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KONGREGATION DER MISSION - GENERALKURIE

2014 : Fasten und die Lehre von Lampedusa

Ein Kranz von Papst Franziskus zum Gedenken an die Toten von Lampedusa, Italien, treibt im Meer

An alle Mitglieder der vinzentinischen Familie

Liebe Brder und Schwestern,

Die Gnade und der Friede unseres Herrn Jesus Christus mgen Ihre Herzen erfllen, jetzt und immerdar! Gestatten Sie mir, mit folgenden Worten aus der Heiligen Schrift zu beginnen, um unser Augenmerk auf die Fastenzeit zu richten: Denn ihr wisst, was Jesus Christus, unser Herr, in seiner Liebe getan hat: Er, der reich war, wurde euretwegen arm, um euch durch seine Armut reich zu machen (2 Kor 8,9). Gelegentlich knnen wir uns fragen, was arm sein oder was reich sein heit. Aber jetzt zu Beginn der Fastenzeit gemahnen uns diese Worte des heiligen Paulus, dass diese Zeit fr uns ein Aufruf ist, die Armut und den Reichtum mit den Augen Gottes zu sehen.

Der Reichtum und die Armut der Fastenzeit


Den Reichtum und die Armut mit der Lupe unserer gegenwrtigen Gesellschaft beurteilen, mag als Zeitverlust erscheinen. Heute hat reich sein immer mit materiellem Wohlstand zu tun, einem erstrebenswertem Ziel, das Macht, Privileg und Zugang zum Gipfel der Exklusivitt bedeutet. Die Armut dagegen wird als eine Geiel und als Kennzeichen von Minderwertigem angesehen, das den Armen oft entmenschlicht und ihn zum Sndenbock fr die gesellschaftlichen Probleme macht. Wie anders, wenn man die Armut und den Reichtum so sieht wie Jesus Christus! Die Lesungen der Fastenzeit berichten von Reichen, deren Leben von Jesus auf den Kopf gestellt wurde. Im Markusevangelium wollte ein junger Mann Jesus folgen; doch als dieser ihm vorschlug, seine irdischen Gter an die Armen zu verteilen, ging er traurig weg, denn er hatte ein groes Vermgen (Mk 10,22). Im
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Gleichnis vom Reichen und von Lazarus im Lukasevangelium hat der Arme einen Namen und einen Platz im Himmel, der Reiche dagegen ist wegen seiner Gleichgltigkeit gegenber dem notleidenden Bettler namenlos und der Verdammnis ausgeliefert (Lk 19,16-31). Der eine ist auf der Suche, gelangt aber nicht bis zur Umkehr, der andere sieht ber sein Wohlleben nicht hinaus. Der heilige Paulus zeichnet ein ernchterndes Bild vom Reichtum dieser Welt: Ihr Ende ist das Verderben, ihr Gott der Bauch; ihr Ruhm besteht in ihrer Schande; Irdisches haben sie im Sinn (Phil 3,19). Der heilige Vinzenz von Paul sah in der Armut nicht nur ein Mittel fr den Dienst, sondern ein evangelisches Ziel: ein Leben der Verbundenheit mit Jesus Christus. Die Mitglieder der vinzentinischen Familie, die das Gelbde der Armut ablegen, mssen sich zu Christus bekehren, ehe sie die Welt der Armen betreten; das gilt auch aufgrund des Taufversprechens fr die Laien, die sich verpflichten, unser Charisma zu leben. Um seine ersten Schler auf diesen Weg vorzubereiten, sagte Vinzenz: Trachten wir nach einem innerlichen Leben, lassen wir Jesus Christus in uns herrschen. Suchen wir die Ehre Gottes, suchen wir das Reich Jesu Christi (Coste XII, Konferenz 198, S.131-132). Diese Gnadenzeit ist ein Abschnitt, sowohl nach dem Reichtum und als auch nach der Armut, die die Fastenzeit uns bietet, zu streben und sie zu verkosten. Ihre Reichtmer sind ohne Zahl: der Schatz des Evangeliums und die tglichen Lesungen fr die Betrachtung und das Gebet; die Andachten, die auf die Passion, den Tod und die Auferstehung Jesu ausgerichtet sind; die Momente der Stille in der Gegenwart des Herrn, um unser Leben zu berschauen; die Teilnahme am sakramentalen Leben der Kirche, mit inbegriffen das Sakrament der Vershnung. Die Fastenzeit ist eine Zeit, die viel geistliche Nahrung fr uns bereithlt. Die Fastenzeit ist auch eine Zeit der Konfrontation, in der wir vor unserer eigenen Armut stehen. Was hlt mich ab, als Jnger Jesu in der Nachfolge des heiligen Vinzenz zu leben? Welche Sorgen und ngste lauern an den dunklen Orten meines Geistes und meines Herzens, wo sie die Gnade Gottes blockieren und mich hindern, den Notleidenden zu dienen? Durch die Erfahrung unserer Leere fhrt uns die Fastenzeit hin zu Jesus, der uns hilft, aus ganzem Herzen zu beten, unsere Wnsche im Zaum zu halten und grozgig von unserer Zeit, unseren Talenten und unseren Gtern zu geben. Wenn wir das tun, sind wir solidarisch mit dem Herrn, der gegenwrtig ist in den Schwchsten unter uns.

