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TEMA 1: CONCEPTO, DEFINICIN Y OBJETO DE ESTUDIO DE LA PSICOLOGIA DE LA PERSONALIDAD. 1. INTRODUCCIN 1.

1 APROXIMACIN CONCEPTUAL A LA HISTORIA DE LA PSICOLOGA DE LA PERSONALIDAD: La Psicologa de la Personalidad (PP) adquiere identidad como disciplina cientfica dentro de las ciencias sociales en la dcada de los aos 30, como consecuencia de la integracin de distintas lneas de investigacin dentro de un cuerpo de conocimientos en el que destacan las aportaciones de ALLPORt (1937), MURRAY (1938) y LEWIN (1935). Se ha caracterizado, desde su origen por prestar especial inters por la persona considerada en su totalidad, el problema de la motivacin humana definida en trminos de impulsos internos, dinmicos y no observables, as como por el estudio de las diferencias individuales. En el periodo que va desde 1930 a 1950, se consolida como una disciplina cientfica, organizada y diferenciada de las dems. En cuanto a las principales aportaciones de esta etapa sealar: La aparicin en 1938 de la obra personality: a psychological interpretation Allport, que supondr la entrada formal de esta disciplina en la escena de las ciencias sociales. A travs de esta obra se defiende una visin global y general del campo de la personalidad centrada en el estudio de la persona individual. La aparicin relevante de la publicacin en 1937 del libro Exploration in personality de Murria, en el que defiende la consideracin de la persona en su totalidad, aunque diferencia en cuanto que plantea una visin en la que la mente humana es menos racional, ms apasionada y sometida a los avatares de constantes conflictos y emociones. La obra de Lewin A dinamic theory of personality publicada en 1935 en la que el autor plantea que la persona y el ambiente son dos aspectos diferenciados dentro de un espacio integrado en la vida. Junto a estas tres grandes aportaciones tambin es obligado referirse, por un lado, a la integracin del psicoanlisis y la teora del aprendizaje, destacando los trabajos de Millar y Dollar en el 41 y 50, que reformulan el psicoanlisis en trminos de la teora del aprendizaje en base a la creencia de que la conducta era aprendida dentro de un contexto social, cultural e histrico y, por otro lado, el desarrollo, a partir de los trabajos de Catell en el 46 y el 50, del anlisis factorial, como tcnica estadstica fundamental para la identificacin de los principales rasgos de personalidad. Destacan (en este periodo) varias tendencias que se muestran de forma consistente: La mayora de las teoras de la personalidad asumen que la persona puede ser estudiada desde diversas y distintas perspectivas y niveles, aunque todas coinciden en que la personalidad es una totalidad organizada. La mayora de los planteamientos consideran, implcita o explcitamente, que la conducta esta fuertemente determinada por variables personales u organismicas. La mayora de los planteamientos existentes dentro del mbito de la personalidad introducen variaciones respecto a la consideracin de la motivacin como una reduccin de la tensin. Muchos autores conciben el desarrollo de la personalidad en trminos de aprendizaje o socializacin. La mayora entienden que la persona es producto de su ambiente en el sentido de que los rasgos, sentimientos y actitudes y motivos son aprendidos. 1

El periodo que va de 1950 a 1970 se inicia con el regreso, tras finalizar la segunda guerra mundial, de la psicologa a las universidades, con el consecuente desarrollo, de las distintas reas de la psicologa que va a desembocar en un incremento de la especializacin. Como consecuencia de esto, la psicologa d ela personalidad sufre una crisis fuerte de identidad hasta el extremo de que pasa a ser sinnima de psicologa clnica o social. En definitiva en este periodo se pueden encontrar 3 tendencias en el estudio de la Psicologa de la Personalidad: Abandono del estudio de la persona como totalidad para ser abordada mediante la identificacin y el estudio de distintos constructor de personalidad descontextualizados. La idea de que la motivacin humana esta asociada a una reduccin de la tensin es cuestionada desde distintos ngulos, en el sentido de que la motivacin no obligatoriamente supone la reduccin de la tensin. La revolucin cognitiva empieza a surgir y la psicologa de la personalidad comienza a utilizar trminos cognitivos (planes, metas) para explicar la conducta. El ltimo periodo que va de 1970 hasta la actualidad se caracteriza por la duda, el desconcierto en un primer momento ( ya que se debate si la conducta era determinada por la persona o por la situacin con la aceptacin) y el optimismo y resurgimiento que se inicia hacia el ao 80 y se hace patente en los 90 ya que va a adquirir una gran vitalidad y creatividad como consecuencia de la conjuncin de distintos factores. (Tabla 1.2). Tabla 1.2. Tendencias que facilitan el desarrollo de la psicologa de la personalidad durante la dcada de los 80 y 90. 1. La expansin del interaccionismo a distintos campos de la psicologa. 