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CONQUISTA

ESPIRITUAL
HECHA TOE LOS BELIGIOSOS

DE LA

COMPAA
K X L A S

DE

JESS

PROVINCIAS

DEL

PARAGUAY,

PARAN,

U R U G U A Y

TAPE

ESCRITA

I'Ol

IL

P .

A N T O N I O

R U I Z

D E

M O N T O Y A

DE

LA

MISMA

COMPA.VA

BILBAO
IMPRENTA DEL CORAZN DE JESS M u e l l e de M a r z a n a , nm. 7

1893

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PRLOGO DE LA NUEVA EDICIN

FRECEMOS los lectores d e

El

m e n o s , h a n oido hablar d e las famosas misiones del P a r a g u a y . T o d o s tienen a l g u n a i d e a d e la p a c i e n c i a y caridad de los misioneros jesutas, q u e l o g r a r o n , c o s t a d e trabajos indecibles, reducir v i d a cristiana y social l o s indios salvajes, q u e a n d a b a n errantes p o r los b o s q u e s . H a l l e g a d o ser p r o v e r b i a l la p a z y sencillez en q u e d e s p u s de reducidos se c o n s e r v a b a n los nefitos. P u e s b i e n , la o b r a q u e reproducim o s es una d e las fuentes m s i m p o r t a n t e s p a r a la historia d e aquellas clebres misiones. L o con o c e r n los lectores p o r l o s a p u n t e s biogrfic o s que les v a m o s d a r a c e r c a del autor.

Mensajero

un c o r t o

obsequio,

que e s p e r a m o s ser recibido c o n a g r a d o . T o d o s , quin m s quin

P R L O G O

E l P. A n t o n i o R u i z de M o n t o y a naci en L i m a h a c i a el ao 1582. S u p a d r e era sevillano y p r x i m o pariente del c o n o c i d o t e l o g o j e s u i t a D i e g o R u i z de M o n t o y a . H a b i e n d o fallecido la m a d r e de nuestro A n t o n i o dejndole m u y nio, su p a d r e d e t e r m i n Llegados venirse con l E s p a a . A n t o n i o de la P a n a m , enferm

p e s t e que e n t o n c e s h a b i a e n aquel p u e r t o , y hab i e n d o r e c o b r a d o la salud con g r a n trabajo, n o quiso su p a d r e e x p o n e r l o largas n a v e g a c i o nes, y se v o l v i c o n l L i m a , d o n d e procur e d u c a r l o cristianamente. N o l o g r v e r cumplid o su b u e n d e s e o , p u e s la m u e r t e le sorprendi c u a n d o el nio c o n t a b a n u e v e aos. H a b i a m a n d a d o en su t e s t a m e n t o que su hijo estuviese en el seminario de S a n Martin, y que t e r m i n a d o s sus estudios fuese traido E s p a a ; p e r o los testamentarios, m s atentos sus intereses particulares que al b i e n de su pupilo, apenas ejecutaron n a d a de lo dispuesto. E n t r , sin e m b a r g o , estudiar A n t o n i o en el c o l e g i o de la C o m p a a en L i m a , y c o n los b u e n o s principios q u e habia recibido de su p a d r e , se c o n d u j o a l g u n o s aos con b a s t a n t e regularidad. P e r o hirv i n d o l e en el corazn las p a s i o n e s , no p u d o sufrir tanta sujecin y los diez y seis aos sali del c o l e g i o , cise e s p a d a , j u n t s e con m a l a s c o m p a a s , dise j u e g o s , rondas y entreteni-

P R L O G O

m i e n t e s de m o z o s , y para a h o g a r el remordim i e n t o d e la conciencia que n u n c a le a b a n d o n a b a , quiso h a c e r s e soldado, y sent p l a z a p a r a la c o n q u i s t a de Chile. D i s g u s t a d o e m p e r o , de las p o c a s esperanzas q u e le ofrecia a q u e l l a carrera, m u d de p r o p s i t o y e n c a m i n s e hacia E s p a a . Q u i s o D i o s q u e en P a n a m t r o p e z a s e c o n un P a d r e de la C o m p a a , cuya conversacin le transform p o r c o m p l e t o . H i z o c o n l confeAl

s i n g e n e r a l , y p o r su consejo v o l v i L i m a p a r a continuar sus i n t e r r u m p i d o s estudios. penitencias sus p a s a d o s e x t r a v o s . P o c o t i e m p o d e s p u s de e m p r e n d e r su nueva, v i d a , sinti d e s e o s d e entrar en religin. P a r a r e s o l v e r este p u n t o , se retir p o r consejo de su c o n f e s o r hacer los ejercicios de S a n I g n a c i o , y e n ellos le dio e n t e n d e r D i o s q u e q u e r a servirse d e l en la C o m p a a d e Jess. N o p u d o e j e c u t a r i n m e d i a t a m e n t e la inspiracin divina, p e r o la p u s o por o b r a ao y medio despus, c u a n d o h u b o t e r m i n a d o c o n satisfaccin el est u d i o d e las letras h u m a n a s . F u su e n t r a d a e n la C o m p a a el 21 d e N o v i e m b r e de c o n a l g u n o s otros q u e el P . D i e g o 1606. de Torres A los siete m e s e s de n o v i c i a d o , fu e s c o g i d o l l e v c o n s i g o del P e r p a r a e m p e z a r la provincia del P a r a g u a y . L l e g a d o C r d o b a d e T u c u m i s m o t i e m p o e m p e z satisfacer con speras

P R L O G O

m a n , termin all su noviciado, hizo los v o t o s del bienio en 1608. S i g u i s e esto el estudio de la Filosofa y T e o l o g a , y a u n q u e d a b a muestras de b u e n ingenio, y e s p e r a b a n a l g u n o s tener en l un b u e n m a e s t r o de ciencias s a g r a d a s , sin e m b a r g o , el b u e n H e r m a n o con el ansia que tenia de los trabajos a p o s t l i c o s , p r o p u s o los S u p e r i o r e s q u e le a b r e v i a s e n los estudios, y ordenndole d e s a c e r d o t e , le lanzasen l u e g o al c a m p o de las misiones. C o n d e s c e n d i e r o n con s u b u e n d e s e o , y el- n u e v o apstol, dicha su prim e r a misa en la A s u n c i n , parti p a r a las misiones de G u a y r a , q u e entonces e m p e z a b a n . N o p o d e m o s precisar el t i e m p o en que dio princip i o sus trabajos siguiente. En 1610 los P P . Jos C a t a l d i n o y Simn Masseta, italianos, h a b i a n e m p e z a d o p o n e r en planta las famosas reducciones del P a r a g u a y , sean pueblos de indios c o n v e r t i d o s , sujetos al r e y de E s p a a , pero no g o b e r n a d o s p o r esp a o l e s , sino p o r los m i s m o s indios, bajo e l consejo paternal de los misioneros. Y a a s e n t a d a la primera reduccin, q u e Loreto, y Montoya. tenan llamaron apostlicos, p e r o creemos que d e b i ser en 1612, m s tardar el a o

e s t a b a n t r a t a n d o de fundar otras,

c u a n d o les l l e g el refuerzo p o d e r o s o del P a d r e

P R L O G O

A l acercarse ste la misin, sali recibirle el P. C a t a l d i n o , dice el P. A n d r a d e ( i ) y se vieron y abrazaron con g r a n d e a l e g r a y le llev su estancia con el m a y o r r e g a l o que p u d o , y fu tan corto, que no tuvieron que darle, sino unas p a t a t a s , a l g u n o s pltanos y races d e m a n d i o c a , que era su ordinario sustento, sin h a b e r g u s t a d o carne, vino, p a n y sal en que los indios les d a b a n de limosna. M s de veinticinco aos trabaj el P. M o n t o y a en las misiones del P a r a g u a y , y d e s d e el este ao 1620 fu S u p e r i o r g e n e r a l de t o d a s aquellas clebres r e d u c c i o n e s . Qu hizo en al m e n o s , esta p r e g u n t a . E n 1638 c o n s e c u e n c i a de las invasiones de los c o l o n o s p o r t u g u e s e s de S a n P a b l o de Piratininga, q u e saliendo caza de indios e s c l a v o s , apresaron los nefitos de varias r e d u c c i o n e s , el P. M o n t o y a v i n o la corte de Madrid p a r a pedir socorro contra aquel d e s o r d e n , y licencia d e a r m a r los indios con a r m a s de f u e g o c o n el fin de evitar tan inicuos atropellos. M i e n t r a s d e s p a c h a b a este n e g o c i o , en M a d r i d en
(1) Varones

dos

aos, si no fu a l g u n a rara v e z un p o c o de c a z a

tiempo? E l p r e s e n t e opsculo satisfar, en p a r t e

public

1639 el libro que r e p r o d u c i m o s .


ilustres.

IO

P R L O G O

N o es una historia c o m p l e t a ni m u c h o m e n o s d e aquellas singulares misiones. S o n apuntes b r e v e s , en los cuales se p e r c i b e ese inters v i v o y original, que d a la narracin quien c u e n t a lo que h a v i s t o . Y a han sido a p r o v e c h a d a s estas n o t a s p o r C h a r l e v o i x en la historia que escribi de estas misiones, p e r o j u z g a m o s q u e p a r a lectores espaoles h a de t e n e r especial atractiv o la relacin desaliada sin duda, p e r o imparcial y verdica del m s ilustre misionero del Paraguay. O b t u v o el P. M o n t o y a en Madrid t o d o lo que d e s e a b a , a u n q u e h u b o de e x p e r i m e n t a r grand e s dificultades, q u e le o b l i g a r o n prolongar Ema l g u n o s aos su p e r m a n e n c i a en E s p a a .

b a r c s e , al fin, p a r a el Per, no s a b e m o s en qu a o , y c u a n d o de all se e n c a m i n a b a la misin, recibi orden de Solverse l u e g o L i m a . Era que D . B e r n a r d i n o de C r d e n a s h a b i a lev a n t a d o aquella clebre t o r m e n t a q u e a g i t los jesutas del P a r a g u a y durante unos v e i n t e a o s , y j u z g a r o n l o s S u p e r i o r e s que cesaria en 'la capital del Per la era nepresencia

del P. M o n t o y a , p a r a defender la causa de la C o m p a a ante los tribunales y el virey. V o l v i , p u e s , el misionero L i m a , y all residi hasta su s a n t a m u e r t e ocurrida el I I de A b r i l de Divulgada la noticia de su 1652. fallecimiento,

P R L O G O

c o n c u r r i la ciudad v e n e r a r su c u e r p o c o m o d e santo, b e s n d o l e los pies y las m a n o s , toc n d o l e sus rosarios y t o m a n d o lo q u e p o d i a n d e sus reliquias. H z o s e l e un s o l e m n e entierro q u e asistieron t o d a s las a u t o r i d a d e s eclesisticas y s e g l a r e s . L o s individuos de la A u d i e n cia llevaron el c a d v e r en h o m b r o s d e s d e la capilla del c o l e g i o h a s t a la iglesia. L a p r o v i n c i a d e l P a r a g u a y quiso p o s e e r los restos mortales d e su m s q u e r i d o m i s i o n e r o , y a c c e d i e n d o en L i m a tan j u s t a s instancias, fu trasladado el difunto la A s u n c i n , d o n d e se le dio honorfic a sepultura. M u c h o p u d i r a m o s decir d e sus h e r o i c a s virt u d e s , p e r o c r e e m o s q u e estarn de s o b r a otros t e s t i m o n i o s p a r a quien lea el siguiente o p s c u l o , en el qu sin p e n s a r n o s da el P. M o n t o y a la m e d i d a de su. g r a n virtud y Esperamos sacarn pginas. notable edificacin p r o d i g i o s o celo. q u e los lectores de El de estas

Mensajero
breves

CONQUISTA ESPIRITUAL
HECHA

VOS,

LOS

EELIGIOSOS EN

DE

LA

COMPAA

DE

JESS

LAS

PROVINCIAS URUGUAY Y TAPE

DEL

PARAGUAY,

PARAN,

Introduccin.

AME sucedido lo que aquel gran Padre del yermo Afraates, que r^yv, oyendo en su soledad y retiro el f ruido de las ondas con que la nave de la Iglesia era agitada, y el fuego con que queria abrasarla aquel horrendo monstruo y apstata Juliano, sali del yermo, dej su soledad amada, privse de aquellos vitales y celestes aires con que en el desierto la sementera espiritual se ondea, se vivifica y crece, y entrando por el bullicio, inquietud y trfago de las ciudades sin recelar su tosco y rstico lenguaje, no dud ingerirse entre los corteses y remirados puntos de los palacios reales, por

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ver si podia amansar los vientos, sosegar las aguas y apagar el fuego con que aquel apstata abrasaba la tierra. T a l fu mi venida esta corte y reales pies de Su Majestad Catlica, cuyos aumentos confirme el cielo con edad muy larga. Mi pretensin es poner paz entre espaoles indios, cosa tan difcil, que en ms de cien aos que se descubrieron las Indias Occidentales hasta hoy no se ha podido alcanzar. Inctame procurarla la caridad cristiana, el desamparo total de los indios, el ejemplo de mis pasados que los conquistaron y dejaron ejemplos raros que imitar, el haber cerca de treinta aos que sin divertirme otro empleo, mi principal ha sido su enseanza y conversin nuestra santa fe, coronando mi deseo trabajos y los ms ordinarios peligros de muerte y de ser comido de brbaros. Ofrecime el modelo de mi litigio el sacerdote Onias, que acept de grado por ser fundado en derecho de caridad, con que igualmente amo y deseo el bien eterno de ambas partes, y dice as: Cum inimiciae in tantum procederent, iit etiam per quosdam homicidio, jierent, considerans Onias periculum contentionis, ad regem se contulit, non ut civium accusator, sed communcm utilitatem, apud semetipsum universae multitudinis considerans: videbat enim sirte regaliprovidentia impossibile essepacem rcbus dari (i). H e vivido todo el tiempo dicho en la provincia del Paraguay y como en el desierto, en busca de fieras, de indios brbaros, atravesando campos y trasegando montes en busca suya, para agregarlos al aprisco de la Iglesia santa y al servicio de Su

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2 Mach. 4.

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Majestad, de que con mis compaeros hire trece reducciones poblaciones, con el afn, hambre, desnudez y peligros frecuentes de la vida que la imaginacin no alcanza, en cuyo ejercicio me pareca estar en el desierto. Porque aunque aquellos indios que vivan su usanza antigua en sierras, campos, montes, y en pueblos que cada uno montaba cinco seis casas, han sido reducidos ya por nuestra industria poblaciones grandes, y de rsticos vueltos en polticos cristianos con la continua predicacin del Evangelio, con todo eso, el carecer tantos aos del trato espaol y su lenguaje, obligado por fuerza usar siempre del indio, viene formar un hombre casi rstico y ajeno del corts lenguaje, que no poco ayudan los ordinarios manjares que los indios comunmente usan, y de fuerza nosotros, que son races, calabazas, yerbas, habas y otros de este gnero, hasta que la invasin hostil, quema de iglesias, heridas que dieron los sacerdotes, malos tratamientos que les hicieron, sacrilegios que cometieron, presa que hicieron en ornamentos de iglesias y alhajas pobres de los Religiosos que en once poblaciones predicaban; y lo que ms es, haber desterrado de cuatro iglesias el santsimo y venerabilsimo Sacramento del altar (i), los vecinos y moradores de las villas de San Pablo, Santos, San Vicente y otras que se han forjado degente, cuyas acciones obligaron huir.de la luz d e la justicia, me ha obligado dejar aquel desierto y soledad y acudir la real corte y pies de Su Ma-

(1)

Consta de informaciones autnticas que se presentaron en el

Real Consejo de Indias. (Nota del autor.)

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jestad, caminando al pi de 2.coo leguas, con el peligro y riesgo del mar, rios y enemigos que es notorio, pedir instantemente el remedio de tantos males que amenazan muy grandes estorbos de su real servicio, y dijera mejor, daos y peligros de perderse la mejor joya de su corona real.

II

Descrbese la provincia

del

Paraguay.

L a provincia del Paraguay constaba de cuatro ciudades de espaoles; las tres asolaron los de San Pablo; la cabeza donde reside el Obispo y gobernador es la ciudad de la Asuncin, situada la orilla del rio llamado Paraguay, y quiere decir: Rio Paragua, Corona de plumas; y as en nuestro idioma dice: Rio Coronado. Es rio caudaloso y ancho, por donde desde el puerto de Buenos-Aires, que dista de la Asuncin ms de 200 leguas, suben y bajan barcas bien grandes al trajn de frutos de la tierra, que los ms ordinarios son azcar, miel, vino, cera, carretas, garabata, que es gnero de camo, y la yerba que comunmente llaman del Paraguay. T i e n e vecinos menos de 400, y es comn v o z que para un hombre hay diez mujeres; no tiene minas de plata ni oro, ni corre dinero alguno. El comprar y vender es por mutacin de cosas por otras. C o n todo eso hay un gnero inventado de pesos huecos, que as llaman comunmente los pesos que avalan las cosas; y as por un patacn de ocho reales de plata, dan tres pesos huecos en fru-

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tos de la tierra, la cual es muy frtil. Dise siempre el trigo muy bien, pero slo cogan el necesario para hostias algn regalo, teniendo por muy grande los moradores la harina que llaman de mandioca y unas tortas que de ella se hacen, y en Cartagena, Panam y Quito llaman casabe. Cgese mucho maz, de que tambin hacen unas tortas que frescas son comestibles, aejas parecen de cuero. Habas, que all llaman frisles hay muchas y de especies varias, muchas calabazas de varias especies, hay frutas particulares de la tierra y algunas son de estima, hcense varias conservas y en mucha cantidad, cgese mucho vino y muy bueno, y todo esto se saca de la ciudad, cuyo precio es ropa que llevan los mercantes. Cgese cera de nueve diez especies diversas, de abejas silvestres que nunca se han dejado domesticar y se crian muy bien por los montes. Cgese ya ahora mucho trigo, aunque el comn pan es la harina de mandioca. L a principal moneda que como plata corre es la yerba d e q u e despus diremos. H a y oficiales de todos los oficios mecnicos y los usan, pero ninguno se tiene por oficial, por haberlo aprendido cada uno para usarlo en su casa, y aunque el zapatero haga zapatos pblicamente, no quiere que le tengan por zapatero, alegando que con su ingenio alcanz aquel oficio, queriendo con esta metafsica ocurrir por una parte su necesidad, y por otra conservar la nobleza que heredaron de sus antepasados, que toda fu gente noble.

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III

De algunos a7iimales.
H a y muchas especies de vboras y culebras p o r toda aquella tierra; las menores son de un palmo, de media vara otras, y van creciendo conforme sus especies hasta seis varas. Desentraando una vbora de media vara cont cincuenta viboreznos, ya animados todos. Dicen los naturales que concibe por la boca, y que'para nacer despedazan los hijos la madre y aun ellos entre s se matan, y parece cierto; porque si todos viviesen no hubiera donde poner el pi sin pisar vboras. Otras ponen, huevos, y los que he visto sern un tercio mayor que de palomas. Empllanlos echndose sobre ellos, y as cobran vida. H a y unas que llaman de cascabel, el cual lo tienen en la cola al modo de una haba seca con su cascara y granos dentro, y suena aquel modo. Cada ao echa un grano nuevo, oirse quince pasos, y cuando la fuerza de la ponzoa le molesta (al modo que una reuma da dolor de dientes) hace ms ruido con sus cascabeles, hasta que mordiendo algo arroja aquel licor ponzooso que tiene en las encas, y llena dos dientes colmillejos al pi algo anchos, y rematan en una punta como de una fina aguja. Son todas estas vboras tan ponzoosas, que picando en el pi, al punto hacen echar al que pican sangre por los ojos, narices, oidos, encas y por las uas, y entre los dedos tanta sangre, que en un momento queda desfigurado. Usan de muchos remedios y yerbas que ha d a d o

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all la naturaleza. L a piedra de San Pablo es muy probada, ajos majados bebidos, piedra bezar y yerbas; pero el ms casero es el fuego, fogueando con un cuchillo ardiendo la parte lesa polvoreada con azufre. Este remedio es conocido, y acudiendo con tiempo no peligran. L a cabeza de la misma vbora majada y puesta sobre la picadura, mitiga el dolor y chupa la ponzoa. L o s hgados de la vbora comidos usan por remedio. H a y unas culebras de cuatro y cinco varas que se sustentan de caza, sbense los rboles por los caminos esperar la caza, de donde con gran velocidad se arrojan, y con extraa lijereza la rodean y atan tan fuertemente, que en muy breve tiempo la matan y se la tragan, y suelen quedar estas culebras tan ocupadas, que en ninguna manera se pueden menear, y como el calor que tienen no es bastante digerir un gran venado jabal, vulvense al sol, y as se le pudre (con la podrida carne de la caza); el vientre cria gusanos, que acuden los pajarillos, que tienen pasto para muchos dias, y en pasando esta corrupcin vuelve recobrar su cuero y 1 quedar sana como de antes. H a sucedido tal vez estas culebras cogerles este trabajo pegadas un arbolillo, y al ir encorando, ir la misma carne incorporando el arbolillo, y cuando se vio sana se hall presa, sin poder desasirse, y all la hallaron viva. Otras se sustentan de peces. Y o vi una que tenia cuatro varas de largo y la cabeza como de una ternera, estaba al pi de un rbol, y descolgando la cabeza al rio Paran' echaba espuma de la boca, y al punto acudan gran multitud de pececillos comerla, y dejndolos ella asegurar, con ex-

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traa lijereza abria la boca y hacia muy buena presa, y sta tragada, volva echar la espuma y porfa acudan los peces comer de ella y la culebra tragrselos. Otras se sustentan de ratones, conejos y otras cosas de este gnero, y tienen tanta ponzoa, que si un gnero de anhlito que despiden llega la caza, aunque vaya corriendo, la detiene, de manera que no slo se le rinde, pero aun se alarga y dispone de manera que con facilidad la pueda tragar: vilo esto con grande admiracin mia, que siendo la caza de largo de un geme, se fu alargando y adelgazando un tercio, y as la trag con mucha facilidad. H a y otras culebras cuyo grandor es tal, que se tragan un hombre. Vimos tragar un indio cuya estatura era de dos varas y muy membrudo. Andab a este hombre desnudo, pescando con el agua la cintura, traglo esta bestia, y al siguiente dia lo volvi echar entero, pero tan quebrantados los huesos como si los hubieran molido. N o salen del agua, y en los mayores remolinos que hace el Paran las vi; tienen la cabeza disformemente grande, la figura de cabeza y cuerpo de culebra, la b o c a es disforme. H a y otras culebras de tres y cuatro varas que habitan en malezas pantanosas, salen la orilla esperar la caza, y con extraa lijereza saltan y la atan, y con un hueso que tienen muy agudo en la cola procuran herir la va posterior, con que la rinden y la llevan su pantanosa habitacin, y si hallan resistencia vuelven remojarse en el agua, porque la sequedad las debilita las fuerzas, y luego vuelven

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la pelea. Esto se vio en un indio al cual acometi una de estas culebras, y aunque le cogi los brazos resisti el indio por un rato. Vstose seca la culebra, dio un salto al agua, y con la misma presteza volvi probar su ventura; pero el indio advertido levant los brazos y as le at solo el cuerpo. L l e v a b a el indio un cuchillo pendiente por las espaldas de una cuerda que llevaba al cuello, y con toda presteza tronch la culebra y la mat, gozoso de llevar que comer aquel dia y otros, que todos estos animales son sustento de los indios. H a y una gustosa justa entre unos pjaros que los naturales llaman macagua y unas vboras pequeas, de que son muy amigas estas aves; esta ave entremete el pico por las plumas de la ala, que le sirve como de rodela, y embistiendo con la vbora la da una fuerte picada, la vbora le da otra, y si se siente el pjaro herido arremete unas matas de yerbas que tienen el mismo nombre del pjaro, y comiendo de aquellas ramitas vuelve la justa, y cuantas veces se siente herido tantas vuelve comer de aquella yerba, hasta que picadas mata la vbora y se la come, acudiendo luego su botica por la contrayerba, comiendo unos renuevos de aquellas matas, con que queda juntamente mantenido, curado y vencedor. D e aqu tomaron los naturales el uso de esta yerba para todo gnero de ponzoa, y aun hemos visto otros efectos buenos contra el dolor de cabeza, calenturas, ocupacin de estmago y otras enfermedades. L o s tigres que se crian por aquellas tierras son innumerables, cqn la multitud de ganado vacuno silvestre que tienen su querer. Tanto es, que por

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lo que ac se compra una gallina, se compra all una vaca, que solo el sebo pesa arroba y media y aun dos veces. D e la naturaleza de estos tigres se podia decir mucho: iban dos por una playa siguiendo el rastro de un puerco de agua, que estn mucho tiempo en ella y es su refugio contra los cazadores. Vio el tigre por el rastro que se habia echado al agua, arrojse buscarlo y por curiosidad rec la oracin del A v e Mara, y la sexta A v e Mara que dije, sali el tigre con su presa ya muerta, y entre los dos tuvieron bien que comer. H a n conocido los naturales que huye este animal de la orina humana como de la muerte. Sigui un tigre un indio por un monte, cerca de mi alojamiento, y aunque dio voces no le pudimos oir; subise en un rbol y el tigre se ech al pi de l esperando que bajase; arrojbale el indio ramones para espantarlo, pero no se meneaba; us de este remedio tan fcil y al punto que el tigre lo oli se fu. Busca la peor carne, y si hay espaol y negro y indio, embiste con el negro, y si negros solos, con el ms viejo de mal olor. H a y unos animales que llaman anta. Son como borricos, las orejas muy pequeas, tienen una trompa de un palmo que alargan y encogen que parece les sirven de tomar viento, tienen en cada pi y mano tres- uas. D e l cuero hacen los soldados morriones que defienden de saetas y veces de balazos. L a carne es muy buena semejante la de la vaca. D e dia comen yerbas y de noche barro salobre, y hay en algunos parajes tanto rastro como en un corral muy grande de vacas. L o s cazadores acuden de noche estos barreros, y en sintiendo que

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vienen cerca, sacan de repente un hachn encendido, con que deslumbrada da lugar que la maten. T o d a la noche se les v a en este ejercicio, y la maana las buscan por el rastro y pocos pasos las hallan muertas. Las uas de este animal son contraveneno, principalmente la ua del brazo izquierdo, que corresponde al corazn, de que el mismo animal, enseado de la naturaleza tiene conocimiento, y as, en sintindose con accidentes mortales se echa sobre el brazo izquierdo, aplicando aquella mano al corazn, y as se ha visto muchas v e c e s por la experiencia: tienen en el buche piedras bezares que sirven contra la ponzoa.

IV
Cmo los de la Compaa entraron la del Paraguay. provincia

Los Padres Provinciales del Per enviaron algunos Padres (i) por via de misin la ciudad de
(i) E l principio de los trabajos apostlicos de la Compaa de J e -

ss en las regiones del P a r a g u a y se puede fijar en el ano 1 5 8 6 . A b r i los jesutas la puerta de aquellos pases el celo de dos ilustres obispos de la Orden de Predicadores, Fr. Francisco de Victoria, de la Asuncin y Paraguay. tenia su cargo el pas llamado elevado l a silla de Tucuman en 1 5 7 8 , y Fr. Alonso Guerra, que cenia la mitra propiamente *

E l primero de estos prelados vindose falto de clero, escribi cartas muy fervorosas los Padres Provinciales de la Compaa en el Per y en el Brasil, pidindoles socorro de misioneros para el cultivo de su vastsima dicesis. Acudieron del Per tres jesutas en dicho ao 1 5 8 6 y poco despus desembarcaron en Buenos-Aires otros cinco, enviados por el venerable P . A n c b e t a , Provincial del Brasil. Hallbase en esta ciudad F r . A l o n s o Guerra, que viendo llegar los misioneros, los c o n v i d con su dicesis de la Asuncin. C o m o aquellas regiones del

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la Asuncin, que dista de la villa de Potos, ultimotrmino de la provincia del Per, 500 leguas, en donde hicieron casa, predicaron y ejercitaron los ministerios de la Compaa por algunos aos; perocomo los Superiores no pudiesen visitar esta residencia por la longitud de tierra, la deshicieron, llamando los Padres. Slo uno, llamado el P. T o ms Filds, irlands de nacin, hombre de muy madura edad y rara virtud, fu detenido all con providencia del cielo para guarda de nuestra casa Iglesia, que aun con vivir el Padre en ella no faltaron Religiosos que deseasen ocuparla; pero el Padre con la esperanza que siempre tuvo de que habia de ser bien ocupada de nuestros Religiosos, que haban de acudir la mies de indios gentilesque ya se iba sazonando, nos la conserv. Por los aos de 1603, el P. General Claudio Aquaviva, inspirado del cielo (como muchas veces omos al venerable P. Diego de Torres) puso todo su conato en volver levantar la misin del Paraguay y hacerla viceprovincia, y as nombr al dicho P. Diego de Torres por Provincial, y juntamente leenvi seis Padres, tres espaoles y tres italianos,
Tucuman y Paraguay estaban colonzalas por espaoles, pareci los jesutas que la nueva misin debia depender de la provincia espaola del Per y no de la portuguesa del Brasil, y por eso habindose vueltodos de los misioneros del Brasil, permanecieron los otros tres, unidos los del Per, cuya provincia se agregaron. Durante unos quince aos trabajaron estos Padres y algunos ms que les llegaron de refuerzo, primero con los espaoles de las ciudades y despus con los indios de las selvas. Copioso fu el fruto que r e cogieron, pero de poca duracin, por el carcter nmada y pasajero que teman aquellas misiones. A principios del siglo x v n se trat de dar consistencia y formalizar aquellos trabajos apostlicos, objeto quese logr con la fundacin de la provincia de P a r a g u a y y C h i i c , de quehabla luego el P . M o n t o y a . (N. del E.)

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que fueron los primeros que pasaron de Europa . aquella nueva provincia y socorro primero que Su Majestad nos dio. En este mismo tiempo que el P. Claudio Aquaviva en R o m a fundaba la provincia del Paraguay, despert nuestro Seor en las Indias los nimos d e algunos para la misma empresa y espiritual milicia, entre los cuales fu uno que, deseando hacer un largo viaje., con nimo de las granjerias que mueven los hombres perder el miedo los peligros, y como el de la mar es cierto, acogise al reparo de una buena y general confesin para cualquier suceso, la cual hizo despus de un muy buen examen con un Religioso de la Compaa, el cual l e persuadi hiciese unos ejercicios de los que da esta sagrada Religin. l, ignorante no slo de los maravillosos efectos que suelen causar, pero aun del nombre, dejndose guiar de su espiritual Padre los acept. T r e s dias estuvo en ellos como en galera; porque como las cosas pasadas d e s s vanidades y locuras le robasen con arrebatada violencia el pensamiento, que en solo Dios, la muerte, eternidad de pena gloria deseaba fijar; rale tormento cruel verse sumergido en devaneos y locuras, amigos y pasatiempos, que juzga el mundo por dichosa vida, siendo la verdad muerte desdichada. A l cuarto dia, temeroso de ponerse la oracin como si fuera un remo, porque all le apretaba el demonio fuertemente, excitndose esperanza d e algn espiritual sosiego, se sinti con deseos d e orar, libre de pensamientos, el entendimiento claro y la voluntad muy bien afecta, y con asomos d e espiritual consuelo, y bien de repente se hall c o m o

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en regin extraa, y tan lejos y apartado de s mismo, como si l no fuera. E n este punto le mostraron un grandsimo campo de gentiles y algunos hombres que con armas en las manos corran tras ellos, y dndoles alcance los aporreaban con palos, heran y maltrataban, y cogiendo y cautivando muchos, los ponan en muy grandes trabajos. Vio juntamente unos varones ms resplandecientes que el sol, adornados de unas vestiduras C n d i das. Conoci ser de la Compaa de Jess, no por el color, sino por cierta inteligencia que le ilustraba el entendimiento. E l blanco (me dijo l mismo, como al ms conjunto que en amistad tuvo siendo secular) que significaban cosas bien misteriosas, las cuales habr yo de dejar por no salir del hilo de mi narracin. Aquellos varones procuraban con todo conato arredrar aquellos que parecian demonios, que todo hacia una representacin del juicio final, como comunmente lo pintan; los ngeles defendiendo las nimas, y los demonios ofendindolas. V i o que hacan oficio de ngeles los de la Compaa, con cuya vista se encendi en un ardiente deseo de serles compaero en tan honroso empleo. Siguise luego el ver y sentir experimentalmente que Cristo nuestro Seor bajaba de lo alto vestido de una ropa rozagante y celestial, modo de manto, arrojado por debajo del brazo, y acercndose l que estaba de rodillas, le ech el brazo sobre sus hombros, y llegndole el rostro la llaga del costado le puso la boca sobre ella, donde por un buen rato bebi de u n suavsimo vapor que por ella salia, deleitando el gusto y el olfato sobre todo lo imaginable.

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Aqu entendi que Cristo Jess, regalo de las almas que por medio de la gracia se unen con l, le escogia para la provincia del Paraguay, en donde habia gran suma de gentiles que solo esperaban oir las dichosas nuevas de las bodas del Cordero, imprimindole en su alma un ardiente deseo de emplearse en su conversin. Afirmme muchas veces que fu tanta la suavidad que en esto tuvo, que juzg haber pasado todo en un punto; pero por la cuenta del reloj habia pasado de hora. T r o csele aqu el despego y desamor que tenia la Compaa en un entraable y tierno amor, cobrando singular estima de su instituto y ansias de pedir le recibiesen. Pero el levantado concepto que habia cobrado de su apostlico instituto, le acobard por muchos dias descubrir sus deseos, hasta que comunicndolo con un muy santo y docto varn, le alent que intentase conseguir tan santos deseos, encargndole que nadie diese parte de su vocacin y llamamiento al Paraguay, sino que lo dejase sola la Providencia divina sin usar de diligencia humana, para que solo Dios se atribuyese el fin de un tan dichoso princip Guard el consejo con un exacto rigo i :pero gusta el Seor que sus mercedes se manifiesten, y cuando el que las padece dice: Sacramentum Regis abscondere bonum est, sabe el Seor manifestarlas l mismo para su gloria y provecho nuestro. Y as se lo revel una santa mujer de muy aprobado espritu, la cual, estando comunicando sus cosas con su confesor en la iglesia, le dijo: Ve, Padre, aquel Hermano que sale ahora ayudar misa en el altar mayor? pues sepa que ha de ir la provincia del

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Paraguay que se trata de fundar ahora, y all ha de padecer muchos trabajos; pero el Seor ir con l y ser en su ayuda. Preguntle el confesor si le habia conocido antes. Respondi que ninguna otra fuera de aquella vez le habia visto, pero que el Seor se lo habia revelado. V i v e hoy este Religioso en aquella provincia, donde trabaja con grande estima y aprecio de su apostlico empleo, y c o m o amigo ntimo suyo me hizo relacin de esto. Y el haber revelado nuestro Seor su ida la provincia de Paraguay, lo o al mismo confesor de aquella santa mujer, y aun de b o c a de ella o otras cosas que no pertenecen mi narracin, aunque son del mismo sujeto. V

Findase

la provincia

del

Paraguay.

E l apostlico varn P. Diego de Torres (cuya vida se espera presto impresa) primer Provincial de la provincia del Paraguay, vindose con algunos sujetos, aunque pocos, para cosecha tan grande como ofrecia casi innumerable nmero de gentiles, y con seis obreros que de antemano el Padre General le envi, sin la solicitud de otro procurador que el de la inspiracin divina, con que le instaba el cielo formar aquella provincia de cuyo tesoro de almas esperaba enriquecerse, dio feliz principio su provincia. Dejando las fundaciones de colegios, aplauso con que los espaoles los admitieron, frutos muy copiosos que se cogieron, de

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que se ver con el tiempo bien enriquecida una larga historia, slo tocar algunas cosas tocantes los indios, que es solo mi intento, y en lo que el apostlico Provincial puso su principal cuidado, envindoles apstoles y ngeles de paz que les anunciasen la salud eterna. L a primera misin que emprendi fu hacia el Sur, donde envi al venerable P. Marcial de L o renzana, hombre noble en sangre, pero mucho ms en santidad, cuya vida escribi despus de su muerte el P. Diego de Boroa, Provincial que hoy es de aquella provincia. Ofrecise el P. Lorenzana muy de voluntad la obediencia y los sucesos varios que en empresas de infieles comunmente se esperan. Fund la primera reduccin (i) que la Compaa hizo en aquella provincia (llamamos reducciones los pueblos de indios, que viviendo su antigua usanza en montes, sierras y valles, en escondidos arroyos, en tres, cuatro seis casas solas, separados legua, dos, tres y ms unos de otros, los redujo la diligencia de los Padres poblaciones grandes y vida poltica y humana, beneficiar algodn con que se vistan; porque comunmente vivan en desnudez, aun sin cubrir lo que la naturaleza ocult). Llmase esta reduccin San Ignacio, dista de la ciudad de la Asuncin 25 leguas, en que ser fuerza nos quedemos por ahora hasta que subamos hacia el Oriente la provincia de Guaira,
i) A s e n t s e e s t a r e d u c c i n e l a o 1 6 1 1 , d e s p u s d e un a o d e f a -

t i g a s i n c r e i b l e s . P o r eso los dos P a d r e s italianos, d e quienes l u e g o se h a b l a , a u n q u e quiz e m p e z a r o n t r a b a j a r m s t a r d e que el P . L o r e n z a n a , l o g r a r o n a n t e s su o b j e t o r e u n i e n d o l a r e d u c c i n e n el a n o 1 6 1 0 . ( N . d e l E . ) de Loreto y a

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de idonde bajaremos, y quiz huyendo de los vecinos de San Pablo, tratar de esta y de las dems reducciones del rio Paran.

E?itrada

que hizo la Compaa de Jess la provincia de Guaira.

En este mismo tiempo envi el P. Diego de T o r res la ciudad de Guaira (constaba de solos treinta hombres) al P. Jos Cataldino y P. Simn Maceta, ambos italianos, valerosos misioneros y fieles hijos de la Compaa, apstoles de aquella gentilidad. Distaba Guaira de la Asuncin 160 leguas caminando al Oriente. Ms adelante, por el mismo rumbo, estaba la Villa-Rica, 60 leguas distante de Guaira. T e n i a esta villa 100 hombres; esta tierra es toda montuosa y agria, cuya causa se iba de un lugar otro por ros, que los hay muy grandes, y en estos parajes, el rio Paran, que es el que comunmente llaman de la Plata, tiene por algunas partes dos leguas de ancho. En la ciudad de Guaira ejercitaron los Padres sus ministerios; pasaron la VillaR i c a con harto trabajo, por haber en este tan prolijo viaje dos embarcaciones: la una desde la ciudad de la Asuncin al puerto de Maracayu, de treinta y cuarenta dias de despoblado, por un enfadoso rio y habiendo de llevar la comida necesaria para este tiempo. Desde Maracayu se v a por tierra hasta el gran salto de Paran, que es una de las maravillas que hay en el mundo, en que se gastan seis y ocho dias que se andan pi por pantanos y speros ca-

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minos y peligrosos rios, que llenos con las avenidas, dan paso los caminantes las puntas de los rboles, atando de unas en otras algunos palos con unos juncos, que por su facilidad en quebrarse es cosa, muy peligrosa. Desde este salto se toma otra embarcacin, y caminando el rio arriba, dos leguas estaba la ciudad de Guaira; y subiendo por otro rio llamado Huibay, en ocho dias se llegaba la villa del Espritu Santo, lo cual est ya todo asolado por los vecinos de San Pablo, como despus diremos. Estuvieron aqu los Padres muy enfermos, y la falta de mdicos y medicinas les puso al ltimo trance de la vida. Convalecidos ya, ejercitaron sus ministerios con muy gran fruto de las almas. Habia en esta villa un cura, que siendo Religioso profeso de cierta religin dese mudar hbito, y fingiendo que le habian de noche hurtado los suyos, tom los de San Pedro, con que vivi y muri como clrigo, bautiz muchos adultos sin otro catecismo que arrojarles el agua en la cabeza. Habiendo cumplido los Padres con su misin entre espaoles, pusieron la mira en la conversin de los indios que habian sido enviados, y aunque por aquellas partes habia muchas provincias de gentiles al parecer dispuestas para el Evangelio, guilos el cielo por un rio llamado Paranapane, que quiere decir rio desdichado y sin ventura. Desdicha fu para el demonio y dicha para el cielo, pues en aquella provincia se registr por el bautismo un gran tesoro de almas para el cielo. A c o m pa en esta empresa los Padres un vecino de Guaira, ttulo de lenguaraz, hombre que tuvo d e -

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seos de hacer bien. Navegaron por este rio arriba diez once dias, todo despoblado, y al cabo dieron en un pueblo que estaba orilla del mismo rio y por un lado le cenia un arroyon llamado Pirap. Vivian en l como 200 indios que recibieron con mucho amor los Padres. All levantaron el estandarte de la Cruz, hicieron una pequea choza para iglesia que intitularon de Nuestra Seora de Loreto, donde hicieron alto por algunos dias. T o m a d a noticia de la gente que por aquellos rios habia, se partieron juntos los dos Padres con su compaero, para que la gente, que como atrs dijimos vivia desunida en lugarejos pequeos, se juntase en poblaciones grandes. Hallaron 25 aldehuelas y algunas poblaciones de razonable nmero. Daban los Padres los gentiles razn de su venida en sus sermones, que era hacerlos hijos de Dios y librarlos de la esclavitud del demonio. Por otra parte el espaol seglar hacia su negocio, y tal, que puso pique de que el Evangelio y sus predicadores fuesen desterrados desestimados. Repararon los Padres que venia casa una vez sin sombrero, otra sin capa, otra sin sayo ni jubn, y otra sin calzones, usando de solos paetes blancos y un lenzuelo atado en la cabeza. Extraada esta novedad le preguntaron los Padres la causa, y l les respondi estas palabras: Vuestras Paternidades predican su modo, y o al mi; fltanme m palabras, y as predico con obras: he repartido todo lo que traia para ganar la voluntad de estos indios principales; porque estos ganados, los dems quedarn mi voluntad. Quin no se edificara con tal accin y celo? Confundanse los Pa-

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dres de no tener que dar tanta era su pobreza! Habiendo hecho su negocio el espaol, pidi licencia para irse, y apenas habia partido, cuando descubrieron los indios la almoneda que aquel hombre habia hecho de su vestido, que con cada pieza de l habia comprado una india un muchacho, juzgando los indios que habia sido orden de los Padres, con que perdieron por entonces algo del crdito que de ellos tuvieron al principio, aunque bien satisfechos por los Padres, volvieron recobrar su crdito. Peste es esta que sigue al Evangelio, que luego tras la libertad que alcanzan por el bautismo entra la servidumbre y cautiverio, invencin ya no diablica, sino humana, para atajar el paso al Evangelio; porque con estas compras se hacen guerra unos otros para venderse, roban, matan y aumentan el nmero de concubinas. VII

Ida aquella misin del P. Antonio Ruiz, y trata de la yerba que llaman del Paraguay.
Habia como seis meses que los Padres estaban en el Pirapo, y ao y medio que habian salido de la Asuncin, cuando el P. Diego de Torres me envi aquella provincia, si bien estuvo en balanza mi partida. Porque habindome llevado desde la ciudad de Crdoba la de la Asuncin, que hay 200 leguas, y ya con el pi en el camino de mi misin, me dijo estas palabras: Yo le habia trado para aquella misin apostlica de Guaira, pero la necesidad que de su persona tengo, me obliga mudar
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consejo y llevarle Chile. Helme el corazn tan inopinada deliberacin, y sin responderle cosa me acog al Santsimo Sacramento, y fu la resolucin que luego, mudando de parecer, me seal para aquella provincia. Partimos juntos el P. Antonio de Moranta y yo, y la mitad del camino de cuarenta dias de despoblado, nos faltaron los tasajos y harina de palo, que era nuestra provisin. Quednos algn poco de maz, del cual tomamos un puado de l cada uno medioda, y otro tanto la noche. Caus esta estrechura una muy penosa enfermedad al Padre, y como la fama nos avisaba de otras dificultades que nos esperaban adelante, le forz la necesidad que del puerto de Maracayu se volviese. Recibironme los indios de este pueblo con mucho amor, cont la gente y hall 170 familias, y como despus en mis peregrinaciones hice paso por all algunas veces, en pocos aos vine contar no ms de 50. D e este comn desmedro de los indios sujetos encomendados espaoles, ya no se pregunta la causa por ser tan sabida, ni causa admiracin, ni aun se repara por ser comn. Qudeme en aquel pueblo algunos dias administrndoles los Sacramentos, y con el continuo curso de hablar y oir la lengua, vine alcanzar facilidad en ella. Est fundado este pueblo en un pequeo campo rodeado de casi inmensos montes de rboles silvestres, en que hay manchas de dos y tres y ms leguas de largo y ancho, de los rboles de que hacen la yerba que llaman del Parayuay. Son muy altos, hojosos y gruesos, la hoja es algo gruesa, la hechura de lengua. Derriban estos rboles, pero

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brotando de su tronco muy gruesos renuevos, en tres aos se ponen en la hermosura y grandor que tenian cuando los cortaron. L o s gajos de estos rboles se ponen en unos zarzos; y fuego manso los tuestan, y la hoja la muelen con no pequeo trabajo de los indios, que sin comer en todo el dia ms que los hongos, frutas races silvestres, que su ventura les ofrece por los montes, estn en continua accin y trabajo, teniendo sobre s un cmitre, que apenas el pobre indio se sent un poco tomar resuello, cuando siente su ira envuelta en palabras, y veces en muy gentiles palos. T i e n e la labor de aquesta yerba consumidos muchos millares de indios; testigo soy de haber visto por aquellos montes osarios bien grandes de indios, que lastima la vista el verlos, y quiebra el corazn saber que los ms murieron gentiles, descarriados por aquellos montes en busca de sabandijas, sapos y culebras, y como aun de esto no hallan, beben mucha de aquella yerba de que se hinchan los pies, piernas y vientre, mostrando el rostro solos los huesos, y la palidez la figura de la muerte. Hechos y a en cada alojamiento, aduar de ellos, ioo y 200 quintales, con ocho nueve indios los acarrean, llevando acuestas cada uno cinco y seis arrobas 10, 15 y 20 y ms leguas, pesando el indio mucho menos que su carga (sin darle cosa alguna para su sustento), y no han faltado curiosos que hiciesen la experiencia, poniendo en una balanza al indio y su carga en la otra, sin que la del indio, con muchas libras puestas en su ayuda, pudiese vencer la balanza de su pesada carga. Cuntos se han quedado muertos recostados sobre sus cargas,

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y sentir ms el espaol no tener quien se la lleve, que la muerte del pobre indio! Cuntos se despearon con el peso por horribles barrancas, y los hallamos en aquella profundidad echando la hil por la boca! Cuntos se comieron los tigres por aquellos montes! un slo ao pasaron de 6o. Clamaron estas cosas al cielo; envi Su Majestad Catlica al remedio de estos males al Dr. D . Francisco de Alfaro, oidor que hoy es del Consejo de Hacienda, persona nacida para aquello, quien la experiencia de vista de casi todo el Per, en visitas que hizo de provincias y gobiernos, con rdenes muy justas que puso, le llev aquella provincia, donde ni antes ni despus hasta hoy, ha visto garnacha alguna, con que el Occidente le celebra, deseando verle en el Consejo de Indias, donde como all con su presencia le puso tan cristianas rdenes, ac con sus recuerdos y acertados pareceres haga que se ejecuten. Prohibi con graves penas el forzar los indios al beneficio de la yerba, y los mismos indios mand que ni aun con su voluntad la hiciesen los cuatro meses del ao, desde Diciembre hasta Marzo inclusive, por ser en toda aquella regin tiempo enfermsimo. As lo mand este rectsimo juez, mas no se cumple, habiendo Su Majestad confirmado todas sus ordenanzas la letra sin mudar cosa, aunque ciertos procuradores, no de los indios, que no los tienen, sino de los espaoles, acudieron esta corte con relaciones, cuya falsedad no se entendi; alcanzaron del Consejo limitacin de algunas, mejor dijera ampliacin. Callarlas todas por no salir del carril de la brevedad que en esta narracin preten-

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do, pero por una sola har demostracin de las dems. E l Dr. D. Francisco tas los indios en cinco pesos huecos (de que ya dijimos) y aunque dese desterrar del mundo el abominable servicio personal (que ya hoy Su Majestad, que Dios guarde, con apretadsimas rdenes ha mandado que se destierre de las Indias, si bien no falta quien le alce el destierro) no le fu posible entonces, y as orden que por los cinco pesos sirviese cada indio un mes. Acudieron los procuradores dichos esta corte, y sin que hubiese hombre que hablase por los desamparados indios (aunque lo que gastaron en la corte los procuradores fu sudor y sangre de indios) porque soy testigo que les quitaban los bueyes, los caballos y yeguas, y otras cosas de sus haciendas, dicindoles que eran para aviar al procurador que venia procurar el bien de la tierra, y comn (siendo su particular propio) lo que alcanzaron fu que en lugar de aliviar los indios, salieron condenados que pagasen doblado tributo, que son 10 pesos pagados en dos meses de servidumbre personal, y ya tomaran los pobres que fuesen esos solos; pero es de notar que muchos acuden esta mira servidumbre de 30, 40 y 50 leguas, y an 160 que hay de Maracayu al Paraguay, cuya causa es fuerza que despus de haber tardado en el camino ocho, quince y veinte dias en venir, y dos en pagar su tributo, les obligue el rigor y miedo de la compulsin detenerse por lo menos otro mes, y veces dos y tres ms. Soy testigo que en la provincia de Guaira el ms ajustado encomendero se servia los seis meses de cada ao de todos los indios que tenia encomen-

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dados, sin paga alguna, y los que no se ajustaban tanto los detenan diez y doce meses. Y si esto es as, como es verdad, qu tiempo le queda este desdichado para sustentar su mujer y criar sus hijos? que veces suelen ser ajenos, engendrados en tan larga ausencia. Punto es este que pide ms espacio del que llevo. Dems de este engao de doblado tributo, queda otro en que paga el indio ms tributo de los 10 pesos, siendo agraviado en el precio comn de un jornalero de aquella tierra. Por ordenanza est mandado que un jornalero por cada dia se le d real y medio, que en treinta dias son 45 reales, reteniendo en s su libertad de alquilarse (que es otra circunstancia) y al pobre indio, forzndole pagar con su persona, le fuerzan que sirva por 40 reales cada mes; de suerte que paga 10 reales ms sobre el doblado tributo que le han puesto, que todo monta 11 pesos y dos reales de tributo, que para tan pobre tierra es intolerable carga. Divertdome he, y no sin causa, en tratar de agravios de indios, por ser mucha parte de ellos esta yerba, y volviendo ella para decir lo que queda, digo, que con todo cuidado he buscado su origen entre indios de ochenta y cien aos, y he sacado por cosa averiguada, que en tiempo que estos viejos eran mozos no se bebia ni aun se conoca sino de un hechicero mago que tenia trato con el demonio, el cual se la mostr y dijo, que cuando quisiese consultarle, bebiese aquella yerba, y as lo hizo, y de su enseanza otros que en nuestros dias hemos conocido, y comunmente los hechizos que hacen llevan de esta yerba. Dieron en usarla los

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indios viejos, pero con moderacin; los frutos que comunmente refieren de esta yerba, son que les alienta al trabajo, que les sirve de sustento, y as lo vemos cada dia, que remar un indio todo un dia, sin otro sustento que beber de tres en tres horas la yerba, prgales el estmago de flemas, y despierta los sentidos, ahuyenta el sueo al que desea velar sin embarazo de sueo, y en esto parece algunos que se semeja, es la misma yerba de la China llamada cha, que quita el sueo y aun el nombre no desdice mucho, porque en la lengua de los naturales se llama ca. L o s naturales indios la toman con medida una vez al dia; los espaoles han hallado remedio en ella contra todos los males, y dicen que es muy experimentado remedio contra mal de orina, cuya causa la usan por aquellas partes sin orden ni medida. D e la demasa en bebera he visto algunos que por muchos dias perdieron el juicio, y harta falta de l es comn de tantos, que en solos vmitos gastan cada ao de 300 libras. Y o no dudo que tenga virtud (aunque nunca la he probado), pero el abuso en usarla es condenable, en su trabajoso beneficio, en la estimacin y aprecio, en los efectos de sustentar con aliento al que trabaja, en el subido precio en que se vende (porque en el Paraguay vale un quintal, que son 100 libras,. 25 pesos huecos; en Santa Fe vale 16 y 20 en reales de plata, en el T u c u m a n 35 y 40 pesos, y este paso v a subiendo mientras ms se va llegando Potos) y en el uso superticioso de hechiceras, y an en el olor y sabor que es zumaque, es muy semejante la yerba del Per que llaman coca.

