccin natural. Tanto la tendencia religiosa como su fuerte componente, la consideracin del carcter transitorio de nuestra existencia, es decir, la conciencia de la muerte es tambin como la tica un atributo universal de la Humanidad presente en todas las culturas. Esta predisposicin hacia la religin en la naturaleza humana, segn Ayala, tiene su fundamento en la conciencia de la muerte. La ansiedad ante el hecho consciente de la muerte es aliviado en parte por las creencias religiosas. La conciencia de la muerte no es en s misma una adaptacin, por lo que no es promovida directamente por la seleccin natural; s es una consecuencia de la autoconciencia debida el desarrollo eminente de la inteligencia humana favorecido directamente por la seleccin natural. Se concluye, que aunque sea un efecto indirecto de la seleccin natural existe una tendencia en la naturaleza humana hacia las creencias religiosas que dan un significado trascendente a la vida individual. Con este sentido de trascendencia y la pregunta a dnde camina la Humanidad? termina la epistemologa biolgica del profesor Ayala. A nuestro juicio, el pensamiento de Ayala podr ser discutido como lo es por esencia todo pensamiento humano, pero es indiscutible su clarividencia de los problemas que no deja lugar a zonas obscuras o sombras de duda. Su nitidez en la exposicin de las ideas y su claridad en la comunicacin denotan una sencilla bsqueda de la verdad biol-

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gica tan compleja especialmente cuando se trata de comprender al ser humano. En la discusin de los temas a debatir est siempre presente el carcter dialogante y moderado, pero sin ninguna concesin a los extremismos que nada resuelven e impiden el progreso del pensamiento. Terminamos con el agradecimiento y la admiracin al profesor Ayala del que hemos aprendido a acercarnos al ser vivo y sobre todo al ser humano, sin miedo, pero con respeto.

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Bibliografa
F. J. Ayala es autor de ms de 650 artculos distribuidos en libros y revistas de Ciencia y Filosofa adems de doce libros. Es editor y coautor de otros tantos. De este valioso material de estudio hemos seleccionado el que nos ha parecido ms pertinente y representativo de su pensamiento epistemolgico. Aadimos un nmero de obras de destacados autores que pueden servir para ilustrar y contrastar su discurso biofilosfico. Obras y publicaciones de F. J. Ayala: AYALA F. J. Evolucin molecular, Editorial Omega, Barcelona, 1950. ___ Evolucin biolgica: hecho o hiptesis?, Estudios filosficos, 1967, 16: 361 374. ___ Biology as autonomous science, American Scientist, 1968, vol. 56, n 3, pp. 208 221. ___ Evolucin biolgica y evolucin cultural, Arbor, 1968 n 71, pp. 23 31. ___ Evolucin, Tiempo y Filosofa, Arbor, 1969, n 74, pp. 187 200. ___ Comments on methotology in the physical biological and social sciences, in Global Systems Dynamics, (New York: S. Karger), E.O. Attinger, ed., 1970, pp. 28 33. ___ Teleological Explanations in Evolutionary Biology, Philosophy of Science, 1970, vol. 37, n 1, pp. 1 45. ___ Lysenco y la Gentica en la URSS, Arbor, 1970, n 79, pp. 159 172. ___ A Biologists view of Nature. In A new Ethics for a new Earth, (New York: Friendship Press), G. C. Stone, ed. 1971, pp. 24 39. ___ El futuro biolgico de la humanidad, Arbor, 1972, n 82, pp. 157 170. ___ Molecular Evolution, Sinauer: Sunderland, Massachusetts, 1976.

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