2. El renovado inters por el estudio de los procesos de autorregulacin y control de creencias, como consecuencia del planteamiento interaccionista segn el cual los individuos activamente constituyen sus ambientes. 3. El aumento del nmero de estudios longitudinales en los que se haca un seguimiento de un amplio grupo de individuos durante un largo perodo de tiempo que permita analizar el papel de los factores sociohistricos (MAGNUSSON, 1988). 4. El replanteamiento del estudio de los procesos emocionales e inconscientes por parte de la psicologa cognitiva y la neurociencia. 5. El nacimiento de la psicologa evolucionista que plantea el estudio y explicacin de la conducta en base a la existencia de mecanismos mentales especficos a cada dominio de la conducta cada uno de los cuales permitira la solucin de problemas particulares adaptativos (PINKER, 1997). 6. El resurgimiento de los modelos estructurales de rasgos o disposiciones. 7. Los avances en el anlisis sociocognitivo de la estructura y funcionamiento de la personalidad, dando respuesta a muchas cuestiones relacionadas con la motivacin, la emocin, el autocontrol, la coherencia, etc., que siempre le haban interesado a la psicologa de la personalidad. 1.2 INDIVIDUO, PERSONA Y PERSONALIDAD La P de la P busca dar respuesta a una serie de cuestiones, para responder a esas y otras cuestiones relacionadas con el estudio de la personalidad, parece razonable asumir que la P de la P debera darnos una visin unitaria del individuo y/o persona en base. Sin embargo esa idea de integrar todos los datos psicolgicos es lo que le confiere su grandeza y su servidumbre, y posiblemente, sea la principal razn que ha venido impidiendo un desarrollo nico de esta disciplina, dando lugar a la aparicin de numerosas teoras de la personalidad que se han atribuido para s sola el ser la verdadera teora de la personalidad.

En lo que no hay duda es en afirmar que la P de la P debe centrarse en el estudio de la actividad que el individuo y/o persona desarrolla. El concepto de personalidad aparece estrechamente unido a los conceptos de individuo y persona, y en este sentido, parece razonable que se aborde primero la relacin entre los conceptos de personalidad, individuo y persona, antes que su objeto de estudio y en qu consiste. Individuo: cada ser completo y separado, de una especie o gnero que es indivisible. El individuo constituye una unidad en si mismo y no se puede descomponer en partes. Persona: Individuo miembro de la especie humana. Abarcara todos los aspectos fsicos y psquicos que caracterizan al individuo humano como nico e indivisible. (Tabla 1.3). Tabla 1.3. Significado o acepcin de la palabra persona. La persona es referida al conjunto de cualidades personales que le caracteriza (p. ej, ser generoso). La persona se refiere a la apariencia que uno quiere dar a los dems de s mismo (p. ej, comunicativo, agresivo, etc.) No existe independencia entre las caractersticas que le definen y el papel que representa. La persona denota las caractersticas y cualidades del papel que juega en su entorno inmediato (p ej, Pedro es un lder). La persona se refiere al conjunto de cualidades que le dan dignidad y distincin (p ej, Juan es una personalidad en el mundo de los negocios). Personalidad: totalidad del individuo humano cuya naturaleza vendra determinada por los aspectos cognitivos, motivacionales y emocionales que caracterizan el comportamiento del ser humano. 2. CONCEPTO Y DEFINICIN DE PERSONALIDAD: La mejor forma de empezar este apartado sera con la siguiente frase: todo el mundo sabe lo que es la personalidad pero nadie puede explicarlo, porque de alguna manera recoge, la dificultad que los investigadores y estudiosos de este tema tienen a la hora de definir este termino. Por lo tanto existiran dos maneras de aproximarse a la pregunta sobre Qu es la personalidad? No cientifica. La personalidad, sin tener en cuenta cul puede ser su definicin, es fundamental para comprender lo que las personas hacen o dicen, y en general, tiende a ser inferida a partir de los actos que la gente realiza en su vida cotidiana. No tiene valor, ni entidad en si misma, es inferida a partir de la configuracin que el observador hace de la conducta de la persona que esta observando. Si embargo, no siempre la conducta de un individuo se corresponde con su personalidad, ni todas las situaciones son igualmente relevantes para conocer la personalidad. La personalidad, por tanto, se caracteriza por: Ser algo a lo que las personas conceden gran valor. Tener contenidos valoratorios. Presentar una concepcin mltiple de personalidad. Hacer referencia, en muchas ocasiones a aspectos problemticos de naturaleza subjetiva e intima (problemas personales, econmicos). En resumen, desde este punto de vista, podemos asumir que el trmino personalidad se puede entender como algo que se emplea con gran frecuencia, relacionada con aspectos ntimos y afectivos de la persona, relevante y de gran valor.