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VIII

Efectos del descuido que se tiene en no tratar los indios.

bien

No es mi intento referir los agravios que comunmente reciben los indios, porque seria recopilar muchos autores, y aadiendo lo que y o he visto, hacer muy gran volumen. Los que me obligaron venir esta corte ser fuerza referirlos en su lugar, los efectos de estos agravios referir: El uno sea, no querer los gentiles recibir el Evangelio. E l segundo, los ya cristianos detestarlo; porque si por el oido oyen la justificacin de la ley divina, por los ojos ven la contradiccin humana ejercitada en obras. En muchas provincias hemos oido los gen-' tiles este argumento, y visto retirarse de nuestra predicacin, infamada por malos cristianos; dos solas pruebas traer de aquesto. < Tiene la ciudad de la Asuncin en frente de s (el rio Paraguay en medio) dos naciones, Guaicurus se llama la una, y Guaicurut la otra, ambas harn nmero de 500 indios, y aun menos; tienen por casas unos pellejos de vaca, y asi son porttiles. Son agigantados, los varones andan desnudos, las mujeres no, antes son honestas en su vestir. Usan de lanza y garrote, que despiden con ligereza y acierto, usan de arco y flecha, no siembran, pero cogen de los sembrados de los espaoles, hurtando lo que pueden, y muy de ordinario entran en las estancias de ganados, y matan lo que quieren, y llevan al dueo el sebo y la carne y se la venden. Pasean

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la ciudad con toda seguridad, pero en sus tierras no la tienen los espaoles que all entran, porque con la facilidad que una vaca degellan un espaol, y es tanta su fiereza, que no alcanza el poder de los espaoles corregirlos. Trataron los gobernadores que los de la Compaa domesticasen por el Evangelio esta brbara gente. Encargse esta difcil empresa al P. Pedro Romero, varn verdaderamente apostlico, cuyo trabajo que con ellos tuvo es digno de cumplida historia. Hizo con ellos las invenciones que su fervoroso deseo le pintaba, para arrancarlos de sus bestiales costumbres y plantarlos en el cristianismo, pero no pudo en muchos aos, porque se burlaban de nuestra fe. Porque qu importaba que este apostlico varn les predicase la hermosura de la castidad, si en la ciudad veian adorar Venus?: A p o y a b a n con esto sus bestiales costumbres, con que tenazmente estn resueltos de vivir hasta la muerte, y asi aqueste apostlico varn hubo de dejar aquellas infructferas plantas, si bien cogi algunas flores de infantes, que antes que las marchitase la muerte, recibieron el agua que da vida. Obligle dejarlos un seor Obispo, obligndose poner un sacerdote, que compelido de estos brbaros dos dias le obligaron no volver jams verlos. E l gobernador y el pueblo instaron que la Compaa se encargase de ellos, mirando al bien comn de su Repblica; porque los hurtos de los caballos y otras cosas, hacia el Padre que los restituyesen. Tenan tambin los espaoles aviso de los designios de los indios, porque aun el dia de hoy no se tienen en la ciudad por seguros de las vidas, vi-

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viendo con centinelas de dia y de noche, y un insufrible afn. No tuvo efecto su dese, porque cuando la emulacin se enseorea arrastra obligaciones, aunque sea costa de prdidas de almas. H a y otra provincia que llaman Calchaqui, cristianos bautizados, en que Su Majestad tenia un pueblo suyo que le daba no pequeo tributo. Habia en las doctrinas clrigos y en la ciudad religiosos. Vironse estos indios tan apurados del continuo trabajo del beneficio de algodn y tejumbre de lienzos, y sus mujeres tan afanadas con el perpetuo hilado y rigor con que se. les pedia la tarea aun la ms ocupada en criar sus hijos, que les oblig la necesidad buscar el desahogo. Alzronse, mataron buen nmero de espaoles, y fu fuerza los vivos desamparar la ciudad y sus bienes, que no eran pocos, y guarecerse la ciudad de las Corrientes; y aunque se ha hecho esfuerzo para volver recuperar aquella tierra, no ha sido posible, aunque entr ello un gran soldado y noble, el maestre de campo Manuel Cabral, que con su persona y bienes ha servido Su Majestad muy fielmente; antes con 700 caballos que un cierto general les dej por despojos en una retirada que hizo, y armas que han ganado, se han pertrechado y animado de manera que se desespera ya de su conquista. Esto pas muy poco ha en las provincias del Paraguay y Buenos-Aires. L o mismo y casi en el mismo tiempo ha sucedido en el gobierno del Tucuman con otra nacin del mismo nombre Calchaqui, conquistada por el Evangelio que predicaron los de la Compaa, donde tuvieron cinco poblaciones. Molestlas el infame servicio personal, y

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los predicadores del Evangelio de tal suerte, que les fu fuerza despedirse de los indios, que con harto sentimiento y dolor quedaron, no siendo menor el de los Padres que los dejaron. Caus contento los espaoles esta salida, pero vindose los naturales privados de tanto bien y cargados de trabajos, tomaron las armas, despidieron el yugo, corrieron la tierra y estancias de los espaoles, mataron muchos y destruyeron sus haciendas, ganados y sementeras, despoblaron un pueblo de espaoles, y llevaban nimo de destruirlos todos, y fu necesario que la R e a l Audiencia de los Charcas tan desesperado suceso enviase el fiscal de aquella Audiencia por general, que ni su autoridad ni fuerzas que llevaba, con muy gran gasto de la R e a l Hacienda, fu bastante poner remedio, hasta que vindose toda aquella provincia gastada de hombres y hacienda, tom por ltimo remedio el de la paz, dejando los indios en sus tierras de que hoy gozan, no sin deseo del Evangelio; porque todos piden sacerdotes, afirmando que no se rebelaron contra el Evangelio sino contra la tirana y agravios. Y si en la provincia del Uruguay donde el Evangelio entr desnudo de armas, derramaron su sangre cinco sacerdotes de la Compaa con insignes martirios, no es flaqueza del Evangelio sino fortaleza suya y riesgo eficaz para su crecimiento, y no es deshonor de Espaa sino honra suya y aumento de la real corona, pues tan dichoso riesgo ha producido el fruto copiossimo de 25 poblaciones reducciones que la Compaa tiene hoy firmes en la fe y obediencia de Su Majestad, quien como y o en su nombre he propuesto en mis

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memoriales, ofrecen el tributo que su Majestad fuere servido de imponerles. Digresin ha sido esta no poco necesaria para mi intento; ahora quiero proseguir el hilo de mi viaje. IX

Llega el P. Antonio Ruiz de Montoya la reducciofi de Loreto, donde estaban el P. Jos Cataldino y P. Simn Masseta.
Llegu la reduccin de Nuestra Seora de "Loreto con deseo de ver aquellos dos insignes varones el P. Jos y P. Simn. Hllelos pobrsimos, pero ricos de contento. L o s remiendos de sus vestidos no daban distincin la materia principal. T e nan los zapatos que haban sacado del Paraguay remendados con pedazos de pao que cortaban de la orilla de sus sotanas. T v e m e por dichoso de verme en su compaa. L a choza, las alhajas y el sustento decan muy bien con los de los anacoretas; pan, vino y sal no se gust por muchos aos; carne alguna vez la veiamos de caza, que bien de tarde en tarde nos traian algn pedazuelo de limosna. El principal sustento eran patatas, pltanos, races de mandioca, de que hay dos especies, dulce una, que asada cocida se come y no hace dao; la otra es brava y amarga, y comida de esta manera mata, rallada y esprimida se come, y el zumo lo usan muchos para dar sabor lo que con ella . se cuece. H a y tradicin que Santo T o m el Apstol les dio esta comida, el cual tomando un palo le troz y mand que lo plantasen, y as lo hacen y

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plantan, y sin tener el trozo raz alguna, las produce muy gruesas en ocho, diez y doce meses, y si la dulce la plantan con la amarga, pierde su dulzor y se hace amarga y ponzoosa. Oblig la necesidad sembrar por nuestras manos el trigo necesario para hostias. Durnos media arroba de vino casi cinco aos, tomando de l lo preciso solamente para consagrar, y por no ser cargosos los indios, tenamos en nuestro huertecillo de las races comunes y legumbres con que sustentarnos. Salimos el P. Jos y yo por aquellos ros convidar los indios que se redujesen en poblaciones grandes, en puestos que ya se les habian sealado. Llegamos un pueblo cuyo gobernador era un gran cacique, gran mago y hechicero y familiar amigo del demonio, llamado Taubici, que quiere decir, diablos en hilera hilera de diablos. Era muy cruel y con cualquier achaque hacia matar indios su antojo, y as era respetado y servido al pensamiento. Muy poco antes de nuestra llegada habia hecho matar un indio, porque habindole hecho ayo de un hijuelo suyo enfermo, se habia muerto. Cuando este queria hablar al demonio, mandaba que todos saliesen de su casa, y que en muchos pasos la redonda no estuviesen. Quedaban en su compaa de sus mancebas cuatro de las ms queridas. Mandaba descubrir algo del techo de su casa, por donde habia de entrar el mal espritu; tombanle este miserable unos desmayos, ayudbanle las mujeres tenindole por los brazos y cabeza, haciendo l fieros visajes y meneos. Con estas acciones y embustes que hacia publicaba despus muchas mentiras de cosas futuras, de que

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veces se seguan efectos, sacndolos del demonio por sus conjeturas. Este nos recibi bien, y aunque malo, nos libr de la muerte; porque algunos indios nos quisieron matar aquella noche de nuestra llegada, y aunque estaban determinados de hacerlo, les pareci no hacerlo sin consulta suya, el cual les respondi. Si vosotros queris matar los Padres, /tacedlo vosotros; pero yo no me meter en eso. Este desden solo fu bastante para que nos quitasen la vida; la media noche trataban de esto, y esta hora despert sobresaltado con un sueo que tuve de que nos iban matar, con que estuvimos lo restante de la noche preparndonos para la muerte. Baj este cacique la reduccin que habamos intitulado de San Ignacio, que estaba cargo del P. Simn Masseta; empez con sus malas maas entablarse con los indios, y aunque muchos no le daban crdito por verse prendados de la fe que el Padre les predicaba, con todo eso un caso que le sucedi le acredit mucho. Tenia un indio dos matas de caas dulces en su granja. Sus vecinos como cosa tan nueva le hurtaron algunas, cogi las que quedaban y llevlas este Taubici, dicindole que le traia aquel pequeo don, por haberle hurtado lo dems. Preguntle por los malhechores. Dijole que no sabia quienes fuesen. N o os d cuidado (dice) que los ladrones lo pagarn y sern conocidos, porque yo har que la enfermedad de cmaras castigue ese atrevimiento. Fu as, que poco despus se emprendi en aquel pueblo y en los dems esta enfermedad, de que murieron algunos. C o n esto cobr fama de tal suerte, que llegndose el dia de

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Co7-pus Christi, apercibi el P. Simn la gente para que nadie saliese del pueblo hasta pasada la fiesta. Este Taubici por el mismo caso le dio deseo de irse del pueblo hacia el suyo, y convocando gente que le acompaase determin su ida. Avisles el Padre l y los dems, y principalmente los que ya eran cristianos, que viesen primero la procesin y Misa, y que despus se fuesen. N o lo pudo acabar con ellos, y con espritu celoso les dijo: Pues tto queris honrar nuestro Criador y Seor, y despreciis mis amonestaciones, tened por cierto que all donde vais os castigar muy bien. Sucedi como lo dijo, porque yendo su viaje muy contentos, haciendo burla y chacota del Padre y de sus amonestaciones y amenazas, llegando ya su pueblo, que distaba del de San Ignacio 20 leguas, reconocieron indios que estaban en sus canoas en el rio. Fuese Taubici ellos, tenindolos por amigos, ellos luego que le reconocieron le mataron en venganza de uno que l habia muerto. Sus compaeros dieron huir en sus embarcaciones, y los contrarios seguirlos. .Hirieron muchos, parte saltaron en tierra para escapar la vida por la espesura de los montes, y parte apretando los remos salieron del peligro. Volvieron sin su caudillo, y bien enseados con este castigo no creer los ministros del demonio y creer los de Dios, con que cobr el Evangelio mucho crdito. Llegamos otro pueblo que gobernaba un honrado cacique, deseoso de oir las cosas de su salvacin. Pretendi el demonio estorbarle sus deseos, y as incit un gran ministro suyo, gran predicador de mentiras, que andaba en misin de pueblo

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en pueblo engaando aquella pobre gente, predicndose que el era Dios, Criador de cielo y tierra y hombres, que l daba las lluvias y las quitaba, hacia que los aos fuesen frtiles, cuando (empero) no le enojaban: que si lo hacan, v e d a b a las aguas y volva la tierra estril, y otras boberas de este modo, con que atraa si no pocos necios. Este fu visitar aquel cacique llamado Maracanan, el cual previno tres deudos suyos, para que se le atasen. Salt el mago de su embarcacin, y puesto en tierra empez predicar con grande arenga y en v o z muy alta, usanza antigua de estas bestias. L a materia fu la porfiada necedad con que se fingen dioses. Lleg la casa del cacique, hizo sus acostumbrados comedimientos; preguntle el cacique quin era y qu venia. Y o , dice, soy el criador de las cosas, el que fertiliza los campos, y el que castiga los que no creen con varias y molestas enfermedades. Hizo seas el cacique los tres mozos, que le ataron aunque no con mucha brevedad; porque por muy buen rato se defendi, dicindoles que con su saliva los habia de matar, y as les escupa en los rostros. El buen cacique le deca: Yo quiero probar si es verdad lo que tu dices, que das vida otros, y lo ver si tu escapas de la muerte que ahora te tengo de dar. Hzolo llevar al rio, y puesto en el raudal de l, atada una gran piedra al cuello lo hizo arrojar, donde el desventurado acab su infeliz vida.

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Ritos de los indios

guaranis.

Vivan y hoy viven los gentiles en poblaciones muy pequeas (como se ha dicho), pero no sin gobierno. Tenan sus caciques, en quien todos reconocen nobleza, heredada de sus antepasados, fundada en que habian tenido vasallos y gobernado pueblo. Muchos se ennoblecen con la elocuencia en el hablar (tanto estiman su lengua, y con razn, porque es digna de alabanza y de celebrarse entre las de fama) con ella agregan gente y vasallos, con que quedan ennoblecidos ellos y sus descendientes. A estos sirven sus plebeyos de hacerles rozas, sembrar y coger las mieses, hacerles casas, y darles sus hijas cuando ellos las apetecen, en que tienen libertad gentlica. Conocimos algunos de estos que tenan 15, 20 y 30 mujeres. L a s del hermano muerto toma veces el hermano vivo, y esto no muy comunmente; tuvieron muy gran respeto en esta parte las madres y hermanas, que ni por pensamiento tratan de eso como cosa nefanda; y aun despus de cristianos, en siendo parienta en cualquier grado, aunque dispensable lcito, sin dispensacin no la admiten por mujer, diciendo que es su sangre. L o s caciques ya cristianos no se casan hoy con mujeres vulgares, sino con principales, y son en esto muy remirados, aunque las vulgares sean dotadas de naturaleza; mujer perpetua aseguran mu4

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chos fundamentos que no la tuvieron, porque como gente que no tuvo contratos, passeles por alto este tan oneroso en perpetuidad de matrimonio; dems de que como gente amiga de libertad y desenfado, tuvo por caso de indecencia el ligarse el varn con vnculo que ad libitum no fuese soluble con una sola; otros hallan razones para la opinin contraria; mi intento no es decidir cuestiones. Conocieron que habia Dios, y aun en cierto modo su unidad, y se colige del nombre que le dieron, que es tupan, la primera palabra t, es admiracin; la segunda pan? es interrogacin, y as corresponde al vocablo hebreo manhun, quid est hoc, en singular. Nunca tuvieron dolos, aunque ya iba el demonio imponindoles en que venerasen los huesos de algunos indios, que viviendo fueron famosos magos, como adelante se ver. A l verdadero Dios nunca hicieron sacrificio, ni tuvieron ms que un simple conocimiento, y tengo para m, que slo esto les qued de la predicacin del Apstol Santo Toms, que como veremos les anunci los misterios divinos. Cuentan los aos por los inviernos, que llaman roy. Su numerar no llega ms que cuatro, y de all con alguna confusin hasta diez, y as les vamos enseando nuestra cuenta, importante para las confesiones. Conocen el tiempo de las sementeras por el curso de las cabrillas. Tenan por muy cierta doctrina que en el cielo hay un tigre perro muy grande, el cual en ciertos acontecimientos de enojo se comia la luna y el sol, que son los que llamamos eclipses, y cuando sucedan, mostraban sentimiento y admiracin.

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E l varn, en pariendo cualquiera de sus mujeres, ayunaba con gran rigor por quince dias, sin comer carne, y aunque la caza se le.ofreciese no la mataba; guardaba todo este tiempo muy gran recogimiento y clausura, porque de esto dependa la buena salud y crianza del infante. Usan un gnero de bautismo de ponerse nombre. El cautivo que cogen en guerra lo engordan, dndole libertad en comidas y mujeres que escoge su gusto; ya gordo lo matan con mucha solemnidad, y tocando todos este cuerpo muerto con la mano, dndole algn golpe con un palo, se pone cada cual su nombre; por la comarca reparten pedazos de este cuerpo, el cual pedazo cocido en mucha agua, hacen unas gachas, de que tomando un bocado toma cada cual su nombre, las mujeres dan sus hijos de teta un poquito de esta mazamorra, y con eso les ponen el nombre; es fiesta muy clebre para ellos, que hacen con muchas ceremonias. R e c i b e n los huspedes los que vuelven de viaje con un formado llanto de voces . esta forma. E n entrando el husped en la casa, se sienta, y junto l el que le recibe. Salen luego las mujeres, y rodeando al husped, sin haberse hablado palabra, levantan ellas un formado alarido, cuentan en este llanto los deudos del que viene, sus muertes, sus hazaas y hechos que viviendo hicieron, la fortuna buena mala que le corri. Los varones cubren el rostro con la mano, mostrando tristeza y llorando juntamente; con palabras bajas van aplaudiendo las endechas que las mujeres llorando dicen, y mientras ms principal es la persona, mayor es el llanto y los alaridos que parece por toda la ve-

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cindad que algn muy querido de aquella casa ha muerto. Enjganse las lgrimas, cesan los gritos, y entonces se dan la bienvenida, y es desdichado el que as no es recibido. A la muerte del marido las mujeres se arrojan de estado y medio de alto, dando gritos, y veces suelen morir de aquestos golpes quedar lisiadas. Tinelos el demonio engaados, persuadindoles que el morir no es cosa natural y comn todos, sino que el que muere es acaso. Juzgaban que al cuerpo ya muerto acompaaba el alma en su sepultura, aunque separada; y as muchos enterraban sus muertos en unas grandes tinajas, poniendo un plato en la boca, para que en aquella concavidad estuviese ms acomodada el alma, aunque estas tinajas las enterraban hasta el cuello. Y cuando los cristianos enterrbamos en la tierra, acuda al disimulo una vieja con un cedazo muy curioso y pequeo, y muy al disimulo traia el cedazo por la sepultura, como que sacaba algo, con que dcian que en l sacaban el alma del difunto para que no padeciese enterrada con su cuerpo. Tienen por cierta observancia de experiencia, que en entrando algn venado en el lugar y no matndolo, ha de morir alguno de aquel barrio por donde escapa, y el demonio ha concurrido veces con estas supersticiones: como vimos que en una ciudad de espaoles se cas uno, y estando el novio en la calle regocijando su casamiento con otros caballo, pas un venado que acosado en el campo pas por aquella calle. A y u d al regocijo el querer cogerle, pero escapse, y con gran sentimiento dijo

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un indio: Quin es el que ha de morir de aquesta casa hoy ? Sucedi que aquella misma noche adoleci el novio y no amaneci vivo. L o mismo tienen de los sapos, que si entra en alguna embarcacin, alguno de ella ha de morir. Y e n d o y o en una embarcacin con ms de 20 personas, oimos todos dos dias arreo ruido de estas sabandijas, yo ya avisado de esta supersticin, atend con cuidado las acciones de los indios, los cuales se turbaron, buscaron con cuidado estos animalejos, y no se pudieran encubrir si de faci los hubiera, pero fu invencin diablica que por dos dias nos dio msica de sapos, sin que en ninguna manera los hubiera. Congojronse los indios, pero como ya recien cristianos, por mi respeto disimularon su pena. Dentro de muy pocos dias, en el mismo viaje y embarcacin adolecieron algunos de un pestilente tabardillo, y aunque les acud con sangras, murieron cuatro de ellos. Tienen noticia por tradicin del general diluvio que llaman iporun, que quiere decir inundacin muy grande; y la misma tradicin tienen en el Per, como escribe un autor de nuestros tiempos (1). Las supersticiones de los magos se fundan en adivinaciones por los cantos de las aves, de que han inventado muchas fbulas en curar y con embustes, chupando al enfermo las partes lesas, y sacando l de la b o c a cosas que lleva ocultas, mostrando que l con su virtud le ha sacado aquello que le causab a la dolencia, como una espina de pescado, un carbn cosa semejante. Los peores y ms perni(1) Fray Alonso Ramos.

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ciosos son los enterradores, cuyo oficio es matar, enterrando en la casa del que desea matar algunas sobras de su comida, cascaras de fruta y pedazos de carbn, etc. A veces entierran sapos atravesados con alguna espina de pescado, con que se va enflaqueciendo el que desean matar, y sin otro accidente muere, de que hemos visto muchas veces efectos conocidos; averig de algunos que el demonio en figura de un negrillo se les apareca con un cesto en la mano, incitndoles que fuesen enterrar; y en una pieza donde nunca faltaba gente de dia ni de noche, hallamos ms de 300 hoyos y sepulturas de cosas que el demonio les habia dado. Y deseando uno de estos matar con estas cosas un Padre, le respondi el demonio, que no tenia l fuerzas contra aquellos religiosos.

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Modo que tuvimos para predicar

quitar estos abusos, y la fe.

Llegnos esta sazn un compaero, que fu el P. Martin Urtazun, natural de Pamplona, donde dej 3.000 ducados de renta en mayorazgo, la fama de los minerales ricos de almas de aquella pobre provincia. Dividmonos en dos pueblos, asistiendo dos de nosotros en cada uno, que fueron Loreto y San Ignacio; pusimos escuela de leer y escribir para la juventud; sealse tiempo de una hora maana y tarde para que acudiesen todos los

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adultos la doctrina, y aunque en ella y los sermones que hacamos todos los domingos tratbamos con toda claridad de los misterios de nuestra santa fe y de los preceptos divinos, en el sexto guardamos silencio en pblico, por no marchitar aquellas tiernas plantas, y poner odio al Evangelio, si bien los peligrosos de la vida instruamos con toda claridad. Dur este silencio dos aos, y fu muy necesario, como comprob el suceso, como veremos. Procur el demonio tentar nuestra limpieza ofrecindonos los caciques algunas de sus mujeres con achaque de que ellos tenian por cosa contra naturaleza que varones sirviesen en las acciones domsticas de guisar, barrer y otras de este modo. Hzoseles muy buena relacin delahonestidad de los sacerdotes, y que por ese fin lo primero en que habamos puesto el cuidado habia sido en cercar un breve sitio de palos para defender la entrada de mujeres en nuestra casa, accin que les admir; pero, como brbaros, no la tenian por honrosa; porque su autoridad y honra la tenian en tener muchas mujeres y criadas, falta muy comn entre gentiles. Tenian el P. Jos y P. Martin, dems del pueblo de San Ignacio, su cargo otros dos como colonias, que acudan cuando era necesario; en L o reto el P. Simn y y o tenamos una, tres cuartos lejos de Loreto, cuyo cacique era un valiente y respetado indio llamado R o q u e Maracan, quien toda la tierra veneraba; bamos alternativamente todos los domingos doctrinar este pueblo, que todo era de gente reducida de nuevo, que, por ser y a muy numeroso, nos daba buen trabajo, aunque

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gustoso por la ganancia de muchos que se bautizaban, y adultos y enfermos quienes era fuerza tratar del matrimonio y unidad de mujeres, en que se trabaj mucho. Nuestro ejercicio fu este: en amaneciendo visitbamos los enfermos, luego se decia la Misa y sermn despus del Evangelio, despedamos luego los gentiles, accin que sentan mucho, por verse echados de la iglesia como perros, envidiando los cristianos que se quedaban en ella, de donde sali la emulacin de saber con brevedad la doctrina para bautizarse, quitando todo impedimento; y tomando medioda tiempo para rezar las horas, volvamos la iglesia (en ayunas por no ser molestos en pedir cosa los indios) donde se hacia la doctrina, bautizando 200, 300 y 400 cada dia. Llegada ya la noche nos volvamos Loreto bien cansados y quebrada la cabeza, y ayunos y sin ganas de comer, de cuyo trabajo se nos muri luego el P. Martin Urtazun, como despus dir. Tenian los Padres en San Ignacio un principal cacique que habia corrido varias fortunas en varias partes donde se bautiz y cas; y finalmente, por su elocuencia se habia hecho como seor de aquella gente. Este era ministro del demonio, el cual aficionado de una mujer, no por hermosura sino por ser noble, repudi la suya legtima, desterrla una heredad, puso en su lugar la manceba con ttulo de mujer legtima, y con desvergonzada intrepidez decia que era su legtima mujer; servase ella como seora de muchas criadas. Pas este pobre adelante con sus embustes, y para acreditarse ms con los suyos se fingi sacerdote;

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vestase en su retrete de una alba, y adornndose con una muceta de vistosas plumas y otros arreos, finga decir Misa; pona sobre una mesa unos manteles, y sobre ellos una torta de mandioca y un vaso muy pintado de vino de maz, y hablando entre dientes hacia muchas ceremonias, mostraba la torta y el vino al modo que los sacerdotes, y al fin se lo comia y beba todo, con que le veneraban sus vasallos como sacerdote. Era sobremanera deshonesto, porque tenia gran nmero de concubinas, consintindolo todo y fomentndolo su fingida mujer. Bautizamos ocho infantes hijos suyos, esquilmo de aquel ao, y todos bien dichosos porque murieron muy breve bautizados. Dbale en rostro nuestra honestidad y recato; no le daba gusto que los enfermos y los que deseando de veras lavarse por el bautismo obligbamos dejar sus mujeres. Lleg tanto su sentimiento, que empez turbar los nimos de sus vasallos contra nosotros, y as en varias juntas les dijo: Los demonios nos han trado estos hombres, pues quieren con nuevas doctrinas sacamos del antiguo y buen modo de vivir de nuestros pasados, los cuales tuvieron muchas mujeres, muchas criadas y libertad en escogerlas su gusto, y ahora quieren que nos atemos una mujer sola. No es razn que esto pase adelante, sino que los desterremos de nuestras tierras, les quitemos las vidas. Habia entre ellos muchos que no s tenan amor, y estimaban la virtud, y buen ejemplo y doctrina nuestra; estos le divertieron, avisndole que no pareca bien poner esto en ejecucin sin parecer y consulta de R o q u e Maracan, y que, vinien-

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do l en ello, se podria ejecutar. Fu luego este cacique Miguel Artiguaye visitar los Padres, y al parecer con buen semblante y rostro risueo, y muy pocas razones de cumplimiento, mudndose en una fiera bestia, prorrumpi diciendo voces: Vosotros no sois sacerdotes enviados de Dios para nuestro remedio, sino demonios del infierno, enviados por su prncipe para nuestra perdicin. Qu doctrina nos habis trado? i Qu descanso y contento? Nuestros antepasados vivieron con libertad, teniendo su favor las mujeres que queran, sin que nadie les fuese la mano, con que vivieron y pasaron su vida con alegra, y vosotros queris destruir las fradiciones suyas, y poner-nos una tan pesada carga como atarnos con una mujer; y salindose del aposento dijo: No ser as, que yo lo remediar. L o s Padres, que como corderos haban estado oyendo los bramidos de este lobo, querindole detener para darle razn sus sinrazones, no pudieron, antes arrebatado de un furor diablico, sali diciendo voces: Ya no se puede sufrir la libertad de estos que en nuestras mismas tierras quieren reducirnos vivir su mal modo. XII

Salida que hace este cacique de su pueblo d consultar su mal intento con Roque Maracan, y lo que le sucedi.
L a noche siguiente consult Miguel este negocio con los suyos (y los Padres con Dios) y la resolucin fu que, en amaneciendo, se oy en todo el pueblo gran ruido y estruendo, apercibimiento de

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guerra, atambors, flautas y otros instrumentos: juntronse en la plaza del pueblo 300 soldados armados con rodelas, espadas, arcos y flechas muchas y muy vistosas por estar todas muy pintadas de colores y adornadas de varia plumera; llevaban en las cabezas muy vistosas coronas de plumas; pero entre todos se esmer el cacique Miguel, el cual se puso un rico vestido todo hecho de plumas de varios colores, entretejidas con muy lindo artificio; llevaba en la cabeza una corona de plumas, armado con una espada y rodela: iban sus dos lados dos mocetones con un arco y un gran manojo de flechas cada uno para el mismo cacique, el cual capitaneando toda esta gente se fu embarcar; salieron del puerto con mucha gallarda, sonido de atambors y flautas. Dejmoslos por ahora caminar el rio abajo, y volvamos los PP. Jos y sus compaeros, los cuales, dudosos de este viaje, no pudieron hacer otro juicio sino que iban consultar su muerte con R o que Maracan, y con su parecer matar al P. Simn y m que estbamos en Loreto, y luego dar la vuelta matarlos ellos, lo cual confirm el sentir de algunos de los que quedaban en el pueblo. Llegbase esto el haber oido decir al cacique Miguel: Alguna maa?ia amanecern estos Padres sin cabezas. Facilitaba el creer que el cacique R o q u e vendra en ello, el ser interesado en muchas mancebas que tenia, y ser mozo muy libre y arrojado. Con estos discursos se recogieron tener una espiritual conferencia de lo que deban hacer para prepararse recibir la muerte; convinieron en hacer una confesin general de toda su vida (si bien

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pocos meses despus, muriendo en mis manos el P. Martin en la confesin general que de toda su vida hizo, no hall cosa grave ni de que y o pudiese dudar que lo fuese). Confesronse para morir, ponindose en las manos de Dios, en cuyo amparo solo estaba su defensa. Acudi nuestro Seor en este aprieto al socorro de sus siervos de esta manera. Mas adelante de este pueblo de San Ignacio estaba otro bien grande, de gente que habamos all reducido; era cacique de l un muy buen indio llamado Arara, el cual, luego que supo el desacato del cacique Miguel, envi los Padres un recado con una buena embarcacin, en esta forma: Sabido he la desvergenza de ese cacique, y que trata de mataros; yo holgara mucho que quisirades venir este vuestro pueblo guareceros de tal enemigo; no os faltar lo necesario, ni gente que os defienda, que vasallos tengo que lo sabrn hacer; y para que no haya dilacin en vuestra venida por falta de embarcacin, os envi esa, y quedo con deseo de veros ya en este vuestro pueblo. L o s Padres por no mostrar cobarda, fiados en Dios, quisieron esperar el suceso, y as respondieron con agradecimiento esta oferta, quedndose en oracin continua, la cual es ms poderosa que las armas, cuyos efectos se vieron aquel mismo da. Estaba el cacique R o q u e bien descuidado, y el P. Simn y y o tambin, de aquestos alborotos, cuando oy gran vocera y ruido de atambores. Pregunt sus criados qu novedad era aquella, informado de todo, pidi su espada y embraz una rodela, mostrndose gallardo, que lo era, y muy

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bien dispuesto. Salt el cacique Miguel en tierra, pusironse sus soldados en dos hileras, llevndole en medio como capitn, embrazada su rodela y ceida su espada, y usanza de los nobles y antiguos empez caminar, hablando en altas voces diciendo: Hermanos y hijos mios,ya no es tiempo de sufrir tantos males y calamidades como nos vienen por estos que llamamos Padres; encirrannos en una casa (iglesia habia de decir) y all nos dan voces y nos dicen al revs de lo que nuestros antepasados hicieron y nos ensearon; ellos tuvieron muchas mujeres, y estos nos las quitan y quieren que nos contentemos, con una; no nos est bien esto; busquemos el remedio de estos males. Sali el cacique R o q u e algunos pasos de su casa, acompaado de solos 12 14 vasallos suyos, armados de flechera; hzole Miguel su comedimiento, y R o q u e , antes que pasase adelante, le pregunt: Trais cartas de los Padres de vuestro pueblo para estos Padres que estn ac abajo? No es tiempo de cartas (dijo Miguel) sino de que honremos el modo de vivir de nuestros pasados, y acabemos ya con estos Padres, y gocemos de nuestras mujeres y de nuestra libertad. A este punto arremeti R o q u e l, y agarrndole de la ropa que traia vestida por el pecho, y dndole dos fuertes remezones, dio con l en tierra. Rodaron por tres partes, l, su rodela y su espada, y volvindose los suyos, les dijo: Ninguno tire flecha; empiecen ellos, que si empezaren, yo los acabar; porque la desvergenza de este,yo la castigar.El pobre de Miguel viendo tan mala acogida, dio voces los suyos, diciendo: Volvmonos,volvmonos, y as lo hicieron todos; y l hacindose llevar la otra par-

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te del rio (que es de ancho un tiro de mosquete) salt en tierra, desnudse de sus galas, de su corona y plumas, y vistindose una camiseta casaca que tom un indio, y dejando su espada y rodela con un bculo en la mano, fuer de penitente, sigui el camino de su pueblo solo con un criado. Estaban los Padres cuidadosos de saber si ya nos habian muerto, esperando ellos tambin su fin, cuando vieron Miguel desconocido por el hbito. ntrase por las puertas de los Padres, hncase de rodillas, y puestas las manos les dijo: Por amor de Jesucristo y de San Igmacio os ruego que me pei'doneis el desacato que como necio tuve contra vosotros; estaba yo loco y sin juicio;ya le tengo, po?'que Dios ha castigado mi soberbia, y as os pido que me perdonis, y pues nos habis predicado la facilidad con que Dios perdona d los que le ofenden, imitadle vosotros en perdonarme mi, y pdoos juntamente que me amparis V defendis, porque con razn temo que esta gente me mate; bien merezco Ja muerte por mis necedades; pero vosotros, como verdaderos Padres y siervos de Dios, me habis de perdonar y amparar. El P. Jos le ech los brazos, y, como Padre al fin, aunque de tan mal hijo y como verdadero y amoroso pastor, le levant del suelo y le consol, amonestndole que mirase por si en adelante, y que escogiese el verdadero camino, pues habia experimentado cuan mal le habian salido sus quimeras. C o n esto se apacigu esta tempestad, y Miguel fingi que echaba de si su manceba, causa de estos alborotos, y trajo su casa su verdadera mujer, con que en lo exterior fingia vivir bien, pero vivi siempre mal, y asi muri mal como diremos.

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XIII

Envan

los Padres al P. Antonio Rniz d la ciudad de la Asuncin, y casos que le sucedieron.

C o m o por la larga distancia de camino que de estas reducciones habia la ciudad de la Asuncin, no tenamos correspondencia con nuestros Superiores, y ellos por la misma razn estuviesen con cuidado, el cual se les acrecentaba cada dia con la relacin que unos espaoles de la villa R i c a les hicieron, de que estbamos ociosos y que no hacamos ms que pasar tiempo, y que convenia sacarnos de all (el fin que tuvieron no hay razn para excusarlo; porque desearon mucho que desamparsemos aquel rebao, para entrar la parte del esquilmo) con esta relacin estaban ya determinados nuestros Superiores de llamarnos, y as se resolvieron los Padres enviarme. Sal con harto dolor por dejar mis compaeros y privarme de tan apostlico empleo; camin hasta el salto del Paran por el rio, y de all por tierra 35 leguas: poco antes de llegar Maracayu (de que ya he dicho) me acompa un cruel aguacero casi todo el dia, caminando pi y descalzo por un continuo arroyo que corra por el mismo camino del agua que llova; albergeme para pasar la noche debajo de un rbol con cinco indios que me acompaaban, porque el sexto se habia quedado una legua de all con una frazada, y una hamaca y un poco de harina de palo, que era todo mi ajuar y matalotaje; sentme arrimando la cabeza al rbol,.

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donde pas la noche sin comer bocado, ni mis compaeros, porque no lo habia: el agua que corra por tierra me sirvi de cama, y la que caia del cielo de cobija; deseaba el dia por ser tan larga la noche. A l reir del alba prob al levantarme, pero hlleme tullido de una pierna yerta como un palo, y con agudos dolores; anmeme caminar arrimado una cruz que llevaba en las manos: llevaba arrastrando la pierna por el mismo camino del agua que corra; para pasar cualquier palo que hay muchos atravesados por aquel camino, me sentaba sobre l, y con ' ambas manos pasaba la pierna por l con crueles dolores, y levantndome, prosegua mi camino (es el cielo testigo del insufrible trabajo que padec). Llegu al puerto de Maracayu, donde hall un espaol honrado, tratante en yerba; dile cuenta de mi trabajo con esperanza de que me favorecera con una embarcacin que all tenia; negmela, permitindolo el Seor para premiar la obediencia. Determin proseguir mi viaje por tierra, camino de 150 leguas, lleno de indios enemigos y de hechiceros, fiado en que mi viaje era por pura obediencia; camin en todo aquel dia sola media legua, resistiendo los indios que porfiaban en llevarme en hombros sobre una hamaca, lo cual no consent. Hicimos alto al poner del sol debajo de un rbol; tenia la rodilla hinchada, y los nervios como si fueran de hierro; cualquier movimiento que hacia me metan lanzas, ni an un pao tuve para abrigar la pierna; juzgu por el ms eficaz remedio la oracin; encomendeme mi glorioso Padre San Ignacio, psele delante los bienes que ofrece en su

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carta de la obediencia los que ciegas se dejan guiar de esta virtud, y las victorias que cantan los obedientes; gast buen rato en esto, porque, aunque era ya bien entrada la noche, no me dejaban dormir los dolores; apenas con el cansancio qued adormecido un poco, cuando sent mis pies San Ignacio, el cual tocndome el pi me dijo: Prosigue tu viaje, que ya ests sano. A l punto despert (y no s si dormia), tent la pierna, y hllela sana; dblela, no sent dolor, levnteme, paseme, di patadas con el pi que habia estado tullido, y hlleme totalmente bueno, y sano y alentado, sin cansancio alguno; hinqume de rodillas dar gracias Dios que obra por sus santos tales maravillas. A l a maana trataban mis compaeros de llevarme en hombros y aparejaban lo necesario; djeles que apostsemos caminar, y y o empec la apuesta llevndoles muy buen trecho de ventaja, con espanto suyo que no saban cuan buen mdic o me habia curado. A l siguiente da encontr unos indios y me dieron aviso de una embarcacin que estaba en un arroyo, aconsejndome no caminase por tierra, porque sin duda me mataran los indios brbaros que habitan por aquellos montes, y en esta embarcacin llegamos la ciudad del Paraguay.

XIV
De mi llegada al Paraguay, y vuelta las misiones, y muerte delP. Martin Urtazun.'
Llegu la ciudad de la Asuncin, di cuenta del glorioso empleo en que mis compaeros quedaban, ped algunos; pero la penuria de ellos no dio

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cumplimiento mi deseo. V o l v desandar aquella tan larga tiramira hacia mis amadas reducciones. Llegu al puerto de Maracayu, donde volv hallar aquel hombre que me neg la embarcacin muy quejoso de m, calumnindome que habindome negado su embarcacin, yo me la habia llevado; mostrle en la que habia ido, que era la misma en que volvia; y fu el caso, que luego que el hombre me la neg, la sumergieron los demonios en el rio, llenndola de arena; fu el hombre verla, y c o m o no la hall juzg que y o la habia llevado, y lleno de enojo me culpaba; pero nadando en aquel paraje unos indios, toparon con los pies en los bordes de la canoa, que era grandsima; avisaron al dueo, el cual concertando 20 indios con buena paga para que el dia siguiente la sacasen, teniendo algunos por casi imposible por su grandor y estar llena de arena, fueron el dia sealado, y la hallaron sobre el agua sin arena y bien limpia. H a y por aquellos montes muchos de estos malos espritus. Llegu mis deseadas misiones con grandes deseos de ayudar mis compaeros. Estuvimos seis meses trabajando al modo que queda dicho, con grandes conversiones, muchos bautismos y aumentos en la fe; cuando los Superiores llamaron al P. Jos la Congregacin, con que quedamos tres compaeros, y pocos dias solos dos; porque de puro trabajo se nos muri el P. M'artin Urtazum, acelerndole la muerte no ya la falta de regalos, mdicos y medicinas, que nada de esto temamos, sino la falta del sustento de hombres racionales; su mayor regalo fu algn pajarillo que le traan ca-

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zado por los montes, y una poca de harina de palo, que an un sano ha menester buena gana para comerla; porque en ms de ocho diez aos no vimos pan de nuestros ojos. Pedame algunas veces un terrn de azcar para refrescar el ardor de la calentura, y respondindole yo que cmo me la pedia si sabia que no la habia, me respondi: Bien s que no hay, pdola para hacer cocos la naturaleza que me la pide, y no la ha de comer. D e considerar es que un hombre noble, mayorazgo y criado en regalo, muera de hambre. Confesse generalmente de toda su vida sin haber habido en ella cosa grave, como ya dije; dbale pena morir en cama, que era un colchoncillo y una frazada, que l juzgaba por mucho regalo, porque deseaba morir arrastrado y hecho pedazos por Jesucristo. Gran flojedad es la mia (me decia muchas veces), pues como regaln muero en la cama: hacia muy frecuentes y fervorosos actos de martirio. Hllele el dia que muri, al parecer triste; pregntele la causa, y me respondi: Ah Padre, qu viaje es este, qu temeroso!, es menester probar morir toda la vida para morir una vez bien. Rugole que ya que mi alma se priva por muchos meses de los sufragios que por m se han de hacer, por la longitud que hay de camino antes que la provincia llegue aviso de mi muerte, que V. R. supla aquesta falta diciendo por m 20 Misas, y la primera sea luego al punto que espirare; ofrecle 50. Pidi la Extremauncin, diciendo que se la diese luego, porque quera recibirla estando en su entero juicio, la cual recibi con mucha ternura y consuelo. Y estando este dichoso varn prometiendo-

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me de ayudarme en el cielo con sus ruegos, de repente se le quit la habla, siendo la ltima esta. L u e g o pregntele si era la Misa que me habia pedido luego que espirase; dijo con la cabeza que s. A la media noche dio su alma al Seor, con tanta paz y sosiego como si durmiera un suave sueo, mostrando en la hermosura y serenidad de su rostro la hermosura de su dichosa alma. D e ah algunos meses, estando un grande amigo y devoto suyo, religioso, muy afligido y cargado de trabajos entre gentiles, le regal una noche mostrndosele en una grande claridad, y le anim la perseverancia y sufrimiento en los trabajos, dicindole: De esta gloria gozan los que trabajan por Dios.

XV
Conversiones que se hicieron. Cuntanse casos particulares.
Disminuyse el nmero de los obreros, pero no el de la labor y trabajo. Algunos de los puestos en que se juntaban los indios eran muy enfermos, y cuando acudamos uno, se moran en el otro algunos sin confesin; llegse esto, que con el continuo trabajo me derrib una pesada enfermedad de fiebres, que por la posta me llevaban la muerte; pas m trabajo slo, porque me desampararon unos indios que tenia en mi compaa. U n a noche pens ser ya la ltima, y as, tomando en las manos un pequeo crucifijo que tenia al cuello, ponindome en sus manos, le entregaba el alma con harto consuelo y jbilo de alegra, por

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verme morir en tan humano desamparo, que aun quien me encendiese una luz en una oscura choza no tenia; dbame gusto el verme amortajado, porque ni aun quitarme las vestiduras habia podido. A c u d i el mdico comn con su infinita misericordia, que nunca la niega los que por su amor se arrojan estos lances; acudi este con prendas de que muy en breve cobraria salud, y as fu. Tratamos mi compaero y y o de recoger toda aquella gente en dos puestos, que y a la experiencia nos aseguraba que eran sanos, para que recogidos as no corriesen riesgo de morir sin bautismo y confesin. T o d o s los caciques vinieron en esto, slo R o q u e Maracan (de quien he hecho mencin) desvergonzadamente dijo que no quera. Respondile que l, aunque no quisiese hara lo que Dios gustase. Era este pueblo el ms necesitado de mudanza, por ser el ms enfermo, y la mudanza Loreto eran tres cuartos de legua, y aquel aun no fundado; porque no habian hecho ms que hacinarse en l. Valmonos de la oracin, que la comn experiencia nos daba conocimiento de su valor y eficacia. A la nueva de mi enfermedad (de que y a yo estaba sano) baj el P. Simn verme la vspera de Pascua de Reyes, y habiendo aquel dia los dos encomendado Dios este negocio, oimos la media noche en la reduccin de Loreto, donde estbamos, un grande ruido en el pueblo; despert mi compaero, y dudando de la causa, nos pareci que quiz se armaba otro alboroto como el pasado para matarnos; pasamos lo restante de la noche en oracin.

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Apenas hubo amanecido, cuando entra en nuestra casa el cacique R o q u e acompaado de algunos criados, y con su espada en la cinta; creci nuestra sospecha de que trataban de matarnos. Pregntele la causa de su venida tan de maana (ya dije que este tenia su pueblo tres cuartos de legua lejos de Loreto).Has de saber (dijo) que aunque me pediste me mudase este pueblo, no tuve voluntad de hacerlo, porque tenia por deshonor mi agregarme otro pueblo, habiendo mis pasados y yo tenido el suyo aparte; pero esta noche, apenas cerr los ojos para dormir, cuando me despert una voz que me dijo: Mdate, haz lo que te manda el Padre; despert y no vi nadie, porque tenia luz en mi aposento; segunda y tercera vez me sucedi lo mismo. Conceb temor de que si no lo hacia me privaria Dios de la vida. Y asi luego al punto, que era ya la media noche, llam mi gente, y dndoles parte de lo que me habia sucedido, les mand que luego al punto salisemos con herramientas de hachas para rozar aquel puesto que me sealaste, y juntamente hice destechar parte de mi casa, y que por el rio trajesen la techumbre, para que aqu me hiciesen esta misma noche algn alojamiento tienda en que he podido reposar; mis vasallos han derribado esta noche un gran pedazo de monte para fabricar sus casas y la mia, con nimo que tengo de no volver ms al puesto que he dejado ni dejar este: vengte avisar para que no ests con cuidado, y gustar que vamos ver lo que esta noche se ha trabajado. Esto dijo, dejndonos maravillados de la divina providencia que tan fcil le es con un asombro

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mudar en cera un corazn empedernido. Fuimos al puesto, donde juzgamos por imposible de creer (si la vista no lo atestiguara que de noche se pudiera haber hecho tanta obra; cuya oscuridad vencieron muy grandes hogueras, cuya luz se hizo toda aquella obra; propia fu de la divina diestra, quien hicimos las debidas gracias). C o n estos sucesos iba obrando la divina palabra, y cobrando su Evangelio fuerzas, y as la ponamos ya en predicar contra la deshonestidad, restituyendo priesa los caciques sus mancebas. U n o oy un sermn, y herido de la divina palabra, apenas se habia bajado el predicador del pulpito cuando sigui al Padre, llevando consigo seis mancebas (siete habian de haber sido, para que los siete pecados saliesen de su casa); juntse la gente este espectculo, por ser accin tan nueva entre aquellos brbaros, que todos caus novedad y espanto, y no poca edificacin, por ser hecha del mayor cacique que tenia el pueblo; el cual dijo: Padre, yo soy cacique y gobernador de aqueste pueblo, y as, es bien que yo empiece dar buen ejemplo, deshacindome de aquestos embarazos, aqu te traigo seis mujeres que han sido mis mancebas, csalas t, oponas donde quisieres, que ya no han de poner jams sus pies en mi casa. A c t o fu este parecido al de Ananas, que defraud del precio que ofreci los Apstoles; porque este defraud del nmero de sus mancebas, dejando bien ocultas 30, y parte de ellas que lo habian sido de un hermano suyo. Prendile la justicia de Dios con una enfermedad muy grande, y vstose cogido con el hurto, compuso bien su alma, y aunque no de repente, muri en breve,

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con harto dolor de sus desrdenes, dejndonos prendas de su salud eterna. D e este tenor sucedieron algunos otros casos. Estando un Padre en oracin despus de media noche, oy que le decan en lengua castellana (no habiendo en el pueblo otro que la entendiese ni hablase sino l): Csale; y breves ratos oy por tres veces la misma palabra. Csale luego: juzg ser engao del demonio. Amaneci, y al punto lleg l un cacique muy principal, y le dijo: Padre, csame. Habia el Padre amonestad este mucho tiempo que se casase, porque era ya cristiano, y tenia por manceba una muy hermosa india, y no trataba de casarse, defirindolo cada dia. Djole el Padre, hijo, qu novedad es esta? Csame, respondi; instle el Padre por la causa, por ver la intrepidez con que pedia cosa que con terquedad habia rehusado. Csame luego (dijo el indio) porque no quiero tener esta siguiente noche tan pesada y enfadosa como la pasada. Sabrs que anoche me acost dormir, y al primer sueo, hirindome el costado no s quien, me dijo: Csate; i por qu no haces lo que te manda el Padre ? Despert y no vi nadie, y vi que toda mi gente dorma; volvime acostar, y apenas cerr los ojos, cuando me sucedi lo mismo segunda y tercera vez, sin ver y o nadie. Djame ya, dije voces, que y o prometo que en amaneciendo ir pedir al Padre que me case; qued tan temeroso, que no pude dormir, deseando el dia para venirte pedir que me pongas en buen estado. Viendo elPadre la conformidad de avisos, averiguando que no habia impedimento, los cas, y vivieron muy ajustada-

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mente y murieron despus de algunos aos con muchas prendas de su salvacin, dejando por herederos de sus virtudes tres hijos que hoy viven. XVI

Deunalboroto que un sacerdote clrigo caus en Loreto, y cmo procur desterrar de all d los Padres. "
Envidioso el enemigo comn de verse despojar por dos pobres sacerdotes de la presa que con tanta seguridad habia posedo casi innumerables aos, trat de hacernos guerra y barajar nuestros intentos. T o m por instrumento un sacerdote, el cual, juzgando que ya que costa de nuestros trabajos estaba aquella gente pacfica, la podran mejor que nosotros doctrinar clrigos, y as, trat con los indios que nos echasen de sus tierras, tomando por instrumento al cacique R o q u e , que en otra ocasin nos habia librado de la muerte. Este con otros dos caciques trataban con calor de desterrarnos; psose la gente en bandos; la mayor parte era del nuestro. El P. Simn en un sermn que les hizo les dijo estas razones: Hijos, no os den pena estos trabajos que nos amenazan, el autor de ellos es el demonio, que por medio de sus ministros quiere cortar el hilo qtie llevis de vuestra salvacin, presto pagarn con la muerte su atrevimiento, con que quedar todo en mucha paz. Cumpli Dios la profeca de su siervo, porque R o q u e y los dos sus compaeros, en el mayor fervor de su pretensin en desterrarnos, en su mayor sanidad y lozana, que el de mayor edad tendra treinta y cinco aos, adolecieron un lunes,

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y el viernes estaban y a enterrados y con ellos estos alborotos. Y para que estuviese patente los dems aqueste ejemplo, los enterr en medio de la iglesia, en tres distintos hoyos juntos, poniendo seal sobre sus sepulturas, con que los de la parcialidad de aquestos se reconciliaron con los Padres, y el cle'rigo, principal autor de todo esto, no se qued sin castigo, porque muri poco despus emponzoado de una vbora. Volvi en esta sazn el P. Jos Cataldino, con que quedamos ms victoriosos del afn pasado. Sucedi por este tiempo que adoleci un buen indio, que siempre fu tenido por cristiano, y como tal confesaba muy amenudo, y comulgaba una vez al ao; fule ver, confesse sin materia grave, porque vivi muy ajustado; persever su enfermedad por ms de dos meses, y l en llamarme cada dia, y como apenas daba materia, juzgu que callaba algn pecado, pero con riguroso examen no pude sacarle cosa; dias hubo que me llam tres veces, el dia que muri me llam otras tres con gran priesa, una tras otra. Pregntele si el demonio le engaaba hacindole callar algn pecado; dijo que no. Sali en esto una mujer anciana, y dijo: Padre, este no se acaba de morir, porque entiendo que no es cristiano y averiguando su bautismo, confes l mismo, que en un pueblo de espaoles donde l habia ido siendo mozo, le habia bautizado un sacerdote, echando agua bendita todos los que estaban en la iglesia, y que l le haban caido algunas gotas, y l mismo se habia puesto por nombre Juan. Este fu el asperjes que se hace en las iglesias los domingos. Avsele que no era cristiano,

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y pidiendo l con muchas veras el bautismo, se asent en su cama para recibirle, y as como le ech el agua, se recost, y juntamente despidi su alma en mi presencia. XVII

Prosigese la misma materia de casos particulares sucedidos en esta misma reduccin de Loreto.
Tenamos en esta reduccin un buen indio dotado de sinceridad y de buena alma; adoleci, y confesado muri, recibidos los dems Sacramentos, que ya dbamos el Vitico (descuido de que pedir Dios cuenta muchos curas que por no trabajar en disponer los indios para la comunin, los condenan de rudos incapaces). Orden el lugar de su sepultura, en la cual despus de algunas horas vi que un Padre estaba enterrando un difunto, y no dud fuese este. Cerca de medioda me llamaron de parte de este difunto, afirmando los mensajeros que habia resucitado, y que todo el pueblo acuda verle; fui y hall que le haban desamortajado: tenia el rostro muy agradable y alegre, y el pueblo alrededor de l maravillado. Djome que habia muerto, y que all cerca de su cama, sealando l el mismo lugar, encontr su alma con un fiero demonio, el cual le dijo: T eres mi. N o soy, respondi, porque me confes muy bien, y recib los Sacramentos. N o es as, dijo el demonio, que no te has confesado bien; porque aos ha que te emborrachaste dos veces, y nunca te acusaste de esta culpa. E s verdad (dijo l) que no me confes de

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esos pecados, no por malicia, sino por olvido, y as Dios me los ha ya perdonado. N o ha (dijo el demonio) y as, y o te he de llevar porque eres mi. En esto se le apareci San Pedro Apstol y dos ngeles, el uno conoci ser San Miguel, y el otro el de su Guarda, cuya presencia ahuyent al demonio. Nunca habia visto este buen indio imagen de San P e d r o , pero pintmele de la misma manera que le pintan los pintores y los escritores lo describen, el cual cubrindolo con su palio y en compaa de los dos ngeles se trasmontaron, y pasando unos amensimos campos llegaron vistas de una muy gran ciudad cercada, de la cual sala muy gran claridad y resplandor. A q u hicieron alto, y San Pedro le dijo. Esta que ves es la ciudad de Dios, aqu estamos y vivimos con, l; t, conviene que vuelvas tu cuerpo, y al tercero dia entrars en la iglesia (era aquel dia viernes) este punto se hall en su cuerpo. Pregntele qu entenda l por aquel haber de entrar al tercer dia en la iglesia (si bien y o juzgu en m, que se habia de morir al tercer dia). Respondi l: Porque el domingo me encerrarn, que y o no vengo otra cosa ms que avisar mis parientes, para que crean lo que vosotros les predicis y enseis de la otra vida, y para que se sepan confesar. Reglele cuanto pude, para ver si pasaba del domingo con vida; comi el viernes y el sbado muy bien; habl en estos dias todo el pueblo, que tropas acudian verle y oirle, encargndoles viviesen bien, que se aprovechasen de la doctrina de los Padres. Mostr todo el tiempo que vivi grandes deseos de morir,

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por volver ver las maravillas que habia visto, para cuya explicacin decia que no tenia palabras. E l domingo, despus de haberse confesado de solas aquellas advertencias que le hizo el demonio, porque no tenia otra cosa que le diese pena y habindolas asimismo confesado en pblico toda la gente, durmi en el Seor, y la tarde le enterramos, con que se cumpli su profeca. Hizo muy gran fruto este caso en todos, y fu muy grande advertencia para prepararse con buen examen para la confesin, y as, muchos hicieron confesiones generales. Y a que el demonio no pudo prevalecer con este hombre muerto, quiso probar sus artes con los vivos, y vindolos ya d infieles suyos, vueltos en devotos cristianos, asest sus tiros engaarlos con devociones aparentes. Aparecironse cinco demonios en la reduccin de San Ignacio, vestidos los cuatro al modo nuestro, con sotanas negras, y por ornato unas listas como de oropel, los rostros muy hermosos; el quinto apareci en la forma que pintan la Virgen; pero como siempre miente aunque finja verdad, en la misma ficcin descubre el sello de su mentira. Traia dos nios en sus brazos; hicironse encontradizos con unos indios, los cuales al sonido suave con que iban cantando dos coros, imitando el tono de las letanas de nuestra Seora, como se cantan en aquellas iglesias en canto de rgano, se detuvieron, pero advirtieron que no decan nada de alabanzas ni cosa perceptible; concibieron que debia de ser cosa celestial, segn las voces, el adorno y hermosura de rostros indicaba, y con simplicidad les preguntaron qui-

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nes eran: Nosotros (dijeron) somos ngeles del cielo, y traemos aqu la Madre de Dios, que quiere mucho vuestros Padres. Pues si as es, dijeron los indios, vamos casa de los Padres y la iglesia. Juzgando los simples que sin duda iran y nos llevaran ellos una cosa que nos diese mucho gusto. No nos conviene (dijeron los demonios) ir la casa de los Padres, por ac fuera andaremos ayudndolos, y os hablaremos despacio, y os ensearemos lo que os conviene saber y los Padres no os lo dicen. C o n lo cual se desaparecieron. Muchsimas veces se aparecieron en varias figuras, y estando veces muchos juntos, unos los veian y oian, y otros no los oian. Fu un cacique principal y muy buen cristiano, y vindolos y oyndolos todos, l solo no los veia; aconsejle otro que se metiese al monte y tomase una disciplina, y quiz con esta diligencia los vera: tom el consejo, y luego vio y oy al demonio en figura de un hombre alto y bien dispuesto, con una escopeta al hombro, al modo con que andan hoy los maloqueros que andan debelar indios. D e cundo en cundo hacia que disparaba, y veian salir fuego por el can sin ningn ruido (pronstico fu aqueste de lo que aos despus han hecho los vecinos de San Pablo). Acudieron los Padres con exorcismos echar de all aquella canalla, que por entonces no se apareca; pero volvian despus. Alababan unas veces los Padres, otras decian mal de ellos; unas veces decian que eran sus amigos, otras que no los podan ver, hasta que se desvergonzaron decir que nos matasen, con que los indios se acabaron de confirmar en las pretensio-

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nes del demonio; nuestros sermones eran enderezados que se guardasen de oir ni ver los demonios, si bien la curiosidad los incitaba verlos. N o sali el demonio en nada ganancioso, antes perdi mucho, porque los indios se afijaron ms en la fe y amor de los Padres. Estaba y o por este tiempo en Loreto cubriendo un campanario, en que tenia una muy buena campana que su majestad nos habia dado; turbme un pensamiento de que un indio de los que trabajaban se habia de caer del campanario y morir sin confesin, que un rayo habia de caer sobre l la iglesia, y destruirlo y quebrar la campana; acogme al Santsimo Sacramento (que ya lo habamos colocado) y supliqule que si algo de aquello habia de suceder se refundiese todo en la campana, porque sentira mucho ver un indio muerto sin confesin: esto fu sbado en la tarde; tocse varias veces la campana aquel dia, y la noche al A v e Mara y despus las nimas; el dia siguiente al primer toque que se dio con ella la sentimos quebrada: consolme mucho su prdida (si bien era de mucha estima en aquellas partes) por la ganancia del indio. Apenas habian pasado tres horas cuando el P. Jos me escribi de San Ignacio (que estaba tres leguas de Loreto) preguntndome si era verdad que estaba quebrada la campana, porque en amaneciendo se habia aparecido el demomi nio algunos indios, y les habia 'dicho: Mirad poder, yo vengo ahora de quebrar la campana de Loreto- Escrible contndole mi cuento, y que decia verdad el padre de mentiras. Causnos no pequea confusin y cuidado en este mismo tiempo un

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ruido que desde que los domingos empezbamos el sermn hasta el fin, impedia la quietud y provecho de los oyentes, porque no perciban nada; atriburnoslo los nios de pecho, ocurrise al remedio, haciendo las madres que saliesen fuera, y que se lograse el fruto del sermn; pero prosigui el ruido de la misma manera; fu en tanto exceso un dia, que al medio de mi sermn por muy gran rato estuve atento ver de dnde salia tan pernicioso ruido, vi toda la gente que pasaran de 2.000 personas con una quietud extraa, sin- hablar ni menearse; pero not que de entre ellos salia un susurro que causaba tan ruin efecto/hice juicio que sin duda era el demonio, y as les advert los oyentes de ello, y que rogsemos al Seor nos librase de aquel estorbo 1 su divina palabra; ces entonces, y otro dia dijo el demonio que l se iba la iglesia todos los domingos, y puesto en la primera trave de la iglesia, desde all causaba aquel murmullo. Instamos al Seor nos lo quitase, y as lo hizo Su Majestad, porque en adelante con haber tanta gente en la iglesia, oian todos muy bien y con tanto silencio como si no hubiese all persona alguna. XVIII

De otras cosas que sucedieron.

