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II.

EL MEDIO DENOMINADO PODER


l. ANTECEDENTF.S
Max Weber se haba percatado ya que el concepto de poder, dada la
amplitud del trmino, corra el peligro de volverse sociolgicamente
amorfo:' su amplitud entra en franca eontradiccin con la puntualidad
que se exige de los conceptos cientficos. La mayora de las investigacio-
nes sociales sobre el poder sobrecarga el concepto con atributos que en
general pertenecen ms bien al proceso social de la influencia -con tal
de que sta quede definida con cierta amplitud-. Por esta razn, las
teoras que tienen aspiraciones de universalidad al dar cuenta de su
objeto se ven en la exigencia de tener que elaborar su propio concepto
de poder.
En sentido extremadamente amplio se defme el poder como capaci-
dad (Krajt) de producir efectos. Si se siguiera al pie de la letra esta defi-
nicin, se tendra poder -y otros diran que hasta libertad- para cam-
biar a placer el estado del mundo incluyendo la situacin del propio
cuerpo. El poder, en este sentido de potestas in se ipsum, sera el marco de
referencia de todo poder y aun de toda libertad. No obstante, una ver-
sin tan amplia de poder no habra llegado nunca a hacerse tcnicamen-
te manejable, es decir, no habra podido adquirir contornos ms o
menos delimitados de sistema socia1.2 Sera desproporcionado utilizar
t Max Weber, Ecom>mm y sociedad, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1998, p. 43.
z El coocepto de tcnica que aqu se emplea se ajusta a los requerimientos exigidos por la misma
teoria. VemQS la esencia de la tcnica -siguiendo a HUS$etl aunque apartndonos de su rechazo
indiscriminado- en el hecho de que alivia los procesos de la experiencia e impide que se tengan
que explicar todas las referencias de sentido all implicadas. En casos extremos, la tcnica toma la
forma de un hacer automtico y calculable del procesamiento de informacin, operando con iden
tidades idealizadas y sin tener al mismo tiempo que considerar implicaciones ms amplias. La cua-
lidad tcnica del poder compensa ciertas limitaciones de las expt.>ctativas basadas en la vivencia del
mundo natural. Vase NUdas Luhmann, Poder, Anlhropos/Universidad lberoumericana, Bai'Celo-
na, 1995, pp. 101 y ss. Tambin de l, Sociologa riel riesgo, Universidad de Guadalajam/Universidad
Iberoamericana, Guadalajara, Mxico, 1992, especialmenle el captuloS.
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94 EL MEDIO DENOMINADO PODER
el concepto de poder para referirse al hecho de lavarse los dientes, esta-
cionar el automvil, tirar objetos a la basura o, simplemente, decir cual-
quier cosa.
El fenmeno del poder tal como ser investigado aqu es una solucin
emergente del proceso evolutivo de la sociedad. El poder posibilita que
se ample el rango de coordinacin de las conductas de los individuos
-lo que de otra manera sera altamente improbable: por ejemplo, pagar
impuestos-. El logro evolutivo del poder consiste en que aumenta los
recursos socialmente disponibles ya que logra combinaciones y selec-
ciones de la conducta humana que no surgiran de manera espontnea.
La evolucin conduce hasta el punto en donde el poder adquiere una
cualidad tcnica por la que se vuelve manejable y con la que compensa
la limitacin de la experiencia de cada individuo obtenida a partir de su
propio "mundo de vida".
Max Weber sent las bases para que se comprendiera que el poder
que ha evolucionado en la sociedad -y no simplemente el factum del
empleo de la fuerza bruta- no reside 1) en ninguna cosa o
dinero) sino en el hecho de que un Ego se ve inducido a comportarse
segn las representaciones de un Alter: el poder social, entonces, no
como cosa sino ms bien como una relacin entre seres humanos; 2) que
en el asunto del poder se establece un contexto relacional entre poder
y voluntad: por ejemplo, en e) caso de la teorfa de Maquiavelo en que la
voluntad del poder se atribuye a un individuo; '3) que el poder funda-
mentalmente es determinacin de la voluntad del otro, aunque ste
oponga resistencia,3 Weber piensa ya en la constelacin del poder como
fenmeno social diferenciado y concentra la atencin en las relaciones
de mando y obediencia -ms o menos continuas en el tiempo- que se
ponen de manifiesto sobre todo en la relacin poltica legtimamente
constituida.
4
Es evidente que en este entendimiento de poder -hasta
llegar a la caracterizacin de un poder poltico legtimo- ha transcurri-
do como trasfondo un proceso de civilizacin muy avanzado. Por lo
3 Bemhard Niemann,. "Madtttheorie", en Osear W. Gabriel Bohlau (comp.), Grundfaus politisclze
11zeorie, Viena-Colonia, 1978;.