Cientfica: no existe una definicin de personalidad aceptada por la mayora de los tericos e investigadores dedicados a su estudio. Es posible identificar una serie de notas distintivas a las distintas definiciones de personalidad que han ido surgiendo, (siempre asumiendo que este termino esta exento de cualquier tipo de juicio de valor referente a las caractersticas que definen la persona) de acuerdo con la propuesta de Bermdez: La personalidad se ocupa de toda la conducta, tanto observable como la no observable directamente. Implica caractersticas relativamente constantes y estables a lo largo del tiempo y de las distintas situaciones. La personalidad supone que el individuo tiene un carcter singular y nico que vendra dado por una organizacin nica de los elementos que definen la personalidad. La personalidad hace referencia a algo que no existe en la realidad, que no podemos observar directamente, sino que se infiere a partir de la observacin de la conducta. Pero, nos preguntaremos es posible, desde una perspectiva cientfica, abordar el estudio de la personalidad sin contar con una definicin estndar? Si. Al igual que otros conceptos, es susceptible de estudio, independientemente de que se cuente o no con una definicin aceptada por la comunidad cientfica, mediante la identificacin de las propiedades que configuran su naturaleza (procesos motivacionales, emocionales, aptitudes). No obstante y a pesar de que es posible el estudio de la personalidad sin la existencia de una definicin de la misma ampliamente aceptada por a mayora de los estudiosos e investigadores, parece oportuno y necesario que en un testo de personalidad se proponga algn tipo de definicin que muestre la conceptualizacin del trmino. En este sentido, habra dos caminos: proponer una definicin nueva, u optar por alguna de las ya establecidas. Y justamente, por esta ltima nos hemos decidido: haciendo nuestra la definicin de Larse y Buss en el 2002 de su libro Personalidad segn la cual la personalidad se define como el conjunto de rasgos y mecanismos psicolgicos que posee el individuo, organizados y relativamente duraderos que influye en sus interacciones y adaptaciones al ambiente tanto intrapsquico como fsico y social. No quiere decir que sea la nica definicin correcta sino que recoge elementos esenciales como son los rasgos psicolgicos entendidos como caractersticas descriptivas de la personalidad del individuo, mecanismos psicolgicos entendidos como procesos procesos de personalidad relacionados con el individuo que procesa, almacena, recupera informacin, y que estn en el individuo, con rasgos organizados relativamente duraderos a lo largo del tiempo que influyen en como el individuo interacciona y se adapta a su medio ambiente. As pues, es posible identificar, como seala Mischel, un aspecto comn a la mayora de las definiciones de personalidad, en el sentido de que suele referirse a los patrones distintivos de conducta (incluyendo pensamientos y emociones>) que caracterizan la adaptacin de cada individuo ante las situaciones que se le presentan en la vida. 3. OBJETO Y OBJETIVOS DE ESTUDIO DE LA PSICOLOGA DE LA PERSONALIDAD. El estudio de la personalidad se centra en el individuo como un todo. Conocer la personalidad supone estudiar todos sus aspectos al mismo tiempo y ver como interactan. Se ocupa, por tanto del estudio de los individuos en general, en cuanto todos poseen una serie de procesos generales comunes, as como aquellas caractersticas que hacen al individuo nico en su conducta global. Tabla 1.7. Objetivos especficos de la P de la Personalidad. 4