Iba nuestro Seor con estas cosas visibles dando fuerza nuestra predicacin y aquella cristiandad nueva, para que creyesen las invisibles de la muerte, comn todos (en que habian vivido engaados, que no era comn, sino acaso) de las al-

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mas que quedaban en los sepulcros, error comn entre ellos de los demonios y sus astucias, con que engaaban los Magos, que ellos habian tenido por dioses, de la pena que padecen las almas en el purgatorio en tiempo limitado, de la que eternamente padecen los condenados en el infierno, y de la gloria de que los justos gozan en el cielo. Prophetiae fidelibus datae stint, non infidelibus signa antevi infidelibus, non fidelibus. Doctrina es del Apstol, y nosotros la vimos bien ejercitada, y en confirmacin suya referir otros sucesos. E n Loreto dedicbamos un nuevo templo la soberana Virgen en dia de una de sus fiestas; la vspera en la noche la claridad de la luna estaban ms de 6o personas regocijando la fiesta, cuando vieron todos que de la iglesia vieja que estaba en frente de la nueva, salan tres figuras vestidas de un celeste ropaje blanco como nieve y reluciente como bruida plata; los rostros parecian tres soles, con unas cabelleras como de hebras de oro, derribadas sobre los hombros. Estaba en medio de una y otra iglesia una hermosa cruz con tres escalones al pi, y subindolos con agradables pasos, se pusieron arrimadas la cruz, mirando al altar de la nueva iglesia, que an no tenia puertas; la gente estuvo absorta mirando y contemplando su hermosura y linda disposicin de cuerpos, los cuales no eran de una medida, en que todas tres se diferenciaban. Encendironse unos nios que all estaban tanto en su amor, bien faltos de miedo y llenos de simplicidad, que con hermanable cario se iban ellas para hacerles compaa y gozar ms de cerca de tan linda vista. Ellas retirndose muy p o c o pota

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co se volvieron la iglesia de donde haban salido, quedando todos penados y culpando aquellos nios por verse privados por su causa de tan agradable vista. N o es mi intento glosar aquestos actos, porque slo es hacer una narracin simple. Slo advierto que esta soberana Virgen de Loreto se h a mostrado siempre muy grata los pequeuelos servicios que se le han hecho. Informacin diera de esto si me fuera lcito salir de mi intento, que es de slo dar cuenta de los medios que Dios ha tomado para la conversin de los indios de aquella provincia, y sus aumentos en la fe catlica. El P.Juan Vaseo, flamenco de nacin, que trabaj apostlicamente en aquellas reducciones y puso la msica en maravilloso punto entre los indios, y de quien dir ms larga historia, estando en Loreto muy enfermo, oy que en la ventana de su aposento habia ruido por de fuera, y al fin tocaron la ventana. Pregunt el Padre quin era. Respondi el que tocaba, y dijo: Ea, P. Juan, vamonos al cielo. Conocile muy bien en la voz que era un cantor discpulo suyo; admirse el Padre de oirle all, sabiendo que estaba en su casa muy enfermoy sin poderse levantar; preguntnos por l y el estado de su enfermedad. Dijmosle que en aquel punto habia espirado. Entonces el buen Padre dijo: Ya es llegada mi hora, porque ahora me llam y convid para que fusemos al cielo; yo muero m u y consolado de morir en tan dichosa demanda de l a conversin de los indios. Y as muri muy en breve. En una peste de viruelas adoleci un mozo muy hbil y diestro en la msica, cuya vida dese q u e

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el Seor la conservase. L a vspera de su muerte le ful ver, y vindole muy al cabo le dije que deseaba su salud, pero que nos conformsemos con la voluntad divina, el cual me dijo: Padre, yo vengo ahora de visitar el Santsimo Sacramento, y nuestro Seor me ha significado que tengo de morir muy presto, y vengo muy consolado y deseoso que se cumpla su voluntad. Repliqule, cmo has estado en la iglesia si no has ido all ni puedes menearte? Respondime: Padre, yo he estado en la iglesia, porque el ngel de mi Guarda me llev,por el deseo tan grande que yo tenia de visitar el Santsimo Sacramento, y si no me. crees yo te dar seas; la primera es, que es, taban enterrando fulano, el cual yo no supe que era muerto hasta que le vi enterrar: enterrle tal Padre; la segunda, que t estabas cerca de la sepultura, al lado del Evangelio de rodillas; la tercera, que con mucho fervor me estabas encomendando Dios. Y todo esto yo no lo pudiera saber si mi ngel no me lo hubiera mostrado, y cuando te vi tan bien empleado en mi ayuda en la presencia de Dios, me holgu mucho y creci mi amor para contigo, y yo te lo pagar en el cielo, adonde espero ir muy en breve. T o d a s estas seales fueron ciertas, y fu muy gran verdad que con todo afecto y resignacin le estaba encomendando Dios, pidindole que le concediese vida muerte, lo que mejor le estuviese su alma. E l mozo muri otro dia muy bien dispuesto y con muy ciertas prendas de su salvacin. Varias cosas sucedieron de almas que padecan en el purgatorio, y se mostraban visiblemente, que nos daban materia de sermones; slo un caso referir. Estando durmiendo un Padre en Loreto, me-

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dia noche so que veia un alma muy triste y con vestiduras lgubres y asperosas, y que por cierta calle del pueblo iba dando suspiros y muestras de tener gran tormento, entr en la iglesia por la puerta principal, y que en medio de la iglesia se puso de rodillas, haciendo fuertes actos de arrepentimiento y dolor, con grandes golpes que se daba en los pechos, y que de ah buen rato salia por la otra puerta de la iglesia, que ambas estaban cerradas, y apartndose hacia el medio de la plaza, se perda de vista. A este punto despert el Padre, y dudando si habia sido sueo que en realidad la habia visto, rez por aquella alma algunas oraciones, y vindose inclinado decirle la Misa, propuso de no decrsela, si alguno del pueblo no le decia que la habia visto. A s como amaneci vio un corrillo de gente que estaban tratando de aquesta alma, y apartndose del corrillo uno, se vino al Padre, dicindole cmo la habia visto media noche estando l la puerta de su casa; y preguntndole el Padre por menor el caso, hall que como l la habia visto en su celda, la habia visto el indio en la calle, conformando las seas en todo, y as le dijo la Misa. Aunque promet referir solo un caso, dir otro, que por no haber intervenido indios en l, estaba determinado de callarlo; pero juzgo ser de edificacin. Estaban dos sacerdotes de noche orando en la presencia del Santsimo Sacramento, y al cabo de buen rato salieron ambos cumplir una obediencia; el que iba delante repar que en la parte opuesta para donde iban estaba una figura modo de nube blanca, arrimada la pared; repar

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en que andaba y se venia para l, y al pasar por la vislumbre de la luz de una vela que salia aquel trnsito, repar que era transparente, y caminando el m o d o de nube (era de estatura humana, sin distincin de partes) se fu para el Padre, y le penetr, pasando por su cuerpo. Sinti un contacto al modo que un cristal sintiera penetrarse del sol, hzole dar un paso atrs, volvi ver si la veia; pero no la vio ni el Padre que iba detrs, solo repar en el movimiento que el delantero habia hecho. Dejle esta penetracin muy consolado, y con unos asomos de la gloria. N o dud ser algn alma del purgatorio, pero no la conoci. A la media noche se le apareci en el aposento un hombre amigo suyo espaol, que habia muerto 6o leguas de all, el semblante muy triste y amarillo, el rostro como un difunto, pidi socorro su pena; pidi el Padre limosna de Misas sus compaeros, y l le dijo algunas, con que entendi habia acabado su carcelera del purgatorio.

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Refireme casos que muestran la cuenta que el demonio tiene con nuestras, acciones, por mentidas que sean.
Psansenos por alto en esta vida muchas cosas que el demonio guarda y escribe en su memoria; parcennos pequeas, y en el ltimo trance nos las pintar muy grandes y pesadas. A este propsito referir dos cosas, que causaron muy buenos efectos en los indios. Entre las cosas de devocin que

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fuimos entablando y hoy se ejercitan con mucho aprovechamiento de aquella nueva cristiandad, fu esta. Que en tocando al A v e Mara por la maana se abriese nuestra portera, para que los varones que quisiesen, entrasen visitar el Santsimo Sacramento, y se entretuviesen en oracin algunos ratos, y para que el ejemplo les hiciese el camino llano, asista un Padre en la iglesia en el mismo ejercicio. T o m y o mi cargo el abrir la puerta en la reduccin de Nuestra Seora de Loreto (Seora que lo ha sido y Maestra de aquellas, almas) abr la puerta una maana, y y a esperaba un mozo que la abriese para entrar. Apenas yo volv las espaldas para entrarme en la iglesia, cuando la misma puerta o tropel de gente, juzgu que era del pueblo que venia su devocin, y eran tres demonios, en figura del P. Juan V a s e o (de cuya dichosa muerte queda dicho atrs, y ya se contaban cinco aos de su fallecimiento) vestidos con sotanas negras, y el principal muy parecido al Padre en el rostro, este habl al mozo en esta forma: Francisco (as se llamaba el mozo) concesme? S conozco (dijo el mozo) ' Cmo estn los Padres? Buenos estn (respondi l). Yo vengo veros y consolarme con vuestra vista, y con vuestra buena vida y aprovechamiento. ~ T qu hiciste de aquellas cinco cuentas que sobraron cuando te di aquella sarta de. ellas, para que comprases aquella cosa que te encargu? Dilas luego (dijo el mozo) porque til me las diste para m. As debi de ser (dijo el demonio) que yo no me acuerdo si te las di, t te quedaste con ellas sin mostrrmelas, arrodllate delante de mi y adrame. El mozo simple y sin malicia alguna se arrodill;
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apenas se puso de rodillas cuando aquella canalla desapareci. El mozo que hasta all habia estado libre de temor, empez tenerle, y llorando entr en la iglesia llamndome voces, arrepentido de haberse hincado de rodillas al demonio, aunque l no le tuvo por tal. Y o habia estado con impulsos de salir de la iglesia, molestado de oir tan larga pltica decirles que entrasen en la iglesia se fuesen, juzgando que eran indios. N o pierde el demonio la cuenta de nuestras menudencias. Y o coleg de este caso, que el mozo no volvi las cinco cuentas al Padre, y as le pidi cuenta de ellas el demonio. Divulgse este caso, y acudi mucha gente confesarse de cosas tan leves como de haber tomado una calabaza, un pimiento y cosas semejantes, y dura hasta hoy aqueste escrpulo, aunque sea de cosas tan menudas como esta, que realmente causa confusin. Renovse muy poco aqueste caso con otro que sucedi muy semejante, de que aunque soy testigo callar (por razones que tengo) ciertas circunstancias. Arroj en mi celda una sartica de veinte menudicos abalorios, tomlos un mozo que nos servia en casa, este adoleci, y tanto, que entend se me muriese. Estando en un aposento pegado al mi, que por estar en tanto peligro le tenia all, y siendo y a cerca de las once de la noche, vio que por un ngulo rincn de la pared entraban cinco fiersimos demonios (tenia el mozo luz) la cabeza de uno era de puerco, otro de vaca, y este tono los dems, los pies de vacas, cabras y pjaros muy grandes, y con cumplidas uas, las piernas muy

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delgadas, de los ojos despedan rayos como de fuego. No temi el mozo acordndose que y o estaba tan cerca; vio que rodeaban el aposento como que buscaban algo por el suelo y rincones. Qu buscis? (les dijo el mozo). Andamos buscar fio?- aqu (dijeron) unas cuentas que el otro dia sacaste del aposento del Padre. Esas (dijo el mozo) yo las tengo al pecho en esta bolsa en que tengo un Agnus. Esas buscamos (dijeron) dnoslas para que las restituyamos al Padre. Y viendo el mozo que iban acercando l, invocando el nombre de Jess se levant, y entrando en mi celda me pidi confesin. Extra el caso, y ms vindole caer las lgrimas d l o s ojos, dijele, que se fuese dormir, que era ya muy tarde, juzgando tenia algn impertinente escrpulo; porque me constaba de su buena vida por las confesiones que sin faltar hacia cada ocho dias. Contme entonces las moneras que con l habian hecho los demonios, y no hubo remedio de apartarse de mi hasta haberse confesado de esta niera. El dia siguiente public el caso, y hizo harto fruto, que ese fin las ordena Dios, y nosotros experimentamos el provecho que causan estas cosas en nuevos aumentos de virtudes y de devocin perseverante, arredrando de s todo gnero de vicio. Tienen las cosas en pblico en sus casas, y no hay quien hurte cosa. Contar en confirmacin de esto un gracioso cuento. Estando y o media noche en un rincn de la iglesia encomendndome nuestro Seor, sent por el patio pasos de persona, y como tales horas extra el ruido, que con el silencio de la noche se senta ms, cuando vi entrar en la iglesia

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por la puerta que sale nuestra casa, un indio bien alto, y vi que llevaba en la mano una pequea esportilla. Dud si era demonio, djele ir entrando, y l enderez sus pasos hacia el altar mayor, donde estaba el Santsimo Sacramento. Juzgu que iba hacer algn desacato en el altar, levnteme y fume para l, preguntndole quin era. A s como me sinti, volvi corriendo hacia la puerta. Arrjeme tras l, pero con gran ligereza salt el cerco de la casa; qued con pena de que se me hubiese escapado, y envuelto en imaginaciones si era algn indio hechicero que quera hacer alguna irreverencia en la iglesia, pero asegurbame con que de aquesta gente ya no habia rastro, y con el deseo de saber quien fuese, tom por medio tomar la medida de la huella, quiz por all rastreara algo. T o m una vela, y hllela muy clara impresa en arena, medla con un palo, ofreciseme entre mis discursos que la figura que habia visto era semejante la de un moceton conocido en el pueblo. Envele llamar en amaneciendo, y midindole el pi vino justa la medida. Vos sois (le dije) el que anoche entras tes en la iglesia, decidme, qu buscbades. T e m b l a n d o y demudado confes que l era, y que la causa de su entrada en la iglesia habia sido que l yendo por el monte habia hallado una cua (son las hachas de hierro de que usan) y que habia buscado su dueo, y por no haberle hallado se habia servido de ella; pero que oyendo el cuidado que el demonio tenia con los que tenan cosas ajenas, la habia querido restituir, y ocupado de la vergenza no se habia atrevido llevrmela, y as habia aguardado l el silencio de la noche para lie-

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varia al Santsimo Sacramento y entregrsela en su altar; dejme bien edificado con esta accin, trajme la cua en su esportilla, y yo se la volv para que usase de ella mientras no sabia su dueo, porque la falta que tienen de herramientas es notable. Y si la vida ajustada que comunmente tienen les es de emulacin para hacer ganancias en la virtud; la muerte de aquel cacique Miguel (de quien ya dije habia querido matar los Padres) les fu de ncora para la perseverancia. Tenia aquellos pueblos bien escandalizados, porque aunque los dems haban dado de mano al vicio, y abrazdose con la virtud, l solo perseveraba en su mal estado con su manceba antigua; y si bien la tenia bien oculta, nunca este vicio reprime su olor por ms que haga, que no s d conocer y se difunda. Trataron de curar aquesta peste, quitronle la manceba, y desterrronla un pueblo de espaoles para que la larga distancia le pusiese olvido. Hubiera sido milagro si tan envejecida culpa hubiera admitido dolor y enmienda, pero arrebatado de su torpe aficin no dud posponer su honra, que siendo gobernador de un muy lucido pueblo que tenia, se despoj de sus bienes, olvidse de sus amigos, y sin tener cuenta con su verdadera mujer que dejaba, se desterr l mismo, y solo se parti en busca de la que le caus aquestas prdidas y ltimamente la de su alma; hall su tesoro, y por no ponerlo otra vez en peligro de que se lo quitasen llev su manceba y un hijuelo que de ella tenia un apartado monte, donde l con sus manos trabajaba para sustentarse, cosa que jams habia hecho; all vivia, y aunque con mucho afn, el torpe amor

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se lo aligeraba. Llegse el plazo despus de tantas esperas que Dios le habia dado, adoleci este pobre con el trabajo y vejez, y pocos lances en manos de su manceba despidi su infeliz alma. Ella fu cuerda, porque volvi nuestras reducciones, donde bien arrepentida de su pasada vida, hizo penitencia, por medio de la cual alcanz una feliz muerte. XX

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gue hicieron los Padres nueva 'provincia de gentiles, y martirio de un indio.

C o n la magnfica liberalidad del rey nuestro seor, que el cielo aumente en reinos nuevos y en muy larga vida, creci el nmero de Padres y obreros de aquella via, y as tratamos de ir ganando tierra y almas para el cielo; y dejando en estas dos reducciones cuatro fervorosos obreros, nos apercibimos tres para esta nueva y peligrosa entrada. Aconsejronnos los indios que envisemos delante exploradores de la tierra, para que ofrecindose ocasin, diesen aviso de nuestros intentos aquellos gentiles. Ofrecironse dos de ser los precursores con nimo de ser partcipes en nuestra empresa; el uno era de ya madura edad y advenedizo, el otro era mozo, criado en nuestra escuela, ambos casados. Entraron, por tierras de gentiles, dndoles avisos de nuestros deseos y determinacin de entrar anunciarles el Evangelio; prendironlos luego con nimo de matarlos, para hacer la clebre fiesta de su bautismo, de que ya queda dicho algo

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atrs; ofrecironles luego mujeres, desahogo y libertad de conciencia. E l ms anciano acept el partido, y se amanceb luego; el mozo, no olvidado de lo que en nuestra escuela habia aprendido (tanto importa aun entre los indios instruir bien la juventud) no admiti cosa de las que le ofrecan, y para moverle ms le pusieron delante una muy escogida moza, que aficionada la buena disposicin del mancebo, deseaba que la apeteciese. El casto mozo ni aun mirarla quiso. Instaron los gentiles que la mirase, l les respondi que los Padres enseaban el no mirar mujeres, porque por los ojos entraba el pecado en el alma, y que la ley de Dios prohiba la deshonestidad y el adulterio, que l era casado al modo que Dios manda, y que no poda admitir otra mujer. Amenazronle que si no tomaba aquella, le daran la muerte: Matadme (dijo) que mi cuerpo solo matareis, y no mi alma porque es inmortal, y espero, que muriendo ya ir ella gozar eternamente de Dios. Vista esta fortaleza por los gentiles, trataron de matarlo, y el mismo padre de la moza, borracho de enojo de ver que despreciaba su hija, arremeti l, y con brutal furia le dio la muerte pualadas. Despedazaron su cuerpo y lo comieron. El compaero infeliz vivi algunos dias en compaa de la mujer que le habian dado, y al fin le mataron con mucha solemnidad, y se lo comieron. L a muerte dichosa de aqueste indio mrtir apresur nuestros pasos la conversin de aquellas fieras, y hacerles mudar tan brutal m o d o de vida, ofrecer la nuestra su fiereza. Llegamos los tres, que eran el P. Jos Cataldino, y P. D i e g o de Sala-

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zar y yo, un pequeo pueblo, que nos recibi con muy buen agasajo. Apenas nos sintieron en sus tierras los que hicieron mrtir aquel indio, cuando con hambre canina de comernos hicieron en breve una gran junta; desgalgaban como tigres rabiosos por aquellas sierras, las mujeres del pueblo donde estbamos empezaron celebrar con llanto nuestras exequias; porque ya nos tenan amor, los varones confesaban su flaqueza, por ser pocos para resistir tan gran junta. Creca la turbacin en el pueblo, y acercbasenos un dichoso fin; llegeme al P. Jos, y djele aquellas palabras de San Ignacio mrtir: Chrsti frumentum sum, dentibus bestiarum mola!-, ut pais mundus inventar. Y aadi: Padre mi, hoy me parece que ser el lltimo de nuestra peregrinacin. Respondime este insigne varn con todo sosiego y paz: Cmplase la voluntad de Dios. Y volviendo unos indios que estaban haciendo una choza, para que nos sirviese de iglesia, les dio orden de lo que haban de hacer, asistiendo la obra, sin moverse, acto por cierto de un varn Apostlico, que en todas las que hacia tenia la providencia de Dios presente, que an los mismos gentiles que trabajaban lo notaron. Habia venido vernos all un principal cacique, sin duda trado de Dios para nuestra defensa, muy estimado por ser noble y elocuente, el cual viendo que estaban ya muy cerca, .sali ellos, y hacindoles un muy elegante razonamiento, dicindoles, que nuestra entrada en sus tierras no era pelear, pues no llevbamos armas, ni menos quitarles oro plata, que no la tenian, sino solo hacerlos hijos de Dios y

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ensearles el buen modo de vivir; no se rindieron tan fcilmente la razn, instando en su deseo de matarnos; pero al fin se rindieron las persuasiones de aquel buen cacique. Volvindose todos sus tierras, dimos principio all una reduccin que intitulamos San Francisco Javier, que en pocos meses creci 1.500 vecinos, donde tambin se recogieron aquellas bestias fieras, y se domesticaron, volviendo en ovejas mansas, haciendo esta mudanza la divina palabra y el bautismo que todos recibieron, creciendo cada dia en la fe, en la virtud y en amor nuestro. . XXI

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que hicimos por aquellas tierras, y rastros que hallamos del Apstol Santo Tom.

C o m o se iban aumentando los sujetos, bamos haciendo nuevas entradas gentiles, y ganando la Iglesia nuevos hijos. Pas aquella provincia el V . P. Cristbal de Mendoza ayudarnos en aquella cosecha, de que se llev el fruto y nos llev la palma, ganando la del martirio, no en esta provincia y discurso que ahora llevo, sino en la del T a p e , jurisdiccin de Buenos-Aires, de que adelante dir. Qued en la reduccin de San Javier el P. Francisco Diaz, varn de muchas partes, misionero insigne, quien convid la ctedra con su asiento, por su buena doctrina; pero abajndose de ella, se hizo gran maestro de gentiles. C o n tan buen cobro como en San Javier quedaba, salimos el P. Cristbal de Mendoza y y o la provincia de Tayati, tierra muy spera y montuosa, habitada de

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gentiles de la misma nacin y lengua que la pasada. Esta conquista que la Compaa hizo fu siempre pi por ms de diez y ocho aos, por carecer toda aquella regin de cabalgaduras; usamos siempre llevar en las manos unas cruces de dos varas de alto y de un dedo de grueso, para que por esta insignia se mostrase nuestra predicacin. Recibinos esta gente con extraordinarias muestras de amor, danzas y regocijos, cosa que hasta all no habamos experimentado. Salan las mujeres recibirnos, trayendo sus hijuelos e n los brazos, seal muy cierta de paz y amor; regalronnos con sus ordinarias comidas de races y frutos de la tierra. Extraando nosotros tan extrao agasajo, nos dijeron que por tradicin muy antigua y recibida de sus antepasados tenian, que cuando Santo T o m ( quien comunmente en la provincia del Paraguay llaman Pay Zum, y en las del Per Pay Turn) pas por aquellas partes, les dijo estas palabras: Esta doctrina que yo ahora os predico, con el tiempo la perderis; pero cuando despus de muchos tiempos vinieren unos sacerdotes sucesores mios, que trajeren cruces como yo traigo, oirn vuestros descendientes esta doctrina. Esta tradicin les oblig hacernos tan extraordinario agasajo. Hicimos all una poblacin muy buena, que fu escala para otras que hicimos en aquella provincia. Las razones que hay para entender que Santo T o m ilustr el Occidente con su presencia y doctrina como hizo en el Oriente, son muchas, y empezando por el nombre que dan los sacerdotes, da no poca luz salir de duda. Llmanlos Abar, que quiere dicir Homo segregatus d venere. Hombre

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casto. Este nombre ninguno de.los indios convino desde sus progenitores hasta Santo T o m , sino al mismo Santo, de quien comunmente dicen los indios que fu Pay Abar, Padre sacerdote, y en propios trminos Padre, hombre diferente de los dems hombres, en ser casto. T o d a esta fuerza tiene esta breve palabra; ni despus de Santo T o m convino otros sino los sacerdotes; y aunque el vocablo Pay, que quiere decir Padre, lo usurparon los viejos, los magos y hechiceros, honrndose con l j a m s el de Abar lo han admitido, y la razn de esto mi ver es clara. L a virtud de la virginidad, castidad y celibato la ignoraron de manera, que antes lo tuvieron por infelicidad y por felicidad muy grande el abundar en mujeres y tener muchos hijos, muchas criadas y familia, y cualquier falta en esto lo imputaban desdicha, y aun dur mucho tiempo este sentimiento entre los cristianos que bautizamos, como se ver por este ejemplo. Enviud un cacique ya cristiano, tratamos de casarle, y dando l el s una mujer, ella no quiso; publicse el caso, y l afrentado y corrido dej sus vasallos, sus casas y su tierra, y perpetuamente se desterr por no vivir con esta afrenta. Otro eunuco natura reconocida su falta se andaba como venado fiera por los montes, huyendo de ser visto; y poniendo nosotros toda diligencia en traerlo al pueblo, no podamos con l domesticarlo, ni con los muchachos que no lo ahuyentasen, hasta que venci nuestra porfa y deseo de bautizarlo. Tanto como esto estn lejos de aplicarse el nombre de Abar y de tener nombre de castos; y aun los magos y hechiceros que nos contradicen comn-

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mente el Evangelio, por oprobio nos llaman A b a r, si bien los ya cristianos han conocido la alteza de la virtud de la castidad por la predicacin nuestra, de manera que' los casados se acusan de haber llegado sus mujeres uno dos dias antes de la comunin, y muchos solteros se pretenden dedicar al celibato; y hay quien haya pretendido castrarse, enamorado de esta virtud de la castidad.

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De otros rastros que dej Santo Tom en las Indias Occidentales.
Fama constante es en todo el Brasil entre los moradores portugueses y entre los naturales que habitan toda la Tierra Firme, que el santo Apstol empez caminar por tierra desde la isla de Santos, sita al Sur, en que hoy se ven rastros que manifiestan este principio de camino rastro, en las huellas que el santo Apstol dej impresas en una gran pea que est al fin de la playa, donde desembarc en frente de la barra de San Vicente, que por testimonio pblico se ven el dia de hoy, menos de un cuarto de legua del pueblo. Y o no las he visto; pero 200 leguas de esta costa la tierra adentro, vimos mis compaeros y y o un camino que tiene ocho palmos de ancho, y n este espacio nace una muy menuda yerba," y los dos lados de este camino crece hasta casi media vara, y aunque agostada la paja se quemen aquellos campos, siempre nace la yerba este modo. Corre este camino por toda aquella tierra, y me han certificado algunos portugueses, que corre muy seguido desde el Bra7

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sil, y que comunmente le llaman el camino de Santo Tom, y nosotros hemos tenido la misma relacin de los indios de nuestra espiritual conquista. En la ciudad de la Asuncin del Paraguay est una pea pegada la ciudad, en cuya planicie se ven hoy dos huellas humanas, modo de sandalia, impresas en la misma pea. L a huella del pi izquierdo antecede la del derecho, como de persona que hacia fuerza hincapi, y hay tradicin entre los indios, que el santo Apstol predicaba los gentiles desde aquella pea, y que oirle se llenaban aquellos campos. Y como ya dijimos, tienen por tradicin, que el santo Apstol les dio la mandioca, y es el pan principal que los naturales tienen. Y certifica el doctor Lorenzo de Mendoza, Prelado de aquella.dicesis, en un testimonio autntico en que da testimonio de los vestigios dichos, y que supo de los naturales, que por el mal tratamiento que sus antepasados hicieron al Santo, les dijo que aquellas races de mandioca haban de sazonar en muy pocos meses; pero que en castigo la lograran en un ao, y as pasa el dia de hoy.

XXIII
De otros rastros que del Santo se hallan en el Per*
En empeo me ha puesto mi deseo de seguir el rastro de este santo Apstol, y as me obliga salir de mi provincia la del Per, y creo que no salgo de mi intento, pues deseo rastrear que el santo estuvo en la provincia del Paraguay, y que la tradicin de los naturales es cierta, que traia una cruz por compaera de su peregrinacin.

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Que haya pasado al Per uno de los discpulos de Cristo nuestro Seor, la tradicin de toda aquella tierra lo testifica, y lo escribe el P. Fr. Alonso Ramos, de la sagrada Orden de San Agustn (i), el cual en el cap. vn, dice estas palabras: f P o r casi inmemorial tradicin tienen los naturales del Per, especialmente los serranos, que anduvo en l un hombre jams visto otra vez, predicando al verdadero Dios, f Hasta aqu este autor. Y en el captulo vni, dice: f L e quisieron apedrear en el asiento de Cacha, cinco seis jornadas del Cuzco, camino del Collao, donde an en este tiempo se v e n ciertas peas abrasadas, dicen que con fuego del cielo, que quiso vengar tan atrevida desvergenza dejando al santo libre de aquellas sacrilegas manos. Pas adelante el santo varn, y saliendo tierra del Collao, dese ver aquel famoso altar y adoratorio que los collas tenian en la isla Titicaca, y destruirle si pudiese, f Y ms abajo dice este autor, f E n este tiempo les predic la creencia y culto divino un solo Dios, y viendo el poco fruto que con esta verdad hacia, y l a ' dura obstinacin en que se estaban, comenz reprenderlos speramente, de donde vinieron cobrarle aborrecimiento grande, f Y ms abajo, f Tenanle en gran veneracin, tanto, que le vinieron llamar Taapac, que quiere decir, hijo del Criador; tentronle cot riquezas y con blanduras. E n el cap. i x trata este autor de una cruz que este santo discpulo levant en el pueblo llamado
(i) Historia de Nuestra Seora de Capocavana, caps, vil, v m ,

IX, X y XI.

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Carabuco, y que su vista enmudecieron los dolos; y no dando respuesta, y sabida la causa por los gentiles quitaron la cruz y la intentaron quemar, y no pudiendo, la enterraron cerca de una laguna, donde con baar aquel sitio sepultura el agua, al cabo de ms de mil quinientos aos la hallaron con la entereza que hoy se ve. Y prosiguiendo esta materia, dice as este autor: f Hzose averiguacin por los aos de 1600 con un indio muy antiguo, que tendra ciento veinte aos, llamado D . Fernando, el cual dijo que por tradicin tuvieron sus antepasados, que habian visto en sus tierras un hombre de grande estatura, vestido casi al modo y traje de ellos, blanco y zarzo, que predicaba dando voces que adorasen un solo Dios, reprendiendo vicios, y que llevaba consigo una cruz y le acompaaban cinco seis indios, y que los demonios huian de ella, los cuales persuadieron muchas veces los indios, que matasen aquel hombre; porque de no hacerlo se les seguira mucho dao, y no responderan sus orculos: los indios ataron al santo y le azotaron. Depuso ms este testigo, que todas las veces que al santo le tenan en alguna afliccin bajaban unas muy vistosas aves acompaarle, y que ahora que l era cristiano, juzgaba que serian Angeles. Y que oy decir que despus que azotaron al santo, bajaron aquellas hermossimas aves, y lo desataron; y que el santo tendiendo su manto sobre la laguna, naveg, y se fu por ella (tiene esta laguna 80 leguas de circuito) y que pasando por un juncal dej hecha una senda, que hasta hoy dia dura, manera de un callejn, y es venerada de todos, y que de estos juncos espa-

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daas comen los enfermos y sanan. Refiri tambin que por tradicin se sabia que el santo dej una pequeuela caja en un cerro. Cuando el volcan de Arequipa revent en un cerro que est cerca del mar, un hombre que por aquellos valles cuidaba de una hacienda, vio venir de lo alto de l tanta ceniza, que parecia un caudaloso rio; esper que sosegase esta avenida, y echando los ojos por aquellas partes hall cerca del mismo cerro una tnica, la cual no se pudo averiguar si era de lana de algodn, larga y al parecer inconstil, tiraba color de tornasol, y con ella dos zapatos como sandalias, de tres suelas, y en la suela por de dentro estampado el sudor del pi, y eran de hombre grande, que caus todos admiracin. L a s cuales reliquias se juzg comunmente eran del santo discpulo del Seor. Una sandalia de estas tiene una seora principal en un cofre de plata, y hace muchos milagros. E l V. P. Diego Alvarez de Paz, de la Compaa de Jess, que escribi aquellos maravillosos libros de vita spirituali, afirm muchas veces haber visto esta sandalia, y decia ser tan levantado el olor y fragancia que de s despeda, que dejaba atrs otro cualquier olor. E n la provincia de los chachapoyas, donde y o estuve, en un pueblo llamado San Antonio, dos leguas de este pueblo est una losa grande de ms de un estado de alto y ms de seis varas de ancho, en cuya planicie estn estampados dos pies juntos de 14 puntos cada uno; adelante de estas huellas estn dos concavidades, y en cada una de ellas cabe una rodilla, que demuestran que all se arro-

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diliaba el santo, y as lo sienten todos. A l lado de estas seales est sealado un bculo en la misma pea, que tendr dos varas de largo, con sus udos, denotando que fu caa palo con udos, y parece, segn se puede conjeturar, que el santo se desocupaba del bculo para poner las manos juntas para orar. Es pblico que el santo Arzobispo de los R e y e s , D . Toribio Alonso Mogrobejo fu en persona verlo, y de rodillas dio gracias nuestro Seor por haber visto tales rastros del sagrado discpulo del Seor. Quiso mudar esta losa, pero fu imposible; porque ya antes que los espaoles conquistasen el Per, Colla Tupa, gobernador de Guarcar Inga, que entr conquistar aquella provincia, intent llevarla la suya, y no pudo; y asi dej mandado que todos los indios la adorasen. El dicho Arzobispo mand hacer sobre la losa una capilla, para que aquella reliquia estuviese con decencia. Esto es muy corriente en el Per; y toda esta historia la trae latamente el P. Alonso Ramos, y en un captulo de ella dice asi: t L o que personas curiosas he oido platicar tocante este glorioso santo, es haber venido estas partes del Per, por el Brasil, Paraguay y T u cuman; y el R m o . Sr. D. Lorenzo de Grado, Obispo que fu del Paraguay, pasando el ao de 1619 por el santuario de Copacabana, dijo que en todo aquel Obispado del Paraguay hay grandes barruntos de haber pasado por l uno de los discpulos del Redentor. D e aqu se dice haber pasado Chachapoyas, y de ah los valles de Trujillo, y despus los de Caete, y de esto hay grandes conjeturas; porque en Calango, doctrina de los Padres

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Predicadores, se v hoy dia una gran losa, y en ella impresos los pies de un hombre de grande estatura, y unos caracteres en lengua que debe de ser griega hebrea, porque no han acertado personas que los han visto con lo que quieren decir. L o s indios viejos tratando de aquellos caracteres y de los pies estampados en la losa, dicen, que un hombre de grande estatura, blanco, zarco y de barba crecida, para darles entender y comprobar que el Dios quien l predicaba era poderoso, y su ley verdadera, con el dedo habia hecho en la pea aquellas seales, f Hasta aqu dice el autor. Dems de lo dicho es voz constante de tradicin muy antigua, que el santo mand los indios del Per que edificasen un templo al verdadero Dios que el predicaba. Hicironlo, y habiendo llevado mucha paja para cubrirlo, estando el santo durmiendo de noche sobre ella, se apareci el demonio fiero y espantable, y mand los indios que quemasen aquel hombre con aquella paja, reprendindolos de fciles de creer un hombre advenedizo y extranjero. Pusieron fuego la paja, y ardiendo, sali el santo con toda paz y sosiego por medio de las llamas, dejando asombrados los gentiles.

XXIV
Cmo este discpulo de Cristo nuestro Seor fue Santo Toms, y las conjeturas que hay de esto.
Saliera del carril de la brevedad esta narracin simple, si por menor probar que este discpulo del Seor ms. T o c a r algunos fundamentos que me fu que deseo en pusiera Santo T o dar prin-

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cipio el sagrado texto: Euntes in mundum univcrsum praedicate Evangelium omni creaturae. Este cargo se dio solos los Apstoles, y as San Ambrosio sobre este lugar dice: Agitavit Christus Apostlos suos, quos per diversa mundi direxit, ut toti orbiEvangeliumpraedicarent.l-.os Apstoles se encargaron de esta empresa, y ellos se les cometi, y que diesen vuelta todo el mundo universo con su predicacin. Y si esto es verdad, como lo es infalible, cmo se puede pensar que dejaron oscuras sin la luz del Evangelio toda la Amrica, que segn cuenta matemtica es casi la tercera parte del mundo? Que haya sido Santo T o m s el que ilustr los indios del Occidente con su predicacin, es muy gran conjetura el haberle escogido Cristo nuestro Seor por Apstol de la gente ms abatida del universo mundo, para negros y indios. Predic los bracmanes, como lo dice Orgenes, Eusebio y otros. Doctrin los indios del Oriente. L o s etiopes fueron lavados y blanqueados con la predicacin de este santo Apstol, como dice San Juan Crisstomo. L o s abismos que habitan la Etiopa, oyeron su voz, y hoy le veneran como su primer Apstol; y esta conjetura junta con las tradiciones que quedan referidas, hacen muy probable q u e Santo T o m predic en todo el Occidente, empezando del Brasil (pasando naturalmente en embarcaciones de los romanos, que por la costa de frica (como dicen algunos) tenian comunicacin con la Amrica, que Dios por milagro lo llevase, que se puede tener por ms cierto). Pas al Paraguay, y de all los peruanos; en el Paraguay le conocen hoy por el nombre, llamndole

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P a y Zum; y con el mismo le nombran en el Per, llamndole Pay Turne, como consta de una relacin que tengo en mi poder del Dr. D . Francisco de Alfaro, Oidor que hoy es del Consejo de Hacienda, el ms prctico que hoy se conoce de cosas de Indias, por haber andado las partes prximas y remotas de todo el Per y Paraguay; el cual en su relacin dice as: Cuando estuve visitando la Gobernacin de Santa Cruz de la Sierra, supe que habia en toda aquella tierra noticia de un santo que llamaba?i Pay Turne, el cual habia venido de hacia la parte del Paraguay, y que habia venido de muy lejos, de suerte que entend como que habia venido del Brasil por el Paraguay aquellas tierras de Santa Cruz. Hasta aqu dice el Dr. D. Francisco. D e manera que ya queda conocido por T o m en el Brasil, Paraguay y Per. Que este sagrado Apstol haya pasado por el Brasil al Paraguay y Per, dcelo el P. Pedro de Ribadeneira, de nuestra Compaa, por estas palabras: Y no solamente predic el sanio Apstol todas estas provincias y naciones pero e?i el Brasil, escribe el P. Manuel Nobrega, Provincial de la Compaa de Jess que fu en aquella provincia, que los naturales de ella tienen noticia de Santo Tom y de haber pasado por aquella tierra, y que muestran algunos rasfros y seales de ello, las cuales el mismo Padre habia visto por sus ojos. Hasta aqu dice este autor: luego mucho se llega certidumbre la tradicin que hay en el Paraguay de que por all pas el Santo, el cual as como en la India Oriental profetiz la renovacin de su predi- cacion evanglica, diciendo: Cuando llegare el mar esta piedra, por divina ordenacin vend?'n homb?-es
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blancos de tierras muy remotas predicar la doctrina que yo ahora os enseo,y renovar la memoria de ella, de la misma manera profetiz el Santo la entrada de los de la Compaa en estas partes del Paraguay de que v o y tratando, por casi las mismas palabras: Esto que yo os predico se os ha de olvidar, pero cuando vengan unos sacerdotes sucesores mios, que traigan cruces como yo traigo, entonces volvereis oir esta misma doctrina que yo os enseo. D e cuya enseanza y doctrina les qued hasta nuestros tiempos el conocimiento del abscondido Misterio de la santsima Trinidad, si bien ya olvidados celebraban supersticiosamente una clebre festividad de este misterio en el Per. Hallronse tres estatuas del sol, que llamaban Apointi, Churinti, Intiqua Qui, que quiere decir el Padre y seor Sol, el hijo del Sol, el hermano del Sol. Y que el Santo les explic la unidad de estas tres Personas divinas, da testimonio un dolo que llamaron Tangatanga, en que adoraban este uno en tres y en tres uno, lo cual tengo por muy probable que les qued del Apstol, y ellos lo aplican sus dolos. Y as entiendo, que el nombre que en el Paraguay dan Dios, que es Tupa, y que corresponde Manh, lo inventaron los mismos indios, oyendo las maravillas que de Dios les anunciaba el Santo, y espantados dijeron: Tupa, quid est hoc, cosa grande.

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Que es muy probable que el santo Apstol se acompa de la cniz en el Occidente.


No se puede dudar que el Apstol Santo T o m fu devotsimo de las llagas de su divino Maestro, por el especial favor que el Seor le hizo, que con sus manos las palpase. Y aunque en su corazn las tenia impresas, como exteriormente no las podia llevar para mostrarlas los gentiles, aprovechse sin duda del instrumento de la cruz, donde se haban obrado, y as es muy digno de creer que el Santo la llev consigo. L a seal que dio en el Oriente de la predicacin futura, fu una cruz de piedra. Hallronle los gentiles del Oriente en una cueva delante de una cruz que tenia esculpida en una piedra, delante de la cual hacia siempre oracin. En Meliapur, en el lugar donde fu martirizado, se muestra una cruz cortada en piedra con algunas manchas de sangre, y en la misma piedra se v e n otras seales suyas, que aun en estas seales de piedra no quiso fuese inferior el Occidente al Oriente, como ya hemos visto en las seales que en piedras vemos hoy esculpidas. Hallronse en Oriente letras incgnitas en piedra, en Occidente se ven hoy tambin. Fu muerto por un bracmano sobre una piedra. L a cruz que este Santo llev al Occidente es de tanto peso que parece de piedra, as en su peso como en su incorrupcin, porque c o m o ya dijimos estuvo debajo de tierra, que baaba el agua ms de mil y quinientos aos, y se v e hoy tan

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entera, slida y maciza como lo pudiera estar una piedra, y lo ms es con un olor particular, sin dar muestra que en algn tiempo se sujete corrupcin. Ahora nos queda de averiguar, si esta cruz la hizo el Santo en Carabuco, donde la coloc, en el Brasil Paraguay. L a razn de dudar es, que era grande de altor, casi de dos varas y media, gruesa y por labrar, porque despus de labrada, ahora en nuestros tiempos qued de un palmo de ancho en cuadro y tan pesada, que la mitad de ella, que se llev Chuquisaca, iban reventando con ella dos muas que la llevaban en unas pangelas, de que en esta corte hay abonados testigos que, la vieron llevar, y y o he hecho varias veces prueba con muy pequeas partculas de ella, que echadas en agua, se van luego al fondo, y as parece que el Santo no se habia de embarazar en tanta longitud de leguas con tan pesada carga. C o n todo eso parece casi cierto que el Santo la llev de muy lejas partes. Que no la hizo en Carabuco es cierto, porque toda aquella comarca no slo es falta de madera provechosa para alguna fbrica, pero aun de la lea comn que se aplica al fuego. Y as lo advierte el Dr. D. Francisco de Alfaro en su memorial, por estas palabras: Advierto, que todas aquellas tierras alrededor de la laguna (que todas las he andado) son muy faltas de madera y aun de lea. Hasta aqu dice, y advierte que sin duda aquella cruz vino de muy lejos, porque afirma no haber visto en todo el Per madera semejante; y as consta que no se hizo all, dems que madera incorruptible como ella es, y tan pesada y

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olorosa, y de su calidad y color no se halla en todo el Per. Q u e no la hay en toda la provincia del Paraguay es cosa cierta, porque en casi treinta aos que ha que andamos por aquellos montes los de la Compaa en busca de indios gentiles, nunca habernos visto tal especie de madera. Y o tengo en mi poder un pedazo de esta milagrosa cruz, con testimonios ciertos, y haciendo cotejo con una preciosa especie de madera que hay en el Brasil, que los naturales llamaron ya caranda, y los espaoles palosanto, de que se hacen cosas muy curiosas por remedar al bano, hallo que es de la misma especie, y as lo afirman testigos prcticos de esta madera, con quien hice la experiencia en el color y olor, y muy particular en el peso, porque el palo-santo, muy pequeitas partculas que se pongan en agua se van luego al fondo, y esto mismo hace aquella santa reliquia; de donde se colige que el santo Apstol fabric esta venerable cruz en el Brasil, en donde empez su predicacin, comunicando toda la especie de esta madera las virtudes que la experiencia nos ensea para la salud humana, porque bebida el agua en que se cuece, hace muy buenos efectos, y principalmente contra la disentera, cuya causa, la voz comn le ha puesto por nombre el palo-santo. H a y desde donde el Santo llev esta cruz hasta Carabuco, que fu donde la enarbol, ms de 1.200 leguas. D e manera que se saca de lo dicho por muy probable la tradicin que en el Paraguay se tiene, de haber dicho el santo Apstol, que cuando viniesen unos sucesores suyos que trajesen cruces como l traia, volveran oir la doctrina que l les enseaba.

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A la objecin se puede responder, que quien en el Oriente en la ciudad de Meliapur trajo un madero de inmensa grandeza que mucho nmero de hombres y elefantes n o podan mover, para la fbrica de un templo material, bien podra traer este madero precioso para el edificio espiritual de su predicacin; y el que de una India otra le pas sin galeones, le aligerara su cruz al peso de una paja.

XXVI
Cmo el santo Apstol coloc esta sagrada cruz en Carabuco, su invencin y efectos que hizo contra los demonios.
El empeo en que me ha puesto, el tratar de la cruz de Santo Tom, me obliga decir de su colocacin por las manos del Santo, d e su invencin en estos nuestros dias y efectos que hizo, y al presente hace. Y no juzgo haber salido de mi intento, porque trato de la conversin de gentiles y predicacin del Evangelio, que es imposible hacerse sin cruz, y aun veces muy pesada, pero como es el yugo de Cristo l la aligera.' Consta por tradicin que el Santo coloc este divino estandarte en Carabuco, pueblo de gentiles de los ms idlatras y supersticiosos que se conocieron en el Per, cuya vista enmudecieron los simulacros que hasta all h abian sido muy parleros, avisando los indios que mientras no quitaban aquella cruz, ni habian de serles propicios ni darles respuesta. Y esta fu la causa porque los indios echaron aquella preciosa reliquia en la laguna,

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III

pero yndose la cruz por su peso al fondo en presencia de los gentiles, la maana amaneca sobre el agua, los cuales por quitar de una vez aqueste estorbo sus dolos, sacaron la cruz del agua, y encomendndosela al fuego, pretendieron volverla en ceniza, que aplicaron todo su poder, sin que aquellas llamas hiciesen en ella ms seal de la necesaria, para qu ahora en nuestros tiempos se. comprobase la tradicin comn de los indios vista de nuestros ojos, y as por un lado tiene una breve seal de fuego. V i e n d o los gentiles que los dos elementos de agua y fuego no podian contrastar aquel madero, trataron de encomendarlo la tierra. Cavaron en ella tres estados, y tan junto al agua, que lo ms del ao cubra aquel lugar, y all depositaron este tesoro, y para que estuviese ms oculto dejaron hecho un albaal de inmundicias. Lleg el tiempo que el Seor tenia determinado sacar este testimonio de la verdad de su Evangelio, para que constase que por los sagrados Apestles se habia predicado en todo el universo, cuya invencin fu esta, sacada de la historia del P. Fr. Alonso Ramos, de la Orden de San Agustn. Comian los indios de Carabuco todos juntos en la plaza el dia clebre del Corpus, uso comn por aquellas partes de celebrar las fiestas. Encendise al calor del vino una pesada pendencia entre dos parcialidades que habitaban en aquel pueblo, y viniendo las manos, prorrumpieron tambin en voces, dicindose alternativamente palabras injuriosas. L o s anansayas, que eran advenedizos, dijeron los urinsayas, que eran naturales del pueblo: Vas-

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otros sois mal inclinados y hechiceros, y vuestros antepasados apedrearon un santo que les predicaba la fe y creencia d un solo Dios, y pretendieron quemarle una cruz que consigo traa, y esta la tenis escondida, y sabis muy bien dnde estay no la queris manifestar. Vino esto noticia del cura llamado el P. Sarmiento, y muy siervo de Dios, el cual ya con halagos, ya con amenazas supo el lugar, de donde habiendo cavado tres estados la sac. Hace nuestro Seor por esta cruz muchos milagros, y principalmente contra los rayos y incendios. Muchos se cuentan y muchos escribe el P. Fr. Alonso Ramos, solo uno referir. Tenia una india un pedacito de esta cruz al pecho, trat un deshonesto mozo de forzarla, avisle ella de la reliquia que consigo traia para arredrarle de su intento, prosigui en quererla hacer fuerza, y siendo claro el dia y muy sereno cay un rayo y lo mat, dejando libre y sin lesin la india. Con esto he concluido con la cruz, rastros y se. nales que hay en el Occidente del glorioso Apstol; ahora volver mis reducciones, deseoso de que alguno tome este rasguo para tratar esta historia con fundamento.

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Demostraciones que hizo el demonio por un indio cristiano que dejaba de oir Misa las fiestas.
Ibnse adelantando mucho los nuevos cristianos con la continua predicacin del Evangelio, y entablndose muy buenas costumbres. Una, y muy

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loable fu, que bien de maana oyesen todos Misa, y luego acudiesen sus labranzas, de cuyo santo ejercicio han experimentado aumento de bienes, no slo espirituales sino tambin temporales, y los que no han seguido este ejercicio han experimentado pobreza y miseria, de que pudiera decir de muchos que oyendo cada dia Misa, con mediana labor abundaban en bienes, y de otros que dejndola de oir, y veces alguna fiesta afanando y trabajando continuamente, apenas se podan sustentar. U n indio de cierto pueblo, ni dias de trabajo ni de fiesta iba Misa. Perseverando en esto un ao entero. Y como ya hemos visto en este discurso, les ha el Seor enseado con cosas exteriores y seales, movindolos con esto creer las cosas invisibles y del alma; us tambin de este modo para industriar este indio, incitarle que acudiese al pueblo. U n domingo estando todos oyendo el sermn y Misa, solo este indio se qued en su granja, en la cual empezaron los demonios dar balidos como de vaca, bramar como toros, mugir como bueyes imitar las cabras. Espantado el pobre indio se recogi su choza sin atreverse salir fuera molestado del miedo. Acudi la gente a l a tarde, diles parte el indio de su afliccin, y andando ellos por aquellos sembrados vieron varias huellas de animales, y un pi de persona tan pequeo como de un recien nacido infante, y lo peor fu que todo aquel sembrado lo dej amarillo, y como si con fuego lo hubiesen chamuscado. E l domingo siguiente sucedi lo mismo. Avisronme de esto, pero no de la falta que el indio hacia en no oir Misa; aconsjeles que pusiesen cruces y asper-

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jasen todo aquello con agua bendita. Hzose as, pero al otro domingo sucedi el mismo ruido del demonio. Avisronme que no aprovechaban las cruces, ni el agua bendita, confesronse todos l o s de aquel pago, dudando cada cual que por su causa les molestaban aquellos demonios. Solo aquel mal habituado indio no trat de confesarse, y para dar los demonios entender que aquel indio era la causa, iban los demonios de muy buen trecho como corriendo (porque solo su ruido y voces se oian) hacia la choza de aquel indio, el cual con el nombre de Jess se defenda. Pidironme remedio, y despus de la Misa me fui aquel puesto que habia del pueblo media legua donde ya habia concurrido todo el pueblo oir al demonio; llegu un arroyon que se pasa en barcos, y vi que gran tropel de gente se arrojaba al agua atravesando con cuidado el rio, huyendo del demonio que embesta con fuerza contra aquella casa. Pasamos el rio, y habiendo visto las pisadas, y que de propsito con ellas habian tronchado y echado perder todo lo sembrado, cuya amarillez daba grandes indicios de fuego, y el fruto que estaba en leche chamuscado y marchito, pregunt quin habitaba aquella choza, y entonces me refirieron su falta. T o m sobrepelliz y agua bendita, y en nombre de Jesucristo, y por los mritos de su siervo Ignacio le mand que se fuese de aquellas partes, y que en ningn pueblo hiciese dao. Puse en un vaso cerrado un pedazo de la sotana de San Ignacio, y nunca ms volvi el demonio. Y o me llev aquel indio al pueblo, hizo una buena, confesin, y e n adelante fu muy ejemplar cristiano.

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De cuatro cuerpos muertos de indios que reverenciados en sus iglesias. eran

E n todas partes procura el demonio remedar el culto divino con ficciones y embustes, y aunque la nacin guarani ha sido limpia de dolos y adoraciones, merced del cielo que libres de mentiras estn dispuestas para recibir la verdad como la larga experiencia nos lo ha enseado, con todo esto hall el demonio embustes con qu entronizar sus ministros, los magos y hechiceros para que sean peste y ruina de las almas. Padecamos en una reduccin un gran trabajo, que estando toda la semana hirviendo el pueblo de gente, solos los domingos cuando voz de muchas campanadas queramos juntar el pueblo al sermn y Misa, desaparecan todos. Buscamos con cuidado la causa, para aplicarle el remedio, pero no fu posible descubrirla, hasta que un mozo descubri un Padre, debajo de gran secreto, cmo en tres cerros habia tres cuerpos de muertos, y que hablaban y haban avisado los indios que no oyesen la predicacin de los Padres. Afirm este mozo haberlos odo hablar, y de nosotros mal y de nuestra doctrina, acreditando mucho sus ministros con todo descrdito nuestro. Habia voz comn que haban resucitado, y que vivan en carne al modo que vivan antes que muriesen. Con estos enredos del demonio no acudan or sermn, ni doctrina. Juntmonos cinco sacerdotes tratar del caso, resolvise que

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la una de la noche salisemos cuatro con todo silencio buscar estos cuerpos, el P. Francisco Diaz, y el P. Jos Domenech fueron un cerro que estaba pegado al pueblo donde estaba el uno y el santo mrtir P. Cristbal de Mendoza y yo, fusemos en busca de los otros. Qued en nuestra casa el P. Jos Cataldino para que entretuviese los indios y los deslumhrase. Y aunque salimos despus de media noche por los trascorrales, y sin ruido, no pudo ser nuestra salida tan oculta que un portero indio que tenamos no nos sintiese, el cual al punto dio parte los del pueblo, que de aburridos de ver que no acudan la iglesia nos ausentbamos. Acudi la gente en tropel nuestra casa, preguntan al P. Jos por nosotros, soseglos el Padre. El P. Francisco Diaz y su compaero dironse buena maa caminar oscuras por una muy agria sierra y casi sin camino, y subiendo con harto trabajo la cumbre de aquel monte descubrieron un templo adonde eran honrados aquellos secos huesos. Vieron la redonda muchas ermitas en que se albergaban los que iban aquella romera, como en novenas, que todo lo quiere remedar el demonio. Hallaron aquello slo sin guarda alguna, cosa que extra mucho la gua que los Padres llevaban, porque afirmaba que de dia ni de noche dejaba de haber all continua gente. Era el templo bien capaz y bien aderezado, en l habia un atajadizo lbrego con dos puertas, en que estaba el cuerpo colgado de dos palos en una red hamaca, las cuerdas de ella estaban muy bien guarnecidas de muy vistosa y variada plumera, cubran la ha-

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maca unos preciosos paos de pintadas plumas que su variedad se llevaba la vista. Habia algunos instrumentos con que perfumaban aquel lugar, en el cual nadie era osado entrar sino el sacerdote, el cual en nombre del pueblo preguntaba las dudas este orculo. E n lo anterior del templo habia muchos bancos donde se sentaba el pueblo, el cual oia las respuestas que el demonio daba. Habia por todo el templo muchas ofrendas de frutos de la tierra en curiosos cestos pendientes por las paredes y madera. D e estas ofrendas comia el sacerdote, y lo que le sobraba reparta como cosa sagrada los labradores, de que se prometa una gran bendicin en sus cosechas. Recogieron los Padres los huesos, sus plumas y arreos, y con todo silencio lo llevaron al pueblo, sin que persona alguna lo supiese. A l P. Cristbal de Mendoza y m se nos dilat algo ms nuestra ventura. Caminamos aquella noche por sierras, valles y lagunas con toda la priesa que el deseo nos daba de hallar aquel demonio; serian las ocho del dia cuando la gua que llevbamos nos meti en el templo. Dinos su vista muy buen alegrn, juzgando que ya no se nos podia escapar de nuestras manos, pero no hallamos ms que colgajos de ofrendas eriel templo. A q u pareca dar fin nuestra esperanza, porque la gua sabia aquel lugar, pero no donde aquella misma noche haban trasportado el cuerpo, segn el rastro mostr. Y entre la perplejidad y deseo de hallar lo que buscbamos, determinamos de seguir entre muchos caminos que habia, el ms trillado. T o p a m o s por l un muchacho gentil, que aunque entonces neg

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constantemente, despus supimos que era el sacristn ayudante en aquel templo; atrnosle, amenazndole ya, ya prometindole dones, para que nos guiase. N e g siempre, pero negando juntamente ncs gui por unos peligrosos riscos, que hacan una profundidad muy grande, pasrnoslos gatas, agarrndonos de las peas. Pasado este reventn topamos una tienda choza medio hacer, cuya curiosidad y ser all reciente nos dio pensar que se empezaba hacer para aquel cuerpo, y que por ms seguridad lo haban pasado adelante. Quiso nuestra ventura que topsemos un indio que nos sac de duda, el cual nos dio la relacin siguiente: f A media noche (dijo) el cuerpo que en aquel templo que visteis era adorado, dio voces, pidiendo le favoreciesen y llevasen de all; llevadme (deca) sacadme de aqueste lugar, porque en mi busca vienen aquellos malos hombres cogerme, con nimo de quemarme, sacadme apriesa; y yo si estos me maltratan har que caiga fuego del cielo y los consuma, y que crezcan las aguas, inunden la tierra, y convocar mis amigos los de San Pablo, para que venguen la injuria que me hicieren. C o n este aviso los que le guardaban, no slo cuidaron de librar este, sino tambin otro cuerpo que estaba bien distante de all, con nimo de que dos demonios se defendiesen mejor de dos sacerdotes (providencia del cielo para que los cogisemos ambos) haban caminado hasta aquel puesto que vistes medio hecho, y no seguro all, decia, llevadme presto de aqu, porque vienen ya muy cerca aquellos Padres. Sacronlos luego, y de aqu

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algo lejos de este paraje los dej, que van huyendo fHasta aqu refiri el indio; y segn despus supimos, este mismo indio iba acompaando aquellos cuerpos, pero viendo que el demonio nos tenia miedo y huia, juzgando por mucha su flaqueza, juzg que mejor le estaria nuestra amistad que la de aquellos pusilnimes, y por no verlos en nuestras manos y que por lo menos habian de ser quemados, se despidi de ellos. Eran ya las dos de la tarde sin haber descansado nosotros un punto, y animados con esta relacin engaando el deseo de coger la presa al terrible cansancio que llevbamos, quiso el Seor que las cinco de la tarde disemos con ellos, y fu que los que los llevaban con la huida tan apresurada y de tantas horas, rendidos al cansancio los acomodaron lo mejor que pudieron, pensando que nuestra diligencia no daria alcance su apresurado curso. Cuando de repente dimos con ellos, huyeron todos, y una sacerdotisa, que compadecida del trabajo de aquellos cuerpos los habia seguido, con nimo de regalarlos, y as tenia unos vasos grandes en que ponia brasas para mitigar la humedad y fri de aquel monte. Huyeron todos, solos dos tuvieron nimo de esperarnos, y aun de matarnos, porque asestaron sus flechas nosotros. Acobardlos Dios, y as pudimos cogerlos y atarlos. Dimos gracias Dios por el suceso, abrimos las redes, descubrimos unos hediondos huesos que aunque adornados con vistosas plumas nunca perdieron su sucia fealdad. El un cuerpo habia sido de un grande mago y muy antiguo, y el otro lo al-

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canzamos en nuestra primera entrada en aquella provincia vivo, y al aspecto le juzgamos por de ciento veinte aos; habimosle convidado con el bautismo muchas veces, pero nunca lo acept, hasta que ya al ltimo trance de su vida con algunas muestras que dio le bautiz el P. Simn Maseta. Enterrronle en una.iglesia pequea que poco despus dejamos, y afirmaron muchos que desde la sepultura se oia dar voces, diciendo: Sacadme de aqtt que me ahogo, sacadme luego, as lo hicieron, y lo pusieron en el templo, en donde hablaba por l el demonio como queda dicho. XXIX

De lo que se hizo con estos huesos.


