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ATALANTA E HIPMENES Atalanta regres a su tierra, donde alcanz justa fama or su es l!

ndida "elleza # or la ra idez de sus ies, con la $ue %enc&a los 'om"res m(s %eloces) *n d&a consult al or(culo si de"&a tomar es oso # reci"i de !l esta enigm(tica res uesta+ ,En nada te con%iene tener es oso, Atalanta, ero no odr(s e%itar tenerlo) -, aun$ue seguir(s %i%a, te %er(s ri%ada de ti misma). Ante estas inciertas # e/tra0as ala"ras decidi ella %i%ir en soledad #, ara a'u#entar a los retendientes $ue ed&an su mano, les im uso una se%era condicin+ ,Nadie se casar( conmigo., les dec&a, ,si antes no me %ence en una carrera) El $ue consiga 'acerlo, com artir( mi lec'o como remio1 el $ue ierda tendr( como trofeo la muerte). A esar de tan terri"le condicin, muc'os se resentaron # agaron con su %ida la %ictoria de Atalanta) Tal es el oder de su "elleza) *n d&a resencia"a de carrera un jo%en llamado Hi menes) Mientras contem la"a los re arati%os, se dec&a a s& mismo+ ,23ui!n $uerr&a tener una es osa si es necesario enfrentarse a tal eligro4. Pero cuando %io el rostro # el cuer o desnudo de Atalanta, sinti cmo se inflama"a de amor su ec'o # dese con toda su alma $ue ning5n ri%al consiguiera %encerla) Admira"a !l la ra idez de la muc'ac'a, ero admira"a a5n m(s su 'ermosura, $ue la ro ia carrera no 'ac&a m(s $ue aumentar) 6ontem la"a e/tasiado Hi menes el ca"ello de la jo%en, $ue ca&a ondulado so"re su es alda de marfil, # el color rosado $ue con el esfuerzo toma"a su iel) Mientras o"ser%a"a !l todo esto, #a la carrera llega"a a su fin) Atalanta, %encedora, reci"i la carrera de su triunfo #, entre gemidos, el %encido cum li el castigo acordado) No asust esto a Hi menes) Plant(ndose ante la jo%en, le 'a"l as&+ ,2Por $u! "uscas un triunfo f(cil enfrent(ndote a muc'ac'os d!"iles4 Enfr!ntate a m&) So# nieto de Ne tuno #, si me %ences, tendr(s la gloria de 'a"er %encido a un nieto de tan im ortante di%inidad). Mientras dec&a estas cosas, Atalanta lo mira"a enternecida, sin sa"er #a si $uer&a %encer o ser %encida) No slo la im resiona"a la "elleza del jo%en1 admira"a tam"i!n su ju%entud # su %alor1 ero, m(s $ue nada, la enternec&a el amor $ue mostra"a 'acia ella) 7esea"a $ue 'u#era # se li"rara de la muerte, #, a la %ez, se a%ergonza"a de la reocu acin $ue sent&a or !l, cuando tantos 'om"res 'a"&an muerto #a or desear lo $ue !l desea"a) *n

tor"ellino de sentimientos # asiones domina"an el corazn de la jo%en) Ine/ erta como era en asuntos de amor, ama"a or rimera %ez, aun$ue no sa"&a a5n $ue ama"a) Mas #a el adre de Atalanta 'a"&a dado la orden de $ue em ezara la carrera) Hi menes in%oc entonces a 8enus con estas ala"ras+ ,Socrreme diosa, # a#uda al amor $ue t5 'as sem"rado en m&). Se conmo%i 8enus or la legaria del jo%en # "usc la manera de a#udarlo) En la isla de 6'i re, donde la diosa tiene su morada, 'a# un (r"ol cargado de manzanas de oro) 7e all& %en&a 8enus con tres frutos en sus manos) Sin $ue nadie m(s $ue !l udiera %erla, se acerc a Hi menes, le dio los frutos # le e/ lic cmo de"&a utilizarlos) 7ieron las trom etas la se0al # am"os contendientes artieron %eloces) El 5"lico anima"a a Hi menes con sus gritos) Atalanta corr&a a la altura del jo%en, aun$ue 'a"r&a odido adelantarlo, ara contem lar mejor su "elleza) Pero #a se %e&a la fatiga en el rostro de Hi menes, # la meta esta"a lejos a5n) Arroj entonces el muc'ac'o uno de los frutos de oro) Atalanta, sor rendida, se ar a recogerlo del suelo, e Hi menes consigui adelantarla) A laudi el 5"lico entusiasmado, m(s la jo%en recu er f(cilmente el es acio erdido) Lanz entonces Hi menes el segundo fruto #, de nue%o Atalanta se detu%o, ero %ol%i a adelantar al jo%en) Slo $ueda"a #a la arte final de la carrera) Hi menes in%oc de nue%o a 8enus+ ,A#5dame a'ora, diosa, con el regalo $ue me 'as dado). Mientras dec&a esto, lanz el tercer fruto 'acia un lado de la ista) Atalanta dud, ero la diosa la o"lig a recogerlo e 'izo m(s lento # esado su correr) 6on ello $ued atr(s definiti%amente e Hi menes %enci la carrera) Pero con la alegr&a del triunfo se ol%id el jo%en de dar las gracias a 8enus or su a#uda # de oner incienso en sus altares) Se irrit entonces la diosa terri"lemente # decidi dar un escarmiento a la areja, ara $ue nadie m(s se atre%iera nunca a des reciarla)

Pasea"an un d&a Atalanta e Hi menes or un es eso "os$ue # asaron junto al tem lo de 6i"eles, la Madre de los dioses, $ue esta"a oculto en la maleza) Sagrado era el lugar, ues conten&a muc'as antiguas estatuas de los dioses) Se sentaron ellos a la entrada del tem lo #, mientras descansa"an del aseo, 8enus encendi en am"os el deseo amoroso) Sin ensar en las consecuencias, los j%enes entraron en el tem lo # dieron satisfaccin a su deseo, rofanando, as&, a$uel lugar sagrado) Las estatuas de los dioses a artaron los ojos # 6i"eles ens en aca"ar all& mismo con sus %idas) Pero le areci ligero el castigo # decidi transformar sus cuer os) Pronto una melena color azafr(n rodeo el cuello de los enamorados, sus dedos se con%irtieron en garras afiladas # una larga cola naci de sus cuer os1 su mirada se llen de clera # salieron de sus "ocas es antosos rugidos) 6on%ertidos en leones, Atalanta e Hi menes tirar(n ara siem re del carro de 6i"eles)