Descripcin fiable y til de las personas en base a sus caractersticas fsicas y psicolgica (a partir de la observacin de la conducta). Prediccin fiable de las diferentes formas de comportarse de las personales (diferencias individuales) en una misma situacin o situaciones similares. Prediccin, una vez identificado el patrn de conducta y actitudes de la personalidad, de cmo o baj que condiciones se adquiere y mantiene dicho patrn de conducta. Explicacin a partir de la identificacin de aquellos factores personales y situacionales determinantes de la conducta, de cmo y por qu se modifica y puede modificarse el comportamiento de las personas. Por otro lado si el objeto de estudio de la psicologa de la personalidad se centra en los procesos psicolgicos existentes de la persona, entonces sera razonable pensar que otro aspectos importante del estudio de la personalidad es la identificacin de los principales subsistemas que la constituyen. Siguiendo el planteamiento que hace Puedo en 1996 podramos distinguir 4 subsistemas bsicos generales, dentro del mbito de la P de la P: temperamento (rasgos temperamentales), constitucin (rasgos morfolgicos o fisiolgicos), carcter (actitudes y creencias) , inteligencia (aptitudes y habilidades). Constitucin y Temperamento: conceptos surgidos en el mbito clnico, dentro de la teora de los humores propuesta por Hipcrates en el S. IV a.C y desarrollada por Galeno en el s.II d.C. La Constitucin hace referencia a la estructura biolgica o biofsica responsable de todos aquellos aspectos relacionados con la salud y la enfermedad, tanto en la vertiente fsica como mental, el Temperamento se refiere al conjunto de rasgos motivacionales y emocionales relativamente estables de la personalidad determinados, en gran medida,. Por factores biolgicos. El Carcter, etimolgicamente hace referencia a la marca grabada en un objeto para hacerle reconocible y que en su acepcin psicolgica se utiliza para hacer referencia al estilo de vida propio y personal del comportamiento de un individuo que le identifica frente a los dems. El estudio de este trmino dentro de la personalidad ha sido rechazado y se debe, en gran medida, a que este concepto implicaba, segn Allport cualidades morales que suponan una valoracin de la personalidad, aspecto que dificultaba su estudio de manera objetiva. Tabla 1.8 Diferencias entre temperamento y Personalidad (Strelau, 1983) TEMPERAMENTO Relevancia de factores biolgicos. Se manifiesta en los primeros aos de vida. Tiene su paralelismo en otras especies animales no humanas. Describe caractersticas energticas temporales y de estilos de conducta. Es poco modificable y muy estable. PERSONALIDAD Relevancia de factores ambientales. Se manifiesta principalmente en la edad adulta por efecto de la socializacin. Es especfica de los humanos. Se refiere al contenido o propsito de la conducta. Es ms modificable y ms inestable

Aunque a nivel cotidiano es frecuente la utilizacin del concepto de carcter y temperamento como sinnimos, a nivel cientfico es conveniente sealar que mientras en el temperamento la influencia de los aspectos contitucionales es fundamental, en elc aso del carcter, los elementos esenciales seran los hbitos y reglas que van adquiriendo a lo largo de la vida. As pues el carcter sera la manera de actuar de un individuo, como consecuencia de su temperamento e inteligencia, y de una serie de influjos personales y ambientales de toda ndole. 5

Finalmente, la dimensin cognitiva de la personalidad o autoconcepto hara referencia a la representacin cognitiva que el individuo tiene de su propia personalidad y estara representada por las estructuras cognitivas complejas que contendran toda la informacin referente a uno mismo (autoesquemas) y otras menos complejas. 4. IMPORTANCIA DE LA TEORA DE LA PERSONALIDAD En trminos generales una teora nos ofrece una explicacin cientfica sistemtica y coherente de los fenmenos objeto de estudio e investigacin. Cuando se elabora una teora lo que se pretende es, por un lado, explicar el conjunto de fenmenos de los que se ocupa y debe ser capaz de sugerir aspectos y relaciones desconocidos. Esto es, debe permitirnos hacer predicciones nuevas acerca del fenmenos que pretende explicar. Esta funcin predictiva de las teoras es, sin duda, la faceta ms apasionante para cualquier investigador interesado en proponer una teora sobre la personalidad, a la vez, que la ms difcil de elaborar. En definitiva podemos decir, que una teora