Convino mucho hacer alguna buena demostracin para confusin de los sacerdotes de estos dolos y desengao de los pueblos, que no slo este, sino los dems estaban engaados. L o primero vedamos todos los cristianos que no comiesen de aquellas ofrendas, por haber sido hechas al demonio; llevamos los cuerpos al pueblo, y los moradores divididos en bandos, unos juzgaban nuestra accin por muy daosa, porque en estos cuerpos y su culto tenian libradas buenas sementeras, frtiles aos y prspera salud, teniendo por muy cierto, que aunque habian sido muertos, habian vuelto ser ya vivos, recobrando su antigua carne, mejorada con juvenil lozana. Confirmaban esto con decir que los habian visto menear en sus hamacas, y oidolos hablar en utilidad comn del pueblo. Otros

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dudosos de que esto fuese as, deseaban ver por sus ojos este engao; otros juzgaban, que pues huyendo apriesa no se haban podido escapar de nuestras manos, y que como presos los habamos trado, no poda ser menos, sino que su poder era muy poco. Junta toda la gente en la iglesia, se les hizo un sermn, en que se trat del verdadero Dios, de la adoracin que se le debe de las criaturas, y engaos del demonio, cuan poco puede, de las mentiras y enredos de los magos. A c a b a d o el sermn, sali un Padre con su sobrepelliz y estola, ministros con agua bendita, y un grande libro bien encuadernado, en el cual ley en latin algo de un captulo. Incitles hacer acto de contricin de haber credo aquellas boberas; estaban todos puestos de rodillas, juntas las manos, puestos los ojos en el suelo. Hicieron su acto bien fervoroso de detestacin de toda creencia vana y idolatra, abrazando solamente la verdadera doctrina que la Iglesia Catlica R o m a n a ensea, pidiendo voces perdn Dios, con tanta devocin y sentimiento, que incitaron nuestras lgrimas. Subise (acabado este acto) un Padre en un tabladillo que se habia hecho en la plaza, para que todos y las mujeres y nios pudiesen ver el desengao en los huesos frios, mostrlos el Padre declarando los nombres de cuyos eran. Fu extrao el regocijo popular por ver tan gran engao de cuerpos, que todos confesaban que vivan, deshecho tan en pblico. A porfa traan lea para quemarlos, y asi se hizo en presencia mia para que no llevasen algn hueso, y con l continuasen su mentira.

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Con este hecho se animaron descubrirnos otro cuerpo que habia poco era muerto, y queriendo nosotros en su enfermedad bautizarlo, lo ocultaron los gentiles, con nimo de fabricarle templo, el cual tambin pas por la misma pena de fuego. Quitado este estorbo acudieron con continuacin la gente la iglesia, y con fervor pedan los gentiles el bautismo, y los cristianos la confesin, con que se cogi en aquel pueblo mucho fruto, acusndose con mucho sentimiento de haber tenido por verdad aquellos embustes del comn enemigo. XXX

Entrada

que hicimos la provincia

de

Tayaoba.

Habiendo ya undado cinco poblaciones, y quedando en ellas Padres que las cultivasen, pusimos la mira en pasar la provincia de T a y a o b a . Este nombre fu de un principal cacique gobernador de muchos pueblos, del cual tom toda aquella provincia el nombre. Cpome m el procurar abrir la puerta de esta bien cerrada provincia, para que el Evangelio entrase. T e n i a esta provincia casi infinita gente, y con las costumbres gentiles muy en su observancia, muy guerrera, y en comer carne humana muy ejercitada. Hallbanse por aquellas sierras, valles y arroyos gran nmero de hechiceros, llenos de muy grandes errores y supersticiones, y que con pertinacia aborrecan otras doctrinas, predicando la suya por muy cierta. Muchos se fingan dioses (comn disparate de estos pobres) fraguando mil embustes de su divinidad, creda

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neciamente de la plebe, porque como la elocuencia de estos es extraordinaria, la ordinaria gente los venera vencidos de sus compuestas y mal hiladas mentiras. Siguiendo mi viaje, llegu una aldea pueblo bien pequeo, que apenas tenia 6o vecinos que me recibieron con amor, que pagu con obras de predicacin del Evangelio, y se bautizaron todos. Detveme en este pueblo dos meses, informndome de las costumbres de los de aquella provincia, y procurando desde all darles cuenta de mi venida y intentos. L a llave y atalaya de toda la provincia estaba en un pueblo distante una jornada de el en que y o me hallaba. Envi sus moradores algunos donecillos de anzuelos, cuchillos, cuentas y otras cosillas que ac no tienen valor y son all de estima. C o n esto pude atraer algunas que me viesen, y comunicando con ellos mis deseos, les dije como deseaba entrar en sus tierras anunciarles la salud eterna; y fiado y o en el seguro que me dieron, me part de all pocos dias por el rio en canoas, llegu su pueblo con sol, habiendo caminado con toda prisa todo aquel dia. Dieron muestras de recibirme bien, pero fingidas, porque dando aviso de mi llegada, toda aquella noche fu desgalgando gente de aquellas sierras, con nimo de comerme y los que iban en mi compaa, que serian como 15 personas. Tenian deseo (como despus supe) de probar la carne de un sacerdote que juzgaban era diferente y ms gustosa que las dems. T u v e mala seal ruido tan disimulado, y as se me pas la noche en prepararme para cualquier suceso.

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Apenas rompi el dia cuando entr en mi choza un grande hechicero preguntando por m, y vindome de rodillas en oracin, con mucho silencio se sent no lejos de m. Y o prosegu por muy buen rato pidiendo Dios la luz que le faltaba aquella ciega gente, para que desechando los errores de la gentilidad, se convirtiesen su divina fe. Levnteme, y l y otros ocho caciques grandes magos que se habian juntado, con amorosas y blandas palabras les dije, cmo el deseo de su bien me habia guiado sus tierras, no en busca de oro plata, que no tenian, sino de las almas, que aunque negras con la gentilidad y pecados, les traia con que las emblanqueciesen, que era el agua del bautismo, y en l la verdadera creencia de un Dios, criador universal, y prosiguiendo mi pltica les anunci Jesucristo Hijo de Dios, y llegndoles tratar de la pena eterna de los malos, me ataj uno de ellos, diciendo voces, este miente, repitiendo muchas veces, miente, matmosle, y respondiendo los otros lo mismo, salieron corriendo buscar sus armas, que de propsito por no causar recelo las habian dejado escondidas, y en guarda mucha gente que en un monte estaba en emboscada. Qued con la mano sabrosa (como dicen) por haber dado aqueste pregn del Evangelio aquellos brbaros, y sin menearme del puesto los estuve esperando. U n o de los indios que me acompaaban entr en mi choza, rogndome que me fuese, entr segunda y tercera vez, dicindome: Padre, por amor de Dios, que nos vamos, que te han de hacer pedazos, y echndome los brazos al cuello, con sus ruegos me movi salir, parecindome ver en. l, no

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ya indio, sino un n g e l del cielo. Apenas salimos, cuando empezamos sentir las flechas que nos venan tirando. Cayeron mis lados siete indios de mis compaeros muertos flechazos, que para m fueron otras siete muertes, sin que mi dicha me enderezase alguna, para ser compaero en la muerte de los que me haban acompaado en vida, no slo con el cuerpo, sino con el nimo de ayudarme la predicacin del Evangelio, con cuyo intento se haban preparado el dia antes como para morir, con la confesin y comunin, dicindome con un fervor cristiano: Ea, Padre, vamos predicar la fea los gentiles, que nosotros en tu ayuda hemos de dar la vida por Jesucristo, y en defensa de la fe que predicas. Estaba junto m aquel buen indio que me sac de la choza, y vindome rodeado de tanta flechera y en tan conocido peligro, por sacarme m de las manos de la muerte, se expuso l con evidente peligro de perder la vida. Y sin hablarme palabra, me quit por detrs mi sobrerropa con la presteza que trance tan peligroso pedia, y mi sombrero juntamente, y diciendo otro indio meted al Padre al monte, l se puso mi sobrerropa y mi sombrero, y corriendo por un campo solo vista de los enemigos, me dio tiempo y lugar para que yo me guareciese del bosque, que era muy espeso. O decir los gentiles viendo mi buen indio con mi sombrero y ropa, all va el sacerdote, tira?-le, matmosle, y fu maravilla que lloviendo sobre l gran golpe de flechas ninguna le toc, siendo toda aquella gente muy certera en tirar saetas. Y o me met por el monte con tres indios, y por no dejar rastro nos dividimos por cuatro partes vis-

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ta unos de otros (ardid usado en semejantes aprietos) y as fuimos caminando por aquel espessimo monte. A q u e l fiel indio que por m se expuso recibir la muerte corri muy grande trecho, y juzgando que y o estara ya muy adelante por el monte adentro, l se recogi tambin guarecerse, dejando burlados los que le seguan. Alcanzme, dime mi ropa y el sombrero, y con intrpido nimo juzgando que venia la gente en mi seguimiento volvi ver si los encontraba, con nimo de guarecer mi vida, riesgo de la suya. Nosotros proseguimos nuestro rumbo, sin saber el que llevbamos, topamos por gran ventura un oculto camino, por donde disimular el rastro que dejbamos; este fu un acequin pasadizo y hozadero de jabales metido bien en la tierra, hecho un lodazal continuo, y tan cubierto y disimulado con unos espinosos juncos, que tuvimos gran ventura dar con este escondrijo. Arrjamenos por l, cuya estrechura apenas daba lugar que uno tras otro passemos; el altor era menos, porque yendo gatas metiendo las rodillas y brazos en el cieno hediondo, nos era fuerza llevar por l arrastrando el rostro, pena de que en levantando un poco la cabeza topaba luego con las agudas espinas de los juncos. Afliccin grande pas en este estrecho, sucio y espinoso camino, de que salimos como suelen salir los jabales del cieno, y yo saqu la cabeza lastimada de los juncos corriendo la sangre por el rostro, que con lgrimas de sus ojos me limpi uno de mis compaeros. Dbanse priesa que caminase, teniendo por sin duda que nos seguan los enemigos, pero iba y o tan cansado y atravesado el corazn

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con las siete muertes de mis compaeros, y instimulado del deseo de imitarlos, que rogu l o s que iban conmigo, que se fuesen y escapasen las vidas, para que sus hijos tuviesen padres, y sus mujeres maridos, y no quedasen con su muerte viudas y hurfanos; y ellos con un varonil nimo dijeron, que ni mujeres ni hijos estimaban, que ms bien les estaba morir mi lado en tan honrosa empresa, que vivir con infamia de haberme dejado entre gentiles. E n esto sin pensarnos vlmonos sobre el rio por donde el dia antes habamos subido, omos ruido de remos, el cual juzgamos ser de los enemigos que por el rio andaban buscarnos. C o n este recelo nos metimos al monte, pero parecindome que huamos sin saber de qu, rogu mis compaeros que me esperasen all, que quera reconocer quines eran, y que si fuesen enemigos se escapasen ellos. No vinieron en eso, y asi nos volvimos al rio, descubrimos dos indios en una canoa y que eran amigos, ambos caciques de aquel pueblo de donde habamos salido el dia antes. Pregnteles (bien maravillado) la causa de su venida, respondieron que habian sabido el suceso, y que venan en mi busca. Qued atnito, vi una providencia divina bien palpable, porque el camino hasta all era de ocho horas con voga continua, y de mozos, que para una embarcacin son menester ocho diez, y estos dos viejos que cada uno tenia ms de ochenta aos, en hora y media habian hecho aquel largo camino. Embarcmonos y llegamos al pueblo donde se renov mi pena, porque salieron todos, nios y mujeres recibirnos llorando voces nuestros traba-

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jos. Qued sin ornamento, porque aquellos brbaros me le quitaron, del cual hicieron presente un gran mago que tenan, quien todos reconocian vasallaje. Hicieron pedazos la patena para colgar los pedazos al cuello, quitronme una hamaca y una frazada que era todo mi ajuar, quedando solamente con lo que tenia vestido, sirvindome el fuego de frazada contra el fri, que era muy grande en las rigurosas noches del invierno. XXXI

Entrada

segunda que hice esta

provincia.

Pretenda con tan adverso suceso arredrarnos el demonio de tan importante empresa, pero la codicia de ganar tantas almas para el cielo hacia olvidar estos trabajos. Volvme preparar para hacer otro acometimiento aquel alczar tan pertrechado de ardides de demonios, y fortificado con tantos ministros suyos. N o hall desanimados los indios, que aunque la muerte de aquellos siete hermanos suyos y compaeros mios poda acobardarlos; pero el haberlos dado entender cuan gloriosa accin habia sido la suya y el premio que esperaba tenan y a en el cielo, por haber con su sangre firmado la fe que poco ha habian recibido, les caus nuevo nimo. Sucedi por aquellos dias, que las nueve de la noche en lo ms oscuro de ella, oimos por unas muy altas quebradas de montes, entre cuyos senos corra un caudaloso y en partes arrebatado rio, un ay! tan dolorido y tierno, tan penetrante y repetido,

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que nos caus todos gran novedad, porque ni el ruido bien grande del rio ni la longitud bien grande de donde empez este quejido disminua un punto de aquella sonora y lastimera voz. El primer juicio que hice, fu que era alguna alma que en el purgatorio era atormentada fuertemente. Sal la plazuela del pueblo, donde ya la aguardaban muchos, porque segn de la voz se colegia, por minutos se iba acercando al pueblo. C o m o un rayo pas por medio de nosotros en forma visible de un bulto, modo de nube blanca y de altor de un hombre, y entrando en la iglesia pocos pasos de la entrada desapareci; djele algunos responsos y el dia siguiente la Misa. Quedaron todos los indios espantados de haber visto tan claramente cosa de la otra vida, diciendo todos que seria el alma de alguno de mis compaeros. T o d o mi deseo era ver el gran cacique T a y a o b a , porque juzgu que, aquel ganado, tendra los demas de mi bando. Quiso el Seor que mi deseo se cumpliese. L a curiosidad de verme trajo aquel pueblo, un gran cacique, llevando consigo su mujer y dos hijos suyos (seal cierta de amistad) nunca apartaba de mi sus ojos, lo cual extra mucho, pero sacme presto de duda dicindome: Padre, no te espantes que con todo cuidado te mire, porque d eso me trae mi deseo, para ver por mis ojos si es ve?-dad lo que los magos nos predican de vosotros, dicen que sois diversos de los hombres, que sois monstruos, y que tenis cuernos en la cabeza, y que es vuestra fiereza tanta, que vuestro comn sustento es carne humana, y que vuestro modo de proceder es intratable; este engao me ha trado y este es el que ha reta?-dado al Ta9

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yaoba venir verte, pero yo ir en breve y te le traer sin falta. Cumplilo en breves dias, vino el buen viejo verme con su mujer y cuatro hijos, dejando en sus tierras otros veinte; reciblos con mucha honra acariciando mucho sus hijuelos, cosa que estima mucho aquella gente; diles de mi pobreza las nieras que tuve, y la dems gente que le acompaaba. Corri la voz por todos nuestros pueblos de la venida del Tayaoba, y porfa iban de 30 y 40 leguas verlo, maravillndose de ver un hombre tan famoso. Trat luego de entrar su tierra, cuya nueva le dio mucho contento; parecinos dejar el viaje del rio y as salimos por tierra; caminamos tres dias y dimos en un algo extendido campo, porque el camino todo hasta all habia sido de monte y muy espeso. Parecime y los indios tambin, que era propsito para fundar un buen pueblo; levantamos luego una hermosa cruz, que todos adoramos; mi casa fu la sombra de un rbol, y en l tenia una imagen de la Concepcin de la Virgen, de media vara, mis armas una cruz que continuamente traia en las manos. A c u d i mucha gente verme, y de aquellos que atrs dije que me habian querido matar acudieron muchos, y c o m o vieron que no tenia defensa, porque solos 30 indios me acompaaban, si bien el T a y a o b a habia enviado llamar su gente, previnindose de lo que sucedi. Trataron los hechiceros de matarme, y con toda brevedad antes que el T a y a o b a juntase su gente acudi tanta de los enemigos aquel campo toda aquella noche, que por mayor serian 3.000 indios. Tratamos nosotros de hacer un palenque para defendernos, pero ni la oscuridad

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de la noche daba lugar, ni el nmero tan poco de gente podia hacer nada. Era ya pasada la media noche, y segn su costumbre, al romper del dia habian de a c o m e t e m o s . Aconsejronme los indios que con la oscuridad de la noche saliese de aquel campo, y me guareciese por la espesura de aquellos bosques, que ellos se quedaran probar la mano, y en la primera refriega se escaparan. El buen T a y a o b a me dijo: Padre, al amanecer hemos de pelear y podr ser que me maten, hazme hijo de Dios por el bautismo. L o mismo dijeron los gentiles que all habia, los cuales habia ya dado noticia de estos divinos misterios, y eran catecmenos; bautcelos, y el T a y a o b a se llam Nicols. Apenas hube salido del rbol, acompaado de tres indios y de un nio que me ayudaba Misa, cuando con todo silencio acometi por un lado una tropa de gentiles mi alojamiento. Sentimos el ruido, y aguijando el paso nos metimos en un bosque. C o n la oscuridad de la noche y con la prisa que tuvimos en salir, se qued la santa imagen. Acordse mi sacristn de su olvido, y sin decirme cosa, vuelve al puesto recobrar su imagen. R e c o ncenle los enemigos que ya habian despedazado la imagen. Atronlo y llevronlo su pueblo. A l amanecer se trab una breve pelea por ser los nuestros tan pocos, los cuales mataron algunos de los enemigos, que por ser muchos hacan presa las flechas, saliendo los nuestros sin lesin alguna. Habia un cacique de los contrarios ofrecido sus mancebas que por despojos de la guerra les llevara muy buen pedazo de mi cuerpo para el convite de la victoria. Este tenia en su mismo pue-

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blo un enemigo, y vino con l para en esta ocasin matarlo, y as lo hizo, porque ponindose su lado, al primer acometimiento traicin le atraves con una saeta. Caminamos aquel dia mis compaeros y y o por la espesura de aquel cerrado bosque. Y o , no libre de cuidados, tormentos y penas de ver-que as vend a Satans, oponindose al Evangelio, iba revolviendo en m muy varias cosas. L a que ms me atormentaba era que parece quedaba la puerta bien cerrada al santo Evangelio en toda aquella tan larga provincia. Llegamos bien cansados las cuatro de la tarde un arroyuelo donde hicimos alto descansar aquella noche, no llevbamos cosa ninguna con que poder entretener la naturaleza, porque todos bamos ayunos desde el antecedente dia. T a m p o c o habia con que sacar fuego. Saclo la necesidad industria, porque uno de mis compaeros con dos palillos sac fuego; los otros se fueron por aquel monte, y al cabo de muy poco volvieron con la comida. Traian un buen envoltorio de hongos en unas grandes hojas, y juntamente traia unas races de rboles bien grandes, que parecan en el color y hechura nabos, el otro trajo un grande manojo de ramones de rboles. L o s hongos envueltos en hojas los metieron en el rescoldo, y all se cocieron, las hojas de rboles las tostaron en su misma rama la llama del fuego. Guisada ya la comida pusironme la mesa y fu de unas hojas que en Tierra Firme llaman bihao, y son muy grandes, all pusieron las hojas y los hongos. Estuve un rato mirando mi comida, y enternecido en verla hasta que mis compaeros me rogaron que comie-

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se. E l que no ha gustado del manjar de trabajos por la conversin de gentiles, no puede percibir el gusto de estas yerbas. Prob los hongos, pero resistieron con su dureza, com de las hojas cuyo sabor sin encarecimiento eran de sardinas saladas, trajronme por postre aquellas races crudas cuyo sabor era como de raz de palo, aunque era muy tierna. Faltaba para beber un vaso de que provey la industria. T o m un indio una hoja de aquellas grandes, y haciendo una leartaz preso con una espina lo llen de agua y me lo puso en las manos, acab' con hacer gracias al Seor tan suave comida, que realmente lo fu, y mucho para el alma; esta accin me fu de ensayo perder el temor la hambre y trabajos, sin que jams en otras semejantes ocasiones me diesen cuidado alguno, slo me le daba el procurar no disminuir la confianza que se debe tener en la omnipotencia divina. XXXII

Entrada

que hicieron unos espaoles un pueblo pequeo de infieles, y lo que les sucedi.

Spose en un pueblo de espaoles llamado Villa Rica, que dos veces me haban rechazado los indios de la provincia de T a y a o b a , y juzgando por poderosas sus armas para vengar tal desacato, y de camino san- cargados de indias y de muchachos para su servicio, que es el comn inters de estas entradas, se apercibieron para la jornada. Baj esta villa compadecido de su poco poder, para que no intentasen. Propseles la multitud que

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habia de gente, el riesgo de muchos pasos peligrosos, y viendo que persistan en su intento, jurdicamente ped las justicias que no entrasen, porque tenia por cierto que ninguno saldra con vida. Subieron 70 espaoles con 500 indios amigos, juzgu por necesario ir yo con ellos hasta cierto paraje para defender de sus manos una partida de gente que se me habia entregado, y por cuyo medio pensaba y o conquistar lo dems. Estaban ya de paz, y sin duda la daran los espaoles, y ellos los cautivaran y llevaran presos, y aun para justificar su negocio ahorcaran algunos. No sali vano mi discurso, como prob el suceso. Fuimos este viaje el P. Diego de Salazar y yo, llegaron los soldados un pueblecillo de hasta ocho pequeas casas de gentiles, donde habia muchos de los que me haban querido matar segunda vez, y me haban cautivado el nio que me ayudaba Misa Luego que los enemigos nos sintieron, saliendo como leones derribaron con sus saetas cuatro indios amigos, y como sintieron escopetas se retiraron al bosque. C o n los gritos que los heridos daban, flechera que los enemigos nos tiraban, creca el temor de manera que algunos espaoles pusieron en pltica el volverse, consejo mal pensado, porque les saldran los indios los malos pasos, y all con facilidad los consumiran. Mudaron de parecer, hicieron luego un palenque, no ya para vencer los indios, sino para no ser vencidos de ellos. Nuestros indios amigos hallaron unas grandes ollas de carne cocida con maz, de que me trajeron un plato, rogndome que comiese. Com de ello juzgando ser aquella carne de caza, pero p o c o

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rato sacaron la cabeza, y los pies y manos cocidas de aquel nio que me cogieron. Averiguse ser l c o n unos mozos que de los enemigos cogimos, los cuales dijeron, cmo el dia antes lo habian muerto con la solemnidad acostumbrada, de que dije algo atrs. Iban los enemigos avisndose y haciendo grandes juntas, acometan nuestro palenque hacindonos mucho dao con sus saetas, derribando indios y espaoles, que aunque no de peligro quedaban impedidos para tomar armas. Murieron escopetazos muchos brbaros. Continubase esta guerra, porque nuestros indios desde el fuerte les tiraban muchas saetas: nos voivian con mucho dao nuestro. Tratamos mi compaero y yo de poner fin esta guerra ordenando nuestros indios amigos que no despidiesen saetas, antes recogiesen las del enemigo, el cual vindose desarmado nos dejara libre el paso para volvernos, que ya no pretendan los espaoles otro despojo. Dmosles parte de nuestro intento, y mal considerados lo rechazaron, alegando que con las saetas que echbamos al enemigo, lo arredrbamos que no se acercase al fuerte, razn sin fundamento, pues eso lo hacian ellos mejor con sus escopetas. A l quinto dia de nuestra llegada se juntaran c o m o 4.000 indios escogidos todos. Entraron los espaoles en consejo, y vindose y a en el ltimo dia de su vida acordaron que en entrando el palenque el enemigo, se hiciesen ellos una muela, y que de este modo se defendiesen hasta que acabada la municin (que ya era muy poca) acudiesen las espadas, que ya si aqu llegaran, fuera el ltimo remate

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de sus vidas. Los indios amigos viendo en tan arriscado punto este negocio, me dijeron: Razn ser, que pues avisaste aquestos nombres de todo este peligro,y por su gusto han querido empearse en l, que nosotros cuidemos de nuestras vidas y de secreto nos vamos y escapemos por estos bosques, qudense ellos, pues instaron tanto en venir su perdicin. Respondes que no seria accin honrosa dejar los espaoles en tan manifiesto peligro, que pelesemos y cuando ya llegsemos al ltimo trance, la misma ocasin nos daria algn remedio, pues estbamos ya hechos escapar por los montes, y que esperaba en Dios habamos todos de quedar con vida. Ordneles que no tirasen flecha al enemigo, que aunque no asentan este parecer los espaoles, lo juzgamos nosotros por nico remedio y fin de aquella guerra. Trabse luego una reida batalla; los espaoles peleaban ya por la vida puestos en sus troneras, nosotros retiramos los indios la plaza de armas, los enemigos la cubrieron en un instante de flechas clavadas en el suelo, las cuales fueron los nuestros recogiendo. Segunda y tercera vez hicieron lo mismo, sin que los nuestros despidiesen saeta, cesaron las flautas y atambores y gritera del enemigo, confuso de verse desarmado. L o s espaoles confusos de esta novedad ignoraban la causa, hasta que sabida y viendo que los enemigos tropas se despedan para volverse sus tierras, dimos las gracias al autor de todo. L o s espaoles cantando ventura y no victoria trataron luego de volverse sus casas. Haban acudido nosotros gran parte de los indios, por cuya

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causa habamos seguido aquel viaje para librarlos de sus manos. Estos indios no quisieron volver sus tierras, recelosos de que los indios enemigos los matasen. Salimos todos huyendo del peligro. L o s espaoles juzgando por caso de deshonra volver sus casas cargados de heridas y huyendo y sin ninguna presa, pusieron la mira en hacerla en aquellas ovejuelas, que fiadas de nosotros nos seguan. Tratan de hacer proceso cmo aquellos indios me habian querido matar dos voces, y convenia proceder castigo, hzose as, y dan sentencia que dos de ellos que eran los caciques sean ahorcados. T u v e aviso de esto, avis de esta determinacin los caciques, dndoles por consejo que se trasmontasen por aquellas sierras con toda su gente, y que de ah ocho dias volviesen aquel puesto donde me hallaran y trataramos del buen asiento de sus casas. A media noche con todo silencio sali aquella pobre gente, huyendo de la justicia que debia ampararla y favorecerla. Amaneci, y el capitn espaol envi sus alguaciles efectuar la prisin de toda aquella gente. Hallronse burlados, hicieron grandes diligencias para saber quin cmo los habia sacado. Nada se supo, hasta que el mismo capitn acudi ra y me pregunt si los habia visto. Djele que si, y que la noche antes les habia aconsejado se fuesen por los bosques buscar sitios para sus rozas y sementeras. Confuso el hombre y bien triste respondi. A buen santo se han encomendado. Partironse de all los espaoles por no verse muy seguros de los enemigos. Mi compaero y y o nos quedamos, acudieron los ahuyentados

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indios, y sealndoles sitios hicieron sus casas y rozas, bautizronse todos y viven hoy algunos de ellos como" muy buenos cristianos. XXXIII

Procura

la Compaa volver tercera vez aquella conquista.

Sin duda quedaron ufanos los demonios en aquel alczar seores absolutos de inmensidad de almas, victoriosos con haber desterrado dos veces el sacro Evangelio. N o desesper y o de la victoria. Los consejos que me daban que desistiese de aquella empresa absolutamente imposible me encendan mayor nimo su conquista. Las cartas que amigos me escribian, que dejados aquellos tan repetidos peligros, me retirase al descanso y conservacin de mi vida, me impelan arriscarla. Invoqu el auxilio de los siete Arcngeles, prncipes de la milicia celeste, cuyo valor dediqu la primera poblacin que hiciese. T e n i a y o una imagen de pincel de vara y media de alto de aquestos prncipes, psela en su marco y llevndola en procesin aquellos tres dias que dije habia andado hasta aquel campo de donde me echaron y cautivaron el nio, acompaado de solos 30 indios, para que la victoria de tan infernales bestias se atribuyese solamente Dios, llegamos con esta procesin vista de aquel campo. N o divis mi cruz que habia levantado, cuya altura hermoseaba aquellos campos, hllela vuelta en ceniza por aquellos brbaros; en su lugar

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levant otra y all con toda brevedad hicimos una fuerte palizada y una iglesia pequea en que cada dia decia Misa, all nos metimos esperar la furia de aquellos tigres. Juzgaron todos por la exterior apariencia que tenia y o mucha gente en aquel fuerte, acudieron ver mis pertrechos, pero recibiendo la gente en la puerta del fuerte no consenta que entrasen dentro. Faltnos la comida y yo me sustent por muchos dias con tallos de arbolitos silvestres, hojas de rboles tostadas, races de cardos silvestres. Cada dia tenia nuevas de juntas que contra m se hacan. El que ms ardia en furor y deseo de comerme era un mago llamado Guirabera, el cual se hizo llamar Dios, y con sus mentiras se habia apoderado de aquella gente. Su comer ordinario era carne humsna, y cuando fabricaba alguna casa hacia alguna obra, para regalar sus obreros hacia traer el ms gordo indio de su jurisdiccin y de aqueste pobre hacan su convite. A los que me venan ver, despus de ddoles noticia del fin de mi venida, les daba algunos anzuelillos, agujas y alfileres, que aunque por ac son de poca estima, all lo son de muy grande; fueron cobrando amor mis palabras, ayudbanme mis compaeros con las suyas hablando bien los gentiles, los cuales informados bien de mis intentos acudian tropas cada dia, llevando sus mujeres, sus hijos, sus enfermos, sus bienes y hacenduelas, dejando sus estancias, sus chcaras y sus tierras en que habian nacido, para poblar aquel puesto y oir en l la divina palabra. A l l se redujeron todos aquellos que la primera vez me quisieron matar y mataron los siete indios, que y a dije, aquel

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sitio poblaron los que la segunda vez me desterraron y me mataron el nio que me ayudaba Misa, all mostraron su sentimiento de los agravios que me habian hecho, all confesaban su culpa lavndola con el Sacramento del Bautismo que les di. Juntronse en aquel campo al pi de 1.500 familias, el nmero de infantes que se bautizaron fu muy grande, llevndose el cielo las primicias de muchos que recien lavados volaron al cielo. XXXIV

Cmo fueron desamparando d aquel gran mago llamado Guirabera, y l se rindi tambin d la verdad.
Viendo aquel gran mago llamado Guirabera que no eran bastantes sus mentiras y fabulosos sucesos que para conciliar su crdito contaba, para detener la gente que porfa no acudiese oir la divina palabra, se determin de visitarnos. Sealrnosle un pueblo nuestro donde nos juntamos tres sacerdotes, avisrnosle que all con toda seguridad podia vernos. Vino acompaado de 300 indios armados de arcos y saetas, delante de l iba un cacique muy principal que llevaba una espada desnuda y levantada en la mano, tras l una tropa de mancebas suyas muy bien aderezadas llevaban en sus manos algunos instrumentos de vasos y otras cosas de su uso, iba l en medio de todo este acompaamiento muy bien vestido. Continuamente iba echando bendiciones al modo obispal, que aun esto le industri el demonio, iba su gente arrojando por tierra muchos paos para que no tocasen

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sus pies al suelo, y muchos se quitaban las vestiduras que traian vestidas, y se las ponan los pies con pertinaz cuidado y diligencia. N o quiso entrar en nuestra casa, y segn se juzg fu del recelo que tenia de nosotros no le matsemos para comerlo. Salimos la puerta, y all le pusieron un banco muy adornado de ropas varias y los pies lo mismo, y nosotros sentados en tres sillas oimos su arenga como de hombre que por la elocuencia se habia entronizado tanto. Djonos el agrado que habia tenido en vernos, porque deseaba le tuvisemos por amigo y otras cosas muy bien dichas. Respondimosle brevemente y que despacio le hablaramos. Regalrnosle lo que nuestra pobreza sufra. E l dia siguiente ms asegurado nos fu ver, y entr en nuestra casa donde delante de muchos de los suyos le di entender que habia un slo Criador, y que todos ramos hechura suya y l daba los tiempos como le placia, criaba hombres de nuevo y causaba la muerte otros, sin que la muerte fuesen de reparo nuestras diligencias. Djele cuan bobo era l, pues siendo indio como los dems y que bebia y coma y tenia las necesidades de las bestias, de comer, dormir y otras tan comunes, olvidndose de s mismo y de su Criador se intitulaba Dios, que se reconociese por hombre, y aun menos, pues tenia menos juicio que todos en fingir tales locuras. Mostr oirme bien, y negando todo lo que de l la fama habia predicado, convidnos que fusemos su pueblo, donde deseaba recalarnos. D e ah algunos dias el P. Simn Maseta y y o nos pusimos en camino. Recibinos el indio con

142 buen semblante, enarbolamos luego el estandarte de la cruz en medio de aquella leonera, porque todas aquellas sierras y quebradas eran habitadas por magos y hechiceros. Fundamos all una poblacin de 2.000 vecinos y de leoneras de fieras, donde nunca se habia visto sino borracheras, deshonestidades, enemistades, muertes, comerse unos otros, como acaudillados del demonio, de cuya enseanza procedian tales efectos, viviendo en una inquietud continua, ya hecha aquella tierra un Paraso, se oia la divina palabra en la iglesia, en sus casas antes de dormir rezaban las oraciones voz en cuello, y lo mismo hacian en despertando. E n lugar de aguzar huesos humanos para sus saetas, ya labraban cruces para traer al cuello, y con porfa acudian saber lo necesario para su bautismo. Llegaron todas las poblaciones que en aquellas provincias hicimos 13, en que todos los domingos se predicaba, y todos los dias del ao se hacia la doctrina; las confesiones eran muy frecuentes; colocamos en algunas de las primeras el venerabilsimo Sacramento del Altar. En estos pueblos donde asista este Seor no se sufran amancebamientos ni otros vicios, comulgaba la gente de estos pueblos cuatro veces al ao con muy buena disposicin de confesin sacramental, disciplina que ocho dias antes hacian, creciendo cada dia en el aprovechamiento de sus almas, y echando grandes raices en la fe, con q u e floreca toda aquella cristiandad. Celebrbase todos los domingos las Misas en canto de rgano, con muy buenos instrumentos; con que grandes provincias de gentiles que te-

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namos en fronteras nos deseaban para que entrsemos en sus tierras ensear sus hijos. Lleg el juicio final de aquellas reducciones y de las esperanzas que habia de hacer otras, por medio de los vecinos de San Pablo. XXXV

De la invasin hostil que los vecinos de la villa de San Pablo hicieron estas reducciones.
L a villa de San Pablo est fundada al Sur (i) lugar el ms metido la tierra adentro de toda aquella costa; dista del mar 16 leguas, est fortificada con una altsima sierra que llaman Panam Piacaba, que quiere decir lugar de donde se v e el mar; es tan empinada aquella sierra, que cuatro hombres impedirian el paso grandes ejrcitos. Otro camino puede haber muy fcil para esta villa por camino llano desde el rio Ginero (2) abriendo un pedazo de monte, que repugnan mucho los de San Pablo; es tierra muy frtil, dase trigo, maz y vino, carnes de vaca y puerco, y esto se beneficia, y lleva vender por la costa acuestas de indios y de indias, que como muas los cargan, aunque tengan hijos que criar. L o s moradores de aquella villa son castellanos, portugueses y italianos y de otras naciones, que el deseo de vivir con libertad y desahogo,
(1) Sin duda quiere decir el P, Montoya, que est fundada en la parte meridional del Brasil, al Sur de las principales poblaciones de aquel pas, pues en efectoesta ciudad, que h o y es capital de la provincia de su nombre est situada hacia los 23 grados de latitud austral. ( N . del E . ) (2) R o Janeiro.

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y sin apremio de justicia los ha all agregado. Su instituto es destruir el gnero humano, matando hombres, si por huir la miserable esclavitud en que los ponen, se les huyen. Dos y tres aos estn en esta caza de hombres como si fueran bestias, y tal vez han estado diez y doce aos, y volviendo sus casas hallaron hijos nuevos, de los que tenindolos ya ellos por muertos, se habian casado con sus mujeres, llevando tambin ellos los hijos que habian engendrado en los montes. Y porque de este punto habr de decir en otra parte, basta dar esta nueva noticia. Entr esta gente peores que alarbes (i) por nuestras reducciones, cautivando, matando y despojando altares. Acudimos tres Padres sus aduares y alojamientos donde tenian ya cautiva mucha gente, pedrnosles nos diesen los que nos habian cautivado, y tenian muchos en cadenas. A l punto como locos frenticos dieron v o c e s diciendo, prndanlos, prndanlos, que son traidores estos, y juntamente dispararon algunos arcabuzazos, con que hirieron ocho nueve indios que nos acompaaban. U n o qued luego all muerto de un balazo que le dieron en un muslo; el P. Cristbal de Mendoza sali herido de un flechazo. Tuvieron al P. Jos Domenech preso, dicindonos palabras como al fin salidas de sus sacrilegas bocas, que no ramos sacerdotes, sino demonios, herejes, enemigos de Dios, y que predic(i) N o sabemos que nadie h a y a dado este nombre de alarbes los habitantes de San Pablo. Es muy comn en otras historias llamarlos mamelucos, apodo que los postugieses pusieron los mestizos del Bra* sil Esta primera invasin de que habla aqu el P . Montoya, se verific el ao 1 6 2 8 . ( N . del E . )

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bamos mentiras los indios. Apuntme uno de ellos con su escopeta al pecho, abr la ropa para que sin ninguna resistencia entrase la pelota. Poco despus entraron son de caja y orden de milicia en las dos reducciones de San Antonio y San Miguel destrozando indios machetazos. Acudieron los pobres indios guarecerse en la iglesia, en donde (como en el matadero vacas) los mataban, hicieron despojo de las pobres alhajas de la iglesia, derramando los leos por los suelos (i). Y si c o m o los Padres desearon salir con el Santsimo Sacramento en las manos, para que con su presencia reprimiese aquellas fieras bestias, no tomaran por ms advertido consejo no hacerlo, hubiramos visto un escandalossimo acto de aquellos perdidos hombres. Y no slo en esta, pero en otras reducciones me pidieron los Padres, que sacsemos este Seor con toda reverencia, y lo tuvisemos la entrada de la iglesia para impedirles el paso. Quieren por ventura (dije) que estos herejes cojan el Santsimo Sacramento y eri nuestros ojos lo arrojen en el suelo, y lo pisen y quemen? y as fu necesario consumirlo y desterrarlo del altar donde era venerado de gente que ayer era pagana y infiel. Entrronse en un aposento de un Padre, prometindose un gran tesoro, hallaron dos camillas hechas pedazos y una sotana de algodn muy vieja, y en lugar de edificarse de la pobreza de aquellos apostlicos varones, haciendo banderas de ellas las mostraron los indios, dicindoles: Mirad los pobretones que

(1)

Consta y mucho ms de informaciones autnticas que se han del P. Montoya.

presentado. Nota marginal

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tenis en vuestras tierras, que por no tener que comer en sus tierras, vienen com embustes las vuestras engaaros; mirad qu camisas tienen, nosotros s andamos bien vestidos y tenemos muchas cosas que daros. No os conviene tener en vuestras tierras estos pobretones, y as venimos echarlos de toda esta regin, porque esta tierra es nuestra y no del rey de Espaa. Mientras este predicaba andaban los otros matando. Favorecise un indio del P. Simn, huyendo de la muerte que uno de estos ladrones le quera dar, y estando abrazado del Padre, lo mat con un balazo sin confesin, y con no poco peligro de matar al Padre, y sin respeto de sus venerables canas, el cual le reprendi, prometindole la paga en el infierno. Yo (respondi el malhechor) m e he de salvar pesar de Dios, porque para salvarse el hombre no ha menester ms que creer. Este sabe ya por experiencia la falsedad de su doctrina, porque le mataron de tres balazos sin confesin, y tras el alma desapareci el cuerpo, que no se hall en la sepultura, donde con duda si la mereca, fu enterrado. No quiero olvidar un gracioso modo que tienen de gobierno en" estos hostiles actos y invasiones; llevando consigo unos lobos vestidos de pieles de ovejas, unos hipocritones, los cuales tienen por oficio mientras los dems andan robando y despojando las iglesias, y atando indios, matando y despedazando nios, ellos mostrando largos rosarios que traen al cuello, llganse los Padres, pdenles confesin y tratan de la oracin y recogimiento, y si en aquellas parroquias se administran

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los Sacramentos^ tratan del bien grande que hay en servir Dios, y mientras estn hablando de estas cosas, van pasando las cuentas del Rosario muy aprisa. Juntaron estos hombres infinita gente de nuestras aldeas y de otras partes de gentiles que tenamos apalabrados para reducir; diles peste, de que murieron muchos sin bautismo y los cristianos sin confesin, tratamos de ir bautizarlos y confesarlos, y y o me ofrec ello, pero no quisieron consentirlo. Supimos que se iban ya, y que queran quemar los enfermos impedidos, envi al P. Cristbal de Mendoza que les rogase nos los dejasen bautizar antes los dejasen vivos. Respondieron con acostumbradas astucias diciendo que nos avisaran, pero saliendo de aquel puesto, que es como un corralazo mayor que esta plaza de Madrid, pegaron fuego las chozas, que todas son pajizas, donde quemaron con inhumanidad de bestias muchsima gente. Fueron tras estos alarbes el P. Simn Maseta y P. Justo Mansilla, acompaando sus feligreses que sin dejar uno se los llevaron todos. L l e v a b a n los Padres cinco indios que les llevaban dos hamacas en que dormian, y con su inhumanidad acostumbrada se los quitaron, obligando los Padres que las llevasen acuestas. Hicieron en el camino obras de mucha caridad, porque quedndose atrs, en las dormidas y alojamientos hallaban enfermos que bautizar, que confesar, en que hicieron obras de apostlicos varones. L o s muertos que quedaban por los caminos no era posible enterrar. Habiendo caminado casi 300 leguas pi llegaron la villa

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de San Pablo, pidieron su justicia en varias partes, pero es cosa de cuento tratar del nombre de justicia. Tramperonlo todo las justicias, y y a desesperados del remedio se volvieron los Padres por el mismo camino, silbndoles y burlndose de ellos, y la misma justicia de San Pablo, sali ellos y sus moradores llamndoles perros, herejes, infames, atrevidos en volver su tierra, y porque no se fuese todo en palabras, pusieron manos violentas en el P. Simn Maseta sin respeto de su edad y venerables canas. Clamaba el pueblo diciendo, prendan estos perros. Y yendo los dichos dos religiosos acojerse al colegio que all hay de la Compaa, anticipndose algunos seculares, les cerraron las puertas con ruido y vocera extraa, llevronlos presos con orden de los jueces, que all llaman cmara, una casa de un seglar donde estuvieron presos con guardas con notable desacato de la dignidad sacerdotal, esperando los Padres otras mayores afrentas por Uios y por sus ovejas. Algunos Padres de aquella costa del Brasil que fueron presos de holandeses, espantados de estas demasas de los de San Pablo, confiesan que desacato ninguno usaron con ellos sino mucha cortesa y humanidad los holandeses, y tal vez de regalo, con ser herejes y tan enemigos de la Compaa. XXXVI

Prosigue la misma invasin por los de San

Pablo.

Fu creciendo la libertad de aquestos de San Pablo por la falta que hubo de castigo, que desde el ao de 1628 hasta estos tiempos no han cesado

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de debelar cristianos, cautivarlos y venderlos. Entraron con mano hostil en la reduccin de San Francisco Javier, pueblo de mucha vecindad, donde habia mucho tiempo que estaba colocado el Santsimo Sacramento. L o s vecinos bien informados de las crueldades de estos alarbes muchos se metieron por los bosques con sus mujeres hijos de donde salan sus mismos sembrados buscar su comida, pero all topaban con sus enemigos que los prendan, y atormentaban para que declarasen dnde haban dejado su chusma, en busca de la cual iban y la llevaban su palenque. Y en estas ocasiones no hay que hacerles resistencia, porque con un alfange les derriban la cabeza los abren por medio, con que amedrentan los dems. Dudamos si saldramos con el Santsimo en las manos atajar estos enemigos del gnero humano, pero tuvimos por ms acertado consejo consumirlo. C o n la poca gente con que nos hallbamos hicimos una palizada pequea, porque no nos cogiesen descuidados. A la una del dia con brbaro estrpito por un montecillo se metieron en nuestro patio, salimos al ruido, amparamos la gente en unos aposentos, y mientras los dems arrebataban lo que veian, un beatn de aquellos que atrs dije se puso muy despacio tratar con un Padre de cosas muy espirituales, de la confesin y de las diferencias y grados que hay en oracin. T e n i a su escupil (arma muy usada por aquellas tierras, que es al modo de dalmtica hasta los pies, de lienzo de algodn colchado, y es fuerte) tenia su escopeta al hombro y su espada ceida, y el rosario muy largo

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en las manos, y fingiendo que rezaba, iba pasando cuentas gran priesa, y reparamos despus que sin duda contaba los cautivos que llevaban por ajustar su parte, sobre que suele haber entre ellos pesadas pesadumbres. Muy poca presa hicieron en esta ocasin por la buena diligencia de los Padres. Asi uno de aquestos una mujer por los cabellos, ella se defenda varonilmente, si bien estaba embarazada con un hijo suyo de seis meses, no pudiendo el traidor rendirla, arrebatle el nio de los pechos y Uevselo. A n no comia el nio; fu un Padre pedrselo para que no se muriese de hambre. El que lo tenia no quera darlo, pidiendo la madre por cautiva, la cual lamentaba el trabajo de su hijuelo. Hasta bien tarde estuvo el Padre procurando ablandar aquel corazn bestial de aquel tigre. Iba saliendo de la palizada uno de aquestos, y psose despacio pegar fuego una casa pajiza que estaba pegada la iglesia. Asi como empez arder, empez dar voces, sanme testigos que los Padres son incendiarios. Acudimos luego apagar el fuego por escapar la iglesia. T o d a la gente que de aqu escapamos la enviamos Loreto y San Ignacio, pueblos que solos de trece habian quedado. XXXVII.

Cmo los de San Pablo destruyeron una poblacin de espaoles y muchos pueblos de indios que les servan.
Cebados aquestos lobos en los indios, trataron de destruir los espaoles. Tenia la Villa Rica 130 hombres, tenia en su jurisdiccin nueve pueblos de in-

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dios de que se servan. L o s de San Pablo fueron asolando los pueblos de indios, de los cuales muchos se recogieron la villa, la cual tambin pusieron cerco. L o s espaoles se acogieron un corral bien capaz cercado de tapias, en donde se defendan, pero perecan de hambre, porque como seores del campo los de San Pablo defendan las comidas. Muchos de los indios que estaban en el fuerte se iban de secreto al enemigo slo por comer y aplaudir al que vence. Iba ya el negocio tan delgado, que aun los mismos espaoles trataban d e entregarse al enemigo. Su dicha fu qu el Obispo descuidado de que sus ovejas se viesen en tal aprieto iba visitarlos, reconoci el dao que aquellos lobos causaban, armse de sus vestiduras pontificales, vistironse asimismo los clrigos que le acompaaban de las sacerdotales vestiduras, y con este gnero de armas se fueron hacia aquellos hombres. R e c o n o c i d o por ellos el Obispo, sin aguardar hablarle se alejaron un poco, con que tuvo lugar aquel pueblo acorralado respirar un poco y tratar de ponerse en cobro. Aderezaron sus embarcaciones y se desterraron ms de 70 leguas de all, bajndose al pueblo de Maracayu, que como ya se dijo es el seminario de la yerba, quedando aquellos enemigos de Dios seores de la tierra. U n vec i n o de esta villa habiendo concertado con el enemigo de irse San Pablo con su mujer y casa, lo puso en ejecucin, y subiendo por el Paran arrib a y yendo ya al fin de su jornada, dio en una emboscada de indios de los de San Pablo los cuales habituados fiereza, saetazos lo mataron y le quitaron la mujer y lo que llevaba.

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Salida

que hicieron los indios de Loreto y San Ignacio de sus tierras huyendo del enemigo.

Habia el P. Francisco Vzquez Trujillo, Provincial que entonces era, visitado por aquestos dias toda aquella tierra. Hallse en la destruccin de San Javier, y con la noticia clara que tenia, nos orden que muy de secreto dispusisemos las cosas de manera, que cuando fuese necesario hacer mudanza por causa del comn enemigo, se hiciese con seguridad y desahogo, encargndose de alcanzar de la real Audiencia de Chuquisaca licencia para ella. L a centinela que comunmente tenamos, nos dio aviso de la venida del enemigo, con que los indios trataron de mudar y dejar sus tierras por escapar las vidas y libertad. A y u d mucho esta mudanza un requerimiento que la justicia de la ciudad de Guaira nos habia hecho, pidindonos mudsemos aqulla gente, porque ellos por sus pocas fuerzas no nos podian ayudar contra enemigo tan pujante. Este requerimiento fu lleno de dolo y engao, porque pretendieron los espaoles salimos al camino, y fuer de los de San Pablo quitarnos las ovejas y repartirlas entre s. A s i l o prob el suceso, aunque no consiguieron su intento, y como ya los indios se habian prevenido de cosas por haber de ser la salida por el Paran abajo, facilitse mucho la mudanza. Ponia espanto ver por toda aquella playa ocu-

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pados indios en hacer balsas, que son juntas dos canoas dos maderos grandes, cavados modo de b a r c o , y sobre ellos forman una casa bien cubierta que resiste el agua y sol; andaba la gente toda ocupada en bajar la playa sus alhajas, su matalotaje, sus avecillas y crianza. E l ruido d e ' las herramientas, la priesa y confusin daban demostraciones de acercarse ya el juicio. Y quien lo dudara, viendo seis siete sacerdotes que all nos hallamos consumir el Santsimo Sacramento, descolgar imgenes, consumir los leos, recoger los ornamentos, desenterrar tres cuerpos de misioneros insignes que all sepultados descansaban, para que los que en vida en nuestros trabajos nos fueron compaeros, este ltimo nos acompaaran tambin, y no quedaran en aquellos desiertos, desamparar tan lindas y suntuosas iglesias que dejamos bien cerradas, porque no se volviesen en escondrijo de bestias? Fu tan horrendo y calamitoso este espectculo, que no con cometas dio el cielo muestras de sentimiento, sino en el suelo, por medio de una imagen de pincel de dos varas de alto que estaba en una reduccin del Paran, que estaba de estas que despoblamos ms de cien leguas, y adonde llevbamos puesta la mira del fin de nuestro viaje, la cual imagen en el mismo tiempo que desamparbamos los templos sud gotas tan grandes y en tanta abundancia, que dos Padres no se daban mano recoger el sudor en algodones, maravillados de tan espantoso suceso, temiendo algn grave trabajo y ignorantes del nuestro. Coginos la nueva de este suceso en el mayor aprieto de esta transmigracin, y confieso que me fu de grande

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consuelo y alegra, viendo tan los ojos que mostraba la Virgen sernos compaera en nuestros trabajos y agonas. Fueron tales (de m solo digo, que las de mis compaeros fueron gravsimas) que sin encarecimiento pens tres veces que de dolor y angustia me desamparaba el alma pero acogindome al refugio de la oracin me senta seguro de la muerte (i). D o s ngeles hicieron igual sentimiento, porque por sus ojos se vieron correr lgrimas como gruesas perlas, mostrando el sentimiento que el cielo y los siete prncipes de los ngeles quien atrs dije habia dedicado la famosa reduccin de T a yaoba, hicieron viendo su reduccin y a despoblada de que se tom informacin jurdica por el Obispo del Paraguay. Fabricronse en muy breve tiempo 700 valsas sin muchas canoas sueltas, en que se embarcaron ms de 12.000 almas, que solas escaparon en este diluvio tan tempestuoso. D o s dias solos habamos caminado rio abajo, cuando nos alcanzaron unos indios que se habian dilatado en su despacho, de los cuales supimos como aquel tan pernicioso enemigo quedaba furioso vindose burlado, que haberse dado un poco ms de priesa nos hubiera cogido sin duda y llevdose tan buena presa. Llegaron al despoblado pueblo, embisten con las puertas de los templos, y como hallaron resistencia en abrirlas por estar bien atrancadas, hicieron pedazos las puertas, que su labor y hermosura pudiera recelar su atrevida mano, y a

(1)

Esta clebre transmigracin que empieza referir el P . Monto-

y a se verific el ao 1 6 3 1 .

