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J.P. Barron & P.E. Easterling, "Hesodo", en P.E. Easterling & B.M.W. Knox (eds.

), Historia de la literatura clsica (Cambridge University), vol I: Literatura griega, trad. esp., Madrid, Gredos, 1990

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de sobrevivir y que tambien sufre dolor, y que en griego literalmente quiere decir halitoo espiritu;es tambien algo para lo que el griego no tiene expresion propia, el conjunto de la experiencia del hombre que se refleja en su personalidad y comportamiento. supone que debemos sentir ese aspecto en particular de Ulises, su experiencia de la mayoria de las cosas humanas y algunas divinas, una vez que ha recuperado el paisaje familiar de su isla nativa? Nos lo preguntamos -porque en ciertos aspectos la accion de la segunda parte del poema esta demasiado concentrada para dejar esta faceta suya aparecer con gran claridad, al menos tras su revelacion de si mismo a Eumeo y Telemaco-. Las conversaciones de los libros XIV y XV eran la oportunidad obvia para que el poeta llame la atencion acerca de Ulises, si es que habia ocasion de hacerlo abiertamente; ya fuera entonces, o cuando Penelope por fin se decida a aceptarle como su marido. Desde luego el poeta no aprovecho la primera oportunidad. La precaucion, y repetidas historias falsas que incluian indicios de que Ulises estaba cerca, son los principales elementos de aquellas escenas anteriores. Tan pronto como el heroe revela su identidad, y tras un breve instante de abrazos y regocijos, la conspiracion continua. Con Penelope es casi lo mismo, al menos para empezar. Pero entonces, al irse a la cama, el resume todas sus penalidades y aventuras y esboza la prediccion de Tiresias de que habia de hacer un ultimo viaje y que tendria una muerte apacible en el mar (XXIII, 248-343). Esta es quiza la clave que necesitamos. Pues, en la mayor parte de su comportamiento, tanto antes como despues de su triunfo, se ha parecido a un heroe ordinario, feroz y cruel con los pretendientes y los sirvientes desleales, generoso y justo con sus amigos. Hasta ahi, por tanto, un personaje de la Iliada. Es en su conducta privada con su mujer, en el enfasis puesto en sus vagabundeos y sufrimientos, sus encuentros con seres divinos, su feliz pero incierto futuro, donde el papel de Ulises como hombre de experiencia mas que humana queda subrayado. Jactancioso, excentrico, hosco e infiel, todo ello lo habia sido en algun momento de los veinte aaos desde que dejo su hogar; pero tambien valiente, lleno de recursos y apasionado, un conocedor de circunstancias y personas, de mujeres no menos que de hombres; sobre todo guiado divinamente por Atenea, con la bendicion de todos los olimpicos excepto Poseidon (cuya colera contra Ulises surgio del hecho de que este cegara a su hijo Polifemo), y no porque fuera de descendencia divina, como Eneas, Aquiles o Sarpedon en la Iliada, sino porque en ultimo ttrmino era polymetis, demultiples consejos. La abundancia de recursos, la habilidad para asumir y tratar las cosas tal y como son, eran cualidades admiradas y recompensadas por los dioses, por Atenea sobre todo. Al permitir que Ulises experimentara el dolor, la frustracion y los exitos menores sin ser distraido ni por un momento de su meta ultima, al hacer de el la figura omnipresente que, perdido, disfrazado o completamente revelado, trae tanto verdad como fdntasia al pasado heroico y al inestable presente, el poeta de la Odisea exhibe el toque de genio que sus materiales tradicionales no contenian o indicaban necesariamente.

podria hablar lo bastante alto del aprendizaje del arte de escribir?)), pregunta el historiador Diodoro (12, 13, 2). Por este solo medio los muertos hablan a los vivos, y a traves de la palabra escrita los que estan muy separados en el espacio se comunican con aquellos que estan lejanos como si fueran vecinos)). El cuarto de milenio entre h. 730 y h. 480 en Grecia fue un periodo en el que la alfabetizacion vino a tener efectos de largo alcance en la literatura, haciendo posible una red infinitamente compleja de relaciones entre autores alejados unos de otros en el tiempo, el espacio o ambos, y permitiendo el desarrollo de una unica cultura literaria unificada, a la que las diferencias locales solo afiadieron riqueza. Pues no es una coincidencia que, a medida que se extendio la alfabetizacion, se dio una conciencia creciente de identidad nacional, la helenidad universal de todos los que hablaban y escribian la lengua comun. Este acontecimiento capital, la reinvencion de la escritura, fue en si mismo, mas aun, solo un elemento entre muchos dentro del gran relanzamiento de Grecia, que vino del redescubrimiento de un mundo mis extenso tras siglos de aislamiento -siglos que, siguiendo el colapso de la cultura micenica escrita entre 1200 y 1100, habian olvidado todas las bellas artes y delicadas tecnicas de la Edad del Bronce, reduciendose cuanto quedaba al recuerdo de las grandes hazafias y de los grandes heroes, entronizados en las formas tradicionales de la poesia oral y cantados a los precarios establecimientos de refugiados de la franja costera de Asia Menor-. Tiene sentido empezar un estudio del periodo alfabetizado de Grecia por Hesiodo, no porque haya la menor certeza de que fuera un poeta alfabetizado -de hecho hay mucho que decir en cuanto a que trabajara en la tradicion de la poesia oral formularia que estaba estrechamente emparentada con la de Homero-, sino porque hizo algo nuevo e individual que sefialaba el camino que habia de tomar la poesia griega posterior. Pues mientras Homero mantie-