Die Logik der Liebe


In seiner ersten Fastenbotschaft hat Papst Franziskus die Menschwerdung Christi als die Logik der Liebe beschrieben. Christus hat sich mitten unter die Menschen begeben, die Vergebung brauchen, mitten unter uns Snder, um die Last unserer Snden auf sich zu nehmen. Das ist der Weg, den er gewhlt hat, um uns zu trsten, um uns zu retten und aus unserem Elend zu befreien (Fastenbotschaft 2014). Es mag seltsam scheinen, Logik und Liebe in einen einzigen Ausdruck zusammenzufgen. Aber indem Jesus den Heilsauftrag des Vaters annimmt, legt er auch sein Ziel offen: furchtlose Liebe und selbstloses Dienen kundtun, auf dass Gottes Reich auf die Erde komme. Beweggrund und Antrieb fr Jesu Sendung ist seine Verbundenheit mit dem Vater und der Wunsch, alle, besonders die Armen, an der grenzenlosen Liebe Gottes teilhaben zu lassen. Papst Franziskus sagt: Die Liebe macht einander hnlich, sie schafft Gleichheit, reit trennende Mauern nieder und hebt Abstnde auf. In der Menschwerdung hat Gott das mit uns getan (Fastenbotschaft 2014). Die Liebe, die Jesus in seinem Herzen fr uns hat, ist wirklich eine Liebe, die sich opfert, eine Liebe
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bis zum Tod (vgl. Rm 5,8). Die Fastenzeit ist eine Zeit, ber diese Liebe nachzusinnen und ihrer zu gedenken. Der heilige Vinzenz hat an diese Logik der Liebe geglaubt und sie angenommen. In dem Mae, als sein Glaube tiefer wurde, ist er frei geworden, Gott zu lieben, den Armen zu dienen, die Missionare, die Tchter der christlichen Liebe und die Laien zu begeistern und zu befhigen, dasselbe zu tun. In den Armen begegnet Vinzenz dem leidenden Christus und wird ein wahrer Jnger und Diener. Er erinnert uns, dass, der Sohn Gottes, der arm werden wollte, in diesen Armen, ungeachtet ihres ueren, gegenwrtig ist und dass wir in diese Gesinnungen eintreten und tun mssen, was Christus getan hat , Sorge tragen fr die Armen , sie trsten, ihnen zu Hilfe eilen und fr sie beten (Im Gebet mit der vinzentinischen Familie, S.236). Vinzenz christozentrische Spiritualitt wird zum Geist seines Apostolats im Armendienst. Ich rege an, dass Sie sich fr die Fastenzeit Momente reservieren, um das Leben und die Schriften von Vinzenz von Paul und Luise von Marillac zu lesen und darber nachzudenken. Viele ausgezeichnete Quellen, gedruckte oder digitalisierte, stehen uns zur Verfgung. Die Bande mit unseren heiligen Grndern erneuern, vertieft unser Verstndnis fr sie und die Hochschtzung fr unser Charisma und weckt den Wunsch, bessere Jnger Jesu zu werden und zu tun wie er.

Die Menschen an der Peripherie anerkennen und zu ihnen gehen


Die Logik der Liebe, von der Jesus durch sein Leben Zeugnis gegeben hat, war fr Vinzenz und Luise Anlass, den Armen und den Menschen an der Peripherie zu dienen. Bei der Versammlung der Vereinigung der Hheren Obern hat uns der Papst aufgefordert, unsere Mitglieder zu motivieren, an die Rnder zu gehen: Man versteht die Wirklichkeit nur, wenn man sie von der Peripherie her betrachtet. Wir mssen an die Peripherie gehen, um das Leben der Menschen wirklich zu kennen (Pressebro des Vatikans, November 2013). Ich wei, dass dies leichter gesagt als getan ist. Wo sollen wir also anfangen? Wir knnen bei den Sonntagsevangelien der Fastenzeit beginnen. Sie geben uns Gelegenheit, ber die Menschen an der Peripherie nachzudenken, ehe wir ihnen im Dienst begegnen. Beim Bericht ber die Versuchungen Jesu in der Wste (Mt 4,1-11) sehen wir, wie Christus an die Peripherie geht, indem er sich entschliet, sich in die Wste, einen gefhrlichen und einsamen Ort, zu begeben, um zu fasten, zu beten und versucht zu werden. Aber er hat alles besiegt, und so ist die Peripherie zum Sprungbrett fr das ffentliche Leben Jesu geworden. Viele Bibelabschnitte in der Fastenzeit sprechen von den Menschen an der Peripherie, aber im Johannesevangelium stechen zwei besonders hervor: die Begegnung Jesu mit der Samariterin am Brunnen (Joh 4) und die Heilung des Blindgeborenen (Joh 9). Jesus sieht zwei Menschen, die von der Gesellschaft und den religisen Autoritten wegen ihres Verhaltens oder ihrer Krankheit stigmatisiert sind. Er tritt in ihr Leben, heilt sie, verbindet ihre Wunden und fhrt sie von der Peripherie zurck in die Gemeinschaft. Das Leben des Vinzenz von Paul und der Luise von Marillac waren ein stndiges Zugehen auf die Menschen an der Peripherie, um ihnen zu helfen, sie zu fhren, zu leiten und ihr Verantwortungsbewusstsein zu wecken. Diese Fastenzeit knnte eine Zeit der berlegung und der Meditation werden, wie wir dort, wo wir sind, die Menschen an der Peripherie erreichen knnen. Papst Franziskus hat gesagt, das einzige und wahre Elend, das es gibt, ist jenes, nicht als Kinder Gottes und als Brder und
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Schwestern Christi zu leben (Fastenbotschaft 2014). Mge diese Fastenzeit uns drngen, die Armen in Christus und Christus in den Armen zu suchen und ihnen zu dienen!