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que no les moviera el saber que eran templos donde Dios habia sido tantos aos reverenciado; entraron en aquellos templos con tropel y algazara, embisten con los retablos, derriban sus columnas, dan con ellas en tierra, y pedazos las llevaron para guisar sus comidas, accin que ellos mismos confesaron algunos religiosos, que despus de haber hecho esta brbara accin les temblaban las carnes de su atrevimiento. Alojronse en las iglesias y en nuestras celdas, llenndolas de indias, lugar que nunca jams habian visto mujeres. N o quiero callar un riguroso examen que ellos mismos han confesado hicieron de nuestras vidas, y para cohechar testigos, se amancebaron con las indias que de nuestras reducciones habian hurtado, dndoles regalos y ddivas para que les descubriesen nuestra vida y costumbres, deseosos de rastrear algo. Muchas diligencias hicieron tambin con los varones y con los indios que ms de cerca nos asistan, haciendo de nuestras vidas un muy riguroso examen con porfiadas preguntas. Pero qu hallaron? C o n confusin y vergenza han confesado este atrevimiento y pudieran con edificacin aprovecharse de la declaracin de los testigos. Mas qu pudieron decir ? L a libertad (.dijeron) con que reprendimos siempre todo vicio, y principalmente el de la deshonestidad. Qu habian de decir? Que jams ni de dia ni de noche entr mujer en nuestra celda, y dos que con lascivo intento las entraron media noche, con nimo de provocar mal un Padre, que slo en una reduccin estaba durmiendo, quien su n g e l de Guarda avis en sueos del veneno mortfero que la deshonestidad le

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preparaba, y levantndose bien despavorido, dio voces llamando unos indios que en otro aposento dorman, y rindoles por descuidados,- sin ver quin por el cerco entraba. Buscad (les dijo) que dos han entrado, hallaron dos mujeres que al ruido se habian escondido en el rincn de un aposento; las cuales despedidas, con harta compuncin se confesaron el siguiente dia. Q u habian de decir? Que siendo solicitados de mujeres aun en parte sacra, las dejaron bien arrepentidas, bien confesadas y con propsito de vivir bien, como lo hicieron. Diran que (como dijimos) les habian ofrecido mujeres para su servicio de las cosas caseras, y dada entender los gentiles la honestidad y recato sacerdotal, las desecharon. E l haberse sustentado tantos aos, sin haber visto pan, vino, sal y carne raras veces, gastar muy largas horas de la noche en oracin (de cuyos efectos es bien cllela pluma, y de otras cosas que los religiosos apostlicos de aquella provincia pertenecen; porque mi intento se endereza slo contar las de los indios) efectos de tal predicacin y de tal vida fueron la multitud de mancebas que se quitaron, tanta multitud de gentiles que dejando su gentilismo se agreg al aprisco de la Iglesia, de que por los libros solos que escapamos (que otros quem aquel tirano) se hallan hoy escritos 22.000 y ms almas. Esto fu lo que aquellos bien cohechados testigos declararon. Volvamos ahora nuestra flota de balsas, que iba caminando, al parecer segura de enemigos que por detrs dejaba, cuando tuvimos aviso que los espaoles, vecinos de Guaira, nos aguardaban en un

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estrecho y peligroso paso que hace el famoso saltodel Paran, en cuya ribera habian fabricado una fortaleza de palos para impedirnos el paso y cautivar la gente. L a traza era que desde este fuerte, al pasar las embarcaciones fuesen derribando los remeros y gente que podia defenderse, y debilitando con esto aquella tropa, saliesen ellos la presa. Supe el caso, y dudoso que fuese as, dejando la gente, me adelant en una embarcacin ligera. Hall ser verdad, entr en aquel palenque, seguro de traicin, qujeme dando mis razones, que cerrando los oidos sacaron sus espadas, y ponindome cinco los pechos me quisieron tener por prisionero. Sal por medio de ellas ayudado de una sobrerropa que llevaba. V o l v mis compaeros consultar el caso, que caus todos pena y dolor, vindose perseguidos y atajados de la fortuna, que por todas partes quera hacer presa de ellos. Resolvimos que volviesen dos Padres requerir aquellos hombres nos diesen paso libre, pues ellos mismos en el requirimiento que nos habian hecho confesaban que no podian ayudarnos, y que ellos mismos los habian de desterrar de sus tierras los de San Pablo, como muy poco despus lo hicieron, y juntamente la ciudad de Jerez, llevndose de ambas ciudades consigo muchos moradores y un clrigo cura. No alcanzaron nada los Padres mensajeros. Parecinos enviar otros dos, para que la amonestacin fuese trina y ajustada la razn. Fuimos dos religiosos, rogulos que nos dejasen pasar, hllelos an con ms aceros la resistencia. Instaba el temor de q u e los de San Pablo que quedaban en los despoblados pueblos

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no se arrojasen por el rio abajo en nuestro seguimiento, los cuales juntos con esotros los viramos como dos manadas de hambrientos lobos en el rebao de ovejas mansas; y as valindome de maa donde faltaba fuerza, mostr nimo de pasar su despecho, y llegndome un hombre que all tenia su mujer, le avis que la apartase de all, porque no se contase aquel dia muerta entre hombres muertos una mujer. Volvimos con esto deliberar en el caso. Los espaoles picados de lo que oyeron recelaron su dureza, ya no se veian seguros en el fuerte, ya les pareca verse consumidos, y cuando la conciencia aprieta los cordeles aparece la verdad muy clara. Juzgaron su accin por muy injusta y as envindonos mensajeros nos pidieron que les disemos trmino y seguro para salir de aquel palenque. Dieseles con mucha humanidad y cortesa, y salieron creo ms corridos de haber intentado tal traicin, que de que la presa que su juicio tenan segura se les hubiese deslizado de las manos. C o n esto tomamos aquel puesto, donde fu fuerza dejsemos las canoas; porque por all es innavegable el rio por la despeada agua que forma remolinos tales, que rehusa la vista el verlos por el temor que causan. Con todo eso probamos echar por aquellas rocas de agua 300 canoas, por ver si salan algunas sanas, porque pasadas 25 leguas que habamos de fuerza caminar por tierra, habamos de volver tomar el mismo rio y rumbo; pero el mpetu del agua, la profundidad inmensa y el arrebatado movimiento con que daba con ellas en aspersimos escollos, las volva astillas. Nuestro

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intento en este viaje fu bajarnos por aqueste rio buscar las poblaciones que por l habia hecho la Compaa. Pasado y a aqueste impedimento tratamos de seguir nuestro camino por tierra; todo viviente aperciba su carga, varones, mujeres y nios, acomodando sobre sus costillas sus alhajas y su comida. Acrecentse el nmero de gente con la que en esta sazn baj el P. Pedro de Espinosa de aquellas ms remotas reducciones del T a y a o b a , el cual era ya muerto, recibidos los Sacramentos y con buenas prendas de su salud eterna. C o n orden que el P. Provincial me habia dejado que si las cosas diesen lugar, fuese y o enviase Padres la provincia de los Itatines, sobre el rio Paraguay, paso para el Per, envi los PP. Diego Rancioner, P. Nicols Hersacio, P. Mansilla, fervorosos misioneros, de los cuales los dos primeros dieron sus vidas, si no al cuchillo del tirano que siempre acompa su deseo, dironla al rigor de sus inmensos trabajos martirio ms prolijo de que dir abajo. Llevaron consigo campanas, imgenes y otras cosas, que su peso impidi encaminarlas por tierra. A l salir de aqueste pueblo israeltico, imitador de Jacob, huyendo del pueblo brbaro, sentados orillas de aquel rio, haciendo tierna mencin de sus trabajos, el afn y pobreza en que se veian ahuyentados de sus mismas tierras, de aquellos mismos que si usaran de razn deban ampararlos; hacan tierna memoria de sus casas, y principalmente de la de Dios, adonde fu de ellos por muchos aos adorado y humildemente servido y recibido

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en sus almas en el vivfico Sacramento. Llevaban arpas y instrumentos msicos, con que en su patria daban msica Dios en sus festividades, y entre motetes suaves creca su devocin, juzgando por muy breve la asistencia larga que hacan en el templo, al son de aquellos acordados instrumentos ya sin cuerdas y deshechos. No sirvindoles ya ms que para una triste memoria, los dejaron perdidos entre las peas de aquel spero camino. En ocho dias dimos fin nuestro viaje por tierra saliendo al mismo rio, pero ya ms benigno y navegable. Juzgamos ser el fin de nuestro afn, por prometernos all la esperanza embarcaciones y algn refresco de comida, que los Padres que bien lejos de all tenian reducciones hubieran acudido si el aviso de nuestra peregrinacin no hubiera llegado tarde, pero fu principio este de otro trabajo grande. XXXIX

Prosigue

lo mismo.^

L a hambre, la peste y la diversidad de pareceres caus una muy gran confusin, porque cmo no habia de haber hambre con inmensa chusmilla de muchachos y tanta gente, que limitadamente pudo traer comida para aquel camino, por no tener ayuda otra ms que la de sus espaldas y hombros? Y cmo no habia de haber peste con tal necesidad, que sola la imaginacin de que se les iba acabando el sustento les causaba hambre, y por consiguiente peste? Hallaron en esta dificultad algn remedio, unos hicieron canoas de nuevo con

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inmenso trabajo, otros rozaron pedazos de monte en que sembraron y cogieron su tiempo con qu poder seguir nuestra derrota, otros en balsas de caas (que las hay tan gruesas como el muslo, y de 50 pies de largo) se arrojaron al agua, fiados ms en su destreza en nadar, que en la seguridad de la embarcacin. Llense una de estas de gente, y apenas hubo empezado caminar cuando se volc, despidiendo de s toda la gente, que sali nado. Sola una mujer que llevaba en sus brazos dos gemelos de teta hijos suyos, se' fu luego pique vista de dos Padres que all estbamos. Mi compaero dio voces los indios, que se arrojasen buscarla. H a y por aquel rio unos peces que los naturales llaman culebras grandes, que hemos visto tragarse hombres enteros, y enteros volverlos echar, pero quebrantados los huesos como si con piedras los hubieran quebrado. El recelo de estos animales (con razn temidos) les detuvo por muy gran espacio, hechos argos si veian alguna seal por donde la llevaba el agua, que juicio de muchos la tenan ya por tragada de estas bestias. Confieso que me enternec c o n un dolor intenso, y volvindome al cielo con los ojos destilando lgrimas, acus mis culpas causadoras de estos desastres, y mirando Dios que la fe viva representa al vivo, dije: Seor, es posible que para esto habis sacado esta gente de su tierra, y para que mis ojos se quiebren con tal vista, despus de habrseme quebrado el corazn con sus trabajos:' Dirn (-por ventura) que mejor les estaba ser esclavos que alfin vivieran, que no morir en el vientre de estos peces. Fui corriendo al lugar donde la vista juz11

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gaba que estara, cuando asom lo sumo de la cabeza arrojronse luego cogerla, y agarrndola bien de los cabellos la sacaron rastro por el agua. E l tiempo solo que la traian rastro fu bastante para haberse ahogado. Sali tierra con alegra comn, y no con menos espanto acudimos mi compaero y y o los dos nios, los cuales como si hubieran estado en algn regocijo y no en tal trabajo, se empezaron rer carcajadas. Contnos la buena india su afliccin, y la que le causaron sus dos nios; porque el deseo de su vida le inclinaba soltar el uno los peces, y como diestra en nadar pudiera salvar el otro; pero el amor materno venci el peligro y cobr el logro de sus dos gemelos. Corri fortuna una balsa de dos muy hermosas canoas en que se embarcaron cerca de 50 personas, diles dos indios prcticos de aquel rio, y aviso que en los pasos peligrosos saliesen tierra, y por ella los evitasen. Fiados de la embarcacin se arrojaron por un gran remolino que sorbi la balsa y la gente toda, la cual valindose de sus brazos y destreza en nadar, escaparon la vida, echndolos la furia del agua varias partes slo cada uno. Cada uno lloraba sus compaeros como ahogados, hasta que despus de dos dias se volvieron juntar contando sus trabajos, 11 infantes dichosos se ahogaron y ahorraron de verse en los afanes que quedaban. Con estos dos sucesos pusimos grancuidado en las embarcaciones, que fu causa de que no visemos ms desastres por el rio. Socorrironnos los Padres, sabida nuestra peregrinacin^ con canoas que venian vacias y volvan cargadasde gente.

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Escogieron dos puestos que parece que el cielo se los tenia aparejados, en un bueno y navegable arroyo que sale al gran rio Paran, all hicieron unas muy bajas chozuelas pajizas. H a y tres leguas la redonda de all dos reducciones nuestras muy antiguas, las cuales socorrieron con comida tan apretada necesidad; pero quin podia sustentar aquella multitud en la soledad, y por largo tiempo en donde no hallaron cosa alguna, sino aquel Seor que con cinco panes sustent otra multitud en el desierto? Vendimos nuestros librillos, sotanas y manteos, ornamentos, clices y arreos de iglesias, envindolos la ciudad de la Asuncin por semillas para que sembrasen, de que el colegio que all tenemos y su Rector, que era el P. Diego Alfaro, con liberalidad nos provey. C o n la franca licencia que nos dio un hidalgo honrado, vecino de la ciudad de las Corrientes, llamado el maestre de campo Manuel Cabral, dueo de una gran cria de vacas que por aquellos extendidos campos se crian, de que ahora dos aos se sacaron juntas ms de 40.000 cabezas; entramos en ellos el P. Pedro de Espinosa y yo, con gente propsito y caballos, con que sacamos muy buena cantidad de vacas. E n ambas reducciones de Loreto y San Ignacio se mataban cada dia 12 y 14 vacas al principio, de que cada uno se le daba una tan limitada porcin, que no servia de ms que entretenerla vida y dilatar la muerte. Comian los cueros viejos, los lazos, las melenas de los caballos, y de un cerco que tenamos de palos en nuestra casa quitaron de noche las correas, que eran de cuero de vaca. Sapos, culebras y toda sabandija

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que sus ojos veian no se escapaban de sus bocas. Acudi la peste, que en estas ocasiones nunca es lerda, acudieron los Padres con infatigable cuidado curar las almas y los cuerpos trabajando de dia y de noche. Dieron sus almas al cielo 2.000 personas de adultos y infantes recibidos los capaces los Sacramentos todos, y aunque la memoria de la abundancia grande de que gozaron en sus tierras les pintaba al vivo el miserable estado en que se veian, moran muy alegres repitiendo; ms vale que el cuerpo muera, que no que el alma peligre en la fe entre aquellos hombres sin Dios, vecinos de San Pablo. Comn consuelo de todos fu aqueste. A la chusmica, desamparada de la imposibilidad de sus mismos padres, y muchos de ellos hurfanos, se acudi con todo cuidado dndoles en sus escudillas sus porciones cocidas. A l llevarlo sus casas era el alboroto, porque unos otros se arrebataban la comida, y all era el llanto y confusin. Aqueste por huir de este peligro, corriendo caia en otro,'que se le derramaba su comida, el otro por quitar la ajena se iba desposedo de la suya. Remedise con la asistencia de un Padre, que les hacia comer en su presencia. Tratamos luego de las sementeras, dbamosles semillas, y olvidados del esquilmo que habian de tener, se lo coman, otros lo sembraban hoy, pero maana hallaban que esta noche habian sacado los granos de los hoyos. Esta tuvimos aun por peor peste, que lo era del multiplico de la comida. Pensado bien el remedio, condenamos al cepo los delincuentes todo el tiempo que dur el estar las

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sementeras crecidas, y fuera de este riesgo. Este remedio dio logro sus labores. N o es Dios menos prvido en estos tiempos que lo fu en los pasados, ni con el man que entonces dio se le acab el caudal de su potencia. Socorri esta pobre gente con una medicina que lo fu de la peste y de la hambre. E n el arroyo que est pegado al pueblo hallaron una yerba que llamamos perejil marino, y ellos igau. Llegando su sazn, tiene de largo media vara, echa sus races en las mismas peas, que es donde se cria sin salir del agua, es de su natural salobre, muy gustosa y cria buena sangre, tiene para su perfeccin como la arbusta, tiempo limitado. A c u d i sacarla todo el pueblo, y olvidados de maana sacaban hoy cuanto topaban. Confieso y o mi poca confianza que sent algunos dias su codicia en despojarlas peas, sin esperanza de que el siguiente dia hallasen cosa; pero el que lo es de los atribulados socorra cada dia con lo necesario; tanto, que vindome vencido de mi corto nimo, les anim que se aprovechasen de la liberalidad del que aun de un gusanillo vil no se olvida. Esta yerba cocida con la carne fu remedio la disentera que arrebatadamente los llevaba. Vise con ella mudada la figura de muerte y palidez del rostro que tenan todos. Gastronse en todo aqueste aprieto 13.000 vacas, unas habidas por precio, otras de limosna. E n algodn, lana y lienzo para vestir su desnudez, y en semillas para su sustento y sementeras, se gastaron 2.000 pesos sin una buena limosna que el P. Diego de Boroa, que hoy es Provincial, les llev y reparti por su misma mano.

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Trabajo fu aqueste muy de prueba. A la consideracin dejo del lector lo que mi corta pluma ha dejado. Volvi la primavera despus del riguroso estio, empezse trabajar varonilmente, hizo cada uno tres y cuatro rozas, empez la tierra ofrecer sus frutos, que bien agradecida da frtil esquilmo. Llenaban las troges de maz; la mandioca, que es el comn pan, se dio excelentemente; todo gnero de legumbre creci con abundancia.- Compramos algn ganadillo de cerda, patos, gallinas y palomas, todo lo cual repartimos los indios principales, de que se llen despus de este diluvio aquella tierra con una singular abundancia, de que hoy gozan, y con extraa liberalidad reparten necesitados de otros pueblos. Y porque el algodn no se logra muy bien por el rigor del hielo, que lo mata veces, me arroj comprarles 1.800 ovejas, para que con la lana y algodn hiciesen sus vestidos, aunque no se lograron todas; porque quitando la vida al P. Pedro de Espinosa unos indios brbaros, robaron juntamente parte de las ovejas. Atribuimos todos esta abundancia la devocin que se entabl de que todos oyesen Misa todos los dias. Movironlos esta devocin algunos ejemplos que de esta materia escriben los autores. lucironse iglesias fciles, capaces y vistosas, renovronse los instrumentos de bajones, cornetas, vigolones, arpas, ctaras, vigelas, monacordios, con que canto de rgano dos y tres coros se celebran las Misas. Colocamos el Santsimo Sacramento, cuya festividad del Corpus se celebra con pobreza, pero con devocin y aseo. P o n e n sus altares, hacen sus arcos de que cuelgan los pajarillos del aire, los ani-

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males del monte y peces del agua; ponen por dond e ha de ir el sacerdote con el Seor, esteras, porque no pise el suelo, derraman por las calles (en lugar de las monedas que en triunfos suelen los poderosos) de los frutos que cogen sobre que pise el sacerdote, y aquello recogido despus lo guard a n para sembrar. Comulgan cuatro veces al ao 800 y 1.000 personas en cada pueblo, con muy buena preparacin de confesin y limpieza de almas. XL

De algunas cosas que sucedieron de edificacin.


Fuera divertirme mucho si por menudo hubiera d e referir las cosas que sucedieron de edificacin en este tiempo trabajoso, que el rigor dur tres aos. Dir algunos. E n aquella reduccin donde contamos la quema de huesos, orculo del demonio, habia un indio vivo que en la vida y disposicin disforme de su cuerpo se le pareca mucho. Llambase Zaguacari, que quiere decir el hermosico. P o c o decia con l este apellido, porque era de estatura muy corta, tenia pegada la cabeza los hombros, y para volver el rostro atrs volva todo el cuerpo, los dedos de las manos y pies imitaban mucho los de los pjaros, torcidos hacia abajo, las canillas solas se veian en sus piernas, y en pies y manos tenia poca ninguna fuerza. Vindose imposibilitado de poder sustentarse con el trabajo de sus manos, quiso valerse de su buen ingenio y elocuencia rara, con una natural retrica con que tenia suspensos los que le oian, y aunque su dispo-

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sicion de cuerpo le hicieran otros contemptible, la novedad del monstruo causaba espanto reverencial todos. Supo lograr su dicha, porque dndose embustes y mentiras gan el honor de mago. Subi despus ser tenido por Dios, fingia dar las lluvias, los buenos temporales, las cosechas; y si salan mal, sabia muy bien mentir, atribuyndose si el efecto, por causas que l le daban de no acudir l en sus necesidades. Tenia tal astucia, que no slo los indios comarcanos tenia engaados; pero aun los muy lejanos y aun de los mismos que servan los espaoles y muy antiguos cristianos, distantes muchas leguas, acudan como en romera verle, y el taimado recataba mucho el mostrarse, con que crecia ms el deseo de verle. Tuvimos noticia de este, y que su habitacin era en un muy alto cerro, y que el pueblo pretenda en muriendo hacerle templo, al modo de los que ya vimos. Envirnosle llamar al disimulo, como para honrarle, recelse l, y los del pueblo decian que si se lo quitbamos les quitaramos el comer; porque l como Dios les provea abundantemente. Vino al fin vernos, tratrnosle bien, rogndole que no extraase el venir menudo vernos. Lleg la Pascua de Navidad, juntronse en aquel pueblo muchas tropas de indios de los comarcanos, juzgu por ocasin nacida, vueltas de regocijo destronizar este demonio y pernicioso dolo, hcele llamar, djele cuan festivo era aquel dia, y que l con su persona nos habia de alegrar con un juego muy usado entre cristianos, que le habian de vendar los ojos, y si el vendado asi cogiese alguno le dara un buen premio. Dificultlo un poco, pero

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vencido del amor del premio se dej vendar. T e namos prevenidos unos mozos, hijos de padres muy cristianos, para que empezasen el juego. Juntse este juego en nuestra casa mucha copia de gente advenediza y del pueblo; empezse el regocijo y los muchachos hacerle cocos, imitar su torpe modo de andar, tirarle de la ropa, darle golpes y empellones hasta arrojarle en tierra. El pobre ya empeado en la codicia de alcanzar el premio, procuraba agarrar alguno. Quedaron los circunstantes asombrados de ver su Dios tan bien escarnecido;, los muchachos del pueblo grandes gritos y risadas (entre la admiracin) lo celebraban; pero arrojando de si el respeto y temor que habian tenido aquel monstruo, con gran furia embistieron l y le pararon tal, que la compasin me hizo quitrsele de las manos. Hzose con l algunas otras veces este juego, de que los nios gustaron tanto, que ya le andaban buscar para entretenerse. Recogmosle en casa, y dmosle por ocupacin que barriese la cocina, el patio antepuerta de la iglesia, que se entretuviese en hacer cestos, y que su tiempo acudiese la doctrina. E l aplicando su buen juicio la verdad, dejada ya la mentira aprendi muy bien lo necesario para su bautismo, pusmosle por nombre Juan, acudia la iglesia todos los dias oir Misa. Venian de muy lejos verle gente honrada, quienes l en lugar de las pasadas mentiras les predicaba verdades, descubrindoles sus embustes y pasados enredos, con que hizo muy gran provecho. E n la transmigracin y tempestad que habernos dicho nos sigui siempre, y en la trasportada re-

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duccion de Loreto le tuvimos siempre en casa, donde procedi como cristiano, y aun predicador de Cristo. All adoleci, crele en casa con el cuidado que la caridad pedia, recibi todos los Sacramentos con muy gran devocin; la noche en que muri me envi llamar y me dijo estas razones: Padre mi, que verdaderamente lo lias sido de mi alma, mucho te debo y muy agradecido me parto, con confianza en Dios que he de ir al cielo, por el medio que tomaste de abatirme, para que mi necedad no me perdiese. Contento muero porque gracias Dios lie recibido los Sacramentos todos, y no siento en mi alma cosa ninguna que me d cuidado. Mis boberas pasadas slo me dan pena; pero fo en Dios que me dar el perdn que siempre concede su misericordia. Ahora te quiero restituir lo que no es mi, olvido mi ha sido no haberlo hecho Antes. Sac del pecho una bolsita, y de ella un pedacillo de cadenilla y una aguja y me lo entreg diciendo: Esto no es mi, que junto tu celda lo hall, y hasta aliora lo lie tenido. Confieso que me dej confuso y envidioso de ver alma tan sucia ayer, y hoy tan pura y limpia, que un solo alfiler le picaba la conciencia. Aydele con consejos para la partida, y haciendo fervorosos actos cerr los ojos las cosas mundanas, con prendas de que los abri las celestes. Muchas muertes de aquestas pudiera contar y mudanzas de peores vidas, la brevedad me pide que las calle. Advierto solo un sentir comn que all se tiene en aquellas partes, que es muchsima gente la que se salva; porque tenazmente tienen la fe y con perseverancia obran. Y a eran pasados cuatro aos en peregrinacin,

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hambre y desasosiegos, parecinos era ya tiempo, no slo de cobrar el sosiego necesario para la cristiana vida, sino aun de aventajarlos en virtud, y as tratamos de erigir una Congregacin de nuesSeora. Hicimos eleccin de solos 12, los ms aventajados en virtud. Empezse con mucha fiesta de msica y celebridad de Misa y sermn, comulgaron los congregantes este dia, que no caus poca emulacin y santa todo el pueblo. Hanse ido recibiendo poco poco otros escogidos, que han sido la sazn de una muy aventajada virtud. Acuden su congregacin con toda diligencia, tienen su pltica todas las tardes los domingos y veces conferencias de cmo se aprovecharn en la virtud que preside un Padre, comulgan ms amenudo que lo restante del pueblo, en sus confesiones no viendo el confesor pecado grave y preguntados si han caido en alguno, responden que son ya de la congregacin, y que fuera cosa disforme tales personas admitir pecado; y no slo los recibidos ya, pero aun los pretendientes responden que no es razn que pretendiendo entrar en Congregacin de una Seora tan limpia, ensucien ellos sus almas con pecados, y comunmente la devocin de la Virgen soberana ha cobrado grande esfuerzo, no slo en los adultos sino en los nios y nias, llamndola comunmente nuestra Madre. Dijera muchas cosas en confirmacin de aquesta devocin santsima; calllas por la brevedad, y porque los ejemplos que ahora dir declaran mucho mi intento. Cautivaron los de San Pablo entre mucha gente una india moza, casse en el Brasil, donde dio sol-

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tura sus deseos (y no hay que espantar que la falta de enseanza causa estos inconvenientes) oy que nuestros feligreses comulgaban y vivan cristianamente en las reducciones que en Guaira tenamos, encendisele el deseo de gozar de aquella vida, solicit su marido que la sacase de aquella brutal vida que tenan. Pusironse en camino por cerrados bosques, huyendo de la crueldad que en ellos ejercitara su amo si siguindoles les diese alcance. Padecieron en esta peregrinacin muchos trabajos por falta de comida y de camino y carga de dos hijos que llevaban. Vindose esta mujer flaca y sin fuerzas y rendida casi al cansancio de manera que juzgaba no podra seguir ya su camino sino dejar all su cuerpo sepultado, hincse de rodillas, y con devotas lgrimas pidi nuestra Seora le diese fuerzas para llegar su pueblo de Loreto, donde se ofrecia servirla. Parece que fu oida segn mostraron los efectos, porque acabada su oracin se hall ya otra, con fuerzas y aliento, con que prosiguieron su viaje, y al fin de haber caminado ms de 300 leguas, llegaron su deseado pueblo, donde el P. Francisco Diaz sabida esta peregrinacin los hizo acomodar muy bien, defendindolos de un ladrn que como bienes mostrencos juzgaba le pertenecan. Parecile que estaba ya en la gloria, dise muy de veras la devocin de la Virgen, oia cada dia Misa, pidi luego la comunin cuya hambre le traia, difirisele hasta que estuviese bien instruida en las cosas de la fe, que nunca habia oido (que este modo bautizan los ms cabales curas) vivi en esta reduccin algunos aos, confesando amenudo

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y comulgando cuatro veces al ao. Muri su marido, inst los Padres que casasen su hija con deseo de que perseverase en limpieza con su marido, y no maculase antes de casarse su honestidad; cri otro hijo varn con todo cuidado, ensendole el temor de Dios. E n la transmigracin que vimos de estos pueblos no ayud poco aquesta buena mujer que como experimentada aconsejaba todos, que antes perdiesen las vidas que verse e manos de aquellos piratas de San Pablo, cuyo vivir era bestial. Padeci en la mudanza gran trabajo, que acudimos socorrindola con comida y vestido. Desamparla su hijo por evitar trabajos; sinti la buena madre su ausencia, no por otra cosa sino porque temia se echase perder y maculase su alma con pecados, y mostrando su afecto me dijo un dia: Ms quisiera mi hijo verle muerto aqu mis manos de la necesidad y hambre, que verle ausente en partes donde ha de ofender d Dios. Trajeron este mozo las oraciones continuas de su madre, la cual, y a recibida en la Congregacin me envi avisar que estaba enferma. Vistela, confesla, y no hall cosa de que formar absolucin. Pregntela si habia comulgado el jubileo que habia tres dias que habia pasado. Djome que no y la causa juntamente, y fu que los examinadores de la doctrina (examnanse siempre de la doctrina los comulgantes, porque el no repetirla no cause, olvido) la habian repelido porque habia errado (turbada) en cuatro puntos, que de este rigor usan los indios que los varones, y las mujeres mujeres examinan, con que se saben bien los cristianos misterios, y son mejor guardados.

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Juicio hice que se hacia enferma para comulgar este ttulo, engao religioso que no ^>ocas veces nos han hecho. Djela si quera comulgar; respondime que entendia que su enfermedad era causada de la pena que habia recibido de ver que sus compaeras haban sido dignas de recibir al Seor, y sus pecados de ella la haban repelido. Djela que se hiciese llevar en una hamaca la iglesia, modo con que se llevan los enfermos. Dijo con un alentado consuelo de haber oido mi liberalidad en ofrecerle la comunin (sirva de confusin alguno): Padre, yo ir con mis pies, ayudada de un bculo recibir mi Dios y mi Seor. Confieso que me enterneci y caus no poca devocin. Comulg, y volviendo su cama, en breves das, recibidos todos los Sacramentos y con fervorosos actos acab la vida. Acudieron mujeres amortajarla, y tres mancebos de la Congregacin velarla aquella noche (oficio que los de la Congregacin solos se ha encargado). Lleg la media noche, cuando vieron que la difunta daba muestras de vida menendose y forcejando desenvolverse de la mortaja. Acuden luego, destanla y venia viva. L o primero que dijo fu: Llamadme al Padre; dijronle que yo estaba ausente en otro pueblo cercano: Psame, dijo que el Padre est ausente, porque tenia mucho que decirle para su consuelo; llamadle al P. Juan Agustn, que l se las dir. Mientras le llamaban al Padre pidi uno de los que la haban velado un rosario y un Cristo pequefiito de metal que tenia al cuello, y tomndolo con mucha devocin y reverencia comenz besarlo y aplicarlo apretada-

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mente al pecho. Corri la voz por el pueblo que aquella mujer Isabel habia resucitado, y como su buena vida le habia dado buen nombre, acudi mucha gente su casa, y hablando los de la Congrecion les dijo de esta suerte: f Hijos mios, los de la Congregacin de nuestra Madre santsima y Seora nuestra, por vuestra causa vengo otra vez mi cuerpo. Y o mor verdaderamente y tengo de vivir ahora cinco dias solos, porque solamente vengo traeros unas buenas nuevas por parte de nuestra Madre y Seora la Virgen santsima, de que est muy contenta con est Congregacin, y la agradan mucho los que viven en ella, y os dice la llevis adelante, y y o de mi parte os lo ruego, y que miris bien la obligacin que teneis de seguir la virtud, y dar buen ejemplo, y de amaros unos otros, y de cumplir los consejos que os dan los Padres fLleg el P. Juan Agustn, y ella prosigui diciendo: t L u e g o que pas de esta vida fui llevada al infierno, donde vi un fuego horrendo que arde y no da luz, y causa grande temor; en l vi algunos que han muerto y vivieron en nuestra compaa, y los conocimos todos, los cuales padecan muchos tormentos. Luego me llevaron al cielo, donde vi nuestra Madre, tan hermosa, tan resplandeciente y linda, tan adorada y servida de todos los bienaventurados, y en su compaa innumerables Santos hermossimos y resplandecientes, que todo lo de por ac es basura, estircol y fealdad, all es todo tan hermoso, all todo es hermosura, todo belleza y riqueza. All vi los que han muerto de nuestra

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Congregacin muy resplandecientes vestidos de gloria; luego que me vieron, me dieron mil parabienes, y principalmente por ser y o de la Congregacin, y os envan grandes recados, y principalmente que llevis adelante esta Congregacin y seis verdaderos cristianos f. Fu llamando esta buena mujer todos los del pueblo, varones y mujeres, y les exhortaba al amor y caridad, que Oyesen Misa siempre, que hiciesen buenas obras, que diesen la limosna que pudiesen los pobres, que cumpliesen los preceptos divinos. Tratbales maravillosamente de la fealdad del pecado, de la hermosura de la virtud, del horror del infierno, del temor del juicio y cuenta estrecha que Dios pide, de la hermosura de la gloria. Y aunque llam todos no llam su hijo, y lo que pareci para castigarle con esto, por el descuido que tenia e n no pedir ser recibido en la Congregacin, y rogndole que lo llamase, no quiso hasta el ltimo dia de su vida; entonces lo llam y le dijo: f Y o no te he querido ver, porque no eres de la Congregacin. Mira que pidas luego los Padres que te reciban, no te apartes de ellos, srvelos y malos siempre, que son nuestros verdaderos Padres, no ofendas Dios para que seas digno de ir gozar de aquella bienaventuranza f. L o cual l cumple muy bien, porque luego inst que le recibiesen y sirve l por su persona los Padres, y procede como religioso. Entre las mujeres que concurrieron ver esta buena mujer se lleg una, la cual mand salir de all, y aunque entonces no se supo la causa (porque pareca vivir bien) se descubri que vivia mal, la cual reconoc-

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da por aquel desden, hizo una buena confesin y mud de vida, y es hoy de raro ejemplo. Habiendo cumplido esta buena mujer con su legaca, y cumplindose los cinco dias que dijo habia de vivir, se despidi, derramando todos muchas lgrimas, y con toda paz y sosiego durmi en el Seor. T u v o siempre el rosario y crucifijo que pidi tan apretado, que despus de muerta con mucha fuerza aun no se lo podian quitar. L o s efectos que dej fueron maravillosos, porque no qued persona en el pueblo que no se confesase, con muy buenos deseos de imitarla, cuya memoria vive hoy muy fresca. Despus de haber estado enterrada ocho nueve meses con ocasin de enterrar all otro difunto, la sacaron con las carnes enteras, flexibles y sin ningn mal olor. Pusmosla en otro ms decente lugar. T u v o noticia un religioso de este caso, y con religioso afecto me pidi le enviase el rosario; recibilo el Padre con estima y aprecio. Moranse en su reduccin muchos nios de peste, sin que ninguno escapase; con mucho sentimiento dijo un indio que un hijo nico que tenia se le estaba muriendo. Condolido el Padre y no hallando otro remedio le dio el rosario sin decirle cuyo era, para que lo pusiese al nio. Volvi el padre dentro de p o c o tiempo diciendo, que su hijo estaba ya bueno y sano. XLI

Prosigue

otro suceso semejante.

Otro caso semejante este sucedi en esta misma reduccin. Crise entre las dems nias una en la doctrina que acuda siempre. D e dieciocho
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aos la casamos con un mozo criado en nuestra casa, y de ambos puedo decir que no perdieron la gracia bautismal. Muri el mozo muy en breve con muy buenas prendas de su salvacin, porque los cri y trat sus almas hasta la muerte. P o c o despus adoleci ella, y habiendo recibido todos los Sacramentos la vspera de su muerte me llam y me habl de esta manera: Padre, ya me muero, y con alegra y consuelo porque no tengo cosa que me d pena; pdote que no entierres mi cuerpo en el cementerio sino dentro de la iglesia, delante de la imagen de Nuestra Seora, y tambin te pido que niegues Dios por m, que yo te prometo, que vindome en el cielo, ?vgar Dios por ti. Espir media noche, velbanla los de su casa y algunos de la Congregacin. Habindola ya amortajado, al cabo de tres horas dio muestras de estar viva, y a que hubiese muerto, c o m o ella decia, que fuese parasismo. Acudieron los de su casa, desatronla, pidi que me llamasen; yo, deseoso de que me cumpliese la palabra oyendo el llanto de su casa, la una de la noche me puse delante del Santsimo Sacramento cumplir la que yo la habia dado de encomendarla nuestro Seor, deseando el dia para decirle la Misa. Llamronme, y ya estaba gran parte del pueblo en su casa con velas de cera en las manos, y aunque le preguntaron les dijese algo, respondia: Venga el Padre, que entonces oiris lo que me ha pasado. Hllela muy alegre y al parecer no como difunta ni como enferma que moriria en muchos dias. T e nia entre sus brazos una cruz de madera de tres cuartas; en la alegra del rostro pareca un ngel, hzome sentar junto as, y dijo:

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t Padre mi, y o pas de esta vida esta noche; lo primero que vi fu una tropa de demonios muy fieros que me salieron al encuentro. Traan unos garfios con que me pretendan agarrar; pero un ngel de grande hermosura que estaba conmigo me defendi, y con una espada de fuego ahuyent los demonios. Este ngel me gui al infierno que viese el espantoso fuego que padecen los condenados; o all grandes aullidos de perros, bramidos de toros, silbos de serpientes que daban los demonios. All vi cmo aporreaban y atormentaban las nimas que all estaban, conoc entre ellas algunos que vivieron entre nosotros, pero ninguno de la Congregacin j \ Djome de dos mujeres que habia visto en aquel lugar, cuya mala vida me dio mucho cuidado, y estuve para desterrarlas del pueblo y habia quince dias que eran muertas. Eran advenedizas de los montes, y poco dadas entrar en la iglesia. Y esta buena mujer antes de morir no supo que eran ellas muertas, y as lo confes. D e otro mozo me dijo, que aunque criado desde nio en nuestra escuela, se aprovech muy p o c o , porque habindole y o llev a d o por maestro de escuela un pueblo de gentiles procedi muy mal, y castigado bien, le saqu, y volviendo su tierra muri, y aunque confesado se presumi que habia muerto mal preparado. f D e all (dijo) me llev el ngel ver la gloria de los bienaventurados, vi Dios en un asiento y trono hermossimo rodeado de infinitos. bienaventurados. Pregntele cmo era D i o s , qu forma tenia. N o s (dijo) cmo es, ni su grandeza la podr decir, porque ni palabras hay con qu decirlo, ni

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cosa en esta vida con qu hacer comparacin, slo con el fuego dir algo: Era un resplandeciente ser infinitamente ms que el fuego, no quema, alegra y regocija el alma su vista, no puedo decir ms. V i tambin Nuestra Seora, mas cmo te dir su hermosura que no hay con qu compararla, ni la alegra con que estaban aquellos bienaventurados; y solia repetir de cundo en cundo. A h Padre, qu cosas tan lindas son aquellas que all vi. T o d o lo de por ac es feo y despreciable, ac en este mundo no hay gente, es despoblado todo en comparacin de lo que all vi, solos los ngeles que vi son ms que las [arenas y ms que las hojas de los rboles de estos montes. All conoc muchsima gente de estas reducciones, y entre ellos los tres Padres que murieron en Guaira, tenian grande gloria. V i Isabel (la que dijimos habia resucitado) la cual me dijo: Hermana, mira bien aquestas cosas, para que all las cuentes los que viven en la tierra. Sent entonces esto que me dijo, porque entend habia de volver ac, y me pesaba de dejar aquellas tan lindas cosas; pero conociendo mi dolor me dijo: No tengas pena, que quiere la Madre de Dios que vayas anunciar todo esto nuestros parientes, para que se animen servir Dios y no se cansen de seguir la virtud. Y hoy en este dia has de volver ac, para no dejar ms aquesta vida. Y esta es, Padre, la causa de mi venida, y deseo ya volverme aquella bienaventurada vida, y ojal que todos los de estos pueblos se muriesen hoy sin que quedara ninguno, y fuesen conmigo ver aquellas lindezas que y o vi, qu lindos nios, qu danzas, qu regocijos vi; hacian estas danzas los

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nios que han muerto despus del bautismo en estos pueblos, y entre ellos vi mi hijo (habia muerto de cuatro meses) vi mi marido (y por sus nombres dijo muchos que habamos criado en nuestra escuela y doctrina, con muy singulares particularidades de su predestinacin). Padre, no te canses (dijo) de ensear el camino del cielo estos mis parientes para que se salven, porque es increble el bien que les haces. Oh si no cometiesen pecad o ! [ Oh si amasen Dios de todo su corazn I |Oh si cumpliesen todos sus mandamientos! C m o se 'hallaran contentos la hora de su muerte f. H i z o llamar los de la Congregacin, exhortlos la perseverancia, dicindoles que la Virgen se agradaba mucho de ellos y de aquel santo ejercicio. Habia muerto pocos dias antes una moza criada desde su niez en todo recogimiento, confesndose cada ocho dias; y puedo afirmar con toda verdad (porque trat su alma toda su vida) que jams cometi culpa mortal. D e esta afirm haberla visto, en el cielo con muy gran gloria y que le habia dicho: f D e c i d mis padres que no me lloren por muerta, porque estoy viva y con la gloria que ves; que ellos prosigan en la vida que hacen, para que sean dignos de venir hacerme compaa f. H a n sido, y son al presente los padres de esta moza de rarsimo ejemplo. A los caciques del pueblo los exhort al buen ejemplo, y en particular que ayudasen los Padres en procurar el bien .de las almas de sus parientes. Llam una hermana suya y le dijo: ti Hermana, encargte mucho que cuides d e , l a

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enseanza de nuestra madre, y le renueves las cosas de nuestra fe, porque te hago'saber que muchos viejos y viejas vi en el infierno f. Fu devotsimo espectculo ver una muchacha que antes de casada y despus de viuda guard singular recogimiento y recato en hablar, verla ahora hecha predicadora y apstol de su gente, ver juntamente el pueblo con velas encendidas derramando todos ternsimas lgrimas. Y o confieso que en m caus deseo de morirme luego, y de servir Dios con muchas veras, con un singular cario y amor las cosas de la bienaventuranza, y" esto mismo caus en todos como se vio luego que espir por las obras. Diez horas estuvo hablando, y esto me caus no poca admiracin, verla continuamente predicando y anunciando el reino de Dios. Lleg la hora de su trnsito para la vida eterna, como se puede entender de su inculpada vida: Ya es hora, Padre (me dijo), de que me vaya aquella patria mia, donde se vive la vida verdadera; qudate adis, y no te olvides de mi alma, que yo no me olvidar de ti en aquella bienaventuranza. Pregntele si tenia algo de qu confesarse; dijo que no la d a b a pena cosa, sino verse en esta vida. Cruz sus brazos sobre la cruz, que nunca la dej, perdi la habla, pregntele si se habia de acordar de m y de sus parientes en el cielo; dijo inclinando la cabeza que s, con que despidi su alma como en suave sueo. Q u e d su rostro hermoso como un ngel, tan lejos de causar horror, que nos arrebataba el corazn su anglico agrado y hermosura, prendas buenas de que iba su deseada patria. Confieso que con haber cinco aos que esto sucedi, la ten-

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g o muy presente y me anima su memoria, y cuando e s t o escribo,, me enternece el nimo y me enfervoriza su imitacin. Pareci luego, que los del pueblo celebraban la Semana Santa, no qued varn, mujer ni nio que lio se confesase, y con curiosidad pregunt todos, qu le habia movido ms de las acciones y dichos de aquella buena mujer, y todos prontamente me refirieron alguna particularidad que habian aplicado la memoria. U n o s decian algo de la gloria, otros de las penas, otros de sus parientes que ya estaban gozando de Dios y aquella buena mujer habia visto. Por las calles de noche se veian disciplinantes; la puerta de la iglesia se azotaban muchos. Finalmente, fu un grande estmulo para todos, y principalmente para los de la Congregacin, y en muchos dias no trataron de otra cosa c o n singular provecho.
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XLII
Cuntase otros casos particulares.

U n a devota mujer y anciana adoleci, y llegand o al punto de la muerte, recibidos ya los Sacramentos y agonizando con la muerte, me pareci q u e no vivira un cuarto de hora. R o n c a la v o z y levantado el pecho, estuvo de esta forma ms de un mes, llambame menudo, y viniendo da confesin no habia cosa. Caus admiracin muy grand e ; avisme un devoto indio que entenda que la muerte no hacia presa en aquella mujer, porq u e tenia sospecha que no era cristiana. L a causa d e la duda fu ser advenediza, y habrsenos junta-

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do en la rfludanza de pueblos y a dicha, y afirmar' ella que era cristiana. Hall que no lo era, bautcela estando con todos sus sentidos y respondiendo muy bien las preguntas, acabado.de recibir aqueste Sacramento espir. Durmiendo un principal cacique y de mucha virtud, se lleg l una persona y le despert diciendo: Mira lo que tienes junto ti, y reparando vio un pozo muy profundo lleno de fuego, y en medio de l una cama muy encendida, en que estaba una persona dando vuelcos y grandes alaridos: i C o n o c e s (dice) este que aqu ves ? Respondi que no lo conoca. Mrale bien (dijo) que y o s que le conoces. Repar bien con la vista y conocile, y era un cacique muy principal que an v i v i a y era deudo suyo. Esta cama (dijo) que ves est preparada para ese y para otros que no quieren enmendar la vida, y los pecados que ese hace no l o s ignoras. El P. Francisco Diaz, quien se avis de esto, con prudencia le amonest que no declarase ninguno la persona; pero que en comn dijese k> que habia visto. N o fu la visin vana, porque de ah pocos, tiempos, estando este cacique que fu visto en llamas, la puerta de su casa, vio que su aposento ardia, entr socorrer una caja que era todo su caudal, y permitindolo Dios se encendi tanto, que cogiendo la puerta la cerr al triste, dio crueles voces pidiendo le socorriesen, acudi el pueblo, pero vedbales el fuego la entrada. Vindose el triste en aquel aposento y a encendido, tendindose en el suelo se procur reparar con un cuero' de vaca; apagaron por una parte, y dando lugar e l

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fuego entraron, y le hallaron an vivo y en una cama de fuego, como, el otro lo habia visto. Estaba negro como un carbn, y aunque con el alma en el cuerpo y a sin habla y sin poder dar seas algunas de contricin. Fu notablemente vicioso, y el que ms nos dio en que entender con sus escndalos, que de veces propuso en enmendarse; pero luego volvia al fuego de su concupiscencia, en tanto grado, que propuse si muriese enterrarle la puerta de la iglesia con particular seal, para memoria y ejemplo. N o par aqu la justicia de Dios para con este muerto, ni su misericordia para con los vivos. Estando un mozo congregante y de buena vida ausente de este pueblo ignorante de la visin y presagio que de este muerto hubo ni de su quema y muerte, estando l despierto vio ante s una figura que le dijo: Advierte esto que te quiero mostrar, y al punto en su presencia vio este cacique quemado en una figura horrible y espantosa, el cual estaba asentado sobre un demonio muy feo, negro como Etiope, y encendido en fuego.Conoces este pobre?le dijo la figura.S,dijo el m o z o , bien le conozco;pues mira que cuentes tu pueblo lo que has visto, que para esto he hecho esta demostracin, y para ejemplo de los que soltando las riendas sus vicios, no dan lugar la misericordia divina. E l mozo, bien espantado y casi perdido el hablar, nos dio cuenta de lo que habia. visto, que aprovech mucho, que este es el fin que Dios pretende, dando fuerza nuestra predicacin c o n ' semejantes sucesos. Apuraba el demonio un mozo de la Congrega-

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cion con dudas de las penas que en el purgatorio padecen las almas; no le satisfacan nuestros sermones y ejemplos; estando este mozo medio despierto se le aparecieron dos personas vestidas de blanco, de muy hermoso aspecto, y le dijeron: Venrnoste ensear lo que son las penas del purgatorio, y le metieron en un fuego terrible, y le dijeron: A q u has de estar solos cinco dias, despus de los cuales te sacaremos; sinti cruelsimos tormentos, tales que juzgaba habia estado all muchos aos, y quejndose les dijo: ]Cmo me habis engaado, pues ha muchos aos que me tenis aqu! Engaaste (le dijeron), porque an no ha pasado la mitad de medio cuarto de hora, en lo cual echars de ver qu tales son las penas del purgatorio; con que qued bien enseado de su duda.

XLIII
Prosigue la misma materia de cosas particulares.

H a querido nuestro Seor darles entender cuan aceptable es la devocin que tienen con los Santos. U n indio de la Congregacin tuvo devocin de guardar los papelicos de los Santos que le habian cabido despus que era Congregante, y ya tenia n ; guardlos en una bolsica donde traia un pedacico de Agttus aforrado y un poco de cera bendita; psose trabajar en su oficio de herrero, colg sus reliquias en parte donde con la Bula cayeron entre el carbn^ y sin reparar ech aquel carb n en la fragua, en donde por el humo que hacia, revolviendo las brasas hallaron la bolsa quemada toda, y los papeles, cera y Agnus, sin lesin, i sin.

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derretirse ms que si estuvieran en agua. Llevronme esto maravillados de esta maravilla. Caminbamos dos sacerdotes visitar un pueblo; alojmonos en un desierto, bien cansados, no podamos dormir con una grave inquietud; concertamos de caminar de noche por ser buen camino y haber luna; amanecimos vista del pueblo, habiendo caminado toda la noche sin enfado alguno; aun vista del pueblo, nos salieron recibir unos moradores de aquel lugar, pregunt si habia enfermos, dijronme que no, y que sola una vieja habia muerto el dia antes, y que trataban ya de enterrarla; llegamos al pueblo y pregunt por la casa de la india; dijronme que no me cansase en verla, porque ya estaba muerta. V a m o s (dije) le dir algn responso; entr en la casa que era tan lbrega que no se veia cosa de ella. Dnde est la muerta? {dije en voz alta). Respondi la mujer: Padre,'aqu estoy, que no estoy muerta, y te estoy esperando para confesarme. Confesla con harto consuelo mi, y acabada de confesar, perdi el habla y entreg su alma al Criador, que tanto estima sus almas redimidas con su sangre. Envidioso el demonio de verse despojado de los despojos que tirnicamente posea, quiso probar la mano, ver si se podia volver entablar con los huesos de magos que atrs dijimos. Estaba un mozo d e muy buena vida enfermo meses habia, y estand o con l sus padres la una del dia, vio el mozo ante s un etiope desnudo, que llevaba en una esportilla unos huesos de difunto; preguntle quin era. Soy (dice) uno de aquellos que aqueste vuestro Padre quem (de que ya queda dicho). Pues qu

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quieres aqu? (le dijo el mozo). Vengte ver (le respondi el demonio), porque deseo que seas mi amigo; vete de aqu (le respondi), que -no quiero tu amistad; y si te quemaron, cmo te atreves venir aqu? Fusle acercando, y el mozo i n v o c a b a e l n o m b r e de Jess, y deca al demonio que se fuese; l procuraba con palabras blandas que le diese oidos sus embustes. Yo soy (le dijo) el que de veras os amo, y vengo con deseo de ensenaros la verdad, que aquestos Padres no os la dicen,yo os doy lo que tenis, porque soy vuest/o Dios. Mientes (dijo el mozo) que t eres demonio. Y diciendo esto se le entr en el cuerpo. Dio muy grandes voces el mozo, llamando Dios en su ayuda, y diciendo al demonio que le dejase; los circunstantes, que eran muchos, y sus mismos padres estaban atnitos, porque si bien no vieron al demonio, oyeron sus palabras fuera y dentro del mozo, cuya v o z oian en su boca, y la del demonio en el estmago. Pidi el enfermo que me llamasen, y era ocasin en que me habia acudido la fiebre; rehusaron llamarme. Vindose el mozo atormentado de tan mal husped, pidi su padre que le azotase fuertemente, que con eso saldra aquella bestia; l amor le hizo rehusar esta accin, pero la madre, juzgando por bueno el remedio, cogi unascuerdas, y azotando su hijo que le rogaba le diese fuertemente y al demonio que saliese, al fin despus de varias demandas y respuestas sali, dejndole molido. Fue ver, pasado mi trabajo, confesse, cuya conciencia era muy pura. A la media noche, asegurado que los de su casa dorman, s e levant, o habiendo podido hacerlo en algunos meses, y en las puertas de la iglesia tom una dis-

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ciplina; al salir le sigui un vasallo de su padre, y como le vio que se azotaba crudamente, dio aviso, y en brazos, por su flaqueza, le volvieron casa. No quiero olvidar otro caso que pocos meses despus sucedi en esta misma reduccin. Adoleci un cacique principal que nos ayud mucho, antes de la transmigracin de los pueblos, en la quema de los cuerpos que ya he dicho; ms de un mes llev en la cama; sali de su aposento como pudo gozar de la serenidad de la noche en el verano; apenas sali la calle cuando le rodearon cinco bultos, con ornamentos ricos y olorosos; temi, pero, asegurado por ellos de buenos espritus, le preguntaron si se habia confesado; dijo que al principio de su enfermedad lo habia hecho, y que no se senta con co'sa de cuidado. Ya te conocemos (le dijeron) que vives bieny oyes Misa siempre. Acuerdaste de aquellos huesos que estos Padres quemaron.'' S (respondi). Creste (replicaron) en aquellas cosas que dccianf Nunca cre tal cosa (dijo el indio). Muy bien luciste (respondieron ellos), porque aquellos erati demonios, enemigos de vuestro bien y amigos de vuestro mal. T avisa esta gente que vivan bien y oigan la doctrina de los Padres, que os ensean la verdad, si bien hay algunos de vosotros que son como el peine que tiene algunos dientes quebrados, y no son parejos; algunos se adelantan en la virtud, otros quedan cortos en ella, nosotros velamos sobre este pueblo,y arredramos los demonios, que de noche principalmente os incitan al mal. Y t rezas el Rosario de la Virgen? S (dijo), nosotros (respondieron) nos honramos con l,y as lo traemos al cuello, mira; toca este Rosario.

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E l indio ya gustoso con tan buena pltica, y sin ningn recelo toc el Rosario y una cruz, oli en l un muy suave olor, que se qued impreso en los dedos. Cunto haya (prosiguieron) que no vas ver al Padre? Tres semanas ha (respondi) que por no poder tenerme en pi no le he visto. Pues ve maana verle, que desde ahora quedars ya sano, y dile todo lo que aqu has oido, y que no se canse en ensearos, que nosotros cuidamos de defenderos; y mira que luego que amanezca vayas y le cuentes esto, porque antes que t vayas estaremos en su celda y hemos de oir lo que le dices. Apenas sal de la iglesia de oracin para mi celda, cuando le vi en la puerta; maravlleme de verle, porque sabia que su enfermedad le tenia en la cama; contme todo aquesto, y cmo de veras estaba y a sano, y en prueba de esto empez trabajar en cierta obra de la iglesia. Quiero poner fin estas cosas que el Seor ha obrado, y la V i r g e n Santsima en su pueblo; callo muchas, contentndome con haber referido brevemente aquestas gloria del Seor, que obra maravillas con gente simple, llana y sin dobleces; porque es amigo de la simplicidad, y as: Cum simplicibus sermocinatio eius. Y , como atrs he dicho, en cristiandad nueva usa de nuevos modos, si bien antiguos y aun necesarios riegos para que plantas tiernas como la de los indios crezcan en virtud y se a u m e n t e ^ e n la gracia; slo quiero aadir un buen ejemplo, no de edificacin sino de malicia, propsito de mi intento. Ciertas personas que su comn sustento tienen librado en la sangre que chupan estos pobres indios, y entran la parte con los de San Pablo,

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viendo que habamos librado esta gente de sus manos, y que no les dimos lugar que hiciesen presa, escribieron cartas varias personas, Prelados, Obispos y seores, y aun en esta corte sembraron fama, que y o (que como malhechor me cargaron la culpa) habia sacado aquellos indios de sus tierras, y llevdolos extraas regiones y los habia muerto en el camino todos, lamentndose mucho de este yerro; cartas tuve de Obispos y de oidores culpando mi desacierto, y aun despus que estoy en esta corte algunos seores del Consejo, cuyos odos vino aqueste informe, me han preguntado por tan desastrado caso, y aunque he satisfecho, por mejor decir, la verdad misma ha dado voces, servir esto p o c o por respuesta. L a R e a l Audiencia de Chuquisaca nos dio amplia licencia para mudarlos, que con toda esta justificacin se procedi en el caso, que aunque cuando lleg estaban ya mudados, lleg p o c o despus su beneplcito; ms quin dudar que en caso tan apretado quiera esperar licencia para huir el que v e que le ponen el cuchillo la garganta?; la misma ley natural les dio licencia para huir la esclavitud, conservar su libertad y aun la fe y la salud eterna, que todo lo hubieran perdido (como otros) si solos dos dias retardaran su huida. Ms cristiana accin hubiera sido escribir esta corte que los de San Pablo haban cautivado de nuestras reducciones 60.000 almas, de que hoy no hay 1.000, por haberlos muerto puro azote, trabajo y afn; mas cmo habian de hacer tal querella si estos mismos eran comprendidos en el mismo crimen? Pero, para que constase su falso infor-

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me, y que los indios, que ellos decian haber y o muerto, estaban vivos, ped cierto gobernador que aceptase los tributos de aquestos indios para Su Majestad, y con ponerle por terceros al Obispo de Paraguay, D. Fr. Cristbal de Aresti y al P. Diego de Alfaro, R e c t o r del colegio de la Asuncin; con todas estas diligencias nunca pude alcanzar mi intento, la causa ya se ve, y no quiero fatigarme en explicarla. Muy cristiana accin hubiera sido si en este cas'o me hubieran tachado en haber ofrecido y o tributos de una gente desterrada, y que padeci la tormenta que vimos atrs, y aconsejarme que pidiera Su Majestad en merced (bien debida tal trabajo) que les diese libertad, inmunes de tributo, para que lograran el fruto de su lealtad, pues dejando enemigos ciertos, se ampararon al abrigo con que Su Majestad ampara esta pobre y acosada gente; pero pasemos adelante con nuestra narracin, y fiemos de la verdad, que ella por s vuelve.

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Muerte del P. Pedro de Espinosa manos de infieles.