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111 hombres. Se establecio cerca del HeIicon en una misera aldea, Ascra, mala en invierno, irresistible en verano y nunca buena. (T.y D., 633-40; trad. de A. Perez Jimenez)

ne su propia personalidad enteramente separada de su poesia y no proporciona clave alguna de ningun acontecimiento fechable con el que pudiera relacionarsele, Hesiodo es el primer poeta europeo que se presenta dentro de su obra como un individuo con un papel caracteristico que representar. Y en Los trabajos y los dias da el importante paso de abandonar la narrativa tradicional con su fondo de temas y escenas establecidos, en beneficio de un poema con argumento, quiza utilizando modelos de la cultura del Oriente Proximo como inspiracion (aunque no podemos asegurar que los poetas griegos no hubieran emprendido ya la composicion de literatura erudita de este tipo). Al combinar la forma y el estilo tradicionales con un tono de voz altamente individual y al extender el alcance de las funciones del poeta, Hesiodo establecio el modelo de lo que llamamos equivocamente poesia griega arcaica,la literatura de un periodo de expansion territorial por medio de la colonizacion, de rapido cambio social y de sofisticados experimentos artisticos. La fecha de la actividad poetica de Hesiodo es algo muy debatido, pero poca duda puede haber de que se situa en algun momento del final del siglo vm. El mismo nos cuenta como gano un premio de poesia en una competicion, en Calcis, en los juegos funerarios de Anfidamas, un calcidico muerto en una batalla naval de la guerra lelantina. Esta famosa guerra, que llevo a una parte tan importante de Grecia a aliarse que esta exceptuada del desprecio general de Tucidides por las campanas de la Grecia arcaica (1, 15, 3), se entablo entre las ciudades eubeas de Calcis y Eretria por la posesion de la llanura de Lelanto que se extiende entre ambas. El limite superior de su fecha vendria dado por tanto por las empresas coloniales presumiblemente amistosas en las que se embarcaron conjuntamente ambas ciudades en Calcidica y en el oeste en PitecuSa y Cumas, h. 750. El limite inferior queda indicado por el hecho de que kistoteles dice que fue una guerra de caballeria a la antigua usanza (Pol., 1289b36-39); debe, por tanto, ser anterior al advenimiento de los hoplitas y las tacticas de falange, h. 700-680. Hoy tenemos confirmacion arqueologica de esta fecha: el establecimiento de la colina de Jeropolis, cerca de Lefkandi en Eubea, en el extremo oriental (eretrio) de la llanura de Lelanto, fue destruido sin reocupacion poco antes de 700, tras una ocupacion constante desde finales de la Edad del Bronce. El funeral de Anfidamas y la victoria de Hesiodo se dan, por tanto, en el ultimo tercio del siglo vm. Su padre, nos cuenta, dejo la ciudad eolia de Cime para ir a la Grecia continental:

'

Asi mi padre y tambien tuyo, gran necio Perses, solia embarcarse en naves necesitado del preciado sustento. Y un dia llego aqui tras un largo viaje por el ponto abandonando la eolia Cime en una negra nave. No huia del bienestar ni de la riqueza o la dicha, sino de la funesta pobreza que Zeus da a los

No se explica que el padre de Hesiodo dejara Asia por la menos fertil y aparentemente superpoblada Grecia continental. Pero es de notar que la fecha de su mudanza, que debio de darse hacia 750 o poco despues, cae dentro del mismo periodo en que otros, ellos mismos mercaderes maritimos, estaban dejando Cime para compartir con los eubeos la colonizacion de Cumas en Campania. El padre de Hesiodo se convirtio, segun los testimonios, en granjero, porque el poeta y su hermano recibieron una herencia agricola. La magnitud de esta empresa agricola se ha visto a veces romanticamente rebajada. De hecho, Los trabajos y los dias presupone mas bien hacendados que campesinos. El granjero no trabaja solo, sino que puede emplear a un amigo (370), asi como a esclavos (502, 573, 597, 608, 766); tiene un gallardo labrador libre, de cuarenta aiios de edad, para seguir al arado, y un muchacho esclavo para echar la simiente (441-46; cf. 469-71), junto con una criada para la casa (405, 602). En cuanto a animales de tiro, tiene bueyes y mulas de arar (405, 607 y sig.). Por otra parte, no puede permitirse supervisar simplemente el trabajo de otros: tambien debe participar (458-61). A pesar de todas las pretensiones de pobreza de Hesiodo (638; cf. 376 y sig.), la vida en Ascra no puede haber sido demasiado incomoda. Se conservan tres poemas con el nombre de Hesiodo, junto a una legion de fragmentos de otras obras que le fueron atribuidas en la Antiguedad; todos estan compuestos en hexametros dactilicos y en el lenguaje convencional de la epica. De los tres que se conservan, uno, el Escudo de Heracles, es indudablemente espurio y probablemente pertenece a1 siglo VI 2. De los otros dos, los mas severos de los criticos antiguos solo concedian que fuera de Hesiodo Los trabajos y los dias (cf. Pausanias, 9, 31, 3). Pero el poeta es nombrado en la Teogonia, 22, y requiere cierto retorcimiento interpretar el contexto de tal manera que niegue que el poeta se esta nombrando aqui a si mismo. Mas aun, a pesar de la disparidad general de sus materias tematicas, los dos poemas ofrecen versiones del mito de Prometeo que, como ha mostrado Vernant 3 , engranan la una con la otra, y su estrecha relacion en cuanto a lenguaje, metrica y prosodia, por una parte, los situa en otra esfera que a Homero, y, por otra, que al Escudo. Si ambos son efectivamente obra de Hesiodo, la prioridad de la Teogonia es facil de establecer, pues la introduccion de Los trabajos y los dias, 11-23, aparece explicitamente como modificacion de una doctrina de la Teogonia: despues de todo, no hay solo un tipo de Eris (discordia), como se dijo en Teog.,

'

*
T. y D., 654-59, con glosas; PIutarco, Mor.. 153 y sig.

' Vernant,

Cook. 1937, estudia su posible fecha. 1980, 184-85.