4 Vase tambin de Niklas tlhmann, 'Klassischc Theorie der Macht Kritik ihrer Prllmissen", en
fllr Politik 16 (1969), pp. 149170; tambin "Das Risiko der I<ausa.litllt", en Zeitschrift fir
Wisscnsdmftsforsdmrrg 9/10 (1995), pp.107-119.
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menos son dos los presupuestos ineludibles que lo hicieron posible has-
ta desembocar en el poder poltico:
1) La centralizacin en el Estado de los procesos para decidir cundo
habr de ser aplicada la fuerza pblica. El surgimiento, pues, de un
Estado que se caracteriza por asumir el monopolio de la aplicacin de la
violencia -cosa que al individuo le otorga la seguridad de disponer de
su propio cuerpo de manera neutral y distensionada en el trato ordina-
rio-. Slo sobre este presupuesto del monopolio en la utilizacin de la
fuerza se vuelve probable que los seres humanos se comporten entre s
de manera objetiva. En el Estado ahora se pueden concentrar los esfuer-
zos y las seguridades de la libertad.
2) El proceso de civilizacin de la conducta que logra que los indivi-
duos desarrollen un mbito externo de indiferencia gracias a que sus
posibles intereses (con sus respectivas sanciones) estn claramente aco-
tados en la sociedad: por ejemplo, los derechos y los deberes que se
derivan al cerrar un contrato. De esa manera los individuos se hacen
capaces de establecer relaciones sin someterse a una gran tensin y sin
que sea necesaria la exacerbacin de los sentimientos. El proceso de
civilizacin del comportamiento reduce a exigencias mnimas la necesi-
dad de buscar expresamente el consenso en el contacto humano. Para la
mayora de las relaciones humanas se necesitar tan slo un modus
vivendi de fcil acceso, a travs del cual se aprender a evitar los contac-
tos en los que existe una gran divergencia; se aprender a no exteriori-
zar opiniones y expectativas que no tendran ninguna posibilidad de
llegar a un acuerdo.
Este sentido de contencin social-que guarda un paralelismo o el
de la represin interna psquica- facilita que los contactos se lleven a
cabo sin asperezas y sin que las diferencias de horizonte de la vivencia
personal conduzcan directamente a relaciones conflictivas. La seguri-
dad de la conducta social no se funda en la confianza interna derivada
de la vivencia comn sobre el mundo, sino de la confianza derivada de
una red de garantas -entre ellas que el Estado ha centralizado la deci-
sin acerca de cundo se ha de utilizar la fuerza pblica- que asegura
que para todas las relaciones sociales existe una correspondiente con-
ducta ya disciplinada. Se trata, en general, de la capacidad de orientarse
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por consideraciones indirectas: en el trato normal, contener la expresin
inmediata de las necesidades primarias y de los sentimientos persona-
les; planear la vida dentro de un espectro relativamente amplio del
tiempo.
5
Por consiguiente, una alta disponibilidad de comunicacin y la
correspondiente autodisdplina son presupuestos fundamentales del
proceso de civilizacin en donde est incrustado el fenmeno actual
del poder poltico.
6
De esta teora clsica se podran resaltar los siguien-
tes puntos:
1. La unidad ltima de atribucin del poder es el ser humano singu-
lar. Y aunque el poder est referido a percepcions o a expectativas "se
puede hacer un mapa de los intereses de los actores del sistema y buscar
la individualizacin por este camino de las conductas a las cuales se
pueden andar las previsiones de las reacciones y las consecuentes rela-
ciones del poder".7
2. Aunque la teora clsica reconoce que el poder es una relacin que
acta tanto en el superior como en el subordinado, lo que ocurre en
esa relacin por lo general es atribuido exclusivamente al superior. :
; Bs tambin parte constituhva de este proceso de civilizacin que "el individuo tenga la posibi-
lidad de intensificar, en ciertos casos, sus relaciones personales, de comunicar a otros algo de lo que
es ntimamente propio, buscando asi su confirmacin. Tambin esta posibilidad se da masivamen-
te si consideramos que existe para todos y que es adoptada y realizada por la mayora. Entre los
rasgos caractersttcos de la sociedad moderna se cuenta la realidad fctica de que esa posibilidad
sealada es fcilmente accesible y apenas se ve alterada por consideraciones respecto de cualquier
otro tipo de relaciones especificas ... En conse.:uencia, para la siguiente exposicin nos basamos en
el principio de que, en comparacin con otras formaciones sociales ms antiguas, la sociedad
moderna se caracteriza por una doble acumulacin: un mayor miTII!ro de posibilidades de estable-
cer relaciones impersonales y una intensificacin de las personales". Nlldas Luhmnnn,
fil amor como msin, Pennsula, Barcelona, 1985, p. 13.