Fu el P. Pedro de Espinosa natural de Baeza, hijo de padres muy siervos de Dios: tuvieron cuatro hijos, y todos los dedicaron la Compaa, uno pas Indias al empleo de almas, y desde Panam escribi sus padres que criasen con cuidado su hermano Pedro, porque le habia de seguir y morir manos de gentiles. El mismo P. Pedro, estando en oracin, y estando aun en Espaa, le pareci que le arrastraban unos indios, y de hecho se hall

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en tierra, y que le revolcaban y trataban mal; am bos pronsticos prob el suceso. Pas Indias, donde trabaj en Guaira apostlicamente: tuvo su cargo desde sus principios una reduccin de gente brbara, que amans con sufrimiento y paciencia. T e n i a esta poblacin 2.000 vecinos, que hacian 9 000 io.ooo almas, reducidos por nuestro trabajo; de sus virtudes raras pudiera decir mucho. E n la transmigracin dicha de los pueblos trabaj infatigablemente; camin muchos aos pi, c o n ser muy delicado, perficion sus trabajos con dichosa muerte; obligle la caridad y la obediencia llevar aquellas reducciones de Loreto y San Ignacio unas ovejas para vestir pobres, por la falta de algodn que causan los hielos; volviendo con ellas, media noche, unos bestiales indios gentiles dieron en su alojamiento en despoblado, y all le mataron palos. Encomendbase el siervo de Dios Jess y Mara; reprendanle los indios de que invocase tales dioses falsos, que mentirosamente llamaba en su ayuda; argyles el Padre de su infidelidad, desnudronle luego en una rigurossima noche del invierno; y estando el buen Padre encomendndose al Seor, y ofrecindole su alma, agraviados los brbaros y ofendidos de verle tan ansioso del Dios que ellos negaban, le rompieron la cabeza. Dejronle desnudo manos d e tigres, q u e l comieron todo, slo pudimos haber un brazo y una pierna que dimos sepultura. F u muy sentida y llorada su muerte de los indios, quien con su predicacin habia dado la vida y puesto en polica, ensendoles oficios de
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carpintero y sastre, que el Padre por su buen discurso habia alcanzado. L a misma noche que l e mataron apareci un grande amigo y ayudante suyo en la conversin de los indios, y con alegre semblante le dijo: Ea, hermano mi, quedaos Dios, que y o me v o y descansar al cielo. A otrogrande amigo del Padre manifest Dios nuestroSeor dos dias antes del peligro en que estaba, y el mismo dia que le mataron se lo manifest, y eli modo con que le mataron, estando muchas leguasausente. ] Dichosa vida y dichosa muerte 1 XLV

Advertencias

generales.

Para ms noticia de lo que queda dicho atrs d e las reducciones pasadas y de las que ahora dir,, pondr algunas advertencias generales, que son comunes todas las reducciones y poblaciones. Y no es mi intento tratar de las virtudes y hechos d e los operarios de esta via, que dejando sus patrias,, deudos y comodidades, se han metido por tierrasextranjeras, sacrificndose la hambre y desnudez,, y an al cuchillo (como veremos) renunciando e l aplauso que entre nuestros espaoles tuvieran en. ctedras, pulpitos y ocupaciones lustrosas (seuelo^ que al ms remontado halcn abate), ni quierocomparar aquesta espiritual conquista otras muy lustrosas; porque esta carece totalmente de lustre exterior, siendo el que tiene interior de infinitasalmas. Y si en el Japn hay cuchillo que hace mrtires*

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no faltan ac saetas que lo forman; hallo menos ac las casas y palacios, la polica, las sedas, los vestidos japoneses, la variedad de comidas y regalos, no digo que los usen los apostlicos varones; pero al fin su vista atrae y entretiene. A c hay la vestidura y traje que al nacer concede la naturaleza los humanos, siendo fuerza que un solcito cuidado de los Padres haga cubrir lo que puede ofender ojos castos, con cuidado necesario y afn continuo de buscarles lana, cordellate y algodon, y para que con comodidad siembren este, los mismos Padres con sus mismas personas les han enseado hender la tierra con arado, cosa nueva para ellos, pero bien lograda. N i es mi intento tratar de los operarios que viv e n en colegios y ciudades de espaoles, cuya penuria hace que en el colegio ms numeroso haya solos cinco Padres, en otros tres, y colegios hay que no pasan de dos, con obligaciones de acudir al cultivo de espaoles, indios y negros, cada uno en su idioma, consejo muy importante del Apstol. Si nesciero virtutem vocis, ero ei cui loqicor barbaras; et qui loquitur mihi barbaras. Y suele haber en una ciudad de espaoles indios de varias lenguas, y ser necesario que los Padres las sepan para su cultivo, y no hay Padre que, dems de la nativa y latina, no sepa por lo menos una lengua extranjera, y muchos dos y tres, de que se imprimen hoy en esta corte algunos libros; y la de los negros no ha costado poco desvelo el sacarla luz, y ponerla en los trminos de la imprenta, trabajo bien logrado; porque en las numerosas tropas de armazones que entran en Buenos-Aires de estos negros, se averi-

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gua siempre haber dolo en sus bautismos, cuyo remedio ocurre el celo de los mismos Rectores y Padres ms graves, acudiendo los navios y las atarazanas, donde como ovejas estn hacinados, cuyas enfermedades y mal olor retiran aun sus propios amos: all les curan los Padres las almas y los cuerpos, de que todos los aos se coge copioso fruto. L a fuerza del Evangelio pretendo explicar, cuya eficacia se ve en amansar leones, domesticar tigres, y de montaraces bestias hacer hombres y aun ngeles. Para explicar el trabajo y afn con que trabajan los operarios de aquella via y forman los pueblos, de que har mencin simplemente, fuera necesario poner aqu la letana de trabajos que pone el Apstol en la segunda epstola los corintios, que como fu el mismo empleo del santo, tiene hoy el mismo precio: recopilar aqu los usos y costumbres que la predicacin continua ha entablado, con otras advertencias, para desobligarme repetirlas en cada reduccin. E n todo se les mostr avara la naturaleza, negndoles los metales de que abundan otros, si bien el codicioso deseo de que los tuviesen hizo afirmar algunos que los tenian, de que se enviaron papeles esta corte: remito al lector al prrafo 80 de esta narracin donde ver la respuesta y no mia, sino de un gobernador que hizo su esfuerzo por descubrir, el monte de oro la verdad que era imaginado. Mostrseles liberal en el desembarazo de dolos y adoraciones mentirosas, con que con facilidad abrazan la verdad catlica, y con constante firmeza la retienen; comprrnosles la volun-

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tad precio de una cufia, que es una libra de hierro, y son las herramientas con que viven; porque antiguamente eran de piedra, con que cortaban la arbusta de sus labranzas. Presentada un cacique una cua (que vale en Espaa cuatro seis cuartos) sale de los montes, y sierras, y partes ocultas donde v i v e , y se reduce al pueblo l y sus vasa, los, que con la chusma suelen roo y 200 almas, que bien catequizadas reciben el bautismo: anzuelos, agujas y alfileres, cuentas y abalorios, son los intereses que los dems aspiran. Son todos labradores y tiene cada, uno su la-" branza aparte, y en pasando de once aos, tienen y a su labranza los muchachos, que se ayudan unos otros con mucha conformidad; no tienen compras ni ventas, porque con liberalidad y sin inters se socorren en sus necesidades, usando de mucha liberalidad con los pasajeros, y con esto cesa el hurto, viven en paz y sin litigios. A l rayar del dia en todo el ao oyen Misa, y desde la iglesia acuden al trabajo, que logra muy bien preparacin tan religiosa; y aunque el Sacramento de la confesin lo ejercitan luego, la comunin se les dilata por algunos aos, unos ms y otros menos, que aunque la capacidad de aquella gente e s muy conocida en aprender las cosas de la fe y en lo mecnico; la dureza en los de mayor edad suele ser mucha. L o s capaces comulgan cuatro veces al ao, en que tienen jubileo, con preparacin de sermones y ejemplos, ayunos, disciplinas y otras penitencias. L o s de la Congregacin de la Virgen y otros que no lo son, frecuentan la confesin cada ocho dias, y

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los menos cuidadosos cada mes; rastrean en la confesin cosas muy menudas de la ingratitud con que corresponden Dios, de haber puesto en la boca un bocado de carne por olvido en viernes, y acordados, lo arrojaron; de no haber oido Misa el dia de labor y otras este modo, y aunque en la conciencia errnea estn bien instruidos, prosiguen este modo, y, si impertinente veces, la brevedad con que representan todo su interior no cansa, y su simplicidad agrada, ni dejan de manifestar lo que en su infidelidad hicieron, que si bien no materia de este Sacramento, su dolor de haberlos cometido edifica. Celebran las fiestas principales con ms devocin que aparato, por la comn pobreza suya y de las iglesias; las disciplinas de sangre ha sido necesario limitrselas, porque con el fri y poco abrigo peligraban muchos; la ternura en oir la Pasin es tanta, que nos sucede no pocas veces, atajados de las lgrimas nacidas de las del pueblo, poner fin al sermn sin darlo al discurso. Son en las cosas mecnicas muy hbiles; hay muy buenos carpinteros, herreros, sastres, tejedores y zapateros, y si bien nada de esto tuvieron, la industria de los Padres los ha hecho maestros, y no poco en el cultivo fcil de la tierra con arado; son notablemente aficionados la msica que los Padres ensean los hijos de los caciques, y leer y escribir; ofician las Misas con aparato de msica, dos y tres coros; esmranse en tocar instrumentos, bajones, cornetas, fagotes, arpas, ctaras, vihuelas, rabeles, chirimas y otros instrumentos, que ayuda mucho traer los gentiles y al de-

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seo de llevarnos sus tierras al cultivo y enseanz a de sus hijos. N o tiene lugar en ellos la embriaguez, porque sus vinos no causan (por su flaqueza) estos efectos. Si algn descuido en la castidad se repar en alguno, el cuidado y celo de los caciques, padres de familias y alguaciles, pone luego remedio eficaz c o n ejemplar justicia. R o n d a n de noche el pueblo, y si cogen algn sospechoso lo corrigen; amancebamiento ni por imaginacin se conoce, porque su castigo fuera perpetuo destierro. Procrase que se casen con tiempo antes que el pecado les prevenga. Hnse erigido hospitales donde se curan los pobres y los varones parte de las mujeres; hnles enseado los Padres sangrar, y no pocas v e c e s lo ejercitan los mismos Padres; tienen sealados enfermeros, que con vigilancia acuden su oficio: otras cosas usan este modo que forman una muy poltica repblica. N o han entrado espaoles aquella tierra por haberla conquistado slo el Evangelio, y porque nuestro deseo ha sido que estos indios los ampare su Majestad, como lo hace, y se vern por una su real cdula que pondr en el ltimo prrafo y que le paguen el tributo justamente debido. N o ha faltado quien avise esta corte que nos alzamos con los indios y que no queremos que entren espaoles sus pueblos. Constar lo contrario en el prrafo 8o; y bien deseamos que estos tales no los vean de sus ojos, porque, si bien hallarn cosas muchas de que edificarse, no s si ellos edificarn mucho los indios.

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D e estos tales estn muchos la mira, deseosos de que su Majestad se los encomiende (pasados los diez aos que su Majestad les ha concedido de libertad, desde su bautismo, y les ponga el incomparable yugo del servicio personal, traza que invent Faran para afliccin del pueblo israeltico, y con que han muerto en las Indias infinidad de gentes, y aun sin esperanza de la vida eterna, por falta de doctrina; que la continua ocupacin (as l o dice su Majestad en su real cdula) de este diablico servicio personal les ha quitado el tiempo d e aprenderla y de ejercitarla;^ el despacho de esta cdula n o lo han atribuido al cristiansimo celo de su Majestad y la obligacin que tiene de amparar gente tan destituida de todo amparo humano, , sino la impertinente pertinacia (as lo dicen) de l a Compaa, refundiendo esta accin tan catlica de su Majestad en descrdito nuestro, queriendo persuadir los seores de esta corte, que nos servimos en el Paraguay de los indios para nuestras granjerias. Informacin traigo autntica de lo contrario, y si se deseare que la d aqu de personas de todo crdito, presento por testigos al Dr. D. Francisco d e Alfaro, oidor del Consejo de Hacienda, persona en quien cabe la experiencia de aquellas Indias c o n toda eminencia, porque visit muchas provincias y les dej muy ajustadas leyes, que su Majestad aprob, y principalmente las de la dicha mi provincia del Paraguay; y al dignsimo prelado del R i o Genero, el Dr. Lorenzo de Mendoza, que c o m o vecina su dicesis aquella provincia, sabe muy bien q u e antes han gastado nuestros provinciales del

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Paraguay en cuas, cuchillos y otros rescates, en cordellates, lienzo, lana y algodn para los indios ms de 20.000 pesos (que por las partidas consta por la informacin autntica que traigo) de legtimas de nuestros religiosos y de limosnas que el mismo prelado, antes de serlo, ayud pedir en Potos y provincia de los chichas, de que tengo testimonio suyo; y todo esto lo aplicaron los Superiores al granjeo de aquellas pobres almas, cuya pobreza es tal, que no tienen muchos para pagar solos dos pesos que su Majestad ponga cada uno de tributo; y ha sucedido que enviando y o vender les pueblos de los espaoles mi manteo y sotana, Concordancias, Biblia y otros papeles, y hasta los clices del altar y ornamentos, por lana y algodon que hice traer de la ciudad de Santa Fe para vestir indios pobres, se hizo informacin que ocupbamos los indios en nuestros trajines y aprovechamiento. Por veces me ha sucedido, visitando los Padres de aquellas reducciones, hallarlos sin camisa en l cuerpo, y disimulando su necesidad ponerse un pedazuelo de lienzo por cuello; otros dormir en un cuero de vaca, por haber dado sus colchoncillos los enfermos, y no perdonar aun una pobre frazada, partindola para el abrigo de pobres; y los mismos provinciales nos han dado muy raro ejemplo en esto. E l Dr. Lorenzo de Mendoza, prelado del R i o Genero, quien el real Consejo cometi el examen de esta historia, llegando este punto aade de su misma letra al margen esto que se sigue: Cuando los P P . Simn Maseta y Justo Mansi11a llegaron al Brasil de la provincia del Paraguay

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en seguimiento de sus ovejas, en que habian hecho presa los vecinos de San Pablo, buscar justicia, de que no hallaron rastro; los mismos Padres de la Compaa de Jess del R i o Genero, me dijeron algunas veces que se admiraban de ver la casi intolerable pobreza que padecian los Padres de la Compaa de Jess del Paraguay por la conversin de los gentiles, de que daban muestra aquellos dos apostlicos varones. Hasta aqu dice el dicho prelado. Y fuera bien sea mancha si por un temporal inters nos expusiramos al riesgo frecuente que se padece de la vida en aquellas partes, y aun fuera muy gran necedad dejar la religiosa comodidad de un colegio por tan grande afn entre gentiles, si el fin fuera algn inters humano. Ningn cristiano con juicio juzgar por malo que nosotros instruyamos los indios que se den granjerias, para buscar con qu cubrirse (que es todo lo que pueden aspirar de mayorazgos) porque la desnudez no les sea excusa de entrar en los templos (como veces sucede) oir la palabra divina, antes lo deben juzgar por obligacin, como de pastores de aquel rebao. Que mi intento sea que los indios no sirvan personalmente, confisolo, porque en esto miro al bien comn de indios y espaoles; las razones dcelas su Majestad en su real cdula que pondr al fin; ni pretendo que estn ociosos, porque fuera pretensin bien culpable; mi deseo es que paguen su Majestad el tributo que su pobreza pudiere, que harto harn en afanar sustentarse s y sus familias; y si su Majestad fuere servido con estos t r i - '

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butos premiar servicios de espaoles, ser muy justamente hecho, y no habr quien repugne esto, antes se lo pedimos y suplicamos, que es bien se remunere con estos tributos; pero poner los indios en sus manos, servirles ha el servicio personal de cuchillo, con que degellen las ovejas de Jesucristo como las del matadero.

XLVI
De las reducciones que tiene hoy la Compaa aquella provincia, trtase de ellas agu. en

T i e n e hoy la provincia del Paraguay 25 poblaciones de indios su cargo; de las dos se ha dicho: ir tratando ahora de las dems, y empezar por dos que tiene el rio Paraguay, como hijas de L o reto y San Ignacio, de donde salieron dar principio una gran mies, que ofrecen provincias muy latas de gentiles chiriguanas y otras naciones, que fuerza de armas se han defendilo y aun ganado banderas nuestros espaoles, que hoy tienen y muestran por trofeo desde el tiempo del virey D. Francisco de T o l e d o . Fueron esta empresa tres fervorosos sujetos, los P P . Diego Rancionier, Justo Banciur y Nicols Hernacio; tomaron dos puestos donde han trabajado apostlicamente y donde han acudido muchas gentes orlos, volviendo sus tierras y las comarcanas sembrando una muy buena fama de que ha salido el deseo de tenerlos cada uno en sus pueblos"; estn tan cerca de los gentiles, que solas tres leguas de distancia est una nacin que Ha-

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man Paraguay, cuya fiereza indmita ha muerto muchos espaoles. Hnse amistado estos mucho con los Padres honrndolos con el nombre de cruciferos por las cruces que traemos en las manos; piden religiosos, y por su causa otras muchas provincias, c o m o son guatos, ibiriguaras, serranos, porque viven en sierras speras. Dems de estas provincias que ya tienen noticia de los Padres, hay otras muchas ms adentro. L a falta de sujetos ha hecho que no se eche la hoz esta mies, y ms cuando la muerte con la suya quit la vida los PP. Diego Rancioner y Nicols Hernacio, llevndolos en flor de sus deseos, que aunque habian en Guaira y sus provincias trabajado apostlicamente, les parecia nada. El P. Rancioner era flamenco, hijo de un gran capitn contra los rebeldes, y l sirvi en la guerra; tenia singulares partes de doctrina; su ordinaria cama en las misiones era un cuero de vaca en el suelo, y este paso fueron las acciones de su vida. E l P. Nicols era francs; sali del palacio del rey de Francia (donde le habia puesto su noble padre, al humo de las esperanzas v e c e s malogradas) para la provincia del Paraguay la v o z de la riqueza de almas, en cuyo beneficio trabaj incansablemente; testigo soy de sus acciones raras que calla la modestia. Slo dir que su ordinaria cama fu una tabla raz del suelo, y por su enfermedad la mejor en un poco de paja; cogile la muerte slo sin compaero, y con una enfermedad tan penosa, que por un boquern que se le hizo en un costado, se le veian los intestinos; su regalo en comer fu como la cama.

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Furonle ver aquellos fieros brbaros que arriba dije (que la virtud amansa fieras) y vindole tan falto de sustento, le llevaron de sus regalos pedazos de culebrones asados (manjar para ellos muy gustoso) algunos peces de muchos dias asados, que el fuego en carnes y peces suple la total falta de sal de aquella tierra. Dijo dos mozos donados que tenia consigo que habia de acabar su vida en el dia que acab la suya San Francisco Javier, porque as se lo habia pedido; y no slo en esto pareci al santo, porque muri como l en sumo desamparo sin Sacramento alguno, por no haber sacerdote; pero su vida fu tal, que mereci tal muerte. A c u d i luego el P. Justo Mansilla encargarse de aquellas dos reducciones, donde le dej slo vista de una mies copiossima de gentiles. Querr el Seor que el dueo de esta via, que es su Majestad catlica enve obreros.

XLVII
Reduccin de San Ignacio del Paran.

T i e n e el gran rio Paran siete poblaciones. L a primera es esta de San Ignacio, y la primera que se fund en la provincia por los de la Compaa. Su fundador fu el V . P. Marciel de Lorenzana, cuya vida (como ya dije) se escribi. Fu inconquistable por armas esta gente; conquistla este varn con slo el Evangelio, y caridad y . p a c i e n c i a de Cristo. C o m o era esta la puerta por donde se habia de comunicar la predicacin cristiana innumerables gentiles, acudi el enemigo comn cerrarla,

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por no verse despojar de la presa; concit los gentiles que tierra adentro habia, para que acudiesen al remedio, deseando matasen no slo al Padre, pero aun los que le habian recibido. L o s del Padre eran la sazn pocos, los enemigos muchos: bien determinados retener la verdad del Evangelio, pidieron al Padre que los bautizase, para que vindose cristianos (eran todos catecmenos) pudiesen pelear con nimo. Venan ya los enemigos cerca, y apresurando el Padre su bautismo, de cuatro en cuatro los fu bautizando. Pidieron al Padre se escondiese por el peligro; yo he de ser el primero, dijo el Padre, y el que ha de ser vuestro caudillo en esta guerra y fio en Dios que venceremos: quedaron finalmente victoriosos. Creci el nmero de gente que all se recogi, con que se hizo un lustroso pueblo, como hoy se ve, y se dedic San Ignacio, que en casos apretados ha sido verdadero Padre; y dejando el comn favor que en todos los pueblos da las mujeres afligidas en el parto (de que se pudiera hacer muy larga historia) dir slo algunas muestras que el Santo ha dado de su patrocinio. Borraron de la Congregacin de la V i r g e n (que con muy gran aumento tienen) un mozo, porque una accin pidi este castigo (si bien la acusacin fu falsa) y juntamente le aprisionaron; sinti este agravio y afrenta; el demonio valindose de la ocasin, para que dando de un barranco en otro se despease, incitle que desesperado se ahorcase; quiso ejecutarlo con tan loco nimo, que si el cepo no tuviera sus pies, con manos libres se hubiera sacrificado al demonio. Estando media noche ve-

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lando sobre la ejecucin de su deseo, juzg que una luz que entraba por la puerta era de algn amigo suyo; y fu as, porque era San Ignacio, que echando rayos de su rostro, y mayores de celo de aquella alma, se lleg al mozo, y con v o z amorosa le dijo: Dios te guarde, hijo, ponindole la mano sobre la cabeza, no tengas pena, pues careces de culpa, presto sers libre, y con esto se desapareci el Santo; el mozo ya libre de su tentacin, dio voces, acudi gente ellas, hallaron las puertas cerradas y al mozo llorando amargamente, arrepentido de la desesperacin que habia tenido. A una mujer quien un muy repetido pecado tenia tenazmente presa, se le apareci el Santo, y reprendindola del descuido grande de su alma, c o n que por aquel camino caminaba su perdicin, la redujo que, haciendo una buena confesin, se apartase del vicio y siguiese la virtud. Otra cuya enfermedad la tenia ya apretada, con los Sacramentos para dejar esta vida, llorando ya los de su casa su cercana muerte, aplicndola una imagen del Santo Padre puesta sobre el pecho, abri luego los ojos, y abrazndose con el Santo sinti por el efecto de su auxilio, porque estuvo luego sana. N o ha mostrado menos aqu la Soberana Virgen el agrado que tiene de sus Congregaciones; dese una mujer ser recibida, y haciendo escrtalo de su alma para limpiarla con una confesin general (diligencia que se procura para recibirlos) forcejando una noche con su examen, se qued dormida, y entre sueos le pareci veia la Virgen, y oy que le adverta de ciertos pecados, que por haberlos co-

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metido en su mocedad eran ya antiguos y nunca confesados por olvido mal examen; despert y hall que la advertencia habia sido cierta, y arrepentida, alegre y agradecida la Virgen, confes sus culpas. XLVIII

Reduccin de la Encarnacin en el puesto que llaman Itafiua.


Vemos hoy en este pueblo el trueco que de Saulo en Pablo hizo el sagrado Apstol. Fu esta gente la que la reduccin pasada hizo cruda guerra por haber recibido el Evangelio; tom su cargo su conversin el santo mrtir P. R o q u e Gonzlez (de quien dir adelante); tent con apostlico celo su rebelda, rindila con la espada de la predicacin fuerza de trabajos, y agonas, y peligros evidentes de la vida (precio comn con que se compra el paganismo); acompale en aquestos trances el P. D i e g o de Boroa, cuyo celo no inferior muestra hoy las ganancias que ha hecho de rebaos enteros, que recogi al aprisco de la Iglesia catlica. L o s lances que se les ofrecieron en arraigar esta rebelde gente en la fe, pide larga historia (que saldr algn dia), porque, si bien el deseo comunicado de Dios les incitaba recibir el yugo, la inconstancia los detenia, y el deseo de vivir su brutal m o d o , cargados de mujeres, embarazo comn, los arredraba; pero venci la constancia de estos dos varones, rompiendo el miedo con que algunos magos y hechiceros (peste mortal), los amenazaban. Dedicaron este pueblo la Soberana Virgen, d e

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quien podemos con razn decir: Sanabiles facit nalones orbis terrarum, cuyo auxilio bien esperado manifest la experiencia, Cur esta Virgen las llagas de aquel enfermo pueblo, que concurri con fervor las saludables aguas del bautismo y al defensivo remedio del matrimonio, asindose la ncora de la oracin, que se han dado mucho, y la devocin de su Patrona. Fundse su Congregacin que hoy est muy adelantada, con frecuencia de confesiones y comuniones cuatro veces al ao. Pregunt un Padre uno de esta Congregacin, si les venia deseo de volver aquella vida antigua y libre; respondi: Padre, no, porque, despus que somos esclavos de la Virgen, se nos han borrado tales pensamientos, y ya vemos en nosotros tal mudanza, que no nos conocemos, porque de bestias que fuimos, nos vemos ahora hombres racionales. H e m o s visto ejemplos buenos en raras resistencias al pecado deshonesto, ofrecindose cualquier pena y trabajo por no ponerse en este. Pregunt un varn una mujer si estaba sola; conoci su daado pecho y respondi que no, porque all estaba Dios que la acompaaba, y queriendo el torpe solicitar su castidad le dijo, no te canses, que mientras estuviere Dios presente, no le he de ofender. Otra solicitada as, le puso al torpe mozo el rosario que traia al cuello por delante, dicindole, mira que soy esclava de la Virgen, no me inquietes. Otras responden, mira que conmigo, y no es bien que donde enira Dios entre el pecado. Muchas veces los hemos visto por los caminos, por los rios habiendo remado todo el dia, ponerse
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debajo de los rboles de rodillas rezando el Rosario, y aun media noche los hemos cogido en este santo ejercicio. A c u d e n con dudas que el demonio les propone de la fe, para que los Padres les dirijan; preguntan de las cosas de la otra vida, de la gloria, de las penas eternas y del modo con que se aprovecharn en virtud, y, finalmente, unos otros son de estmulo para vivir concertadamente, y aun en perfeccin rara, como se ver por el ejemplo siguiente: Es costumbre casarlos en teniendo edad suficiente, para que el carecer de este remedio no los dae; casse un mancebo de la Congregacin con una moza de su edad, doncella y de muy buenas prendas; el dia de su casamiento el casto mozo habl su mujer de esta manera: Si gustas de concurrir d mi determinacin, conocer que me amas, y que de veras me has escogido por esposo; sabrs que mi deseo es de conservar la limpieza de mi cuerpo para que mi alma se conserve pura; yo no he llegado mujer, y deseo no perder esta joya; si te place de que como dos castos hermanos vivamos hasta acabar la vida, ser para m la mayor muestra que me puedes dar de que me amas; ya has oido lo que los Padres nos dicen de la limpieza, su hermosura y premio; la fealdad de este vicio, que como locos trae desenfrenados los que en l se embeben; ya tambin lo has oido muchas veces, cordura ser, pues, que nosotros nos dediquemos al perpetuo servicio de la Virgen, Madre de pureza y amadora de los que en tan noble virtud le imitan; mralo bien, que el tiempo de esta vida es breve, el de la otra eterno, el deleite carnal brevsimo, sin fin su pena,, y si bien el matrimonio es lcito y bueno, mejor es {as

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lo dicen los Padres) el vivir en pureza. Bien veo que los Padres nos amonestan todos que nuestra pei-feccion est en casarnos al amanecer del apetito del deleite, antes que nos coja la noche del pecado; ya hemos cumplido con casarnos en pblico, altora somos hermanos en secreto. ]A quin no aficionaran tal deseo tan castas y suaves persuasiones! prometile la casta virgen, esposa suya, de serle siempre hermana; vivieron mucho tiempo como tales, sin que persona alguna supiese sus intentos. C o g i el Seor tan sazonado fruto para su celestial mesa, dndole una enfermedad aqueste mozo, de que bien adornado con la vestidura de la gracia, por medio de los Sacramentos, y habiendo dado cuenta de su angelical intento al P. Juan de Porres, cuyo celo y vigilancia ha adelantado esta gente en un subido grado de perfeccin, muri con las prendas que de tal accin y vida se presume; confieso que los que conocimos y tratamos este mozo reconocimos en l prendas de no mediana virtud. Considerando el Padre las buenas dotes de la doncella viuda, le propuso si seria bien casarse por evitar peligros; respondile que, pues habia conservado su pureza con el primer marido la conservara mejor sin tomar segundo; instla el Padre, celoso de los enemigos que tiene esta virtud; ella le respondi que su intento y propsito firme era morir como habia vivido, pero que si l, c o m o su Padre y confesor, le pareca que para el bien de su alma le estaba bien casarse, lo mirase bien, y lo encomendase al Seor, y le ordenase lo que le convenia. N o parece que dista mucho este ejemplo

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de los que dejaron los Alejos y Calibitas, y ms si volvemos el rostro la gentlica vida que esta gente tuvo ayer, cuyo dolo comn de todos fu la carne. Moranse en esta reduccin los nios que nacan, y lo que ms causaba sentimiento, antes de nacer algunos y otros al punto que nacan, se iban sin bautismo. T o m el pueblo por su Patrn San Ignacio, con voto de celebrar su fiesta con espiritual festejo, confesando y comulgando aquel dia; las mujeres preadas y paridas experimentaron luego el favor del Santo, porque desde entonces vimos un muy gran logro de infantes; no quiero detenerme referir milagrosos efectos de este Santo con las peligrosas en los partos, porque fuera hacer un gran volumen.

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Reduccin del Corpus Christi.

N o fu mejor la vida de estos en su gentilidad que la de los de la reduccin pasada; redjolos el pertinaz trabajo de los P P . R o q u e Gonzlez y Diego de Boroa, y por haber entrado aquel alczar, donde el demonio tenia recogido grande espolio,, el dia santo del Corpus Christi dedicaron este Seor aqueste pueblo. H u b o muchos magos que poco poco se fueron rindiendo la verdad; bautizronse todos, instituyeron la Congregacin de la Virgen, comulgan cuatro v e c e s al ao con buena preparacin, y se aprovechan bien de la doctrina. Y aunque viven todos muy firmes en la fe, qued

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un rezago de un mago, que en lo exterior pareca cristiano, pero en lo interior era un demonio. Este mismo lo descubri de esta manera. Quejse cierta persona un demonio de que en cierto pueblo no le daban entrada, y aunque con sus artes los incitaba al mal, le repelan, resistiendo sus persuasiones. No lo hace as (dijo) un grande amigo que tengo en el Corpus, porque me oye bien y solicita mis cosas con cuidado. Supe aquesta historia, y escribindola los Padres de cuyo cuidado dependia aquel pueblo, afearon en sermones la causa que se daba al demonio que mormurase de ellos; quiso el Seor que luego fuese pblico el oculto mago y hechicero, el cual, habiendo enfermado su madre y su mujer, las priv de los Sacramentos, porque, pidiendo ellas llamase un Padre, nunca lo hizo, engandolas ellas que no moriran, y al Padre diciendo que ya estaban buenas, pero al fin murieron sin el socorro ltimo;, l se le aplic muy buen castigo. L

Reduccin de la Concepcin de Nuestra

Seora.

A q u lleg la voz de aquel insigne Padre y santo mrtir R o q u e Gonzlez que guisa de una sonora trompeta atronaba aquellos montes llenos de gentiles con su predicacin y elocuencia en hablar en la lengua indica; rindilos an ms con el ejemplo de su santa vida. Y aunque despus de haber juntado aqu tigres y leones de aquesta inculta selva, dese pasar otras provincias cercanas, retardaron su fervor por algunos aos la obstinada por-

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fa de unos magos que fuer de furias le contradi jeron el paso. Muy despacio instruy la gente de este p u e b l o , ayudndole el P. Alonso de A r a g o n a , italiano, varn de insignes prendas en virtudes raras, que con una dichosa muerte dio fin sus trabajos. Fu este pueblo como los dems seminario de hechiceros; vencilos la divina predicacin. Qued uno tan obstinado y terco, que aunque se hizo cristiano, fu siempre ministro del demonio; fingia confesarse y siempre con mentira; repiti es tas falsas confesiones muchos aos, hasta que el Padre de las luces se la dio. Aparecile un santo, que segn dio las seas, parece fu San Francisco Javier, con sobrepelliz y estola, y un libro en la mano, y le dijo: Cmo no te dueles de ti mismo, miserable? confisate bien y sal ya de ese cieno. A c u d i su dueo, el demonio, ardiendo en fuego, pero ms en ira, para con sus horribles gestos amedrentarlo y arredrarlo del consejo que le daba el Santo; pero fcilmente lo ahuyent el Santo. E l indio amedrentado del demonio y acariciado del Santo, hizo un muy buen escrutinio de sus enredos, y los confes con mucho dolor. A c a bada la confesin, le volvi aparecer el Santo, y alabando su accin, le aconsej se preparase para recibir el vivfico Pan del cielo, y que lo pidiese los Padres. Fu Saulo, y ahora es un Pablo con los buenos ejemplos de su vida, con que predica y deshace sus pasados embustes. A una mujer moza quien el demonio en salud con sugestiones no pudo derribar, con clara y aparente figura la provoc que consintiese en pecado de deshonestidad, y para ms obligarla la ofre-

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cia llevar consigo en muriendo los deleites que l tenia; la cual, ayudada bien de un Padre quien dio parte de su tentacin, recibidos los Sacramentos, durmi en el Seor. E n el postrero trance en que estuvo un indio, preparado ya con todos los Sacramentos para partir de esta vida, se le apareci un venerable varn c o n las insignias de Obispo (que l no conoci) y le habl de esta manera: Hijo, mira el peligro en que ests, las agonas que la muerte causa, la osada y atrevimiento con que el demonio tienta, aflige y endereza los pecadores la desesperacin; ya ttl lo pruebas, bien ser que t seas pregonero de estos trances, y as, sanars luego de esta enfermedad,y mira que los publiques y ensenes tu pueblo la dificultad del camino para el cielo; que traten de su salvacin, y acudan la iglesia, que es donde Dios oye, y all pidan remedio sus necesidades. Llam este hombre su confesor, y le refiri aquesto, y la repentina salud del moribundo testific el caso, y ms la diligencia c o n que cumpli el mandato, aprovechndose s mismo, y con su ejemplo y palabras los dems. L a Congregacin de la Virgen est en este pueblo tan bien entablada, que la juventud florece en muy grande honestidad, modestia y recato, de que se han visto muy buenos ejemplos. LI

Reduccin de Nuestra

Seora de los Reyes.

Esta reduccin forj la Compaa de varias naciones de indios de diversas lenguas, si bien se entienden por la comn que es la Guaran: est en

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frontero de una nacin indmita llamada Charras, gente agigantada; su morada es la que les ofrcela noche; andan vagos por los campos guisa de fieras, buscando caza y pesca en las lagunas; no siembran ni aben de eso; algunos se han acogido esta reduccin; suelen acudir al puerto de Buenos-Aires al olor del vino, que compran con caballos que cogen por los campos, cuya multitud es casi infinita y sin dueo; dan un buen caballo por cuatro seis reales, y veces por dos y aun por un pan una vez de vino; all los ojos de los Prelados y gobernadores los hemos visto tendidos por los suelos, derribados del vino; quiebra el corazn ver este desorden, y si la eficacia que se pone en otras cosas se pusiera en su conversin, reduccin y bautismo, no dudo que se domesticaran. T i e n e esta reduccin por otra parte otra nacin llamada Yaro, gente tambin bestial, que no conoce sitie; como los charras son muy guerreros, usan de unas bolas de piedra que tiran con extraa certeza. Salieron de esta reduccin 8o indios recoger algunas vacas sin dueo, y son en tan gran nmero, que llenan muchas leguas de campo, sin haber quien les impida su aumento. Cercaron los yaros nuestros indios; estos, vista la ventaja del contrario, les ofrecieron paces, que no quisieron aceptar; los nuestros retiraron un pajonal un golpe de nios que para recrearlos los habian llevado. Trabse la pelea en que murieron 40 de los nuestros, y de los enemigos muchos, cuya fuerza oblig A retirarse al pajonal los que quedaban; acudi con fuego el enemigo, y estando ardiendo la paja por todas partes, d e cuyo peligro fuera imposible escapar si el ci-

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lo con una fuerte lluvia que envi al fuego no lo apagara, con que volvieron libres su pueblo. Reparse que el dia que salieron confesaron y comulgaron todos, y muchos volvieron del camino reconciliarse, con que nos dejaron prendas de su salud eterna. T r a s este trabajo vino el de la peste, de que adolecieron todos; sola una nia de diez aos se escap, y atribuyse que todos los dias en despertando se ponia de rodillas, y persignndose, rogaba Nuestra Seora le librase de la peste. L a solicitud y celo del P. Diego de Salazar, misionero muy antiguo, ha concordado las varias naciones y condiciones de este pueblo, empleando su cuidado en la juventud, para que no se crien con los resabios paternos. Perseveraba un indio de estos en huir de la doctrina y sermones, pas por junto l un nio, que por su pequenez apenas poda andar ni soltar la lengua para hablar. Preguntle el indio: Nio, dnde vas tan determinado:' El nio, como si fuera de maduro juicio, voy oir (dice) la palabra de Dios, que los Padres predican en la iglesia, y no me quiero quedar fuera con las bestias; hirieron su corazn estas palabras, y enseado de un nio, le imit y persever en acudir siempre. A d o l e c i un viejo (que estos suelen ser muy duros), visitle el Padre, y convidle con la confesin: djole que no tenia de qu acusarse, y juntamente dese que le llevasen su labranza. V o l v i el Padre, ved que le llevasen, y sentndose muy de propsito le inst con amor que liriipiase su alma por la confesin. V i e n d o el indio la determinacin del Padre, y medroso de que quiz sabia su inte-

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rior, empez vomitar pecados mostrando un muy doloroso arrepentimiento, y habiendo recibido la absolucin, dio su alma (segn esta prenda) Dios. Y aunque no sucedi aqu lo que dir, viene propsito. Entienden algunos de los viejos que el breviario habla y avisa los Padres las cosas ocultas. Cometi uno de estos un delito, castigronle los caciques para que lo confesase, negbalo l tenazmente; acudi un Padre, rogle lo confesase, porque convenia para el bien pblico, neglo; acaso se puso el Padre rezar en un diurno, y acabado el rezo le dijo: Ea, hijo, confiesa esto que se dice de ti. Respondi el indio: Htelo dicho ya ese libro; dijo el Padre, coligiendo el intento del indio; este libro dice las verdades; ea pues, dijo, supuesto que ya ese lo ha dicho, bien ser que yo diga verdad, y as, confes luego y se remedi el inconveniente. Hallaron los indios de este pueblo una nia gentil perdida por los montes y expuesta ser comida de alguna fiera; bautizla el Padre estando sana, adoleci luego y vol al cielo, como predestinada. LII

Reduccin de Santa Mara

la

Mayor.

L a gente de este pueblo la conquist el P. D i e g o de Boroa costa de muy grandes trabajos y perseverancia. Estaban situados en un puesto imposible de entrar, sin que ellos concurriesen llevar al Padre, por la aspereza de una sierra y dos rios muy caudalosos que la cien. Despidieron al Padre varias veces con desden y enojo, y tal v e z tra-

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taron de matarlo; pero el nimo del Padre, la caridad y su celo rindi aquel alczar del demonio. T u v o por su compaero un antiguo y fervoroso misionero, el P. Claudio R e y e s , borgoon, cuya gracia en disciplinar indios es muy conocida. Conocieron estos indios el bien que tenian en haber recibido los Padres, y agradecidos recibieron la fe y la polica como en las dems reducciones, desembarazndose para ello del comn estorbo de mujeres. Mudse este pueblo receloso de la invasin cruel de los de San Pablo; mejorronse de puesto, donde viven con descanso y muy como cristianos y devotos de la Virgen, cuya Congregacin es de raro ejemplo. U n hijo de uno de estos congregantes, que an no tenia un ao, enamorado de ver enterrar unos infantes con flores y guirnaldas en la cabeza, pidi algunas veces su padre que le diese licencia para morirse, y l se finga muerto echndose en el suelo c o m o ensayndose. Importunado el padre de esta licencia que su hijo le pedia, le dijo: Hijo, si Dios quiere que ie mueras, hgase su voluntad santsima; oyendo el nio el beneplcito y resignacin del padre, le dijo: Pues padre, yo me voy morir, y acostndose en su cama, se qued muerto, sin haber preceddole enfermedad alguna. N o sin gran fundamento dicen los mdicos que imaginatio facit causam, probse esto en un indio, el cual con su mujer estando descansando en un camino, salieron de una cueva dos pestilentes vboras que rabiosas con la ponzoa acometieron los dos, matlas el indio bien turbado del repentino suceso. Llevle l curiosidad despedazar aque-

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los animales y contemplar el instrumento con que causaban muertes, hzolo y prosigui su camino, con aprensin tan vehemente de aquellas ponzoosas vboras, que estando aquella siguiente noche durmiendo, dio v o c e s diciendo que las vboras le mataban; despert su mujer, y hallle ya sin pulso; acudile un Padre, halllo agonizando con la muerte, informado del caso, le aplic las medicinas ordinarias contra ponzoa, como si de verdad estuviera emponzoado. Volvi luego en s aunque le dur la enfermedad seis dias, de que qued muy flaco, como si hubiera padecido muy grave enfermedad, y, como l confes, la aprensin que en sueos tuvo de que las vboras le mataban picadas, le caus esta enfermedad. Lili

Reduccin de San Francisco

Javier.

L a gente de la comarca donde se fund este pueblo la junt el Evangelio con el afn comn de trabajos, ddivas y perseverancia. Bautizronse todos; algunos retuvieron el vicioso modo de vivir antiguo, pero ocultamente. Envilos el demonio un ministro suyo de hacia el Norte, en donde veremos adelante los seminarios que hay de aquesta pestilencial gente. Pali su venida con capa de devocin, por oir la pabra de Dios; recibile el P. .Francisco de Cspedes, que entonces tenia este pueblo su cargo, con amor y agasajo; agreg s la gente ruin del pueblo, y para tratar sus cosas con seguridad le hicieron una casa algo apartada

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del pueblo donde les hacia plticas; el tema era el comn de libertad en la carne. Vivamos (decia) al modo de nuestros pasados; qu hallan estos Padres de mal en que tengamos mujeres en abundancia? Por cierto que es locura, que dejadas las costumbres y buen modo de vivir de nuestros mayores, nos sujetamos d las novedades que estos Padres quieren introducir; el meior remedio que hallo este mal es, que quitemos la vida este Padre. Aplaudi el auditorio con regocijos y bailes, juzgando que les habia llegado un gran profeta. Quiso el Seor que esta pltica se hallase un mozo muy bien inclinado y virtuoso; parti luego avisar al Padre, si bien call el trato de matarle. Cogilos el Padre de repente y huyeron de su presencia por no ser conocidos. A l mago que solo qued le dej reprendido, pero no enmendado: poco despus cogiendo su arco y saetas, y bien acompaado de muy mala gente, se fu en busca del Padre diciendo de l los disparates que un endemoniado pudo, y contra nuestra santa fe muchas blasfemias; con la oscuridad de la noche pudo el Padre por unos trascorrales huir la furia de esta bestia, que sin duda le hubiera quitado la vida; en el mozo que avis al Padre descargaron un golpe con un palo que le dejaron por muerto. A c u d i al ruido la gente buena del pueblo, buscaron al Padre y lo restituyeron su casa. L o s delincuentes se acogieron los bosques, llevando consigo la horrura de gente de aquel pueblo, con mucha chusma de nios que iban con sus madres. A r m a d o el Padre de caridad y acompaado de muy cristiana gente y de otro Padre que

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favorecerle habia venido, sigui el rastro de los fugitivos; dironles alcance, y los ms principales de esta rebelin echamos al Paran, la reduccin de la Encarnacin y de Nuestra Seora de Loreto, para que como gente tan arraigada en la fe los industriasen. E l mago y principal autor de esto lleg Loreto, y no olvidado de sus ruines mafias, se empe engrer y querer all alzar cabeza. L a gente de este pueblo est notablemente fundada en la fe y costumbres cristianas, avisronme de sus disparatados intentos, hcele castigar, obligndole que acudiese la doctrina con los muchachos, donde supo lo necesario; adoleci en breve, y gastando y o con l muchos ratos en industriarle, muri con prendas de salud eterna. A los dems los desterr la peste de esta vida, reconocidos de sus pasados yerros; notse mucho que en ellos solos hizo la peste presa, olvidando los dems del pueblo que conservaron la salud y vida. Prosigue en este pueblo una muy alentada virtud. LIV

Reduccin de la

Asuncin.

Pastorea hoy el rebao que aqu junt el afn dicho el P. Cristbal de Altamirano, cuyo infatigable trabajo y prudencia en amansar leones es muy conocido: llegle el trabajo de curar almas y cuerpos en una rigurosa peste punto de perder la vida, que iba asido dos mozos visitar los enfermos y veces rendido se caia en el suelo desmayado, topando primero que cayese con las aguas

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de que formaban arroyos las lluvias que corran por las calles; tomle el pulso un Hermano que le acompaaba, y reconoci en l indicios mortales; rogle que hiciese cama, pero como el celo de sus ovejas l e incitase acudirles en tan apretado y riguroso trance, le consol el Seor dndole repentina salud y fuerzas, con que sin dificultad pudo ejercitar su celo, de manera que, faltando ya en el pueblo sanos que ayudasen, el Padre y el Hermano llevaban en sus hombros los muertos enterrar, hacan los hoyos, y los vivos guisaban la comida, y ellos mismos se la daban. Decian los indios con agradecimiento de estas acciones. Cuando ramos gentiles moramos como perros, huamos tinos de otros, y ahora, ya cristianos, ha enviado el Padre comn este socorro para nuestras almas y cuerpos. Apareci el demonio una noche un mozo cuya vida estaba ya en las manos de la muerte, y hablle as: T ests al ltimo remate de tu vida, y tus pecados son tantos, que la justicia de Dios 710 te ha de admitir penitencia, y as, conviene que no trates de confesarte, porque qu dir el Padre si ve que hasta ahora te olvidaste de tu alma? adems que perders el buen nombre que de ti ha tenido; toma mi consejo y olvida tus pecados. A c u d i la Madre de misericordia, refugio de pecadores, la Soberana Virgen, y ahuyentando el demonio dijo al doliente: Hijo, ten buen nimo, ve y confisate, que mi Hijo te perdonar. Levantse con denuedo el mozo, y juzgndole por frentico los de ~su casa le quisieron detener, pero con intrepidez se acogi al Padre, y derramando lgrimas le pidi confesin; confuso el Padre de verle, juzgando lo mismo que los de su

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casa, le despidi, pero el mozo le dijo: Padre, mira que voy derecho al infierno, porque he cometido muchos pecados, y refiriendo lo que habia visto, hizo una buena confesin, con que recibi la salud del alma, y p o c o despus la del cuerpo. E l mozo sin empacho de su afrenta public este caso y favor que la Virgen le habia hecho, con que granje muchos devotos la Virgen, atrajo muchos la esperanza del perdn, conciliando desprecio la desesperacin en todos. LV

Reduccin de San

Nicols.

Iba el apostlico varn P. R o q u e Gonzlez con aliento de gigante por tanta maleza de brbaros, abriendo paso al sagrado Evangelio, y juntamente acercndose la gloriosa palma del martirio. Hall en este lugar, si bien muy remontada la gente no aversa oir su legaca de la fe cristiana. F o r m su pueblo all al patrocinio de San Nicols, cuyo favor muestra la rara cristiandad de aquesta gente, que aunque los tiempos contrarios de hambres y pestes han costrastado su firmeza, las hondas races que en ellos ech la fe los conserva firmsimos en ella; bien lo mostr una cristiana mujer, que habiendo parido y reconociendo seales de muerte en su recien nacido infante, y careciendo de quien le llamase al Padre, ella misma lo llev la fuente del bautismo, en donde acabando de lavarse, vol al cielo, quedando muy gozosa de haber dado vida inmortal, al que, si un punto ms

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tardara, muriera la vista de Dios eternamente. L a devocin de la V i r g e n en su C o n g r e g a c i n est muy aumentada, de que se ven muy ejemplares acciones. LVI

Reduccin de la

Candelaria.

E l deseo de la cristiana enseanza junt en este pueblo una muy lucida poblacin de gentiles, que en breve recibieron la vestidura de la gracia en el bautismo, creciendo en virtud y devocin de la Virgen, cuya esclavitud se adjudicaron, fundando una muy devota Congregacin; cogi el -cielo sazonados frutos de muchos infantes que en flor pasaron al descanso, y de adultos que con confesiones generales,adornados d l o s Sacramentos, se espera les hacen compaa. Es comn el culto de la Religin cristiana, y as, cualquiera cosa que desdice de esto es muy notada. Hicieron cierta jornada 50 indios; pasaron por un peasco quien en su gentilsimo, reconociendo c o n vana aprensin (enseados de los magos) alguna virtud escondida, le pedian buen hado en su viaje; pasaron todos burlndose ya de su pasado engao; solos tres, quedndose escondidos, cumplieron con su rito antiguo. A l volver adolecieron todos, y para que aquellos tres no reiterasen su accin gentlica, murieron, volviendo sin peligro los dems. U n indevoto mozo huia siempre de oir Misa, aun en dias que la Iglesia manda; servia de tropiezo otros, llevndolos por los bosques. V e n c i d o
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de una recia tentacin, sac consigo otro un dia de fiesta sin permitirle volviese oir Misa; el siguiente, que tambin era festivo, le quiso detener,, pero, arrepentido del perdido dia, quiso lograr este, y despidindose de l, pocos pasos que dio, oy que el que le incitaba mal, voces pedia le socorriese; volvi los ojos, y vio que le tenia preso un fiero tigre que con rabioso coraje le despedazaba; huy del peligro, y avisando del caso, acudi el pueblo y hall que el tigre le habia comido ya gran parte; conocido castigo fu y ejemplo los dems - LVII

Martirio

de tres Religiosos de Jess.

de la

Compaa

H e m o s llegado con nuestra peregrinacin al lugar donde, hechos vctimas tres apostlicos varones, firmaron con su sangre la fe, desmintiendo la infidelidad gentlica; estos fueron los Venerables P P . R o q u e Gonzlez, Juan del Castillo y A l o n s o Rodrguez. Y si de tres gneros de martirios es el primero la paciencia en las adversidades y trabajos, as lo dice San Gregorio: Triplex est spirituale martirium primum servare patientiam veram in adversis, no dir que fueron estos insignes varones sola una v e z mrtires; tantas lo fueron, cuantas las ocasiones que tuvieron de verdadersima paciencia, que tantas son, cuantos pasos se dan entre gentiles, y.cuantos gentiles son, tantas son las causas del martirio. Fu el P. R o q u e Gonzlez natural de la ciudad de la Asuncin, hijo de padres nobles en virtud y

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sangre: llen muy bien su devocin estas dos obligaciones; rayaron en el Padre los rayos de la gracia que el Padre de las luces le infundi en su niez, para que en edad mayor alumbrase innumerables almas; crise en nuestra casa (que ms tuv o por suya que la de sus padres) con la leche de la oracin, cuya perseverancia le form en un varon perfecto; en la primera Misa que cant le pusieron en las manos una palma (que su modestia rehus) seal de la pereza que en medio de ocasiones conserv sin mancha; pronstico fu de la que el cielo le tenia preparada por el martirio. Rehus los honores que pertinazmente le ofreci el Obispo en su Catedral, y as se vali de la Iglesia, que con voto renuncia dignidades. Entr en la Compaa el ao de 1609, y pocos meses de novicio le hicieron misionero (oficio propio de nuestros profesos); tan conocida fu su virtud y celo, que le encargaron la ms trabajosa misin que tuvo la Compaa; aqu empez su martirio entre gente brbara. Pas al Paran, donde ya queda dado un rasguo de su celo y trabajos, al Uruguay llen de reducciones, y no llenando su corazn tan heroicas hazaas, acometi otra nueva, que le laure de mrtir. Cerca de la reduccin de la Candelaria (que atrs dejamos) habia un cacique llamado Cuarobay, ganado con ddivas de poco valor, la voluntad de aqueste facilit la entrada del Padre su tierra, llamada Caro, que quiere decir casa de avispas, que aun el nombre del lugar concurri al dichoso hado de los Padref; casa de avispas fu, pues con sus aguijones apresuraron el paso la corona. ,

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Habitaba por aquel contorno el mayor cacique que conocieron aquellos pases; hacanle respetar sus malas artes, embustes y magias, con que traia engaada aquella brbara gente; llambase Nec, que quiere decir reverencia. Ganle el P. R o q u e , y l, con deseo de tener en sus tierras los Padres, que fuese falso verdadero; edific iglesia para Dios, y ellos casa. A esta sazn empleaba muy bien su talento y fervor en San Nicols el P. Juan del Castillo, natural de Belmonte, hijo de nobles padres; llevle consigo el P. R o q u e tomar posesin de la iglesia que Nec habia fabricado; levantaron all el trofeo de las victorias de Cristo nuestro Seor, all se detuvieron los dos algunos dias. Era recien llegado aquellas reducciones el P. Alonso Rodrguez, natural de Zamora, hombre adornado de virtudes; el celo le incit que solicitase el nimo del P. Roque, que le llevase la reduccin del Caro; consigui su intento, y pocos lances sinti en aquella gente mudanza en el primer cario^que le hicieron en su pueblo; Nec, trocada su constancia, trataba al P. Castillo con desdenes, efecto del furor con que el demonio arda, por ver que ya hasta all le habian despojado de su reino, y por medio de un mal indio apstata en la fe granje la voluntad de Nec, para quedar victorioso,-en quien encendi la centella que de odio tenia contra los Padres, con un razonamiento este modo, t L a libertad antigua veo que se pierde, de discurrir por valles y por selvas, porque estos sacerdotes extranjeros nos hacinan pueblos, no para nuestro bien, sino para que oigamos doctrina tan opuesta los ritos y costumbres de nes-

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tros antepasados. Y t, Nec, si adviertes, empiezas ya perder la reverencia debida tu nombre; porque, si los tigres y las bestias fieras de esos bosques te estn sujetas, obrando en tu defensa cosas increbles, maana te vers (ya lo ves en otros) sujeto la voz de aquestos advenedizos hombres. Las mujeres de que nuestra usanza gozas y te aman, maana las vers que te aborrecen hechas mujeres de tus esclavos mismos, y qu nimo tan fuerte habr que sufra tal afrenta? Vuelve los ojos p o r t o dos esos pueblos, donde el poco viso de sus moradores ha hecho hacer pi estos pobres hombres, y vers menguada su potencia; ya no son hombres, son mujeres sujetas voluntad extranjera; si aqu no se ataja este mal y t te rindes, todas las .gentes que desde aqu hasta la mar habitan, tu despecho y deshonor, vers sujetas estos, y t que eres el verdadero Dios de los vientos, te vers miserable y abatido; remedio tiene fcil si tu poder aplicas quitar la vida estos pobretones. f Creci la llama de Nec con estos infernales soplos, y vindose, como se veia, con dos atarazanas llenas de mujeres, que siendo dos piaras de inmundos animales le eran de delicias su gusto. LVIII

Trata

Nec de matar los

Padres.