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225 y sig.; hay dos discordias, una benefica y otra lucha destructiva. La misma conclusion queda sugerida por la forma de Hesiodo de tratar el mito de Prometeo y Pandora en los dos poemas. En la Teogonia leemos con detalle acerca del pecado de Prometeo y de la creacion y atavio de Pandora (501-616), mientras que en Los trabajos y los dias Hesiodo pasa de largo la primera parte de la historia con dos versos (47 y sig.), y se demora largamente en la historia subsiguiente de Pandora y el cantaro (49-105). En Los trabajos y los dias, de hecho, Hesiodo parece presuponer el conocimiento de la Teogonia. Este ultimo desde luego puede ser el mismo poema al que Hesiodo se refiere en T. y D., 654 y sigs., el ganador del concurso del funeral de Anfidamas. Pues la obra de competicion era un hymnos, y el tripode del premio fue dedicado por el poeta a las Musas del Helicon en el punto mismo en que se lo inspiraron. La Teogonia, dirigida a las Musas del Helicon, describe esa primera inspiracion (22-35) y esta caracterizada asimismo como un hymnos (33; cf. 11, 37, 51). El poema empieza con una larga invocacion a las Musas (1-115), tambien de la naturaleza de un himno ((homerico)), celebrando su poder asi como su piedad por cantar a las generaciones de los dioses. Son hijas de Zeus y Memoria, un parentesco que recuerda la larga tradicion de la recitacion or cuando \y de la habilidad de un bardo dependia de hecho solo de la memoria prop la de sus predecesores. Fueron ellas las que una vez ensenaron a Hesiodo un hermoso canto, mientras cuidaba de sus ovejas al pie del divino Heliconn (22-23) y me dieron un cetro, cortando una fina rama de laurel florido, e insuflaron en mi una voz divina, de manera que pudiera cantar lo que habia de venir y lo que habia sido. Y me ordenaron cantar la raza de los benditos inmortales y siempre celebrarlas a ellas como primera y ultima actividad)) (30-34). Asi empieza Hesiodo su relato de la creacion y de la sucesion de divinidades que la han dirigido desde el principio. En parte una narracion de su desarrollo, en parte un relato del status quo teologico, esta construido sin demasiada cohesion, con pasajes en los que se clasifica a unos trescientos dioses de acuerdo con su genealogia, y con historias mas pausadas intercaladas. No se da causa de la Creacion misma: Caos, el vacio inerte, simplemente vino a la existencia, seguido de la Tierra, el Tartaro y Eros (el Amor). Del Caos nacieron Erebo y la Noche, que vinieron a ser los padres del Eter (el aire claro superior) y del Dia; de la Tierra procedieron el Cielo (Urano), los Montes y el Mar. Luego la creacion se llena con tres lineas principales de descendencia, de la Noche, de la Tierra y el Cielo, del Mar. La linea principal es la de la Tierra y el Cielo, que lleva a traves de las generaciones de los Titanes y Cronos a Zeus mismo. El primer mito desarrollado (154-210) describe el destronamiento de Urano, castrado por Cronos, y el nacimiento de Afrodita de sus genitales

cortados; el segundo (453-506), tras otra larga seccion de genealogias, cuenta la historia de Crono, que decidio comerse a los dioses, sus hijos, para impedir su derrocamiento por uno de ellos; pero fue engafiado para que devorara una piedra en lugar de Zeus y fue sustituido a su vez. Por esta epoca, Hesiodo ha perdido su interes por la cosmogonia, y no dice mas de la manera en que las cosas vinieron a la existencia. El resto del poema se ocupa de explicar el mundo mas que de identificar fases de su desarrollo. Asi, el ascenso de Zeus va seguido de una lista de los hijos del Titan Japeto, que hace las veces de introduccion a la historia de Prometeo y Pandora y la creacion de las mujeres, y los fenomenos del sacrificio y el fuego (507-616). Aqui la escena se vuelve a ampliar para presentar un resurgimiento de los Titanes y su derrocamiento final por Zeus (617-720). Sigue un relato del Tartaro, donde Zeus los encerro, la guarida del Suefio, la Muerte, Cerbero y la Estigia (721-819). Es un preludio de la lucha entre Zeus y el monstruo Tifon, el hijo menor de la Tierra (820-80); cuando Zeus resulta victorioso, es elegido rey de los dioses y da a cada uno de los inmortales su esfera de actividad (881-85). A partir de este punto, el poema se extiende en una larga serie de bodas y asuntos amorosos, empezando por los del mismo Zeus, luego los de los otros dioses, diosas y ninfas y terminando con una transicion al Catalogo de las mujeres, un largo poema del que solo se conservan fragmentos. En la Teogonia hay muchas partes que los sucesivos editores han considerado espurias 6, pero estan en desacuerdo fundamentalmente en su eleccion de los pasajes sospechosos, y es dificil encontrar criterios seguros para juzgar las interpolaciones en un autor como Hesiodo. Los dos poemas suyos que se conservan muestran cierto caracter difuso, una tendencia a desviarse de la materia de la que tratan, que lleva a que dudemos si alguna vez tuvieron una disposicion logica o rigurosa. Sin embargo, se puede estar de acuerdo en que el final de la Teogonia no es como Hesiodo lo dejo: despues de todo, podriamos esperar que lo acabara con una invocacion a las Musas, como habia prometido al principio (34). Hay algunos datos de que el final del poema fue remodelado para suavizar la transicion al Catalogo de las mujeres, que le sigue sin ruptura en algunos manuscritos. Herodoto consideraba a Homero y Hesiodo como los fundadores de la teologia griega (2, 53), y la Teogonia es el unico relato coherente de la misma que se haya conservado de este primer periodo. Para la mentalidad moderna, la teologia de Hesiodo es motivo de perplejidad: los poderes de la naturaleza estan concebidos, bien como entidades geograficas, como cuando los hijos del Cielo son escondidos en un hueco de la Tierra (157 y sig.), bien como completamente antropomorficos, como cuando el mismo Cielo sufre la castracion (178 y sigs.). Los dioses olimpicos, en contraste, son siempre antropomorficos. Las

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' Un cantaro (pithos), y no la caja familiar a la tradicion europea posterior, que deriva de
Erasmo; cf. Panofsky, 1962, y West, 1978a, acerca de T. y D., 94.