Die Herausforderung der Globalisierung der Gleichgltigkeit"


Das Thema dieses Briefes und das Bild auf der ersten Seite lenken unsere Aufmerksamkeit auf Lampedusa, eine kleine Insel mitten im Meer vor Sizilien, wo die Situation wegen des Ansturms von Asylsuchenden explosiv geworden ist. Vor nicht langer Zeit ist es zu einer Tragdie gekommen, als ein berladenes Schiff gesunken ist und Hunderte von Mnnern, Frauen und Kindern aus Libyen und Eritrea ertrunken sind. Pater Zeracristos, unser Generalassistent, musste seine Exerzitien unterbrechen und sich zum Leichenschauhaus begeben, um die Verstorbenen aus seinem Heimatdorf in Eritrea zu identifizieren. Wie Millionen vor ihnen handelt es sich um namenlose Menschen von der Peripherie, die im Aschenhaufen der Geschichte verschwunden sind. Die erste Reise seines Pontifikats auerhalb Roms fhrte Papst Franziskus nach Lampedusa. Er hat dort gebetet, die berlebenden aufgesucht, den Personen gedankt, die sich der Flchtlinge annehmen und hat zum Gedenken an die Toten einen Kranz ins Meer geworfen. In seiner Predigt bei der Messe an diesem Tag hat der Heilige Vater einen erschtternden Satz gesagt, mit dem er den Grund fr die kritische Situation dieser Flchtlinge und unzhliger anderer Menschen an der Peripherie nannte. Er gebrauchte den Ausdruck Globalisierung der Gleichgltigkeit. Hier ein Auszug aus seiner Predigt an diesem Tag: Die Wohlstandskultur, die uns dazu bringt, an uns selbst zu denken, macht uns unempfindlich gegen die Schreie der anderen ... und fhrt zur Globalisierung der Gleichgltigkeit. Wir haben uns an das Leiden des anderen gewhnt, es betrifft uns nicht, es interessiert uns nicht, es geht uns nichts an! ... Wer von uns hat darber und ber Geschehen wie diese geweint? (Lampedusa,Predigt vom 8. Juli 2013). So wie Armut, Krieg, Gewalt und Terrorismus tten, so ttet auch die Gleichgltigkeit: nicht nur die Menschen, sondern auch den menschlichen Geist. Der Sieg ber die Globalisierung der Gleichgltigkeit beginnt, wenn jedes Mitglied der vinzentinischen Familie seinen Reichtum und seine Armut vor dem Herrn zugibt und sich entschliet, dieselben fr das Wohl der Armen Gottes in den Dienst unseres vinzentinischen Charismas zu stellen. In dieser Fastenzeit sollen wir, die wir dieses Erbe der Hoffnung unser vinzentinisches Charisma teilen, diese Worte des Heiligen Vaters wie einen Fanfarensto zur Umkehr verstehen. Die Lesungen vom Aschermittwoch sagen uns, worin die wahre Umkehr in der Fastenzeit besteht: Zerreit eure Herzen und nicht eure Kleider (Joel 2,13) Die Geschenke der Fastenzeit sind erstaunlich, aber sie kennzeichnen eine groe Wahrheit: indem wir unsere Armut und unseren Reichtum vor den Herrn hintragen, werden wir als vinzentinische Jnger Christi verwandelt und ermutigt. Mgen Christi Reichtum und Armut Ihr Reichtum und Ihre Armut sein, Ihnen Gnaden erwirken und Ihre Fastenzeit fruchtbar machen! Ihr Bruder im heiligen Vinzenz,

G. Gregory Gay, C.M. Generalsuperior


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