Este fingido Dios y esclavo del demonio, tomado de una rabiosa ira trat de dar la muerte, no slo los tres Padres, sino tambin todos cuantos en el Uruguay habia; despach aviso todos los caciques; mandles que todos matasen los

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Padres que en sus.tierras tenian, que l en la suya haria lo mismo, reprendindoles de fciles en haber recibido su doctrina, y de cobardes sino ejecutaban este su mandato con cominatoria tal, que los remisos mandara que los tigres y fieras de los bosques saliesen rabiosos despedazarlos. Estaban tan ignorantes los Padres de esta alevosa, que los PP. R o q u e y Alonso trataron de celebrar fiesta la dedicacin del pueblo del Caro, que se junt gran tropa de vellacos. El santo P. R o que, despus de haber dicho la Misa y dado (con la devocin que solia) gracias al Altsimo, por sus propias manos quiso atar la lengeta una campana, cosa nunca vista de aquella gente brbara, para con su sonido regocijar la fiesta. Aprias le vio Camp, cacique principal, ocupado en esta accin, cuando hizo seas un esclavo suyo (que ya estaba prevenido) para que le matase. Levant este vil esclavo del demonio (Maragu fu su nombre, que quiere decir vil, y bien mostr serlo en tan vil accin) una porra de armas, que aunque de madera imitaba al hierro en su dureza y forma, y dando al Padre un furioso golpe en el cerebro le hizo pedazos la cabeza, con que golpes y repique de campana vol su alma regocijada al cielo. H o y tenemos esta campana por reliquia, si bien para hacer puntas de saetas le quitaron muy buen pedazo; embravecise su cobarde furia en aquel santo cadver, molindolo palos, no perdonando el rostro y la cabeza. Partieron en cuadrilla lachoza donde e l P . Alonso estaba, que al ruido de la algazara llegaron juntos l y su muerte los umbrales; abrazse con l

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un mal cacique, mandando un criado suyo que lo matase; cargaron sobre l muchos porrazos, y receloso el mastn que lo tenia asido que por yerro n o le maltratasen, soltle, y el Padre con amor de hijo se acerc su ya muerto Padre, repitiendo estas razones. Hijos, por qu me matis? Q u hacis, hijos? Parecile mejor hacer de s sacrificio en la iglesia, donde tantas veces celebr el divino, y en donde con oracin fervorosa se habia l sacrificado; pero aun en esto le minti el deseo, porque en los mismos umbrales le cogi la muerte, y para cebar su saa aquellos tigres en un cordero tierno, partieron por el vientre en dos pedazos su sagrado cuerpo, y dividiendo los muslos, arrastraron sus venerables fracmentos alrededor de la iglesia, en donde le arrojaron, quedando c o m o el tigre que, ensangrentadas sus uas en la caza, se relame. Acudieron al despojo de ornamentos, y con impiedad gentlica desnudaron los altares, vistindose las sacerdotales vestiduras, que desgarradas partieron entre s: el cliz y patenas volvieron en pedazos, que aplicaron al adorno de sus infames cuellos. L a cruz que la fe habia levantado por trofeo, derrib la infidelidad y paganismo, y consumi el fuego. Sentimos, y con dolor muy grande, el execrable destrozo que hicieron en una imagen de la Virgen, querida prenda del santo P. R o q u e , que fu su compaera en sus peregrinaciones, y colocada e n un pueblo y estando ya fundado, la pasaba otro. Y as (con razn) la llamaba la conquistadora, atribuyendo su presencia los sucesos prsperos de sus empresas, conquista donde fu prdid a y ganancia, pues feneciendo su pintura y sus

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cuerpos, hoy gozan en el cielo inmortal gloria. N o trato de la presa que en las religiosas alhajas hicieron, porque fu muy corta, y como ya enseados pelear con muertos, hicieron cosas execrables con dos crucifijos, hacindolos pedazos, y juntos con los sagrados miembros de los Padres, instaron en volverlos en ceniza, pero reserv el cielo muy grandes pedazos que nos incitan hoy el nimo y consuelo. Muchos del pueblo, inocente de esta conjuracin y libre del delito, sintieron, y con dolor grave este destrozo; el amor de sus religiosos Padres les p e d i a venganza, que rehus e l miedo que caus la furia de los parricidas. U n venerable viejo y principal cacique, quien tenia preso el amor de ser cristiano, con palabras graves y afrentosas los reprendi de aqueste atroz delito, ponindoles delante la afabilidad, el amor, las ddivas y la mayor la de la fe catlica, con que los querian enriquecer los Padres. Perdi el respeto la ira y el furor sus venerables canas; cerraron con l, y crueles golpes lo mataron; dichosa muerte, pues con cristiano despecho, en ocasin de tan conocido peligro d e su vida, si bien gentil, volvi por la verdad catlica, y, lo que juzgamos, no sin sobrenatural impulso d e la fe. L a misma reprensin hicieron dos muchachos atravesados de filial dolor de ver el destrozo q u e en brevsimo tiempo hicieron en sus queridos P a d r e s ; tuvironlos para matar, pero escaparon la vida, y aun la dieron los Padres de otras reducciones, yendo por ocultos caminos avisarles del fin del P. R o q u e y su compaero. L l e g Nec la nueva, y al punto envi la cho-

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za del P. Juan del Castillo una tropa de los conjurados, para que luego al punto le matasen: pidironle con libertad cuas (son hachas de hierro que all usan) anzuelos y otras cosas. Estaba el santo varn bien descuidado pagando Dios tributos de alabanzas en las cannicas Horas, y habiendo repartido con ellos lo que tuvo, en recompensa de su liberalidad, le ataron por los brazos y, sacndole por las calles empellones, mojicones y porrazos, le decan: Ahora morirs nuestras manos c o m o R o q u e y Alonso, y no quedar de vuestra mala semilla rastro alguno. Pidi el Padre que le llevasen la presencia de sus hermanos vivos para que de todos juntos se hiciese un holocausto. Respondile un mal indio con tres estocadas que le dio con una espada, flechndole otros con saetas y con palos agudos, le punzaban los ojos y la cara, diciendo, aqu has de morir, perro hechicero. N o me matareis el alma (respondi el santo) por ser inmortal; padezca enhorabuena mi cuerpo, en confirmacin de la fe de Jesucristo que siempre os he enseado. T r e s cuartos de legua le arrastraron por tan speros pedregales, que en breve le robaron las piedras sus vestidos, sintiendo su honestidad ms la desnudez que las heridas; tanto deseo llevaba de ver consumado su martirio, que vindose casi suelto de la cuerda con que le arrastraban, les dijo: V o l v e d atarme, que de muy buena gana muero. Cansronse los sayones de arrastrarlo, sin cansarse el santo de tan cruel tormento. Descargaron sobre su cabeza dos peascos grandes, que el santo recibi pronunciando los dulces nombres de

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Jess y Mara, quien entreg su dichosa alma. Dejaron el cuerpo all con deseo de que las bestias y aves se apacentasen en l. Y con ser aquel lugar cueva de tigres, se mostraron humanos, zahiriendo la bestial crueldad de aquellos brbaros; los cuales posponiendo el ejemplo de los brutos, ofrecieron (sin pensarlo) al cielo, por el fuego el cuerpo muerto en holocausto vivo; y para mostrarse Nec sacerdote (aunque falso) se visti los ornamentos sacerdotales, con que se mostr al pueblo; hizo traer su presencia los infantes, en quienes procur borrar con ceremonias brbaras el carcter indeble que por el bautismo tenian impresos en sus almas; rayles las lenguas con que gustaron la sal del espritu de sabidura, los pechos y espaldas ray para borrar -los leos santos, con que para la lucha estaban prevenidos. Trataron luego de dar n su victoria matando los dems Padres que ya con las nuevas de lo sucedido tenia hechos mrtires el cuchillo del dolor que atraves sus entraas. Pusironse los cristianos como firmes en la fe defendera y sus Padres; hicironlo con tanto valor, que mataron algunos de los enemigos. L o s del Caro volvieron el siguiente dia reconocer las hogueras en que dejaron el dia antes los venerables fracmentos de los dos santos; oyeron que del corazn del santo R o q u e salia esta v o z muy bien formada, de que depusieron testigos muy concordes: Habis muerto al que os ama, habis muerto mi cuerpo y molido mis huesos, pero no mi alma, que est ya entre lo? bienaventurados en el cielo. Muchos trabajos os kan de venir con ocasin de mi

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muerte, porque mis hijos vendrn castigaros, por haber maltratado la imagen de la Madre de Dios. Suceso era este bastante para reducirlos la razn, pero sordos con bestial bruteza: An todava (dijeron) habla este embustero, y abrindole aquel amoroso pecho, le sacaron el corazn, que aunque fri, ardia en llamas de caridad que luego el matador Marangua lo atreves con una saeta; y para que no quedase rastro de los mrtires, encendieron una gran hoguera, y en medio arrojaron los dos cuerpos y el corazn; mas este qued entero, venciendo el fuego de caridad las llamas que del material ardan, quedando c o m o el oro al fuego acendrado y puro aquel corazn, que hoy se guarda en R o m a con la misma flecha. Convocronse los pueblos al castigo, y fu ejemplar, y no fu poco para N e c haberse obligado huir por los bosques; recogise unos pueblos de gentiles, donde vive hoy. Hmosle convidado con la paz y verdad del Evangelio. Ofrcenos el deseo prendas de ganarle, para que su pobre alma no se pierda; sus vasallos todos tenemos hoy en una muy buena poblacin llamada San Javier, y los cmplices en las muertes de los santos viven bien arrepentidos y avergonzados.

LIX
Prosigue el mismo i?itento y la misma del Caro. reduccin

Fu cmplice en el martirio de estos santos un famoso cacique llamado T a m b a v , el cual cogi por despojos de su inhumano insulto un caballo,

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en que el V . P. R o q u e sola andar, el cual, mostrando el sentimiento que tenia con la ausencia de su amo, no quera comer aunque le ofrecan paja y grano, que ya pertinazmente, y en prueba de la sospecha que tenian de que lo hacia de dolor y pena, le ofrecan. A c u d a las casas donde los indios con algazara y juegos celebraban las muertes de los santos al olor del vino, y como si tuviera discurso daba temerosos relinchos; salian verle, y forzados de la perseverancia del caballo confesaban que lo hacia por la fuerza del dolor. Confirm ms la prueba de este caso el ver que nunca consinti que indio alguno le subiese encima; vistise un indio la sotana del santo Padre, y mintiendo el indio ser su santo dueo, con que pudo fcilmente sujetarle y subir en l; enflaquecise tanto del ayuno, que viendo los indios que no les era de provecho, y aun reprendidos de una bestia, le mataron. Y si este fu testimonio de l gloria de los mrtires, no lo fu menor la conversin de sus verdugos, que con sus oraciones alcanzaron del cielo, y muchos bien arrepentidos confesando con dolor su atrevimiento. Solo dir de uno que es Tambav, que de cacique y seor se hizo criado de los Padres, ayudndolos en oficio de caridad con los enfermos quien servia con todo amor, y en otros humildes oficios. Fu tan grande su eficacia en predicar Cristo, que vuelto en Paulo, ayud la conversin de muchos gentiles que hoy gozan del bautismo y fe cristiana. Cogile la muerte en tan buena disposicin, que voces confesaba su pecado, pidiendo los santos que l coron perdn con coloquios tan tiernos, que movia los corazones

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de los que le oian. Vise en los consejos que en su ltimo fin dio sus vasallos, el celo con que mora de que todos sirviesen Dios y huyesen de las fabulosas persuasiones de los magos, con que, armado con los Sacramentos, reposa en paz. H a ido creciendo en virtud aqueste pueblo, desterrando el vicio, y siendo maestros los hijos de sus padres, de que slo contar un raro ejemplo. Ocultamente vivia torpemente una mujer de que solo era testigo una nia hija suya de dos aos, cuya poca edad le quitaba el recelo de publicarse su culpa. L a nia, ofendida de tan gran pecado, reprendi con respeto la lasciva madre. Y o (dice) me quiero morir por no ver tus deshonestidades; enmindate, que yo en el cielo solicitar tu perdn, y cogida de un repentino mal, empez caminar la muerte; la madre viendo que largos pasos caminaba su hija, tom de veras lo que por burla habia oido: muri la nia en breve, y ella acudiendo al remedio de la confesin y penitencia, vive con raro ejemplo, esperando el cumplimiento de la palabra de su hija. U n mozo se vio en ocasin de ver cosas obscenas; acordse haber oido en un sermn la explicacin de aquellas palabras de Cristo nuestro Seor: Si oculus tuus scandalizat te, erue eum. Y con sus dedos se hiri los ojos, de que estuvo doliente algunos dias. Y argido de esta accin por un Padre, le respondi: Ojal perdiera y o ambos ojos antes que ofender Dios. Este mozo en tentaciones graves se aprovechaba de algn alfiler espina, punzndose los brazos y muslos, accin que en un religioso perfecto fuera admirable.

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Y aunque de estas azucenas hay muchas que producen suave olor, no faltan espinas. Vivia un indio con notable descuido de su alma, y en dejar de oir Misa las fiestas era continuo: ofrecile el demonio un sbado de Cuaresma caza del monte; escondila de dia, y media noche se hart de ella, diciendo, Dios no me puede ver, que duerme ahora; viole Dios de noche y el siguiente dia tambin, que, siendo domingo, no quiso oir Misa, y castigle con ejemplar castigo; reparando el Padre en su ausencia de la iglesia, le envi buscar por aquel bosque, y al entrar en su casa le salte la muerte, de manera que en los mismos umbrales cay muerto, dejando su alma el cuerpo tan hediondo, hinchado y - f e o , que puso horror y aun escarmiento. Est muy alentada en este pueblo la Congregacin de la Virgen, que acude esta Seora con sus misericordias. Instrua uno de esta Congregacin dos hijas que tenia, la una de cinco aos y la otra de tres, en rezar el Rosario de la Virgen y otras devociones; tom la mayor tan pechos repetir el A v e Mara de rodillas, que la rean ya el exceso: mostr esta Seora cuan grato le era aquel servicio. Estaban las dos hermanas juntas la puerta de su casa, y aun all no interrumpan su oracin, cuando de repente vieron junto s una Seora con vestiduras muy blancas y resplandecientes que traia un hermossimo nio en sus brazos, y cogiendo su devota nia se la llev, diciendo la que quedaba, no temas, que y o te volver tu hermana; extraadamente qued espantada aquesta, porque la novedad de mujer, que nunca habia visto, l e

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hizo entrar corriendo hacer sabedora del caso su madre, la cual con ansioso deseo la busc por todo el barrio, y su marido, que turbado del caso, anduvo en busca todo el pueblo. Volvieron su casa derramando (con el dolor de haber perdido su hija) tiernas lgrimas. Volvan preguntar la nia por las seas de la que habia arrebatado su querida hija. U n a mujer (deca) muy hermosa la llev de mi presencia. E n medio de su mayor congoja vieron entrarla nia por las puertas, pregntanle por el que rob su cara prenda, refiri lo mismo que la hermana, y que la habia llevado aquella hermosa mujer, hacindola compaera de un nio muy lindo Hijo suyo un jardn hermoso donde la llen de deleites y regalos, amonestndole, que en lugar de las gargantillas y adornos que traia al cuello, trjese su rosario, y que la habia enseado un cantarcico, que ella repiti fielmente, y contenia las alabanzas de la sagrada Virgen; cantbalo la nia con gracioso donaire. Esta Mujer (decia) excede las dems mujeres; su vestidura era como el sol, tiene unas palabras dulces y amorosas, no s para qu me volvi ac, sola me hallo sin su Hijo. \ Oh si y o me hubiera quedado con ella eternamente 1 Atnitos los padres, y no menos contentos, le daban de comer; mas la nia que habia gustado de aquel celeste manjar, aborrecia aqueste, de manera que ni probarlo pudo. E n amaneciendo la llevaron sus padres la iglesia, y as como vio un bulto hermoso de la Virgen con su Hijo santsimo en sus brazos, v o c e s dijo: Esta Seora es la que me hizo aquel regalo; qued el pueblo no menos

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maravillado que devoto, y la nia prosigue con sus devociones, y por su ejemplo muchos. Las nimas pagaron la devocin continua, con que por sus penas ofrecen disciplinas y otras pertinencias; ardia el pueblo en llamas vivas, que por ser pajizas las casas, sin reparo humano llevaba furia d e abrasrselas todas; hicieron un voto de Misas y penitencias, y acabado el voto se apacigu el fuego con espanto y admiracin de todos. LX

Reduccin de San

Carlos.

Sirven los indios, ya bien fundados en la fe, de cazadores para juntar estos rebaos. Y este que hoy rebelde corre por los bosques, ya manso maana, ayuda nuestros Padres rastrear otros, y as se va continuando la espiritual conquista. A g r e g s e este pueblo gran copia de gentiles, que con el tiempo se fueron bautizando. A vista de l estaba una alta sierra habitada de racionales bestias de gentiles, cuyo porquerizo era un grande mago, que con obstinacin cerraba los pasos y las orejas la voz del Evangelio. Y aunque la comn gente deseaba oira, con amenazas que con los tigres y serpientes (ficcin comn de aquestos hechiceros) les hacia, borraba sus deseos. E l P. Pablo Palermo, cuyo cargo estaba esta conquista, discurriendo por aquellas selvas, junt un copioso rebao de 400 indios, que contada la chusma, hacian nmero de 1.600 almas; gan este mago con amor y ddivas, que aunque de p o c o valor quebrantan tales peas. Vise este ya entre

D E LOS RELIGIOSOS D E LA

C. D E JESS

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cristianos, nada ya obedecido de los suyos, deshechos sus embustes y maraas; velase receloso de que una piara de mujeres de que libre gozaba en sus montaas las habia de dejar su despecho. Ofendido de la luz en lo ms oscuro de la noche, fuer de un caballo yegerizo huy, llevando consigo por los bosques la piara de yeguas, que el conservarlas era su desvelo. No logr sus deseos, porque empendose mucho en la huida, se remont de suerte, que la diligencia del Padre no pudo hallarlo; halllo la justicia divina, que castig su rebelda con la peste de que murieron todos, cogiend o el cielo de estas espinas las flores de muchos infantes, que hermoseados con la primera gracia del bautismo volaron al descanso. Entre los que quedaron de estas tropas fu un anciano viejo de ochenta aos, envejecido en vicios deshonestos. E l Padre trat de bautizarle, vnose la dificultad comn de las mujeres, huy (por no dejarlas) por los montes. Halllo el celo del cuidadoso Padre, cuyas razones blandas y amorosas, vueltas de sus ddivas, no fueron bastantes que el duro viejo se ablandase; huy segunda vez la voz de un demonio, que parecindosele dos veces, le persuadi la huida. Volvironlo las nimas al inters de un novenario de Misas que les ofreci el Padre. C a y enfermo el venturoso viejo; y muy pocos dias de su vuelta reconoci su peligro de alma y cuerpo, y su terquedad y dureza; despidi las mujeres, pidi el bautismo con instancia, y limpio ya de lepra tan antigua, con actos fervorosos de dolor y esperanza huy de aquesta v i d a la eterna.
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CONQUISTA

ESPIRITUAL

Abland el deseo de la comunin sagrada la dureza de un cristiano antiguo, que ocupado de vergenza call muchos afios un pecado; el ejemplo que vio en los que comulgaban, le excit gustar el Pan de vida, y viendo en s la suya perdida y estragada, con diligencia hizo un largo examen, con que en confesin general limpi su alma; la comunin que hizo mostr el Seor haberle sido grata, porque entre sueos le agradeci su diligencia, amonestndole que jams ocultase al confesor pecado alguno, porque los tenia en la tierra por vicarios para la salud de pecadores. l codicioso con esto de ms gracia, prosigue una cristiana vida, sin faltar la Misa dia alguno, ni la frecuencia d e sus confesiones.

LXI
Reduccin de San Pedro y San Pablo.

Esta poblacin es algo nueva; hnse bautizado al pi de 4.000 personas, y los gentiles que quedan se van disponiendo para este Sacramento, y dan todos muestras que ha de ser muy lustrosa en cristiandad.

LXII
Reduccin de Santo Tom.
Este puesto es muy celebrado; pusironle los m o radores de toda la comarca por antonomasia T a p e , que quiere decir la ciudad; por su grandeza de este pueblo toma denominacin esta provincia, q u e comunmente se dice la provincia del T a p e ; y aun-

de los religiosos de l a

c. d e j e s s

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qne es gente nueva en la fe, se iguala con los ms antiguos; vnse bautizando apriesa; tiene pocos menos de 6.000 cristianos; su conversin fu casi milagrosa, porque fu gente de dura cerviz; dom su furia el cielo con tigres que andaban manadas discurriendo por las rocas, labranzas y montes matando muchos, y principalmente gentiles, que con rebelda huian de los Padres, y tal v e z sucedi que una tropa de indios acosados de ellos hicieron un fuerte de palos, donde los tuvieron los tigres cercados, sin darles lugar salir en cuatro dias; con esto se fueron reduciendo todos los gentiles. Ces este trabajo con un novenario de Misas cantadas. Con la abundancia de comidas volvieron olvidarse los gentiles y discurrir por bosques, olvidados de recibir la fe, y los cristianos de vivir ajustados la ley divina; al punto volvieron los tigres con ms furioso estrago. R e c o n o c i d o s los naturales, se ajustaron sus obligaciones, conociendo que las cosas que estos animales hacian salian ya de la naturaleza; desterraron estos tigres oraciones y plegarias. Y a parece deban establecer enmienda, pero la naturaleza deleznable ayudada de la paz, comidas y descanso, y olvidada de tan conocido azote, volvi reincindir en sus delitos. U n o s magos que al miedo habian desterrado sus magias, volvieron de secreto ser ms perniciosos; pero los tigres, como instrumentos de la justicia divina, volvieron ejecutar peores daos; ms de 200 trampas les pusieron, y en ellas perros y venados, y ningn tigre cay, antes sacando el cebo, quedaban sin caer las

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CONQUISTA

ESPIRITUAL

trampas. R e c o n o c i d o el pueblo de su culpa, pidi misericordia, y levantando motn contra los magos, los obligaron dar de mano sus diablicos embustes, con que han quedado reconocidos y libres de estos daos. U n infiel tenia dos mancebas; bautizse y casse con la una; al cabo de tres aos pidi al Padre le casase con la otra, porque ad tempus habia tomado aqulla; vista la imposibilidad, cogi la manceba y se acogi al bosque; buscle la diligencia y celo del P. Luis Arnor, que fielmente ha trabajado en el cultivo de esta gente; la mujer, ya casi muerta, perdida de su mancebo, la hallaron sola; l tambin hallaron bien distante: sanaron en el pueblo y volvieron hacer fuga con nimo de meterse entre gentiles, que llaga vieja tarde nunca sana; volvieron recoger estas ovejas, muri la primera mujer, casse con la manceba, aunque poco se gozaron, porque la muerte les quit la vida. Solicitaba una mujer un honesto mozo; cogile en parte oculta y hacindole fuerza, l la persuada la honestidad y limpieza, y viendo que razones no la convencan, la dio muy buenos palos, y as escap libre. U n mozo lascivo solicit torpemente a u n a casta moza; huia de l cuanto poda; cogila solas, y fuerza procur que consintiese en su pecado; la casta moza, ya sin fuerzas, con lgrimas le dijo: Mira que comulgo y recibo Dios, 110 me hagas tal agravio, y t teme que te castigar severamente. A p o derse de l un interno temor, que le dej temblando, sin poder proseguir su intento, con que la honesta mujer qued libre.

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LXUI

Reduccin de San Jos.


Fund este pueblo el P. Jos Cataldino, italiano, apostlico varn, cuyo celo se emplea sin interrupcin ms ha de treinta aos en la conversin de gentiles; bautizronse en este pueblo casi 3.000 almas; en la mayor pujanza de este pueblo ocurri una maligna peste, y faltando el culto la tierra, falt el sustento; pero supli la caridad del Padre y su compaero el P. Manuel Bertot. Llevse el cielo las primicias de muchos infantes que murieron: de adultos se perdieron muchos, porque acogindose los bosques, murieron sin el agua del bautismo. Sali del pueblo un viejo con su mujer hijas, todos infieles, la ms pequea nia era cristiana; muri de repente el viejo; volva la madre al pueblo con nimo de recibir el agua del bautismo, pero pocos dias sigui al marido por la muerte; animronse las nias acudir la fuente del bautismo, pero la flaqueza impidi el viaje las dos; afligida la mayor por verse infiel, y sus hermanas ya para morir, se encarg de ambas; llevaba la una cuestas un buen trecho, y volva por la otra; camin con este afn dos dias enteros, hasta que con la una cuestas lleg al pueblo. Enviaron los Padres por la otra, hicironlas regalar, y lavadas las dos por el bautismo, luego volaron al cielo; la menor, que era cristiana, las sigui de ah cinco dias. Acudieron en tan apretado tiempo al comn refugio de la devocin de la Virgen, rezando su ro-

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CONQUISTA ESPIRITUAL

sario, y en comunidad el sbado en la iglesia, con que han experimentado gran bonanza. * Sucedi al P. Jos un milagroso caso: iba de un pueblo otro en un rocin rijoso, y en un mal paso tropez, echando de s al Padre, cuyo pi qued preso en el estribo; el cosquilloso caballo corri por un spero campo y pedregoso, tirando coces y arrastrando al Padre; rompise la correa del estribo con el peso del Padre, que es y a de sesenta y ocho aos; acudi el compaero, y juzgndole por muerto mal herido, le hall sentado y tan entero, que llegando al pueblo, dijo la Misa en accin de gracias. E n un apretado lance de un peligroso parto faltando la imagen de San Ignacio (que en esta parte se esmera en milagroso) supli sus veces su santo y venerable hijo el H. Alonso Rodrguez, cuya estampa dio un Padre, y tomndola la devota mujer con fe y reverencia, y echando de si el nio vivo (que ya por muerto le juzgaban, y aun por causa total de la muerte su madre) fu un acto solo, y no es mucho que el Padre en tan honrosos lances d sus veces tan santo hijo. LXIV

Reduccin de San

Miguel.

L l e g este pueblo la fama del Evangelio, y sus moradores codiciosos de tanto bien fueron muchas leguas buscar Padres. E l primero que aqu puso pi fu el santo mrtir P. Cristbal de Mendoza: engendrlos en Cristo, y crilos con la leche

DE LOS RELIGIOSOS DE LA G. DE JESS

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del Evangelio; tendr 5.000 personas, y ya hoy son cristianos todos. Cultiv, despus del martirio del santo, el P. Miguel Gmez, que fu el testigo de un pronstico de los trabajos que poco despus padeci toda esta cristiandad. T e n i a el Padre un Cristo de pincel, que despus de azotado tomaba sus vestiduras, el cual vio que sudaba copiosamente de las rodillas abajo, y el mismo sudor vio en las huellas y en los abrojos de los azotes y espinas, y cogido este sudor en algodones, volvia correr al mismo paso. E n este mismo tiempo sud una imagen de Nuestra Seora de la Asuncin y otra de San Ignacio en la villa del Espritu Santo, de donde habian salido hacer guerra estos indios, moradores de aquellas villas; as nos lo afirmaron los Padres de nuestra Compaa. E n Guaira (ya dijimos) que sucedi lo mismo en una imagen de Nuestra Seora, prueba clara del sentimiento que hace el cielo ofendido de los de San Pablo y dems villas, y materia de consuelo nuestro, pues vemos que nos ayudan sentir nuestros trabajos. Muchos casos sucedieron .aqu; dir alguno. U n a vieja infiel adivinando su cercana muerte, arrimada un bculo se parti para el pueblo con nimo de ser cristiana; daba con ella su flaqueza en el suelo cada paso; cogila un indio, y, llevada cuestas, la present al Padre, bautizla luego, respondiendo ella con voz entera al Catecismo, y al punto la perdi y despidi su dichosa alma; lo mismo sucedi otros viejos, que bautizados aun en salud murieron de repente. Maravilloso es Dios en su misericordia; mostr-

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CONQUISTA

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nosla muy clara en un indio cmplice en la muerte del santo P. Juan del Castillo. Retirse huyendo esta tierra, por verse apartado de los Padres y de la fe, que opuesta sus hechiceras y embustes l e causaban pena; hallle aqu el P. Cristbal de Mendoza, de quien luego huy, acompaado de chusma de gentiles; metise muy adentro de una sierra, en donde fuerza de razones y magias arredraba del bautismo muchas gentes. El celoso Padre le sigui, gan y restituy este pueblo, para tenerle consigo y amansarlo; las razones con que le convenci el Padre le forzaron pedir las aguas del bautismo, que recibi con consuelo suyo y de todos bien catequizado; en lo poco que vivi se vieron muestras de su predestinacin. Adoleci, y viendo el demonio que se le habia ido de las manos, le quiso reducir con sugestiones y tentaciones graves, que resisti el valeroso indio; aparecisele visiblemente quejndose de su ingratitud, prometindole salud y vida larga si volva su amistad antigua, y entre halageas promesas le amenazaba con rigurosos castigos, con que le dio muy peligroso asalto. Pidi el fuerte luchador los sacros leos, y ungido con ellos, confes que notema ya al demonio. Cogile en el ltimo trance un parasismo, en que parece entr en una grave lucha, y envuelto en trasudores repeta: Dios Padre, Dios Hijo, Dios Espritu Santo, perdname mis pecados, para que este demonio me deje; confieso que he sido gran pecador y un muy mal hombre; perdneme tu misericordia, para que este espritu maligno, vindote en mi ayuda, se arredre de m. Apretaba fuertemente entre

DE LOS RELIGIOSOS DE LA C. DE JESS

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sus manos una Cruz, y con v o z lastimera le decia: Cruz buena, Cruz santa, mustrate firme ayudadora mia, para que pueda yo despedir de m este demonio, que me tiene asido. Y vuelto los presentes (que atnitos sentan varios movimientos interiores de pena y de consuelo de verle atormentado, y que venca, y de escarmiento otros). Vivid bien (dijo) y sed buenos cristianos, porque si Dios espera, al fin castiga; y t, Cristo Jess, mustrate ayudador mi contra tus enemigos y mios para que me dejen. Y con meneos mostraba quererse desasir del que con fuerza le tenia asido, pidiendo voces ayuda en esta agona, que dur buen rato. V o l v i en s, ya libre del demonio, y contada su afliccin que fu diablica; dio gracias al Seor de verse victorioso. Pidi todos perdn de haberles con sus magias engaado, y haciendo tiernos actos y coloquios, durmi en paz. N o tuvieron tal dicha los siguientes. Lleg esta reduccin un indio extranjero, y con malas palabras y peores ejemplos inquietaba el pueblo; enfermo y enfadado de las amonestaciones del Padre, que le persuada el bautismo, se hizo llevar del pueblo una chcara; siguile all el Padre, y l huyendo se hizo llevar por un cerrado bosque, diciendo que las campanas y las razones del Padre le aturdan, cuya caridad le hall, y ni con ddivas ni amorosas palabras pudo ablandar aquel empedernido pecho, volviendo el rostro la pared por no oiras; y con pertinaz deseo de morir infiel como sus pasados, muri infelizmente. Otro viejo, envejecido en pecados de deshonestidad, por no comprar el bautismo por unas man-

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CONQUISTA

ESPIRITUAL

cebas que tenia, se huy los bosques acompaado de ellas y un hijuelo; hzolos seguir el Padre, para remediarlos; pero habia y a hecho presa de ellos la divina justicia, matndolos todos cuatro de repente. LXV

Reduccin de San Cosme y San

Damin.

L a celosa industria de los Padres junt aqu de varias sierras y bosques al pi de 5.000 almas, que se van bautizando. V e n c i muchos la repetida contradiccin que los magos hacen al Evangelio, que se volviesen sus antiguos puestos; los persuadidos y persuasores experimentaron el debido castigo con muertes repentinas en su gentilismo. Y , discurriendo los Padres por aquellos bosques, rescataron muchos al precio de trabajos para el cielo; sobrevino una recia peste, acudise todos con el sustento del cuerpo y alma; y porque la tierra desamparada de sus labradores por la enfermedad comn no estuviese ociosa y hubiese semillas para sembrar y sustento para los necesitados, los Padres mismos la labraron, haciendo copiosas sementeras, con cuyos frutos sustentaron los enfermos, y atrajeron los que p o r l o s montes se habian acogido. Contar por extrao un caso raro, y el primero que hemos visto entre esta gente. Amancebse con su misma hija su infiel padre; sali ella de este delito por medio del bautismo, que recibi bien arrepentida de maldad tan enorme, y con buenas prendas de su salud eterna, muri en breve. Vivia en el padre el amor de su manceba hija, y aburrido

DE LOS RELIGIOSOS DE LA C. DE JESS

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de pena con su muerte, se acogi su labranza, acompaado de un hijuelo suyo; disgustronse los dos por una niera, y el mal sufrido mozo, olvidado de las obligaciones de hijo, mat su mismo padre con un palo; venganza fu que tom el cielo por medio del hermano, hijo y cuado. Repartiendo el Padre la ordinaria comida los pobres, repar en dos mujeres que extraordinariamente estaban flacas; propuso de bautizarlas el siguiente dia, y ellas pasaron algunos sin volver; nielas buscar el mismo Padre por un bosque, por donde supo se haban entrado; halllas su ventura tendidas en el suelo y y a casi espirando, catequizlas y dilas el bautismo, y ellas al punto sus almas al Criador. Advertido un fervoroso mozo que un hermano suyo estaba espirando en un bosque, halllo, y echndoselo cuestas, lo llev al pueblo; lo mismo hizo con su madre, que lejos padeca el mismo riesgo; y bien dispuestos ambos por el bautismo murieron luego. Cebse en estos oficios de piedad de manera, que su gusto y descanso era acarrear cuestas enfermos peligrosos, para que no muriesen infieles, con que acarre la vida eterna muchos y raro ejemplo todos. Opuesto fu este otro indio, que olvidado de su misma madre hijos, los desampar en la necesidad extrema de una enfermedad prolija; huyse por los bosques sin acudir las obligaciones que para cristianarse tenia de oir la doctrina. Buscle el Padre, trjole, solicit con ddivas su enmienda, pero, como por su descuido muri su madre sin bautismo, as permiti el cielo, que sin l,

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CONQUISTA

ESPIRITUAL

l y su mujer muriesen en un bosque, manos de una muerte repentina. Oblig Dios un indio que se olvidase de l, porque olvidado de s mismo huia de la iglesia y Catecismo, discurra por los montes en busca de animales, que era dado caza: siempre propona el Padre de buscarle, y siempre se olvidaba; adoleci este pobre en el monte; un deudo suyo acudi al Padre para pedirle fuese verle, y estando en su presencia gran parte del dia, nunca acert avisarle. Fuese el indio con nimo de volver el dia siguiente avisarle, pero este mismo dia muri sin el bautismo y olvidado el que se olvid de s.

LXVI
Reduccin de Santa Teresa.

Agregronse este puesto de Santa Teresa 5.000 almas con la diligencia y fervor del P. Francisco Jimnez, el cual no slo se ocup en la predicacin del Evangelio, sino tambin en labrar las tierras y hacer grandes sembrados, enseando los naturales el labor de la tierra con arado, cuya ama recogi grandes rebaos de almas. Dejronse un anciano viejo en el camino, imposibilitado de andar, por estar juntamente enfermo; este, animado con el deseo del bautismo, camin tres dias gatas por un camino spero; sali el Padre buscarlo, y recibido el bautismo, muri. H a y por toda esta comarca copioso nmero de infieles. A c u d i un pueblo de estos un indio de esta reduccin, donde adoleci, y refirindoles la caridad

DE LOS RELIGIOSOS DE LA C. DE JESS

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de los Padres para con los enfermos, al punto dejaron sus casas, y se redujeron, y recibieron el bautismo, y han muerto algunos con prendas de su salvacin. Corri el Padre aquellos bosques, ros y quebradas, donde hall grande nmero de infieles, que le recibieron con notable amor, pidindole les sealase sitios para hacer pueblos, que no pudo tener efecto por falta de Padres. Bautiz 250 infantes; al pi de 1.000 almas le siguieron para avecindarse en esta reduccin. LXVII

Reduccin de la Natividad

de Nuestra

SeTiora.

Redujronse aqu cerca de 6.000 almas, hnse bautizado ya 2.600, y las dems se van preparando para lo mismo. A la fama de este Sacramento se redujo aqu un indio con su mujer y cuatro hijos; de la longitud y trabajo del camino adolecieron; visitlos el Padre, y la buena mujer le recibi, diciendo: Seas muy bien venido, Padre, que en busca del bautismo lie venido de mi tierra esta, donde me veo pobre, y no lo extrao ni siento, porque mi venida ha sido solamente bautizarme. L o mismo dijo el marido, y bien catequizados, los bautiz aquel dia, y el siguiente volaron al cielo. Encargse el Padre de los cuatro nios, los tres siguieron sus padres recien lavados con el agua de la salud eterna. N o hay lugar donde el Evangelio no halle contradiccin en los magos, ministros del demonio, que atribuyen al bautismo la muerte, y as, los procuran

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CONQUISTA

ESPIRITUAL

retraer de este Sacramento. A d o l e c i un muchacho, y sus infieles padres, creyendo los embustes de estos, lo ocultaron bien lejos del pueblo; el muchacho instaba que le llevasen al Padre para que le formase hijo de Dios por el bautismo, no lo pudo alcanzar; llevronlo unos indios movidos de sus ruegos la casa del Padre, que el muchacho no quiso ir la de sus padres, bautizse, y al siguiente, dia se fu al cielo. L o mismo sucedi una muy anciana mujer, que por ruegos se hizo llevar al pueblo, donde el Padre la vio muy afligida, y preguntada la causa, dijo, que estaba congojada por verse infiel, y tan cargada de aos gastados en servicio del demonio; consolla y bautizla el Padre, con que huyeron aquellas aflicciones, y al siguiente dia repos en el Seor. En cada parte de estos suele haber particulares usos, y aunque llorar sus difuntos es comn en todos, y con ms energa los ms nobles, aqu anadian desnudarse una mujer, y arrebatando un arco y saetas, salia las calles tirarlas al sol, sea de la saa que tienen con la muerte, quien con el deseo intentan matarla; procuraron evitar los Padres estas deshonestas acciones, y no era posible ni lcito apretarlas, por ser gente nueva. Adoleci un cacique muy principal, que recibi con muy buen afecto el agua del bautismo; prximo la muerte, mand toda su gente que en su muerte no hiciesen aquellas ceremonias, ni le llorasen como muerto, sino que se alegrasen como con un vivo que iba vivir eternamente. Muri este dichoso cacique, y se cumpli su legado en todo el pue-

DE LOS RELIGIOSOS DE LA C. DE JESS

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blo, porque no se oyeron adelante los alaridos, ni se vieron las ceremonias gentlicas que hasta all usaron.

LXVIII
Reduccin de Santa Ana.

Poblaron este puesto 6 ooo personas y en breve se bautizaron 2.600. A v e c i n d s e en este lugar un gran cacique, llamado Ayerobia, que quiere decir, y o confo; llamse en el bautismo Bartolom: el deseo de su salvacin dijo bien con su nombre, confirmndola con muy insignes obras; encargse de aguijar los gentiles remisos al bautismo; buscbalos, recogalos en su casa, sustentbalos, y como si ya fuese cristiano muy antiguo, los doctrinaba en la fe, y ya bien instruidos los presentaba al Padre, para que les ministrase aqueste Sacramento; empleaba su industria en el adorno de la iglesia, ejercitando la carpintera. Sabida la invasin que los de San Pablo habian hecho en Jess Mara, matando y cautivando mucha gente, atravesado el corazn de dolor de ver que hombres que decan ser cristianos estorbasen la predicacin los gentiles, se parti ayudar sus hermanos; armse con la confesin, y en una refriega, habiendo muerto muchos tupis (que son como alarbes, y los que traen en su ayuda los vecinos de San Pablo) qued muerto, y queda su nombre vivo y confianza de su salvacin. Otro cacique imit al pasado en la vida y en la muerte; mostr su celo en recoger la canalla de magos y hechiceros; hacales entrar la doctrina,

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CONQUISTA

ESPIRITUAL

y juntos todos los l l e v b a l o s domingos ala iglesia, con celo de un muy verdadero y fiel cristiano, y como tal muri en la guerra, como el pasado. No quiero dejar un cuento algo gracioso, si bien de edificacin. U n virtuoso mozo, movido de las plticas que de la castidad oia los Padres, y encendido de su amor, les pidi con grande instancia le hiciesen castrar; edificados de su celo le dieron entender que no era lcito, y el modo que habia de tener para ser casto. Mostr la fe sus efectos en un milagroso caso. Hiri de muerte a u n indio una ponzoosa vbora en un pi, cay como muerto, destilando de ambos y de los ojos, oidos, narices, boca y dems partes del cuerpo mucha sangre, c o m o si en cada parte de estas le hubiese lastimado; confesse, y c o m o en ltimo trance recibi los leos con mucha devocin, y con la misma y no pequea instancia pidi que le llevasen la iglesia, por ver su despedida el santo sacrificio de la Misa; tanta fu su devocin, que vencido el Padre, en parte cerca y decente dijo Misa, que oy el enfermo, y al punto qued sano. V e n c i d o uno de vergenza, call en la confesin un pecado sucio; al punto adoleci con tales accidentes, que parecia exhalaba el alma. Acudi el confesor, y atribuyendo el accidente del cuerpo mal del alma, le inst que se confesase bien. Bien advertido el indio confes su culpa, y como la iba diciendo se senta mejor, y recibida la absolucin, se hall sano; mas olvidado presto, volvi reincidir en su delito; volvi la justicia divina echarle mano con enfermedad mortal. Reconocido el pobre y flaco, acogise al probado remedio

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de la confesin, con que san del alma y no del cuerpo, porque en breves dias acab la vida. Trajo este lugar la predestinacin ui anciano viejo; camin desde su lugar este ms de 40 leguas; pas seguro por tierra de gentiles, cuyo oficio es matar extranjeros; presentse al P. Jos Oregio, italiano, el cual, considerada la consumida disposicin del peregrino, al punto le industri y ministr el bautismo; qued muy alegre el viejo de ver efectuado su deseo, y el dia siguiente, estando hablando, remat su vida. N o tuvieron la dicha que este dos que aqu se avecindaron, marido y mujer, infieles, y de edad anciana. A c u d a todo el pueblo con fervor la doctrina, para recibir el beneficio del bautismo; estos solos al primer toque de campana huian, y ni advertidos del ejemplo y de las amonestaciones de los suyos se rindieron. A d v e r t i d o el Padre, fu l en persona convidarlos; guilos la iglesia, porque en tanto tiempo ni los umbrales de ella conocan; y si la predestinacin los hubiera admitido, buen principio era este; pero volviendo su dureza antigua, prosiguieron en ausentarse del pueblo mientras los dems rezaban en la iglesia. Llegles el castigo al entrar en su casa, dndoles, un temblor y accidentes tales, que all cayeron, y aunque con toda priesa les acudi el Padre, se dio la muerte ms priesa en desterrarlos de esta vida y aun del Paraso.

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CONQUISTA

ESPIRITUAL

LXIX

Reduccin de San

Cristbal.

Estaba ya el santo Evangelio tan bien acreditado entre los gentiles de este partido, que el deseo de tenerlo en sus tierras los junt aqui de varias partes, y lo que en otras hacian los Padres costa de mucho trabajo en atraerlos, ellos lo hicieron, y con mucha facilidad casa para recibir los Padres y aposentarlos; llevaron unos escogidos nios los cristianos pueblos, para que los instruyesen en la fe, con nimo de tenerlos despus por sus maestros; llevaron tambin indios hbiles, para que aprendiesen la carpintera, con deseos de hacer ellos mismos la iglesia. E l promotor de todo esto fu un muy honrado cacique, dotado de inclinacin lo bueno, que en el bautismo (que solicit con muchas veras, y le cost varios caminos) se llam Antonio. L a penuria de sacerdotes no dio lugar que en mucho tiempo se les acudiese; pero la solicitud de Antonio y otros muchos que le imitaban form aqu un jardn, si bien an no regado con las aguas de las fuentes del Salvador; preparbase bien que con facilidad corriesen, desterrando magos (que con celo de su mentirosa enseanza se opusieron) rezando en sus casas voz en cuello todas las oraciones, teniendo sus mismos hijos por maestros, que haban sido discpulos de nuestros Padres. Este Antonio, aunque ya de edad, se hizo tan docto en la doctrina, que la enseaba l, y promova con grande aumento. Alcanzaron sus importunos ruegos que se les die-

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se un Padre: recibieron como ngel al P. Juan Agustn, quien porfa manifestaron sus mancebas, pidiendo con extrao deseo el bautismo, que recibieron en muy breve tiempo 950 personas. T a n fieles fueron, que habiendo trocado un cacique todas sus mancebas por el bautismo, despus de algunos meses volvi su casa una de ellas, y con cristiano celo, bien enseada, la volvi despedir, y pidi al Padre la corrigiese, que estos efectos hace la divina gracia. Cogieron un mago que (llevado de un furor diablico, por ver el descrdito de sus fabulosas artes) persuada unos simples indios, que dejada la cristiana licencia, retuviesen la fabulosa suya; con ejemplar castigo reprimieron el diablico celo de este mago, magnificando nuestra ley catlica y el beneficio recibido de los Padres. Es tanta la terquedad de aquestos hechiceros, que muy tarde ablandan su dureza. T e n i a un hermano suyo uno de estos enfermo en su casa: persuadironle que le llevase al Padre; oda por el enfermo esta demanda, enseado del mentiroso hermano, no vino en ello, y al punto sinti el castigo; porque en los gritos, gestos y meneos pareci estar endemoniado, y echando espumarajos por la boca, vueltas de ellos despidi su infeliz alma sin bautismo. U n descuidado indio de lo que en el bautismo habia prometido, vivia licenciosamente sin oir Misa ni dar muestras de que era cristiano; adoleci, y aunque con peligro, lo disimulaba por huir de la confesin; dile un parasismo (si ya no muri como l decia) en el cual se vio llevar de unos ministros horrendos ante el Tribunal de Uios, de

2O

CONQUISTA ESPIRITUAL

quien se vio speramente reprendido de sus culpas, dndole por pena que padeciera las molestias de aquella enfermedad por muchos dias, los cuales acabados, morira. V o l v i en s, y bien arrepentido confes sus pecados y prosigui su enfermedad por muchos dias; agradecido l la misericordia de tan benigno juez, y cumplido el plazo de su penitencia parti gozar su fruto como esperamos. El celo de este Padre le llev por las estanciasapartadas en busca de enfermos, de que bautiz muy grande nmero; tanto se empe por aquel bosque, que se perdi, sin que la gua acertase volver; pero guibalos la predestinacin d e . u n a alma. Dieron en una choza, donde hallaron un tierno infante que grande priesa iba caminando la muerte, bautizlo el Padre, y al punto se parti la eterna vida. Otra vez se perdi y fu acierto, porque top una mujer, llorada ya por muerta; reconocila que vivia, hizola hija de Dios por el bautismo, con que muri para vivir eternamente.

LXX
Reduccin de Jess Mara.

Dio forma esta reduccin el P. Pedro R o m e r o , de quien ya dije y pudiera decir mucho de su celo y vigilancia. Y aunque bien ocupado en el oficio de Superior de todas las reducciones, visitndolas continuamente y consolando sus hermanos, trabajaba en todas en el cultivo de los indios. Juntronse aqu 2.000 familias, que hacen nmero de 10.000 almas. Dej en su lugar (por acu-

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dir su principal oficio) al insigne P. Cristbal de Mendoza, quien coron la laureola de mrtir; y como veterano y experto en la agregacin de gentes la cristiana Religin, instruy aquella con muy grande progreso, comunicndole el cielo un encendido celo de convertir los numerosos rebaos de gentiles que pastoreaba el demonio por aquellos valles, sierras, rios y quebradas. T u v o noticicia de unos tupis, que son banqueros cajeros de los vecinos de San Pablo, quien en lengua portuguesa llaman pomberos, y en nuestro castellano palomeros, la similitud de los palomos diestros en recoger y hurtar palomas en otros palomares; los naturales los llaman m, que quiere decir, los contratantes. Estos dividen entre s las comarcas, y "cada uno en su puesto tiene su aduar y mesa de cambio, p a a comprar indios, mujeres y nios, para lo cual les envian los moradores de las villas de la costa del Brasil, hachas, machetes, cuchillos y todo gnero de herramientas, vestidos viejos, sombreros, jerguetas y mil bujeras para la compra de almas, al modo que ac se enva comprar una partida de carneros hatajo de vacas. Estos pomberos, si bien profesan ser cristianos, son los mismos demonios del infierno, oficina de todo gnero de maldades y pecados, aduana de embriaguez y de torpsimos pecados. Tienen las casas llenas de mujeres gentiles, compradas para sus torpezas; incitan los gentiles que se hagan guerra, y se cautiven y prendan, y los traigan al contraste y venta. L a necesidad de aquestas herramientas (para sus labranzas) les hace cautivarse unos otros, y veces los mismos deudos y mor

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radores de sus mismas causas, los entregan por una hacha por un machete, que esta es ya la tasa. Y as el que ms puede, 'abrazndose con el que no le puede resistir lo prende diciendo: Ya eres mi esclavo. C o n que rendido se deja llevar los pomberos, y se trata y sirve como esclavo: supe de uno un cuento, que si gracioso, causa dolor. Cogieron un indio este modo; no pudo repeler la violencia, iba ser entregado esclavitud perpetua aquellos infames telonarios; hall que estaban comprando y vendiendo mucha gente, y l tambin entre ellos fu vendido (estos pomberos los hay tambin en A n g o l a al trajin de negros puestos por los que tienen este estanco y granjeria de comprar negros). A n d u v o el triste discurriendo en su rescate; vio que se iba uno que habia sido vendedor de otro y juzg que tendra bro para asirle; el deseo de su libertad le dio aliento, embis- ' te con l, y atado (haciendo presa en el precio que llevaba de su injusta venta) lo llev al pombero, y en trueco de su libertad se lo entreg por esclavo, y qued l libre. Y por no verse en semejante trance se acogi al seguro de nuestras reducciones. Juntas ya muchas tropas, avisan San Pablo y dems villas de la costa, de donde acuden barcos y canoas en que los llevan en ganancioso empleo; porque el costo fu dos cuatro pesos, y puestos en sus villas valen 15 20; llevados al rio Genero los venden por 40 50 cruzados. Cogi algunos pomberos de estos el santo Padre, y quitndoles la presa ( que dio libertad) envilos las reducciones lejanas, para que all fuesen doctrinados; discurri el Padre y su compae-

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ro el P. Pedro de Mola por toda aquella tierra, descubriendo pueblos de gentiles, y dndoles noticia de la Religin cristiana. Supieron cmo un famoso cacique, grande hechicero y mago, se publicaba dios de toda aquella tierra (comn locura de estos miserables) con que se hacia adorar de aquella gente simple; desearon ganarle, y para tener entrada le enviaron Antonio (de quien ya dije) hombre adornado de fe y confianza; fu muy bien recibido de Yeguacaporu (que as se llamaba aquel fingido dios) juzgando que venia reconocerle y adorarle, como en su gentilidad habia hecho; despus de muchas razones que con sagaz prudencia Antonio tuvo con l, le dijo que los Padres gustaran de verle, y l tenia por cierto que no se disgustara de tratarlos. Pues cmo quieres (le respondi) que yo que soy dios y seor de lo criado, formador de los rayos, causador de la vida y de la muerte, me sujete ir ver d unos extranjeros pobretones, que d mi despecho y descrdito pregonan esa gente brbara que hay un solo Dios y que ese est en el cielo; yo soy ese, que ellos con ignorancia predican mi descrdito; yo tomar venganza justa y pondr remedio, matando todos estos sacerdotes, para que cesen los embustes con que llevan tras silos ignorantes. Yt por qu te has dejido engaaran ciegamente? Respondi Antonio, que l no habia recibido mal ninguno de los Padres, antes le habian hecho grandes beneficios l y sus vasallos. C o n esto divertieron la pltica, y Antonio se volvi. Y sirva de advertencia la memoria que aqu hago de este mago, que fu gran parte en el martirio del P. Cristbal de Mendoza.

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L a provincia del Caagua all es muy clebre por la multitud de sus habitadores, y aunque bien apartada, vol all la fama de los Padres: enviaron mensajeros pedirles fuesen sus tierras su enseanza. Consultado el negocio con Dios en sacrificios que se ofrecieron de Misas y oraciones, se juzg convente, que el Padre diese una breve vista aquella tierra, y entretuviese la falta que habia de Padres con la esperanza que habindolos irian de propsito. Habia en el camino una sierra habitada de magos, que manera de tigres salian los caminos hacer presa. Lleg este paraje el santo Padre; recibironle aquestos con aparente agasajo; diles noticia de su cristiano intento. Habase retirado esta leonera un demonio llamado T a y u b a y , muy grande hechicero, que quiso en San Miguel con sus mentirosos enredos defender la entrada al Evangelio, pero los vecinos de aquella poblacin lo llevaron atado la presencia del P. Cristbal, e l c u a l le tuvo un dia entero en su misma celda, corrigindole con blandura y amor; pero este gnero de demonios no se vence sino con el castigo. Corrido y desacreditado se desterr este pobre, y se vino esta leonera, donde libre usaba de sus mentirosas artes. Trataron de dar la muerte al Padre, pero quisieron consultar primero Yeguacapor (que queda ya advertido). Insistieron al Padre con mentido amor que volviese por all, donde hallara la gente de la comarca toda junta, para que todos gozasen de su doctrina y enseanza. El Padre, libre de la traicin que maquinaban, les prometi volver, prometindose el logro de aquellas gentes, con que se despi-

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dio. Lleg su deseada provincia del Caguape, donde con universal amor fu recibido; detvose all algunos dias, dndoles noticia de nuestra fe, que oyeron todos con mucho gusto. Mientras el santo varn andaba hecho pregonero de la vida, trataba T a y u b a y de darle la muerte; hizo los suyos un largo razonamiento, cuya materia fu abonarse s y su doctrina, desmentir la del Padre, desautorizar el modo de vivir de los cristianos, que bajamente dejaban sus mujeres, sujetos una extranjera enseanza: Tomad (decia) ejemplo en m, mirad cul ando desterrado por este sacerdote, y desacreditada la antigua usanza de nuestros pasados. C o n esto se parti consultar al dios mentido de Yeguacapor, el cual le encarg matase al Padre, y concordes todos, se pusieron en emboscadas esperarle. Ocupaba en su misin el corazn del Padre tan gran consuelo, cuanta era la latitud de la esperanza de la conversin de aquella tan dilatada pro vincia de gentiles, y dadas Dios las gracias, y repartidos los dones (que la pobreza comn permite) entre aquella buena y amorosa gente, se despidi, dejndolos con el dulzor primero de la palabra divina, deseosos de que l volviese otros Padres.

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Martirio del P. Cristbal de Mendoza.

V o l v a el Padre tan alegre como ganancioso con haber ganado las voluntades de tantas gentes, bien descuidado de la traicin que los magos le tenan

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armada; sintironle las centinelas, y dando aviso de su venida, unos y otros, saliendo recibirle, y con fingidas palabras le guiaron por donde estaba la fuerza de la gente. Lleg Villarroyon las dos del dia, donde le oblig quedarse un aguacero; la poca gente que le acompaaba se dividi tratar del reparo de la lluvia, que comunmente son unas chozuelas pajizas; descubrieron la traicin, volvieron gran priesa avisar al Padre parte de sus compaeros; atajados de los enemigos no pudieron volver socorrerle; los que con l estaban eran pocos, los enemigos muchos, cuyo tropel y vocera hacia romper el aire y temblar la tierra; su repentino acometimiento turb el orden que pudieran tener los pocos que estaban con el Padre, si bien se pusieron en una desordenada resistencia. Salt el Padre en un caballo, animando con extrao valor sus amigos, y como siempre fu su desvelo bautizar infieles, aun en tan evidente peligro de la vida fu todo su cuidado defenderlos, ya arredrando con valor al enemigo, ya persuadiendo los infieles no se pusiesen peligro de perder la vida. Pudo escapar la suya, pero por dar la eterna un catecmeno que atravesado de una saeta estaba agonizando, se acerc los enemigos para bautizarlo, que aunque no alcanz su deseo por la resistencia brbara, no perdi su mrito. En la mayor diligencia que ponia para defender los suyos se hall en un lodazal en que el caballo cay sin poder salir de l; voces mand el Padre su gente que se metiese al monte para salvar las vidas, y quitando una rodela un indio se guareci de la lluvia de flechas que sobre l venan; solo

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ya y desamparado de los suyos que escaparon por los bosques, eran tantas las flechas que en la rodela recibi, que el peso le impedia abroquelarse; para romperlas descubri el cuerpo, y al punto le dieron en una sien con una saeta, y ya aturdido y con dos golpes crueles que con un palo le dieron en la cabeza, y dos flechazos, se rindi su cuerpo la tierra. Carg sobre l aquella brbara canalla, y probando su fuerza en el sagrado cuerpo, lo molieron palos, y le quit por trofeo una oreja un pernicioso mago; quitronle el vestido sin dejarle cosa; hallronle un Cristo que traia al pecho, en quien estos gentiles renovaron el judaico escarnio. L a lluvia que le orden la muerte, le dilat la vida para la ganancia de ms mritos. Su deseo fu quemar el cuerpo, pero dejronlo, huyendo de la lluvia, para el siguiente dia, dejando para entonces el abrirle el vientre, que las fabulosas observancias les persuaden, que si el matador no abre el vientre al muerto, al paso que este se hincha l tambin y muere. Acuerdme en este paso, que en trances de la muerte en que nos vimos, me decia este santo varon que deseaba un martirio breve y repentino, por no ver tan despacio la cara de la muerte; no se le concedi, porque se le dilat la vida con una larga muerte, para que pena larga siguiese largo premio, y no se pusiese duda en su martirio. Volvi en s bien tarde de la noche oscura, hallse desamparado de los suyos, desnudo y metido en un pantano, la cabeza rota por dos partes, la sien herida, las espaldas atravesadas de saetas, y su

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cuerpo todo ensangrentado. Levantse el invicto mrtir, y medio arrastrando se apart algn trecho buscando algn abrigo, ] mas cmo lo habia de hallar en la campia! dejo la consideracin lo que este santo hara toda .aquella noche. Apenas abri el dia, cuando aquellas bestias, fuer de tigres, salieron (como de leoneras) de sus casas cebar su furor en la presa que su entender juzgaban ya por muerta; guilos el rastro de la sangre al mrtir, que tendido estaba en el duro suelo: pusieron en l sus sacrilegas lenguas, con oprobios, y en Dios con horribles blasfemias. Dnde est (decian) el Dios que has predicado? ciego debe de ser, pues no te ve, y su poder ninguno pues no te puede librar de nuestras manos. El santo les argy de su perfidia, ya amonestndoles con amor que, dando de mano al gentilismo, abrazasen la ley de los cristianos, ya amenazndolos con el riguroso castigo con que Dios castiga los rebeldes, que si disimula y espera, descarga la mano ms pesada; mandronle callar, mas prosiguiendo, con un machetazo que le dieron en la b o c a le derribaron los dientes, que r e c o g i d o s ' p o r un muchacho que se hall presente y le ayudaba Misa, los tenemos hoy por reliquias. Prosigui el santo con su predicacin, y ellos con golpes y porrazos, cortndole los labios de la boca, la oreja que le quedaba, y las narices, repitiendo por mofa lo que el santo sola decir los cristianos en la explicacin de la doctrina; atravesado en un palo le llevaron un bosquecillo, para que all muriese, y como si su b o c a estuviese muy entera les dijo el gusto con que mora, y el amor

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que tenia sus almas, deseando lavarlas en las aguas puras del bautismo: La mia (decia) ir gozar de Dios, mi cuerpo solo matareis. Oh si conocisedes el bien que os anuncio, y vuestro desagradecimiento no merece! Cansados ya de maltratar el santo, le sacaron la lengua por debajo de la barba, y con bestial fiereza le fueron desollando todo el pecho y vientre, que todo hacia un pedazo con la lengua; tuvo siempre los ojos clavados en el cielo, como reconociendo el camino por donde su alma largos pasos habia de caminar la corona. Abrironle el pecho, y aquel corazn que ardia en su amor se le sacaron, y atravesndole de saetas decian los obstinados hechiceros: V e a m o s si su alma muere ahora. Dio, finalmente, fin su apostlica predicacin con tan ilustre martirio. N o quiso el fuego concurrir al deseo que tuvieron de hacer ceniza el santo cuerpo; pero para que pasase por agua y fuego al refrigerio eterno, lo arrojaron en un arroyo. Volvironse sus casas estas bestias, y no hartos con las carnes de tan amoroso Padre, fueron comerse dos hijos que el santo en Cristo habia engendrado, cautivos el antecedente dia, y relamindose en la inocente sangre, con gran festejo y provisin de vinos hicieron pan molido entre sus dientes, que servir en la mesa de Dios eternidades. LXXII

Castigo que se hizo en estos

parricidas.