Para el significado fundamental de este mito, vease Vernant, 1980, 168-85. Cf. Edwards, 1971, 4-6.

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creencias de Homero eran evidentemente similares. Sus dioses eran indefectiblemente humanos, pero dude a los viejos poderes al hacer que el Oceano y Tetis sean los progenitores de los dioses (ZI., XIV, 201, y sigs.). Los mitos de Homero y Hesiodo sobre la creacion pronto resultaron insatisfactorios, y para sustituirlos se adujeron causas impersonales, ya sean abstractas, como cuando Alcman (h. 600) lo explicaba todo en terminos de Fin y Medios (Tekmor y Poros, fr. 5 , 2, ii; fr. 1, 14 glos.), o concretas, como cuando en el siglo VI los filosofos jonicos buscaban una sustancia primera entre los cuatro elementos. Aunque los olimpicos nunca perdieron su sencilla naturaleza antropomorfica, ridiculizada y todo por Jenofanes en fecha tan temprana como h. 530 ~ DK), la ambiguedad del punto de vista de Hesiodo sobre (cf. frs. 2 1 10-16 los poderes de la creacion siguio siendo caracteristica de mucho pensador religioso griego incluso en el periodo clasico, y mucho mas, obviamente, en relacion con los poderes esenciales para la vida humana, la Madre Tierra, los dioses de los rios y las ninfas de las fuentes. En Hesiodo estas divinidades se codean con poderes mas abstractos, como la Fatiga, el Hambre, la Pena y los otros hijos de la Lucha, asi como con monstruos puramente fantasticos, como la Quimera, la Esfinge, etc., en los cuales cualquier creencia literal fue abandonada por los griegos de tiempos posteriores. Conceptos teologicos de tipo tan dispar, esta claro, debieron de llegar hasta Hesiodo procedentes de mas de una tradicion, por no mencionar su propia inventiva. Hasta que extremo la cosmogonia y la teologia que se despliegan en este poema hubieran parecido novedosas o excepcionales a un publico del siglo vi11 es dificil de precisar; desde luego, a pesar de cierta similitud general en el enfoque, no todo es compatible en detalle con Homero, y parte del material de la Teogonia muestra, de hecho, estrechas afinidades con la teologia de Egipto y Oriente Proximo. Se han encontrado paralelismos llamativos en textos hititas y babilonicos en lo referente a la sucesion Urano-Cronos-Zeus y la lucha de Zeus con Tifon '. El segundo poema de Hesiodo, Los trabajos y los dim, es, como la Teogonia, una celebracion del poder de Zeus, invitando a las Musas a que le ofrenden un himno. Zeus es la fuente de la justicia, y Hesiodo va a emprender la instruccion de su hermano Perses en la verdad (1-10). Aunque las instrucciones y reflexiones que siguen son en su mayoria de aplicacion muy generalizada, Hesiodo llama al orden constantemente a su hermano con alguna moraleja dirigida con intencion punzante '. La primera verdad es que hay dos tipos de contencion (Eris): la competencia constructiva y la rivalidad destructiva (1 1-26). Desde este punto surgen dos de los temas importantes del poema: que Perses deberia abandonar la lucha destructiva que ha estropeado las relaciones entre los dos hermanos -aqui Hesiodo aprovecha la oportunidad para extenderse

sobre las virtudes de la justicia- y que deberia en cambio permitir que el espiritu de competencia le dirigiera hacia una vida de trabajo honrado en la granja. El hecho de que es un mundo duro, con sacrificio y sufrimiento como destino adjudicado al hombre, queda ilustrado por dos mitos. En el primero, Hesiodo recupera la historia de Pandora empezada en la Teogonia -su creacion y atavio, y el cantaro del que salieron todos los males para invadir el mundo, quedando encerrada solo la Esperanza (42-105)-. Parece un cuento tradicional ligeramente chapucero en cuanto que no apunta ninguna razon real por la que la fuga de la Esperanza fracasara. Pero lo que importa es la ambiguedad de la posicion de la Esperanza: expresa la ambiguedad esencial de la vida humana, en la que estan mezclados inextricablemente el bien y el mal, la felicidad y el infortunio 9. El motivo del cantaro como prision tambien aparece en Zliada, V, 385-91, donde se guarda en un recipiente de bronce a Oto y Efialtes, pero el paralelo mas estrecho con Hesiodo esta en Zliada, XXIV, 527 y sigs., donde Aquiles habla de los dos pithoi que estan a la entrada del palacio de Zeus, y que contienen uno el mal y el otro el bien, y Zeus extrae de ellos para los hombres su combinacion de buena y mala fortuna en la vida. El segundo de los mitos de Hesiodo incluidos para ilustrar la dureza de la vida es el de las edades metalicas de la humanidad, una historia lugubre sobre la degeneracion desde los tiempos de Crono, cuando los hombres de la raza de oro vivian como dioses sin preocupaciones en el mundo, a traves de las de plata y bronce hasta la propia raza de hierro de Hesiodo (106-201). De nuevo aqui tenemos una historia evidentemente tradicional, adaptada con cierta crudeza. Porque Hesiodo no podia ajustar esta historia de decadencia progresiva con su descripcion de los Siete contra Tebas o los aqueos ante Troya. Por ello intercalo una era de heroes o semidioses, no metalica, entre el bronce y el hierro. Una indicacion mas, seguramente concluyente, de que este mito es adaptacion de una fuente extranjera es su contradiccion con la Teogonia, en la que el tiempo de Crono no es paradisiaco en absoluto, solo una fase del camino del progreso hacia el reino de Zeus. Su relato sobre la raza de hierro se cambia rapidamente de la descripcion en presente a la profecia de un futuro aun mas torvo:
Y luego, ya no hubiera querido estar yo entre los hombres de la quinta generacion sino haber muerto antes o haber nacido despues; pues ahora existe . miserias una estirpe de hierro. Nunca durante el dia se veran libres de fatigas ; ni dejaran de consumirse durante la noche, y los dioses les procuraran asperas inquietudes; pero, no obstante, tambien se mezclaran alegrias con sus males. Zeus destruira igualmente esta estirpe de hombres de voz articulada, cuando al nacer sean de blancas sienes. Despreciaran a sus padres apenas se hagan viejos y les insultaran con duras palabras, cruelmente, sin advertir la vigilancia de los dioses. No podrian dar el sustento debido a sus padres ancianos aque-

' Detalles en

West, 1%6, 19-30, 106 y sig., 379 y sig. Sobre .si Perses fue real o ficticio. vease West, 1978a. 33-40.