Cientfica, es un Conjunto de supuestos lgicamente organizados sobre relaciones especficas entre los fenmenos observados que nos permiten explicar ciertas observaciones de la realidad y hacer predicciones de fenmenos pendientes de explicar. Asi, pues la teora tiene como funcin por un lado, relacionar, organizar e integrar los hallazgos obtenidos a travs de la observacin, y por otro lado, sealar posibles reacciones que deberan ser estudiadas o verificadas mediante la experimentacin. Si partimos de que los objetivos fundamentales de una teora son: explicar los fenmenos psicolgicos objetos de estudio ya conocidos y predecir nuevos fenmenos psicolgicos, entonces claramente los criterios de utilidad, verificabilidad y parsimonia son los que debemos tener en cuenta para evaluar una teora. Respecto al primer criterio, la utilidad, una teora no es verdadera o falsa, sino til o intil, y en este sentido, la utilidad vendra determinada por el grado en que es capaz de generar cuestiones que pueden ser respondidas utilizando el mtodo cientfico y por la capacidad para organizar e integrar los hallazgos obtenidos experimentalmente. El segundo criterio, el de la verificabilidad, supone que todo teora debe no solo ser capaz de generar posibles nuevas relaciones e hiptesis, sino que tambin debe permitir experimentalmente tales predicciones con el fin de que puedan ser confirmadas o descartadas. El tercer criterio, el de la parsimonia, seala que toda teora no solo debe englobar y explicar el mayor nmero posible de observaciones, sino que debe hacerlo con un nmero reducido de conceptos manteniendo la coherencia entre los mismos. 4.1 TEORAS DE LA PERSONALIDAD Como se ha sealado anteriormente, la P de la P aborda el estudio de la persona en su totalidad, y en este sentido, una de las caractersticas es la bsqueda de teoras generales que le permitan explicar toda la conducta humana. Desgraciadamente dada la naturaleza de su objeto de estudio y el hecho de que su campo de accin es muy extenso y se entremezclan con otras reas de la psicologa, si algo caracteriza el estudio de la personalidad es la existencia de mltiples teoras. Dichas teoras han ido hacindose ms especficas, focalizndose en determinados aspectos ms concretos de la personalidad. Este proceso ha hecho que ninguna de las teoras actuales sea capaz de explicar en su totalidad en que consiste la personalidad y como funciona. Subrayan determinadas caractersticas e ignoran otras.

En este sentido, parece razonable que en vez de hablar de una teora de la personalidad, debemos referirnos a distintas perspectivas tericas, que difieren en cuanto a la naturaleza de la personalidad que subyace a cada una de ellas. Dichas perspectivas, en las que no existen consenso entre las diversas teoras, pueden producir cierta confusin en los investigadores que se plantean el estudio de la personalidad. Recogiendo el planteamiento que hacen Caprara y Cervone podemos sealar que a pesar de la diversidad de teoras de personalidad existentes, podemos distinguir distintos temas y premisas comunes que guan la investigaron en personalidad. Ms concretamente defienden que existe un cierto consenso sobre varios postulados generales bsicos respecto al funcionamiento de la personalidad que son ampliamente aceptados por gran parte de las teoras e investigaciones que actualmente se desarrollan en torno al estudio de la personalidad: La personalidad es considerada como un sistema psicolgico complejo de estructuras y procesos. La personalidad se desarrolla a travs de una relacin recproca entre la persona y su medio ambiente. La personalidad, considerada en su totalidad, muestra coherencia y continuidad tal y como se observa en su organizacin a lo largo de la vida. As, pues, el estudio de la personalidad es abordada desde distintas perspectivas, cada una de las cuales presenta argumentos significativos, de todo que probablemente ninguna de ellas sea ms importante que otra, dado que todas contribuyen a la comprensin ltima de lo que es la personalidad.