L a medida del amor que todos tenian al santo Padre fu su sentimiento, cuya venganza se apercibieron luego ms de r.400 indios de guerra, en-

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cargndoles los Padres que no hiciesen mal nadie sino que cobrasen el santo cuerpo. Hallaron los enemigos muy prevenidos, los cuales con gran mpetu embistieron con los nuestros; pero rechazados primera vez, se junt mucho ms nmero. L a segunda los nuestros hicieron en ellos muy cruel matanza, y entre ellos murieron todos los que martirizaron al Padre. Cogi vivo al traidor de Tuyubay un famoso cacique de San Miguel llamado Guaybicang; preguntle dnde habia muerto el Padre, y mostrndole el lugar, all mismo lo mat, quebrndole la cabeza con una porra de armas. A maravilla se atribuy que muriendo de los enemigos muchos, de los nuestros no muri ninguno, y aunque mal heridos muchos, cobraron salud todos. Sacaron el cuerpo del arroyo, que fu recibido en el pueblo con universal llanto de los indios, y envidia de los Padres. Fu el P. Cristbal natural de Santa Cruz de la Sierra, de la gente ms noble de aquella ciudad: su abuelo fu el primer gobernador de aquella provincia. Llamse antes de entrar en la Compaa D . Rodrigo de Mendoza; tom en la Religin nombre de Cristbal; fu verdadero despreciador de s, humilde incansable trabajador en la conversin de infieles, liberalsimo con los pobres, de que vimos raros ejemplos. So una noche que un pobre le pedia limosna, y no teniendo qu dar, se quit (durmiendo) la ropa de encima, y la arroj al soado pobre. Seria muy larga cosa contar sus heroicos hechos; celebrralos el tiempo con larga historia.

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De los impedimentos que los magos pusieron al Evangelio, y muerte de ms dejoo infautes en odio de la fe.
. Q u e d aquel gran hechicero Yeguacapor saboreado con la muerte que por su orden se ejecut en el santo P. Cristbal de Mendoza; procur hacer lo mismo en los dems, pero atajle los pasos su desdichada muerte. N o le faltaron herederos en sus embelecos y magias. Estos hicieron iglesias, pusieron pulpitos, hacian sus plticas, y bautizaban; la forma de su bautismo era esta: Yo te des bautizo, lavndoles todo el cuerpo; las plticas eran enderezadas al descrdito de la fe y Religin cristiana, amenazando los que la recibiesen y los que recibida no la detestasen, que serian comidos de los tigres, y que las formidables fantasmas saldran de sus cavernas armadas de ira, con espadas largusimas de piedra tomar venganza, y otras boberas este modo, cosas todas muy formidables aquella simple gente. Fingan que los ecos son las v o c e s que dan aquestos monstruos, que esperan el mandato de los hechiceros para salir destruir los cristianos. Agregse esta congregacin una mujer que su estatura extraordinaria de gigante l a dio atrevimiento hacerse diosa del sol y de la luna y de los dems planetas, cuya luz estaba su gobierno. Instaba que se destruyesen los pueblos de cristianos, ofreciendo ella quitarles la luz en el conflicto,

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quedando los suyos en luz clara; y de aquestas boberas cada cual decia ciento. H a y una parcialidad provincia de gente endemoniada, que realmente habita en ellos el demonio; hnles puesto por nombre los protervos homIres sin discurso; no son labradores, sustntanse de caza, y cuando falta sta (que es muy ordinario) es su sustento carne humana; andan por los campos y montes en manadas al modo de rabiosos perros. Entran de repente en los pueblos, y como fieras acometen al rebao y hacen presa en los muchachos que pueden para su comida. Suelen, tomados del demonio, andar vagando de noche por los campos como borrachos locos, comen brasas de fuego como si lueran guindas (dudoso es de creer) y y o confieso que lo tuve por patraa; pero desengame la experiencia que uno en mi presencia hizo, mascando carbones encendidos como un terrn de azcar. Algunos tiempqs gozan de sosiego, pero suele de repente el mal espritu embestir en su interior con tal fiereza, que como al fin endemoniados, cogen sus arcos y saetas, y bramando con fiereza extraa, tiran, matan y ahuyentan, que parece cada uno un fiero toro. Pasada aquella furia, quedan en p a z , y ellos confiesan que no saben qu es aquello que interiormente les m u e v e : uno de estos tuvimos preso, y se averigu que se habia comido su mujer y dos hijos, y actualmente le cogieron comindose su mismo padre; en las acciones y aspecto parecia un tigre. Hnse reducido algunos de estos nuestras reducciones, donde parece viven sosegados, y si el cielo nos concediese ayuda de Reli-

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giosos, toda esta presa se le quitara al demonio. E n muchos lugares de este discurso se ha visto que, para atraer s las almas, el demonio ha procurado imitar nuestras acciones; fu invencin suya una religin que forj de doce escogidos magos; estos traan ms de 700 hombres, de estos escogan unos bailadores, cantores y en embustes diestros; envibanlos de secreto nuestros pueblos para que con sus fbulas arredrasen la gente del bautismo, y no fu poco el dao que hicieron entre los nuevamente convertidos, que acudi el celo de los Padres, poniendo remedio en sus pueblos con recoger la gente nueva, en que trabaj mucho el P. Francisco Diaz. Estos 700 ladrones, discpulos de los 12 magos, hacan'por la comarca graves daos en los cristianos que cogan, comindolos en odio de la fe. C o gilos disfrazado un antiguo cristiano de nuestras reducciones en una accin diablica: echaron en una tina de agua hirviendo un cristiano infante, celebrando con mucho regocijo su llanto y sus meneos, y con sus carnes celebraron su convite. Hllase por cuenta que estos lobos se comieron ms de 300 infantes en odio de la fe, sin muchos adultos que pasaron por el mismo trance. Armse un buen nmero de fieles para reprimir las insolencias de estos, que ya llegaban intentar el saco de nuestras reducciones y tratar de comerse los Padres: dos veces pelearon, quedando vencedores siempre nuestros fieles, y de infieles muertos y cautivos muchos. U n o que trajeron bien atado,- con verse as, voces decia que era amigo del sol, el cual ciertos tiempos bajaba verle; este dispa18

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rate, lo arrastraron hirieron de manera que, no quitrselo, lo matan. Despus de estos nublados se sigui la luz y paz, despus de aquestas guerras ofrecan las mieses, que ya parecia iban sazonando, un muy copioso esquilmo, si la penuria de operarios no anublase la esperanza; los cercanos infieles, y a desengaados se reducian la verdad, los apartados la pedan, y como vencedor el Evangelio parecia ya libre de enemigos. Hecha la cuenta de aquella cosecha, consta por los libros que escapamos del incendio, que se agregaron las troges de la Iglesia hasta el ao de 1626, 94.990 almas que recibieron la fe y el bautismo. Mas quin pensara que cristianos haban de hacer guerra la fe de Cristo! (si y a no digamos que son herejes). A este tiempo los vecinos de San Pablo, Santos, San Vicente y otras villas de la costa del Brasil se aperciban venir con nueva guerra turbar la paz, cautivar y matar cristianos, quemar templos, herir y maltratar los sacerdotes, despojar las iglesias y pegar fuego la virtud, y desarraigar la religin cristiana, y plantar una sementera de detestables vicios.

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Cosas que antecedieron la hostil mano con que los de San Pablo de nuevo entraron en la provincia del Tape.
No es cosa inusitada el dar Dios seas y demostraciones en cosas graves y portentosas. A s lo dice Eusebio, lib. 1 de Historia Evanglica; y Josefo de

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Bello Judaico; y Cristo nuestro Seor en su Evangelio da las seas del Ante-Cristo, y dice la prdida de muchos; y aun si posible fuera, los mismos escogidos pudieran correr riesgo."]Mas ay de aquel que causa estos escndalos! D e aquesta persecucin dar las seas, la prdida de muchos que parecan electos verse clara, el escandaloso goce de su presa, mas gurdese que le amenaza un terrible golpe: Vae qui lugenda in posterum, nunc ridenda puta?it. En el par. 2. dije la prevencin que ms de veinte aos antes tuvo la Majestad de Dios de enviar la provincia de Guaira sujetos para que recogiesen los predestinados, antes que el Ante-Cristo les turbase; y all apunt las seas. L o s demonios que en el par. 16 dije, lo significaron mostrando ser en el hbito semejantes estos de San Pablo y costa del Brasil, mostrndose en su figura con sus escopetas y armas, y an dijeron que eran sus amigos. L o s que en el par. 27 dije que quemamos, voces dijeron que habian de convocar los de San Pablo, como amigos suyos, para que asolasen los pueblos en su venganza. Bien s que es mentiroso, pero oblgale Dios no pocas veces que diga verdad y en la ejecucin la vemos. Cuando sali la gente de Loreto y San Ignacio de sus tierras huyendo de esta cruel persecucin sud una imagen de nuestra Seora copiossimo sudor. Dos ngeles (como en el par. 37 dije) lloraron, cuyas lgrimas distintas hilo hilo vieron los Religiosos de la Compaa (que se hallaron presentes) salir por los mismos lagrimales de sus ojos. Tuvieron parte tambin los ngeles en este traba-

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jo, porque la reduccin del T a y a o b a , que atrs dije la habamos dedicado los santos Angeles, cuya defensa me libr de ms de 3.000 indios que me tuvieron cercado en aquella provincia en un palenque que hice para defenderme, y as mostraron sernos compaeros en el trabajo y sentimiento. Esto sucedi en la destruccin de la provincia de Guaira. E n esta del T a p e y de la sierra sea la primera seal, que estando toda aquella tierra en toda paz, y sin juzgar ser posible que estos hombres la entrasen por muchas y claras razones, cinco aos antes una persona quien el cielo declar el destrozo que habian de hacer por all, escribi un papel un amigo suyo, que se ocupaba en aquel mi. nisterio, en esta forma: Dentro de cinco aos ir por ah aquella perversa gente, y para prueba de esto y que se ejecutar sin falta, gurdeme este papel para cuando vengan, que entonces yo se lo pedir. Sucedi la letra, y hallndose juntos estos dos en la entrada de estos malos hombres, le pidi su papel, el cual tuve yo en mis manos. San Ignacio y San Francisco Javier en una reduccin de estas sudaron en un dia muy copioso sudor. E l Cristo la columna, de que en el par. 64 dije, sud en esta misma ocasin, y es de reparar que los vestigios que el pintor expres desde la columna, hasta donde Cristo nuestro Seor fu tomar sus vestiduras sudaron juntamente, que aun en esto nos quiso avisar el rastro y las pisadas que aquellos monstruos daban alegres en su perdicin, diligentes en la de los gentiles y cristianos indios, y cuan dolorosas las dio este Seor por redimirnos todos.

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Cuando salieron estas furias de sus villas sud en su misma tierra una imagen de nuestra Seora, y otra de San Ignacio, y de muchos Religiosos supe que lo atribuyeron sentimiento que el cielo hacia contra esta maldad, reprendida de varones santos y doctos, si bien apoyada de muchos ignorantes. Y si aquestas seas que Dios, como amoroso Padre, dio para la enmienda y correccin no bastan, vengamos las del castigo. E n la villa de San Pablo han muerto desastradamente 83 espaoles; el que tuvo preso los P P . Simn Masseta y Justo Mansilla, de que en el par. 34 dije, se cay muerto de repente; otro que los mismos coron con baldones y manos violentas, irrit con horrendas blasfemias la ira de Dios, muri de tres pelotazos. Despus de sepultado en la iglesia, pocos dias abrieron su sepultura para enterrar otro; el rastro hallaron de un zapato solo, que sin pasar por purgatorio, vestido y calzado lo llevaron; el que con flechas encendidas peg fuego la iglesia de Jesus-Maria, de que atrs dije, muri muy en breve y con tan desastrada muerte, que los mismos cmplices la publicaron, atribuyndola castigo del cielo. N o quiero callar una cosa que todos la han juzgado por milagrosa. Tres meses antes de embarcarme en el puerto de Buenos-Aires envi la primera va de las informaciones que en esta razn de las maldades que los de San Pablo haban cometido, se hicieron para que se presentasen en esta corte. E l navio en que venan, en- una furiosa tempestad se hizo pedazos, y para que la justicia hu-

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mana pudiese poner remedio tan graves males, y la divina mostrase el deseo que de su fin tenia, no slo conserv estos papeles, sino los sac por las tempestuosas ondas del mar la orilla de la costa de Lisboa, donde los hallaron con admiracin y espanto de los que los vieron, que fueron muchos, concurriendo el cielo, no slo guardarlos, sin que las olas los despedazasen y el agua del mar los consumiese, sino tambin que llegasen esta corte tiempo que se trataba del remedio de los males pasados, cuya grandeza causaba duda en muchos; pero confirmando estos papeles los males nuevos, qued la verdad acreditada. Testigos hay muchos de este caso en Lisboa, y esta corte ha pocos meses que lleg un hidalgo honrado que venia en aquella nao y traia su cargo un pliego para su Majestad, y previnindose del peligro de enemigos, sac de su caja el pliego para tenerlo mano y echarlo a f o n d o si abordase algn enemigo; y esta fu la causa que, yndose el navio fondo, se h a l k s e con el pliego del rey y nado lo escapase, el cual afirma que estos papeles de que trato fu maravilla haber escapado,, porque adems de haberse ahogado mucha gente, no se pudo en ninguna manera escapar cosa del navio. Baste, por conclusin del castigo que Dios hace en aquellos hombres, el comn morir de ellos desesperado de la vida eterna, castigndolos Dios en esta vida con horrendas tinieblas, permitiendo que den de un abismo en otro de maldades, porque, cuando salen cautivar hombres libres (declarados as por los Pontfices, con excomunin reservada contra los que les quitaren su libertad) matar in-

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mensidad de ellos, quitarles sus hijas y mujeres para sus torpes usos, desterrar el Evangelio y el Santsimo Sacramento de sus templos, confiesan y comulgan como si fuesen en romera Compostela. Este es su modo de vivir hasta la muerte, y salteados de esta, reciben los Sacramentos todos, dejando en testamentos y legados gran copia de gente libre en perpetua esclavitud.

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Entrada de los de San Pablo en Jess Mara.

A la voz que corri de que venan sobre esta reduccin los de San Pablo, dieron principio los indios un pequeo cerco que no se pudo acabar por la priesa con que los enemigos caminaron. E l dia de San Francisco Javier del ao de 1637, estando celebrando la fiesta con Misa y sermn, 140 castellanos del Brasil con 150 tupis, todos muy bien armados con escopetas, vestidos de escupiles, que son al modo de dalmticas estofadas de algodn, con que vestido el soldado de pies cabeza, pelea con seguridad de las saetas; son de caja, bandera tendida y orden militar, entraron por el pueblo disparando, y sin aguardar razones, acometiendo la iglesia, disparando sus mosquetes; habase recogido ella la gente del pueblo, cuya pared tambin servia al no acabado cerco; hallronse all dos sacerdotes y dos hermanos nuestros, que vindose apurados de balazos, se aplicaron los hermanos indios la defensa justa, y los Padres ponerles nimo.

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Pelearon seis horas, desde las ocho de la maana hasta las dos del dia; hirieron un Padre en la cabeza de un balazo; atravesaron el brazo un Hermano, y al otro le hirieron con milagroso suceso, porque descargando la furia de la bala en una medalla que traia al cuello, no le atraves, y resurtiendo, le hiri la mano. L o s cristianos nuestros hacian su esfuerzo, esperando el socorro que de gente se aguardaba; las mujeres y nios de rodillas pedian socorro Dios con muchas lgrimas. Mal herido y cansado se guareci un religioso de un madero; vironle desde el campo los enemigos, y diciendo voces: Matemos aquel perro, le asestaron puntera todos; contadas despus las balas pasaron de 500, de que los mismos traidores se maravillaron. Visto por los enemigos el valor de los cercados, y que los muertos suyos eran muchos, pretendieron hacer un boquern por unos palos del fuerte; sin tilo una varonil mujer, y vistindose de varo, con una lanza que tenia embisti con un tupi, que ya los dems abra el paso, y atravesndole le dej all muerto, defendiendo los dems la entrada. Determinronse los enemigos de quemar la iglesia; yo confieso que les he oido decir que son cristianos, y aun en esta ocasin traian rosarios bien cumplidos; sin duda tienen fe de Dios, las obras son del diablo. Tres veces tiraron fuego en saetas, y aunque con dificultad, lo apagaron; pero como el sol mostraba bien su fuerza, hizo la cuarta vez presa irremediable el fuego en la pajiza iglesia; all fu la confusin y vocera, los gritos y alaridos de los nios, llantos de mujeres y turbacin de todos. Estaba el enemigo muy alegre, dando gracias

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Dios por ver arder la iglesia: el cerco era pequeo, el fuego grande, el sol echaba rayos encendidos, el peligro del enemigo estaba claro: al fin juzgaron con razn fiarse del racional enemigo (si tal nombre merece) antes que abrasarse en aquella hoguera. Abrieron un portillo, y saliendo por l al modo que el rebao de ovejas sale de su majada al pasto, como endemoniados acudan aquellos fieros tigres al portillo, y con espadas, machetes y alfanjes derribaban cabezas, tronchaban brazos, dejarretaban piernas, atravesaban cuerpos, matando con la ms brbara fiereza que el mundo vio jams, los que huyendo del fuego encontraban con sus alfanjes. Msqu tigre no rehusara de ensangrentar sus uas en aquellos infantes tiernos, que seguros parecan estar asidos los pechos de sus madres? Sin encarecimiento digo que aqu se vio la crueldad de Herodes, y con exceso mayor, porque aquel perdonando las madres, se content con la sangre de sus hijuelos tiernos; pero estos, ni con la una y otra se vieron hartos, ni bastaron los arroyos que corran de la inocente sangre hartar su insaciable fiereza. Probaban los aceros de sus alfanjes en hender los nios en dos partes, en abrirles las cabezas y despedazar sus delicados miembros. L o s gritos, vocera y aullidos de estos lobos, con las lastimeras voces de las madres que quedaban atravesadas de la brbara espada y de dolor de ver despedazados sus hijuelos, hacia una confusin horrenda. Hecha esta cruel matanza, entraron los Padres, que se es. taban abrasando con el fuego y sol que ardia, sin tener el ms mnimo reparo; los baldones injurias que les hicieron es bien calle la pluma ms modesta

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que sus infernales lenguas; ni les movi compasin ver los heridos, antes los pusieron en prisin con buenas guardas; y discurriendo al robo de lo que el fuego habia perdonado, no perdonaron las vestiduras sagradas, que pedazos las partan y llevaron consigo por trofeo, que con desvergenza mostraban en su tierra, de que se present en el Consejo informacin jurdica. C o n licencia alcanzada con dificultad, salieron los Padres ver si entre los muertos habia algunos vivos, quienes ministraron Sacramentos. U n o se habia hecho mortecino para escapar lo oscuro de la noche; los pajezuelos de estos brbaros ejercitndose tirar saetas le clavaron algunas, que sufri por escapar la vida. Cautivaron los cantores, quienes los castellanos por hacer publicacin de su doctrina les ofrecan mujeres, y con desvergenza se las sealaban; pero los castos mozos, ni aun los ojos alzaron mirarlas. C o n sus mismos indios gentiles que llevaban en su ayuda se mostraron tan crueles que, heridos de los nuestros, los mandaban arrastrar y echar en una laguna para que all se ahogasen y condenasen en su gentilismo: los cantores acudieron catequizarlos y darles el agua del bautismo, accin que perteneca ms dos capellanes, religioso uno y otro clrigo, que lo eran de este ejrcito. Tratse del rescate de una mujer de un indio principal qu escap libre y ella qued en cautiverio, y de unos nios cantores; pero el rescate y cautivos se llevaron con 500 vacas que para el remedio de todos aquellos pueblos habia en este.

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H a m e hecho la honestidad que calle muchas cosas, pero no quiero dejar de decir esta. Las mujeres que en este y otros pueblos (que destruyeron) de buen parecer, casadas, solteras gentiles, el dueo las encerraba consigo en un aposento, con quien pasaba las noches al m o d o que un cabrn en un corral de cabras. El fin, dems del deleite, era ganarlas la voluntad, para con eso hacer lo que los pomberos palomos ladrones, que traen su palomar el despojo de otros. A q u era el examen de nuestras vidas, estos los testigos, de que ya dije algo los principios. Corri voz que los Padres eran muertos; el Padre Juan Agustn acudi desde su reduccin con nimo de darles sepultura; alcanzles libertad de la prisin, llevndolos curar de las heridas, que no fueron poco peligrosas. LXXVI

Entrada

que hicieron estos en la reduccin de San Cristbal.

Distaba esta reduccin de San Cristbal de la de Jesus-Mara cuatro leguas; estaba ^cargo del P.Juan Agustn de Contreras, el cual por haberse hallado en la destruida provincia de Guaira por estos mismos hombres, y viendo las crueldades que ya empezaban hacer, pas toda su gente la reduccin de Santa Ana, que de esta distaba solas tres leguas. Apenas hubo salido el Padre, cuando entraron estos haciendo robos y talando las comidas. Juntronse de los nuestros 1.600 de pelea, para hacer

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rostro al enemigo mientras acuda la gente que haban pedido de socorro de los dems pueblos; en Jesus-Mara tenian ya los castellanos un fuerte corral de palos, de grandor como esta plaza de Madrid dos veces, para ir acorralando all su presa; hicieron all iglesia, en que dos capellanes decan Misa: no s si para rescatar nimas del Purgatorio para cautivar los vivos; el clrigo fugitivo, llamado con pregones por haber dejado sin licencia su curato, estaba descomulgado de su Obispo, y ambos decian Misa en despoblado, usando del privilegio concedido los que convierten y reducen indios, juzgando ser lo mismo reducirlos que debelarlos. Estaban nuestros 1.600 indios en San Cristbal, donde celebraron la Pascua de Navidad con oir Misa; con la alegra que escasa les concedia tan pernicioso enemigo, y juzgando que los espaoles estaran recogidos aquel dia, imitando siquiera las bestias: Bos cognovit possessorem suum, y dejaran siquiera de hacer mal en tan dichoso dia, se esparcieron en-busca de comida. Pero advierte muy bien San Juan de los hebreos: Et sni eum non cognoverunt. Contrarios pensamientos tenian los de San Pablo, juzgaron por nacida la ocasin de aquel clebre dia, que seria bien cogerlos en la Iglesia oyendo Misa, al descuido de armas, y cuidadosos de sola la devocin. Ejecutaron su determinacin, que sabida por los nuestros se juntaron; rieron porfiadamente por espacio de cinco horas, y durara ms si la noche no quitara el dia; y con ser las armas tan desiguales, los indios desnudos, los espaoles fuertemente armados, estos con mosquetes,

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aquellos con flacas caas de saetas, los hicieron retirar dos veces un bosque, y les tuvieron casi ganada la bandera. Murieron muchos de una y otra parte, apartlos la noche, y los espaoles tomaron la banda de la iglesia, que luego abrasaron en vivas llamas, que para tan santo dia se podan esperar mejores obras.

LXXVII
Retirse la redticcion de Santa Ana la de la Natividad, y crueldades del enemigo.
Cogironme estas nuevas harto lejos, y dndome la priesa posible, llegu este mismo dia de Pascua la reduccin de Santa A n a , donde hall una confusin terrible. Passenos la noche entera en el desvelo que pedia remedio tales males; la conclusin fu mudar la gente de este pueblo, y la de San Cristbal al de la Natividad, por estar algo fuerte, por un rio que seria de estorbo -los enemigos, y solas cuatro leguas de este. Fu muy numeroso el nmero de gentes que salieron; fortificse el paso de aquel rio con un buen terrapln, donde hubo la defensa necesaria para que no nos cogieran las embarcaciones, en que cada dia pasaban tropas, que huyendo del enemigo se venan. Trataron los soldados nuestros de dar en su fuerte, disuadrnoslo, como cosa conocidamente peligrosa; pareci mejor esperar al enemigo en campo, el cual se habia hecho seor de los sembrados, que acudieron los nuestros con mejor acierto, donde cada paso con emboscadas por el bosque mataron muchos, sin peligro suyo. Tenian ya los enemigos mucha gente,

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que amedrentada no osaban acudir buscar comida, muy ciertos de la muerte; vali esta diligencia para que el enemigo alzase su alojamiento y nos dejase. El P. Diego de Boroa, Provincial nuestro, dese hablar los enemigos, como si fuesen capaces de razn; fuimosl acompaando algunos Padres, hallamos en San Cristbal 20 cuerpos muertos, con crueles machetazos y balazos; detuvmonos darles sepultura. Encontramos perdida por aquellos montes una nia infiel de hasta siete aos, que tenia dos crueles heridas, una bien larga en el rostro, y otra en la cabeza, ambas cubiertas de gusanos; contnos su desastrada historia de esta suerte: Yo estaba en compaa de mis padres y hijos vuestros, dieron estos hombres de repente en nuestras casas, dividironnos luego entre s, y d m y un hermanito menor que yo nos llev otro amo, sin que hasta hoy hoya sabido de mis padres,y vindonos juntamente hurfanos y esclavos, humonos los dos con nimo de hallaros, para que como Padres nuestros nos amparase des; siguironnos, y con furor terrible me dieron estas heridas, y mi hetmanito otra en el cuello, dejndole la cabeza sin gobierno, dejridonos por muertos; volv en m y reconoc que mi hermano an vivia; atemorizada me met por el bosque, llevando mi liermanito en brazos; estuve con l tres dias, sin comer ni beber, sustentada 'con la esperanza de que volviendo en s, seguiramos nuestro viaje, pero vindole ya acabando y m cual me veis lo dej an vivo, atravesada de dolor; prob traerlo cuestas, y no pude. Currnosla en el cuerpo y en el alma con el bautismo. T o p b a m o s cada paso cuerpos muertos, des-

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cabezados, atravesados de saetas y muertos machetazos. Llegamos al palenque que hicieron en Jesus-Mara, donde fu la primera refriega, y habia sido vergel de odorferas flores de gentiles, ya vueltos cristianos, cuya pronosticacin parecia cierta, y ahora cautivos se tiene por dudosa. Salinos al encuentro un hedor terrible de los muertos, cuya nmero nos ved contar la hediondez; sola una mujer hallamos viva, pero sin habla, chupada de un enjambre de moscas; abrrnosle los dientes con un cuchillo, y bebido un trago de vino, pudo hablar, y dijo: A h que me han llevado mi madre, mi hermano y mis bienes 1 Confesse, y luego despidi su alma; entre mucho nmero de quemados se hubiera quemado esta; fu su ventura que su choza estuviese aparta da, y as no la alcanz el fuego; no se podr hacer concepto de lo que y o no puedo escribir. N o hallamos aqu muertos machetazos, degollados, ni mujeres hendidas con alfanjes, como en otras partes, aqu hallamos asados vivos hombres racionales, nios, mujeres y varones; una mujer vimos asada con dos gemelos, que abrazados, con ella se quemaron. Uso comn es de estos homicidas cuando se parten con la presa quemar los enfermos, los viejos impedidos al caminar; porque si quedan vivos, la memoria de los que se quedan, se vuelven los que van; muchas horas estuvimos acarreando una fosa, donde bamos echando los asados cuerpos. T a l fu este espectculo, que 400 indios que nos acompaaban enternecidos de verlo se volvieron luego, y nos dejaron.

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Hallamos otra mujer que milagrosamente habia escapado de un alfanje y fuego; quisironla llevar' cautiva, resisti con valor, diciendo quera morir cristiana entre los Padres; arrastrronla, aporreronla, y hallndola constante, le dieron una herida mortal en la cabeza, lastimndole el rostro con un guijarro, y para asegurar su muerte procuraron quemarla; pero mostrndose benigno el fuego reprendi su inhumana furia; hallrnosla ya al fin, pero recibido el sustento humano y el divino del bautismo, salv su libertad y vida. Certificronnos muchos que habian corrido aquellos montes que estaban llenos de cuerpos muertos, de gente que, acogida ellos, habian sido presa de alfanjes, espadas y machetes. Y si estas acciones son infamia de cristianos y del mismo Evangelio, cuyo descrdito ahuyenta los gentiles, qu infamia ser del cristianismo haber hecho lugar inmundo los cristianos el mismo altar, donde por mucho tiempo se celebr el vivfico sacrificio de la Misa? Estos desmocharon el altar, y all acudan hacer sus inmundicias. Quebrnos el corazn ver tal desacato. E l nmero de gente que llevaron no se sabe, algo se rastrear por el diezmo que pagaron la iglesia; 500 personas dieron al Religioso por su parte, al modo que el ganadero paga el diezmo de ovejas de vacas; cupieron al clrigo 200. Estas cosas, contadas por mayor, fueron la causa de mi venida la fuente de la justicia y reales pies, empleo para m dichoso, que con esperanza firme espero el debido remedi para que aquellas ovejas que gozando de sus vegas, sus tierras digo,

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que la naturaleza les reparti, usen de la libertad comn todos, y reconociendo con el tributo que su pobreza alcanza, vivan amparados del poderoso con que su Majestad, que Dios aumente, defiende sus vasallos. LXXVIII

Exhortatorio

que hizo el limo. Sr. Obispo de Tu ciernan nuestra Congregacin.

L a peligrosa carga de un Obispo (si se mide bien) es intolerable, y mucho ms si esta es de gentiles. L o s obispados del Paraguay, T u c u m a n y BuenosAires estn rodeados de provincias de ellos, que al Ilustrsimo de Tucuman le fu forzoso para cumplir con su obligacin y ejecutar su celo, valerse del de nuestra Compaa de que dan muy claro testimonio 94.990 gentiles que por el bautismo tiene agregados la Iglesia, sin los que desde el ao de 36 hasta hoy ha ido bautizando. Represent su celo en un exhortatorio que present la Congregacin, y es el siguiente: Fray Melchor, de la Orden de nuestro P. San Agustn, por la gracia de Dios y de la Sede Apostlica, Obispo de la Catedral de Tucuman, del Consejo de su Majestad, etc. A l P. Diego de Boroa, Provincial de la Compaa de Jess en esta provincia de Tucuman, Paraguay y Buenos-Aires. Salud en nuestro Seor Jesucristo. Sabr V . P., como bien debe saber, y le tenemos comunicado, y entre los dos conferido muchas veces, la necesidad grande que en esta provincia hay de ministros evanglicos, para predi19

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car y administrar los Santos Sacramentos- nuestras ovejas, en particular los indios que ya estn convertidos y bautizados, y para llamar al conocimiento de Dios y de su santo Evangelio los que estn fuera de la Iglesia; y que en las doctrinas que hay hoy de gente bautizada es tan grande la falta de operarios, que hay hoy doctrina con ms de 1.300 almas en sola una reduccin, sin que tenga cura que los doctrine y confiese, ni le haya en todo el obispado capaz; y hay otras, donde aunque le tienen, son tan largas en la distancia, que es imposible un clrigo solo poder hacer como era razn. Dems de lo cual hemos conocido muchas faltas irremediables en algunas partes, de que tenemos dado cuenta su Majestad, y se la damos Su Santidad. Y asimismo hay en los senos y trminos de nuestra dicesis grandsimos centenares de millares de almas por convertir nuestra santa fe, y en algunas provincias hay principio de predicacin del Evangelio y conocida experiencia de buenos naturales; y considerando que por cada uno de estos infieles y de los ya convertidos, Jesucristo Seor nuestro derram su sangre, y que con la heredad que le dio su Padre, y que nuestra corta pequenez se dign encargar esta Iglesia para- que en ella cuidsemos de predicar el Evangelio y darlo conocer y su nombre, y cmo nos cri y redimi, y la ley que nos dio, y que nos ha de juzgar, premindonos en juicio castigndonos, segn nuestras obras; y que nos obliga pecado mortal el predicar lo sobredicho, haciendo que los ya convertidos se conserven en la pureza del bautismo, y llamando los que no lo estn que lo reciban, y

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que donde no pudiremos por nuestra persona, lo debemos encargar y fiar personas dignas, y no perder medio ni diligencia humana para que estos infieles miserables conozcan Dios y consigan la bienaventuranza. Y teniendo la satisfaccin que tenemos de la Compaa de Jess y del celo con que cuida de la honra de Dios y de la conversin de las almas; y por lo que hemos hallado en esta parte, que ha sido en este obispado servida la Iglesia por la dicha Religin en tiempo de nuestros antecesores, ayudndoles en las misiones y en la predicacin los infieles, y generalmente en todas las ciudades, asistiendo todas horas del dia y de la noche las necesidades espirituales d e todo gnero de gente, y Nos lo hemos experimentado en nuestro tiempo; y porque as nos lo tiene prometido V . P., que se continuar; le exhortamos de parte de su Majestad, como Patrn de estas Iglesias, y de parte de Dios, que es el Seor que slo puede pagar con igualdad el mrito de tan grande obra, y de nuestra parte se lo pedimos y rogamos que haga nuestro Seor y su Iglesia este servicio. 2 Y pues hoy est su Religin junta en Congregacin en esta ciudad, y han de ir repartirse por todas esas dicesis, escoja los sujetos que hallare ms capaces, y les cometa la predicacin del santo Evangelio los infieles, y en las partes donde no se ha predicado, y donde se ha comenzado predicar, para que v a y a n como tales predicadores evanglicos, dando 'conocer el nombre de Dios. Y asimismo otros operarios comet el ir corriendo las doctrinas, valles, estancias y trminos don-

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de hubiere gente convertida y bautizada, que vay a n confesando, predicando y administrando todos los Sacramentos y el del matrimonio, haciendo oficio de curas, que los que V . P. aprobare y sealare para los dichos efectos desde luego les sealamos, y aprobamos, y damos el poder en derecho necesario, como lo tenemos para todo lo sobredicho, y descargamos en esto nuestra conciencia con la de V . P.

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Carta que escribi el mismo Sr. Obispo su Majestad.
Seor: Manda vuestra Majestad por una su real carta, escrita mis antecesores, que le informe de la necesidad que en este obispado de T u c u m a n hubiere de Religiosos, para ayuda de la predicacin evanglica y conversin de los indios; porque, teniendo noticia en el Consejo real de las Indias, se provea para el remedio de semejante necesidad. Y lo que puedo informar con el conocimiento de ms de tres aos que ha que entr ' este obispado, y haber andado las cuatro partes de l, las tres visitndole personalmente, en que he andado casi 300 leguas, es lo siguiente: Esta provincia tiene 400 leguas y ms de trmino, donde hay pobladas ocho ciudades, y en ella hay muchos senos, que donde menos hay de 12.000 14.000 almas, muchos de ellos bautizados, y hoy apstatas de la fe; porque con la falta de la doctrina con mucha facilidad se vuelve esta nacin sus antiguos ritos idolatras. Otros senos tiene con

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ms de 50.000 almas, donde ha tenido principios la predicacin evanglica por Religiosos de la Compaa de Jess, y se dej por el m a l . gobierno de unos espaoles que entraron con las armas conquistar aquella parte, que llaman el Chaco, tierra de grandes poblaciones, de gente dcil, vestida y reducida pueblos. En lo ya catlico hay ms de ocho doctrinas que de ninguna manera tienen cura que los confiese y doctrine, ni es posible hallarle; porque en los lugares de espaoles hay apenas un clrigo en cada uno, y donde hay alguno de sobra es de calidad, que cuando le ordenaron era muy viejo y enfermo, y no habia estudiado; y en un ao apenas puedo enviar dos veces sacerdotes que corran estas doctrinas. Y o no puedo estar en todas partes; de donde resulta la condenacin de muchas almas redimidas con la sangre de Cristo nuestro Seor, y que estn debajo del amparo de vuestra Majestad y mi cuidado. En las reducciones donde hay sacerdotes seglares hay muchsimas faltas irremediables; porque son cortos los talentos para saber ellos sus obligaciones, y cortsimos para ensear otros. Las Religiones tienen en este obispado mucha cortedad; porque la de San Francisco tiene pocos sujetos, con que apenas puede servirse en sus coros. L a Compaa de Jess es la que verdaderamente descarga la conciencia de vuestra Majestad y la del Obispo, porque en las ciudades, de dia y de noche acuden doctrinas y confesar los enfermos, y esto muy en particular los indios y negros, con mucha caridad y ejemplo, porque en esta parte pocos se valen d e

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los curas, porque son de la calidad dicha arriba. Y hoy he pedido en nombre de vuestra Majestad al Provincial de la Religin de la Compaa que ha concurrido en esta ciudad de Crdoba (donde estoy visitando) su Congregacin, y con la mayor parte de sus Religiosos, que enve al Chaco predicadores evanglicos, para que sin armas, y con la predicacin evanglica veamos si podemos alcanzar de Dios nuestro Seor la conversin de aquellas gentes que tienen ya principio de conocimiento de la fe. Y que asimismo por toda la provincia enve Religiosos misioneros que la vayan corriendo y predicando, y reformando costumbres, y administrando los Sacramentos en donde totalmente falta copia de ministros, y donde no la hay capaz; y refrenando la muchedumbre de mestizos, castellanos y portugueses, que viven entre los indios con depravadas costumbres, que son ms que los que viv e n en las ciudades; y aunque me represent, que podia tener igual persecucin, por la ejecucin de lo susodicho la que han padecido y padecen en el Paraguay, pues un tiempo estn padeciendo el odio domstico de los mismos castellanos de aquel obispado, por el amparo que dan los indios de aquellas reducciones, amparndoles la libertad natural en que vuestra Majestad los tiene amparados, y doctrinndolos en el Evangelio; y por los moradores de San Pablo del Brasil, ayudados de los tupis, causando estragos, muertes y cautiverios en los indios recien convertidos; y los Religiosos padecen injurias, sufren blasfemias, malos tratamientos, heridas y afrentas; asaltando, como poco ha lo han hecho, los pueblos de los ya cristianos, matando

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muchos inocentes, llevndose muchos cautivos al Brasil, profanando los templos, altares imgenes de Dios, y de su bendita Madre, y de sus santos; haciendo la misma ruina en los Religiosos que no lo pueden defender, con el dolor de su corazn, el trabajo y la miseria de los que han engendrado espiritualmente en el Evangelio. Con todo, por acudir al servicio de vuestra Majestad y al de Dios nuestro Seor, y al bien de tantas almas, dio orden todos los Rectores, que cada uno en su distrito ocurriesen por sus personas, donde no hubiese copia de Religiosos, correr todos los valles, rios y poblaciones de indios, para lo cual di amplias comisiones, y estoy cierto que, no han de poder, han de dejar los colegios solos, porque no tienen nmero de Religiosos, y ms esta Religin, que ni quedan en sus casas, ni van solos las misiones, ni sus ministerios. Atento lo cual humildemente pido vuestra Majestad por las entraas de Dios se compadezca de esta miserable nacin, y pues Cristo nuestro Seor fi de vuestra Majestad la salvacin de estos indios que le costaron su sangre, me ayude con su larga y poderosa mano conseguirlo, concediendo esta Religin 40 Religiosos para este obispado de T u c u m a n , slo con cargo y obligacin de que todos han de ejercer sus ministerios en este dicho obispado de T u c u m a n y no en otro, porque este es el ms necesitado que tiene toda la Iglesia de Dios. Y es cierto, Seor, que si yo no estuviera empeado en gastos de mi oficio, y con renta tan corta como son 4.000 pesos, los trajera mi costa. Vuestra Majestad mandar lo que fuere servido, que y o para

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el descargo de mi conciencia acudo al ltimo remedio, dando cuenta vuestra Majestad como rey y seor natural de estas tierras, y patrn de estas iglesias, cuya catlica y real persona guarde nuestro Seor, para amparo de la cristiandad con el aumento de muchos reinos. Crdoba y Agosto I I de 1637.> Esta misma necesidad y celo muestran los dems Obispos y los gobernadores seculares de estas provincias, pidiendo buen nmero de Padres para sus obispados y gobiernos.

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Pnense dos captulos de una carta de D. Pedro Esteban Dvila, gobernador de Buenos- Aires, para su Majestad.
Seor: Fui advertido de las reducciones misiones que los Padres de la Compaa de Jess tenian en el distrito de este gobierno en el Uruguay y provincia del T a p e , y los daos que reciban de los vecinos de la villa de San Pablo en la costa del Brasil. Y llegado que ful al rio Genero, vi y reconoc ser cierta la relacin que se me habia hecho, pues mis ojos se vendan los indios en aquella ciudad, traidos por los vecinos de la villa de San Pablo, como si fueran esclavos, y dados por tales por vuestra Majestad; informado, vine averigua-r verbalmente cmo desde el ao de 1628 hasta el de 1630 habian trado los vecinos de San Pablo ms de 60.000 almas de las reducciones de los Padres

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de la Compaa del distrito de este gobierno y del de Paraguay, en que habian usado los dichos vecinos de San Pablo crueldades inhumanidades increbles, hasta faltar en sus acciones catlicas y cristianas; y deseando el remedio de esto, exhort Martin de Sa, gobernador que en aquella sazn era de aquella provincia, lo que vuestra Majestad se servir de mandar ver por el exhortatorio y su respuesta que va con esta. D e cuya clemencia espero el remedio, por el fin de piedad de la cristiandad de vuestra Majestad y lo pernicioso que es la continuacin de las entradas que hacen los de San Pablo en este reino y provincias, facilitando aquella entrada, de donde se reconoce un breve camino al Per, como ms largamente podr informar vuestra Majestad el P. Antonio Ruiz, de la Compaa de Jess, que va de esta provincia por estas causas, por ser del servicio de Dios y de vuestra Majestad. D e Buenos-Aires y Octubre 12 de 1637. Don Pedro Esteban Ddva. En el par. 45 apunt la falta que de oro y plata tiene aquesta gente; y el deseo comn de que lo tuviesen; hallo dos testigos que dicen afirmaron habia arroyos y montes de oro, y que y o era el que gozaba de esta grandeza y la ocultaba (que hasta aqu puede llegar la emulacin). Pedimos que los testigos cuyo crdito se nos impona esta accin, descubriesen los arroyos, los cuales juraron en tres tribunales (cuyos instrumentos tengo autnticos) que era falsa imposicin que les ponian. D a n los indios por un pedazo de vacinilla vieja para adorno del cuello, un vasallo por esclavo, y con eso rescatan los de San Pablo muchos indios; y teniendo

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oro no lo hubieran sacado y aprovechado de l? L a verdad escribe D. Pedro Esteban Dvila, gobernador que fu de Buenos-Aires, que como solcito servidor de su Majestad hizo las debidas diligencias, sobre que escribi su Majestad, y el captulo de su carta dice as: La fertilidad y abundancia que prometen las dichas provincias promete mucho, en que se cree hay metales y cosas preciosas, como ms particularmente lo tengo avisado vuestra Majestad y remitidos papeles autnticos en esta razn, que me consta estn en ese real Consejo, si bien en tiempo del gobernador Ruiz Diaz Melgarejo, poblador de la Villa Rica, se tuvo esta confusa noticia, hizo vivas diligencias, y hall ser incierta la relacin; y ltimamente, siguiendo este mismo intento Manuel de Frias, su yerno, primer gobernador del Paraguay, en la divisin que se hizo de estos dos gobiernos, hizo empeo con vuestra Majestad, en que parece prometia el seguro de hallar estos metales, sobre que hizo (segn estoy informado de personas de crdito) vivas diligencias, de que no surti efecto alguno; y los informes que refiero tengo remitidos vuestra Majestad, y me consta estar en ese real Consejo; los tengo en poco crdito por dos cosas; la una, por las vivas diligencias que se hicieron por los sobredichos; la segunda, por tenerlos por personas apasionadas los testigos, y no afectas la Compaa, y no de las obligaciones que se requieren para la verdad que se pide en los informes que se deben hacer vuestra Majestad. Hasta aqu dice la carta. D a no poco crdito mi verdad el conato que

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hemos puesto en que aquella provincia se visite, pidindolo y rogndolo los gobernadores, representndoles el orden y voluntad de su Majestad, para cuya prueba quiero dar por testigo bien abonado al licenciado D. Andrs de L e n Garabito, el cual en su memorial relacin que hizo su Majestad de la visita que por su real mandado hizo en Buenos-Aires, dice as: El tiempo que asist en Buenos-Aires, diversas veces propusieron los Padres convendra visitar aquellas poblaciones, y que las que haban pasado de los diez aos, conforme la ordenanza, se tasasen, encomendndose en cabeza de vuestra Majestad, pues con tanta costa, se haban reducido y conservado. O la pltica de que luego di cuenta al Consejo, virey del Per, y Audiencia de la Plata, continuando los Padres con muchos oficios, por desear la visita en persona de satisfaccin, con experiencia de aquella tierra; nunca se resolvi. Y en el nmero 34, dice as: Ni se contentaron los Padres con solicitarlo en Lima con el virey; requirieron al gobernador, y no tratando de visitarlas, etc. Fcil cosa hubiera sido en la visita descubrir el oro; pero cmo lo habian de descubrir, no lo habiendo? Por lo menos la verdad se descubre ella, cuando la maosa emulacin quiere disfrazarla. LXXXI

Pnese aqu una cdula real.


Para que conste del celo con que la Majestad del rey nuestro seor ampara los indios y desea su plena libertad, honrndolos con el noble ttulo de

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vasallos suyos, quiero poner por remate de esta obra una cdula que su Majestad mand despachar al Per, cuyo tenor es este: El r e y . C o n d e de Chinchn, pariente, de mi Consejo de Estado y Guerra, gentil-hombre de mi cmara, mi virey, gobernador y capitn general de las provincias del Per, la persona personas cuyo cargo fuere su gobierno. Bien sabis que por muchas cdulas y ordenanzas mias y de los seores reyes mis progenitores, se ha mandado que los indios naturales de esas provincias tengan y gocen entera libertad, y me sirvan como los dems vasallos libres de estos mis reinos. Y asimismo sabis, que por repugnar esto el servicio personal en que en algunas partes los han tasado en vez de tributo, que pagan y deben pagar sus encomenderos, est ordenado y mandado apretada y repetidamente que cese y se quite del todo el dicho servicio personal, y se hagan tasas de los dichos tributos, reducindolos dinero, trigo, maz, yuca, gallinas, pescado, ropa, algodon, grana, miel otros frutos, legumbres y especies que hubiere y cmodamente se cogieren y pudieren pagar por los dichos indios, segn el temple, calidad y naturaleza de las tierras y lugares en que habitan, pues ninguna deja de llevar los tales, que pueden ser estimables y de algn provecho para el uso, comercio y necesidades humanas. Y porque, sin embargo de esto, he sido informado que en esas provincias y en otras duran todava los dichos servicios personales con graves daos y vejaciones de los indios, pues los encomenderos con este ttulo los tienen y tratan como es-

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clavos, y aun peor, y no los dejan gozar de su libertad, ni acudir sus sementeras, labranzas y granjerias, trayndolos siempre ocupados en las suyas, con codicia desordenada, por cuya causa los dichos indios se huyen, enferman y mueren, y han venido en gran disminucin, y se acabarn del todo muy presto si en ello no se provee de breve y eficaz remedio; habindose visto en mi Consejo real de las Indias muchas cartas, relaciones y mememoriales que sobre esto se han escrito y presentado por personas celosas del servicio de Dios y mi y del bien y conservacin de los dichos indios, y lo que los fiscales del dicho mi Consejo han pedido en diferentes tiempos en esta razn; y consultndoseme lo que ha parecido convenir; he tenido por bien de ordenar y mandar, cmo por la presente ordeno y mando, que luego que esta recibis, tratis de alzar y quitar precisa inviolablemente el dicho servicio personal en cualquier parte y en cualquier forma que estuviere y se hallare entablado en esa provincia, persuadiendo y dando entender los dichos indios y encomenderos que esto es lo que les est bien y es lo que ms les conviene, y disponindolo con la mayor suavidad que fuere posible, os juntareis con el Arzobispo, oficiales reales, Prelados de las Religiones y otras personas entendidas y desinteresadas de esa provincia, y platicareis y conferiris en qu frutos, cosas y especies se pueden tasar y estimar cmodamente los tributos de los dichos indios, que correspondan y equivalgan al inters que justa y legtimamente les pudiere importar el dicho servicio personal, sino excedieren del uso, exaccin y co-

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branza de l; y hecha esta comutacion, haris que se reparta cada indio lo que as ha de dar y pagar en los dichos frutos, dinero y otras especies, haciendo nuevo padrn de ellos y de la dicha tasa en la forma que se ha referido; y que tengan entendido los encomenderos que lo que esto montare, y no ms, han de poder llevar y cobrar de los dichos indios, como se hace en el Per y en la nueva Espaa. Y esta tasa la habis de hacer dentro de seis meses como esta cdula recibiredes, y ponerla luego en ejecucin, salvo si hallredes, y se os ofrecieren tan grandes inexcusables inconvenientes particulares que ac no se tenga noticia y convenga drmela primero que lo comencis ejecutar y platicar, porque slo en este caso lo podris suspender y sobreseer, avisndome luego de ello y de las causas y motivos que ello os hubieren obligado. Y si sucediere caso de vacar alguna encomienda de las asi tasadas en servicio personal, suspendereis el proveerla, hasta que con efecto est hecha la tasa; y el que la entrare gozar de nuevo, la reciba con ese cargo, y sepa que se ha de contentar con los frutos y especies de ella; y de haberlo as hecho y ejecutado me avisareis en la primera ocasin y me enviareis la relacin y padrn de los dichos indios y nuevas tasas, con apercibimiento que de cualquier tardanza, omisin disimulacin que en esto hubiere me tendr por deservido, y dems que se os har cargo grave de ello en la residencia que se os tomare, corrern por el de vuestra conciencia los daos, agravios y menoscabos que por esta causa recibieren los indios; y se cobrar

DE LOS RELIGIOSOS DE LA C. DE JESS

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la satisfaccin de ellos de vuestros bienes y hacienda. Fecha en Madrid catorce de Abril de mil y seiscientos y treinta y tres aos. Y o el rey. Por Ruiz mandado del rey E u e s t r o seor, D. Fernando de C01itreras.1i

FIN

N D I C E
Pginas.
PRLOGO DE LA N U E V A EDICIN 5

I.Introduccin II.Descrbese la provincia del Paraguay I I I . D e algunos animales I V . C m o los de la Compaa entraron la provincia del Paraguay V . F n d a s e la provincia del Paraguay V I . E n t r a d a que hizo la Compaa de Jess la provincia de Guaira V I I . I d a aquella misin del P . Antonio R u i z , y trata de la yerba que llaman del Paraguay A l l . Efectos del descuido que se tiene en no tratar bien los indios I X . L l e g a el P . Antonio R u i z reduccin de Loreto, de Montoya la

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donde estaban el P . Jos 44 49

Cataldino y P . Simn Masseta X . R i t o s de los indios guaranis X I . M o d o que tuvimos para quitar estos abusos, y predicar la fe X I I . S a l i d a que hace este caciqxie de su pueblo consultar su mal intento con R o q u e Maracan, y lo que le sucedi X I I I . E n v a n los Padres al P . Antonio R u i z la ciudad de la Asuncin, y casos que le sucedieron. X I V . D e mi llegada al Paraguay, y vuelta las misiones, y muerte del P . Martin Urtazun zo

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X V . C o n v e r s i o n e s que se hicieron. Cuntanse casos particulares XVI.De un alboroto que un sacerdote clrigo 73 68

caus en Loreto, y cmo procur desterrar de all los Padres X V I I . P r o s i g e s e la misma materia de casos particulares sucedidos en esta misma reduccin Loreto X V I I I . D e otras cosas que sucedieron XIX.Refirense casos que muestran la cuenta 85. nueva 91 94 de 75 80

que el demonio tiene con nuestras acciones, por menudas que sean XX.Entrada que hicieron los Padres

provincia de gentiles, y martirio de un i n d i o . . . . X X I . Entrada que hicimos por aquellas tierras, y rastros que hallamos del A p s t o l Santo T o m . X X I I . D e otros rastros que dej Santo T o m en las Indias Occidentales X X I I I . D e otros rastros que del Santo s hallan en el Per X X I V . C m o este discpulo de Cristo nuestro Seor fu Santo T o m s , y las conjeturas que hay de esto X X V . Q u e es muy probable que el santo A p s tol se acompa de la cruz en el Occidente X X V I . C m o el santo Apstol coloc esta sagrada cruz en Carabuco, su invencin y efectos que hizo contra los demonios XXVII.Demostraciones fiestas X X V I I I . D e cuatro cuerpos muertos que eran reverenciados en sus iglesias de indios que hizo el demonio

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por un indio cristiano que dejaba de oir Misa las 112

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X X I X . D e lo que se hizo con estos huesos X X X . E n t r a d a que hicimos la provincia de T a yaoba XXXI.Entrada vincia X X X I I . E n t r a d a que hicieron unos espaoles un pueblo pequeo de infieles, y lo que les sucedi X X X I I I . P r o c u r a la Compaa volver tercera vez aquella conquista XXXIV.Cmo bin la verdad X X X V . D e la invasin hostil que los vecinos de la villa de San Pablo hicieron estas reducciones. X X X V I . P r o s i g u e la misma invasin por los de San Pablo XXXVII.Cmo los de San P a b l o destruyeron una poblacin de espaoles y muchos pueblos de indios que les servan X X X V I I I . S a l i d a que hicieron los indios de L o reto y San Ignacio de sus tierras huyendo enemigo X X X I X . P r o s i g u e lo mismo XL.De cacin X L I . P r o s i g u e otro suceso semejante X L I I . - Cuntanse otros casos particulares X L I I I . P r o s i g u e la misma materia de cosas particulares X L I V . M u e r t e del P . Pedro de Espinosa manos de infieles XLV.Advertencias generales algunas cosas que sucedieron de edifidel fueron desamparando aquel segunda que hice esta pro-

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gran mago llamado Guirabera, y l se rindi tam140

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X L V I . D e las reducciones que tiene h o y la Compaa en aquella provincia, trtase de ellas aqu. X L V I I . - Reduccin de San Ignacio del P a r a n . . X L V I I I . R e d u c c i n de la Encamacin en el puesto que llaman Itapua X L I X . R e d u c c i n del Corpus Christi L.Reduccin ora de la Concepcin de Nuestra Se'. 213 215 218 220 222 224 225 208 212 203 205

L I . R e d u c c i n de Nuestra Seora de los R e y e s . . L I I . R e d u c c i n de Santa Mara la Mayor L i l i . R e d u c c i n de San Francisco Javier L I V . R e d u c c i n de la Asuncin L V . R e d u c c i n de San Nicols L V I . R e d u c c i n de la Candelaria L V I I . M a r t i r i o de tres Religiosos de la Compaa de Jess L V I I I . T r a t a Nec de matar los Padres L I X . P r o s i g u e el mismo intento y la misma reduccin del Caro LX.Reduccin de San Carlos

226 229 235 240 242 242 245 246 250 252 de Nuestra 253 255 258 260 265 269

L X I . R e d u c c i n de San Pedro y San P a b l o . . . . L X I I . - Reduccin de Santo T o m . L X I I I . R e d u c c i n de San Jos L X I V . R e d u c c i n de San Miguel L X V . R e d u c c i n de San Cosme y San D a m i n . L X V I . - R e d u c c i n de Santa Teresa LXVII.Reduccin Seora L X V I I L R e d u c c i n de Santa A n a L X I X . R e d u c c i n de San Cristbal
S

de la Natividad

L X X . R e d u c c i n de Jesus-Mara

L X X I . M a r t i r i o del P . Cristbal de M e n d o z a . . . L X X I I . C a s t i g o que se hizo en estos parricidas.

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LXXLU.De

los impedimentos

que los

magos 271

pusieron al Evangelio, y muerte de ms de 300 infantes en odio de la fe. L X X I V . C o s a s que antecedieron la hostil mano con que los de San P a b l o de nuevo entraron en la provincia del Tape LXXV.Entrada Mara L X X V I . E n t r a d a que hicieron estos en la reduccin de San Cristbal L X X V I I . R e t i r s e la reduccin de Santa A n a la de la Natividad, y crueldades del enemigo. . . L X X V I I I . E x h o r t a t o r i o que hizo el l i m o . Seor Obispo de Tucuman nuestra Congregacin. . . . L X X I X . C a r t a que escribi el mismo Sr. Obispo su Majestad L X X X . P n e n s e dos captulos de una carta de D. Pedro Esteban Dvila, gobernador de Bue296 299 nos-Aires, para su Majestad L X X X I . P n e s e aqu una cdula real 292 289 285 283 de los de San Pablo en Jess279 274

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