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Ilos, cuya justicia es la violencia, y unos saquearan las ciudades de los otros. Ningiin reconocimiento habra para el que cumpla su palabra ni para el justo ni el honrado, sino que tendran en mas consideracion al malhechor y al hombre violento. La justicia estara en la fuerza de las manos y no existira pudor; el malvado tratara de perjudicar al varon mas virtuoso con retorcidos discursos y ademas se valdra del juramento. La envidia murmuradora, gustosa del mal y repugnante, acompaIiara a todos los hombres miserables. Es entonces cuando Aidos y Nemesis 'O, cubierto su cuerpo con blancos mantos, iran desde la tierra de anchos caminos hasta el Olimpo para vivir entre la tribu de los Inmortales, abandonando a los hombres; a los hombres mortales solo les quedaran amargos sufrimientos y ya no existira remedio para el mal. (T. y D., 174-201; trad. de A. Perez Jimenez)

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nizada. Hesiodo no se hace ilusiones sobre la vida en la granja. He aqui el relato del invierno: El mes de Leneo (fines de enero/principios de febrero), malos dias, todos fatales para los bueyes; defikndete de el y de las heladas que aparecen terribles al soplar el Boreas sobre la tierra, cuando en su marcha a traves de la Tracia criadora de caballos se insufla en el vasto ponto encrespandolo. Muge a su paso la tierra y el bosque. En los valles de las montanas derriba muchas encinas de elevada copa y gruesos pinos y los hace caer a la tierra fecunda. Entonces por todas partes resuena el bosque inmenso; las fieras tiemblan y meten su rabo bajo los genitales, incluso las que tienen la piel cubierta de lana; pero ahora el viento helado penetra tambien en ellas aunque sean de velludo pecho. Tambien atraviesa la piel del buey, que no lo puede resistir, y corre igualmente a traves de la cabra de largo pelo. Pero por los rebaiios de ovejas ya no, gracias a sus espesas lanas, no logra meterse el soplo del viento Boreas. Hace encorvarse al viejo.. . (T. y D., 504-18; trad. de A. Perez Jimenez)

Hesiodo desarrolla ahora el tema de la Justicia, presentada por su antonima Hybris; la doctrina de que el poder es derecho, que toma cuerpo en la fabula del gavilan y el ruiseilor. Esta, la primera fabula de la literatura griega que se conserva, apunta la senda que Perses debe evitar (y los principes cuando imparten justicia), y el camino a la justicia que se ha de seguir (202-92). Es de notar que la opinion de alguna manera radical sobre la ilegalidad y deshonestidad de los principes que se desarrolla aqui va en contra de la opinion favorable sobre los principes que se encuentra en la Teogonia (por ej., 80-93). Puede que Hesiodo sea ahora mas viejo y mas sabio; puede ser solo que el halago a los principes encajara para la ocasibn del funeral de Anfidamas. En cualquier caso, se plantea la pregunta del tipo de ocasion para el que se compuso Los trabajos y los dias. La preocupacion de Hesiodo por la etica y por la justicia de Zeus es todo un mundo lejano de la vieja opinion aristocratica sobre el derecho divino de los reyes, que no se cuestiona en la Zliada y que prevalece aun con mucho margen en la Odisea, aunque el comportamiento autocondenatorio de los pretendientes principescos de Penelope seilale el inicio de la duda. En particular, es de notar que en opinion de Hesiodo la injusticia lleva en ultimo termino a la guerra como el peor de los males (276 y sigs.). La guerra, desde luego, es el deporte de los principes, y en este pasaje Hesiodo sobre todo d a la espalda a Homero y la tradicion heroica. De la justicia se vuelve Hesiodo al tema mas amplio del trabajo: la actitud y el equipo del granjero y casero son prescritos con el mayor detalle, un calendario de todas las faenas anuales (293-617). Toda esta parte, la mas larga del poema, es de un valor incalculable por la aproximacion que nos da a la vida y perspectiva de un griego ordinario del siglo m. No hay el menor romanticismo sobre la vida rural, como el que Virgilio habia de incluir en sus Gedrgicas: el acercamiento romantico es caracteristico no del hombre del campo, sino del morador de la ciudad, y no es acci-dental que lo encontremos por vez primera en la era helenistica, cuando empezo a surgir la sociedad verdaderamente urba'O

Y sigue dando consejos sobre el tipo de botas y zamarra y gorro de fieltro que el granjero deberia usar contra el mal tiempo. El ser granjero, sin embargo, no es la unica carrera que Hesiodo tiene en perspectiva. Si, en su lugar, la vida de un mercader marino parece que ofrece atractivos, como le ocurrio al padre de Hesiodo, entonces hay que tener en cuenta ciertas palabras de advertencia y consejo (618-94). Sea cual sea el medio de vida, la base indispensable es la familia -incluso si la prudencia economica exige su estricta limitacion (376 y sig.)-, y ello requiere la eleccion de una esposa. Para Hesiodo esto parece motivo de lamentacion, y en su misoginia se anticipa a Semonides (vease pags. 175 y sigs.). En la Teogonia, lo peor que pudo hacer Zeus como plaga para la humanidad fue crear a la mujer (570-612), y el Amor (Philotes) y la Mentira estan vinculados como hijos de la Noche (224). En este poema, la necesidad de escoger una buena esposa y de tratarla bien sirve ampliamente de ocasion para advertir de los estragos que puede ocasionar una mala esposa (cf. 373 y sigs.):
A madura edad llevate una mujer a tu casa, cuando ni te falte demasiado para los treinta anos ni los sobrepases en exceso; ese es el matrimonio que te conviene. La mujer debe pasar cuatro afios de juventud y al quinto casarse. Casate con una doncella, para que le ensenes buenos habitos. (Sobre todo, casate con la que vive cerca de ti), fijandote muy bien en todo por ambos lados, no sea que te cases con el hazmerreir de los vecinos; pues nada mejor le depara la suerte al hombre que la buena esposa y, por el contrario, nada mas terrible que la mala, siempre pegada a la mesa y que, por muy fuerte que sea su marido, le va requemando sin antorcha y le entrega a una vejez prematura. (T. y D., 695-705; trad. de A. Perez Jimenez) Por ultimo, unas pocas lineas sobre la amistad llevan a su termino esta parte del poema (706-23).

Aidos = verguenza, respeto; Nemesis = temor, desaprobacion publica)).

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Muchos criticos han considerado espurio el resto de Los trabajos y los dias. Por interesante que sea para el estudioso de la religion, la lista detallada de los tabues que contiene (724-64) parece expresar una primitiva estrechez de miras contrapuesta al amplio y elevado concepto de la justicia de Zeus, el que todo lo ve. Incluso es una experiencia comun el que en sociedades sin sofisticacion los mas religiosos modelos de honradez en los tratos comerciales no son en modo alguno incompatibles con la red mas tupida de supersticiones. Se ha barajado una controversia similar acerca de la ultima parte del poema -los Dias (765-828)- que proporciona una lista de dias propicios o nefastos para varias empresas. Pero aquellos que declararan estos versos espurios habrian de soportar la carga de probar su afirmacion ". No hay duda de que el conjunto del poema carece de aquella calidad arquitectonica que llamaba la atencion de todos los lectores de la Iliada y la Odisea. Aquellos poemas parecian perderse unas veces en digresiones, otras permanecian demasiado tiempo en una escena, y otras repetian un tema un poco tediosamente, pero nadie puede dudar de que tienen un principio, una parte media y un final en el pleno sentido de la definicion famosa de Aristoteles. Por otra parte, acerca de Los trabajos y los dias se han expresado dudas desde que en el siglo 11 d. C. establecio Pausanias que, de acuerdo con los beocios, el texto del poema empezaba en nuestro verso 11 (9, 31). Un critico moderno tras otro han condenado el final del poema, e incluso en la parte media el aparato critico se encrespa con palabras como suspecta, damnavit, delevit, proscripsit, seclusit -los eruditos han tratado durante anos de hacer un discurrir logico del poema, cortando, arreglando y reescribiendolo-. El problema esta en que le estan pidiendo demasiado. Le estan pidiendo que sea una progresion logica (como cada uno de los poemas homericos es una progresion narrativa); estan tratandolo como si fuera un manual practico de agricultura o un poema sobre la justicia, con un argumento continuo. Juzgado con ese criterio, no logra sobrevivir a modelos elementales de logica, coherencia estructural y consistencia. Por supuesto, hay que juzgarlo siguiendo unas pautas muy distintas. Es el primer intento en la literatura occidental de componer una obra a gran escala sin la armazon de una linea narrativa concreta. De hecho, es una aventura extraordinariamente audaz. En la Teogonia, Hesiodo tenia una linea genealogica que seguir, que era a su vez un hilo narrativo; en el Catalogo de las mujeres simplemente ailadi6 una historia a otra (el o quienquiera que fuera el autor). El titulo alternativo del poema es "H Oiai (Ehoiai); cada episodio nuevo empieza con biai, como esas mujeres que... (o el singular fi biq, c o m o esa mujer que...))), seguido de la historia de sus amores, normalmente con un dios, y el nacimiento de heroes. Un poema asi no necesitaba estructura, y podia obviamente continuar mientras alguien quisiera oirlo; los episodios podian disponerse en cualquier orden. Pero Los trabajos y los dias tiene un proposito:

explicar por que la vida es una sucesion incesante de trabajo y ofrecer consejos que haran que el trabajo sea provechoso y tolerable. Y lo hace dentro de un marco dramatico: la lucha de Hesiodo con su hermano Perses. Si en la Teogonia, no hubiera tal farrago de elementos griegos y orientales, el caracter oriental de gran parte de Los trabajos y los dias habria pasado inadvertido, puesto que es en tantos aspectos el manantial de una vision esencialmente griega de la vida. Sin embargo, tiene sus antecedentes en Oriente y en Egipto. El mito de las edades metalicas del hombre, ya lo hemos observado, no era original de Hesiodo; faltan paralelos exactos, pero las analogias mas cercanas estan en los mitos zoroastricos 12. El poema en su conjunto tiene muchas contrapartidas en Egipto y en Oriente Proximo, obras didacticas sobre la vida y el comportamiento que, sin embargo, encarnan tipicamente los consejos de un padre a su hijo 1 3 . La variante de Hesiodo, el consejo de hermano a hermano, es quiza original, y no hay por que buscar motivos de cambio mas alla de las propias circunstancias del poeta. Los textos egipcios de este genero se extienden desde el Imperio Antiguo a la dinastia saita mas alla de la epoca en que vivio Hesiodo, e incluye exhortaciones a la faena agricola en el contexto de una relacion entre el hombre y dios, que no esta en absoluto alejada en cuanto a su espiritu de la vision que Hesiodo tiene de Zeus. Se han encontrado textos similares en Oriente Proximo, en Ugarit y otros lugares, y esta claro que los sumerios (a quienes les encantaban las fabulas de animales similares a la del gavilan y el ruisefior de Hesiodo), los hurritas y los babilonios sucumbieron todos a la tentacion humana de buscar poner orden en las vidas ajenas. En un tema tan universal hemos de tener cuidado para no convertir la coincidencia en regla. Los argumentos de textos como las Instrucciones de Ninurta a' su hijo, un almanaque de granjero sumerio, son especialmente peligrosos a la vista de lo universal de las exigencias de la vida agricola. Incluso hay bastantes elementos en las sumerias Instrucciones de Suruppak, los babilonicos Consejos de sabiduria y las egipcias Instrucciones para situar a Hesiodo en la corriente principal de un tipo de literatura que disfruto de popularidad en Oriente (aunque no lo suficiente para identificar a una fuente en especial o para establecer una fecha de la llegada de este genero a Grecia). Algunos rasgos de la poesia de Hesiodo pueden chocar al lector moderno por lo curiosamente trasnochado o arcaico en comparacion incluso con Homero. M. L. West ha observado la diferencia entre el caracter expansivo y elocuente de los discursos en Homero y las expresiones breves, bastante rigidas, que Hesiodo pone en boca de sus personajes: ((pequefias expresiones secas, vaciadas de la retorica homerica, y arcaicamente formales)) 14. Asi, la narracion de historias de Hesiodo parece en comparacion ingenua y carente de la profun-

'* West,
l4

" Para un estudio de la literatura sapiencia1 de Oriente Pr6xirn0,


West, 1966, 74.

1978a, 172-77.

vease West, 1978a, 3-15.

'' Para

una revisi6n de estos problemas, vtase West, 1978a. 346-50.

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Hesiodo

Hesiodo
~ a ripfiv i Eliaxov, roli~wvEXEI aIoav &navtov0666 ri piv KpoMSqq E$ifioato o668 r' dlxqUpa 600' Ekaxev Tirijoi p ~ r h nporfpoiai Beoiaiv, &U'Exei Qq r b IIPQTOV &x' &pxfiq EnhEto 6 a a p o ~ y o66', 6ri pouvoyewiq, fioaov BE& Cppope ripfic, [ ~ a yCpaq i kv yaiqi rE ~ a o6pavOi i fi6E Bakaaoqi,] &U'Esi ~ a xohu i pakhov, Bxsi Z ~ u qh ~ a abrjv. i

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didad psicologica de Homero, a la vez que su tendencia a la repeticion, y algunos trucos estilisticos, como su utilizacion de juegos de palabras (el ((deshuesado = el pulpo, &voorsoq, T. y D., 524; el ((objeto de cinco ramas)) = la mano, lrsvro<o~o,T. y D., 742) pueden contribuir a crear cierta .impresion de primitivismo. Pero contra esto deberiamos recordar la energia y vitalidad de su poesia y lo autoritario de su tono, a veces solemne, a veces casi sardonico. Incluso en sus pasajes mas idilicos hay una robustez atractiva y una ausencia de sentimentalismo, como la descripcion del duro verano en sus instrucciones para las actividades de cada estacion:
Cuando el cardo florece y la cantora cigarra, posada en el arbol, derrama sin cesar por debajo de las alas su agudo canto, en la estacion del agotador verano, entonces son mas ricas las cabras y mejor el vino, mas sensuales las mujeres y los hombres mas debiles, porque Sirio les abrasa la cabeza y las rodillas, y su piel esta reseca por la calina. Entonces si que debes procurarte la sombra de una roca, vino biblino, un buen pan, leche de las cabras que ya empiezan a estar secas, y carne de una becerra apacentada en el bosque todavia no parida y de cabritos primogenitos. Bebe luego el rojizo vino, sentado a la sombra, con el corazon harto de comida y la cara vuelta de frente al brioso Cefiro; de una fuente inagotable y destilada que sea limpia, vierte tres partes de agua y echa la cuarta de vino (T. y D., 582-96) 15.

(4 1 1-28)

[Embarazada esta (Asteria), pario a Hecate, a la que Zeus Cronida honro sobre todos y le procuro esplendidos regalos, la suerte de participar en la tierra y el mar esteril. EUa tambien obtuvo en lote la dignidad que confiere el estrellado cielo y es especialmente respetada por los dioses inmortales. Todavia ahora, cuando alguno de los hombres de la tierra propicia celebra magnificos sacrificios segun costumbre, invoca repetidamente a Hecate. Muy facilmente obtiene gran honor aquel cuyas suplicas acepta complaciente la diosa, y le concede prosperidad puesto que esta en su mano. Pues cuantos nacieron de Gea y Urano y obtuvieron honras, ella posee el lote de todos ellos. En nada la maltrato el Cronida ni tampoco le quito nada de lo que recibio en suerte entre los primeros dioses, los Titanes; sino que sus atribuciones son las mismas que tuvo desde el principio. Y no por unigenita la diosa obtuvo en lote menos dignidad (...), sino todavia mucho mas aun, puesto que Zeus la respeta.] (Trad. de A. Perez Jimenez)

(Habria que leer esto sin olvidarse de 500-03: La esperanza no es un buen compaiiero para el hombre pobre, que se sienta cerca de donde la gente se reune para charlar cuando el no tiene una subsistencia decente. Diselo a tus sirvientes mientras aun estemos a mediados del verano. 'No siempre sera verano: construios refugios')).) Hay una verdadera dignidad en muchos fragmentos: en el proemio de la Teogonia, o la descripcion de las ciudades justas e injustas en T. y D. (225-47), o el relato de los honores de Hecate en la Teogonia, un pasaje que ilustra bien cuan efectiva puede ser una, sencilla repeticion:

fl 6' b n o ~ u o a y 6 q' E ~ a r q vTEKE,*V

~ & pXOVTWV i ZECq KpoviGqq ripqae, lropev 6E oi &ykah 60pa, poipav Exeiv yaiqq TE ~ a &rpuyEzoio i Bakaoaqq' ii SE ~ a &i< J T E ~ ~ E V Tdln' O ~ 06pavoU EWOPE ripfiq, &eavaroiq TE Beoiai TE TI^^^ kari pakiara. ~ a yap i vuv, ore noo riq Bni~BoMwv&vBphxov E p h v L p a ~ a k a ara vopov i k a a ~ q ~ a i , TE oi E O ~ E T O~ i p f i ~i~kfia~~i"E~ nokkfl a7qv b~iap a r , 6i npocppwv ye BE& bno6EC~rai~Cxaq' ~ ar C i oi O@OV b n a k i , Enei GUvapiq ys napsoriv. daaoi yap i'aiqq TE ~ a OCpavoG i k&vovto

La individualidad y el poder de la imaginacion de Hesiodo puede verse optimamente comparandolo con la obra de uno de sus imitadores, el poema epico corto conocido como el Escudo de Heracles (Scutum o Aspis), que nos ha sido transmitido en los manuscritos medievales junto con la Teogonia y Los trabajos y los dias. Se trata de un relato debil y embrollado de la lucha entre Heracles y Cicno, con un largo pasaje fuera de contexto, que parafrasea los relatos homericos sobre los escudos de Aquiles (II., XVIII, 478-607) y Agamenon (Zl., XI, 32-40), en el que se describe el escudo de Heracles. En su conjunto, carece de la fuerza e ingenio de Hesiodo, y sus efectos dependen de una mera acumulacion de detalles, preferiblemente sensacionalistas:
Estaba a su lado la Tiniebla lamentable y terrible, palida, negra y exhausta por el hambre, de hinchadas rodillas; grandes uAas habia al extremo de sus manos. De las narices le caian mocos y la sangre resbalaba desde sus mejillas al suelo. Estaba en pie con terrible mueca, y en sus hombros se habia acumulado gran cantidad de polvo, mojado por el llanto (264-70).

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Este pasaje esta imitado en el Escudo de Herclcles, 393-97, y por Alceo (fr. 347).

Este es uno de los pasajes menos digresivos; otras escenas menos estremecedoras son adaptaciones bastante torpes de Homero. La obra no puede apoyarse en nada para adjudicarse a Hesiodo, aunque muestra una familiaridad estrecha con su obra genuina y fue diseiiada para que encajara en el Catalogo de las mujeres: empieza por una seccion sobre la madre de Heracles, Alcmena, que se abre con las palabras .fi olq (cf. supra, pag. 118).

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Siguen sin resolver dos cuestiones importantes de la erudicion hesiodica: su relacion con Homero y su manera de componer. Aunque hoy parece claro que Hesiodo estaba en activo a fines del siglo vm, no hay consenso sobre las fechas relativas de Hesiodo y la Zliada y la Odisea, respectivamente. Lo mas que puede demostrarse es que Hesiodo y Homero son comparables muy de cerca en cuanto a lenguaje y estilo: en esencia comparten el mismo dialecto, y tienen en comun una gran parte de su vocabulario y frases formularias, aunque tambien hay diferencias notables 16, y algunas de las peculiaridades dialectales de Hesiodo son especialmente dificiles de explicar. G. P. Edwards, basandose en un estudio a fondo del lenguaje de Hesiodo, llego a la conclusion siguiente:
La poesia epica jonica era conocida en el continente en epoca de Hesiodo
y era recitada en su forma jonica incluso por los habitantes de la Grecia conti-

y los dias, que carece de un hilo narrativo que ayude al recitador, conservo unas posibilidades de supervivencia mayores por estar consignado por escrito en una fase relativamente temprana, digamos en vida del poeta. Esto no quiere decir que apuntemos que hubiera algo que se pareciera a un publico lector regular en aquellas fechas: el medio de comunicacion normal entre los poetas y sus publicos era seguramente la representacion oral, ya fuera en festivales o en algun otro tipo de reunion social. Pero, con el amplio conocimiento de Los trabajos y los dias en el periodo arcaico *O, es dificil aceptar que ello se diera sin suponer que se hizo algun uso de textos escritos. Como con la obra de Arquiloco y los primeros poetas elegiacos y liricos, la posibilidad de supervivencia a largo plazo debio de mejorar considerablemente con el desarrollo de la escritura en la sociedad griega.
Tirteo, 12, 43, podria ser un eco de T. y D., 291; Semonides, 6, es una reelaboracion de T. y D., 702 y sig.; Alceo, fr. 347, se hace eco de T. y D., 582-89; ibico, 282, PMG, 18-24, puede ser que utilice T. y D., 646-62.
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nental. Los poemas homericos sugieren que en si mismos son los representantes mas obvios de esta tradicion jonica, pero esta claro que no tienen por que haber sido la unica poesia jonica que Hesiodo pudo conocer, ni podemos partir del hecho de que Hesiodo los conocio en la forma en la que se han conservado en nuestros textos escritos. A la vez, la hipotesis mas economica podria ser que la Iiiada y la Odisea ya existian y eran conocidas en el continente en tiempos de Hesiodo en una forma reconocible como la misma en la que los conocemos hoy ... 17.

M. L. West, por otra parte, ha argumentado que la Teogonia es con bastante probabilidad el poema griego mas antiguo que conservamos l a , basandose en que tanto la Iliada como la Odisea en su forma presente admiten elementos que no pueden fecharse antes de h. 700 a. C. Posiblemente es demasiado arriesgado exigir tal precision a los datos arqueologicos, y al final es posible que no sea importante que no podamos fechar de una manera precisa ninguno de estos poemas; mas importante es el reconocimiento cada vez mas extendido por parte de los eruditos modernos de que habia una tradicion jonica comun de poesia hexarnetrica en la que trabajaron ambos poetas, a pesar de su separacion geografica. Tambien es una cuestion controvertida si Hesiodo era un compositor oral o culto; pero de nuevo hay un punto de conformidad importante, a saber, que por mucho que el mismo Hesiodo continuara lg la tradicion en la que aprendio su tecnica, esta era oral. Es probablemente imposible probar de una manera u otra si utilizo la escritura para componer su poesia, pero quiza tiene cierta fuerza la consideracion de que un poema tan personal como Los trabajos

'* West,
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1966. 77-91, y 1978a, 31 y sig.; Edwards, 1971, especialmente 140-65. Edwards, 1971, 202 y sig. West, 1966. 46. West, 1978a, 40-48, plantea algunas sugerencias interesantes. Cf. Edwards, 1971, 190-93.