6
Con lUdo, n un entendimiento como ste de Weber (como a todo impulso terico que se esfuer-
za por reflexionar .:robre el poder) se le puede reprochar que el recurso terico es una suerte de pre-
ciosismo intelectual si se tiene en cuenta la brutalidad, el egosmo, la manipulacin de intereses con
los que de hecho se ejerce el poder. A pesar de esta objecin, la teora tiene que dirigir la mirada al
proceso de institucionalizacin del poder y valorar este hecho como de mayor relevancia que los
fenmenos de abuso, ya que la eKpectativa de la vida cotidiana est determmada en mayor medida
por dicha institucionalizacin que por su ejercido violento y brutal. Precisamente el abusO del po-
der -que se observa en todo el mundo- termim poniendo de manifie$to la del poder
institucionalizado. El empleo de la violencia es un fenmeno compatible con muchas situaciones
sociales -vida ordinaria, organiuciones criminales, Jilaftas, ant.lgonismos ticos (frutz von Tiuo-
tha !comp.], Sotiologie der Geflllllt, Westdeutscher, Opladen, 1997}; sin embargo, socialmente se debe
asegurar que no se afecte el poder institucionalizado. Por supuesto que t!ste no es ningn argu-
ITII!nto para justificar el empleo de la volencia en cua!quer situacin social ..
r Consllltese el trmino "poder- en Bobbio, Matteucci y Pasquino, DicciclltlfI de poltica, 12'' ed.,
Siglo XXI, Mxico, 2000, p. 11%.
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3. Precisamente por este carcter asimtrico, la teora clsica mantiene
una reserva frente al fenmeno del poder. Para encauzarlo hay que
someterlo a un contimmm de racionalizacin -proceso que ha de ser
entendido como potenciacin del esquema fin/medios-.
4. Existe enla constitucin ontolgica del poder una propensin a
adoptar formas mperfectas o patolgicas que slo se pueden restaurar
acotando el poder con los instrumentos de la tica, la moral y, desde el
procedimiento poltico, con la democracia ...
No obstante, el antecedente ms inmediato de nuestra teora sobre el
poder son las consideraciones de Parsons sobre el sistema poltico. Aun-
que nosotros no argumentamos en el marco de su arquitectura terica,
sin embargo se pueden aprovechar las posibilidades que ofrece dicha
teora. l se sirve de un instrumental terico de gran resolucin con el
que ya no se analiza la totalidad (!) inalcanzable del ser humano, sino
nicamente los componentes analticos de la accin. El ncleo de esta
teora consiste en que la esencia del actuar puede ser deducida anali-
zando una accin determinada. El actor se dirige hacia una situacin
especfica (persigue un fin) en el marco de exigencias articuladas en for-
ma de sistema (dentro de estructuras determinadas). Esto supone un
sistema integrado internamente (integracin) que se adapta a situacio-
nes externas (adaptacin). El que acta se encuentra pues entrelazado
en un esquema de cuatro variables: interno/externo, actuar en situa-
cin/ actuar en sistema. Estas cuatro variables se convierten en fun-
ciones que el sistema de accin ha de realizar si es que se ha de hablar
de accin. Este esquema de diagramas cruzados ofrece la posibilidad de
situar en los casilleros todos los aspectos analticos relativos a la accin
social, como se puede observar en el cuadro de la pgina siguiente.
Cuando a una accin {o complejo de acciones) se le puede concentrar
con nitidez en alguno de los casilleros surge lo que Parsons llama el pri
mado de la funcin, y la consecuencia que se sigue de all es la diferen-
ciacin de un sistema: el sistema poltico surge, por ejemplo, en el seno
de la funcin,' que se encarga de la realizacin de fines y repite dentro de
s mismo todas las combinaciones de las funciones generales: adapta-
cin, obtencin de fines, mantenimiento de estructuras latentes, n t ~
gracin:
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Interior Exterior
Sistema
Integracin Adaptacin
Actuar en situacin Mantenimiento Obtencin
de estructuras de fines latentes
Este esquema bsico de cuatro entradas le permite a Parsons ir resol-
viendo los problemas del sistema de la accin. La simplicidad impac-
tante del esquema se paga muy caro en cuanto aparece la multiplicidad
de las relaciones entre los sistemas. Sin embargo, esta simplicidad tiene
cuando menos una ventaja: mediante la abstraccin -que se admite
desde un principio- y mediante el razonamiento deductivo, Parsons
llega directamente a la diferenciacin estructural y en consecuencia, de
manera extraordinariamente fructfera, a la problemtica de la sociedad
moderna.
Parsons circunscribe el tratamiento del poder al caso del poder polti-
co y considera q1.te su funcin consiste en la capacidad generalizada de
asegurar los cumplimientos de las obligaciones que vinculan a la colec-
tividad. De aqu que para asegurar dichas obligaciones haya que aplicar
sanciones negativas, incluyendo la posibilidad de sancionar a los mis-
mos agentes sociales que las aplican. El poder, en esta perspectiva, aun
conservando su fundamental connotacin relacional, se convierte, no
obstante, en una propiedad del sistema. El poder se vuelve precisamen-
te el "medio circulante" poltico -anlogo a la moneda en la econo-
ma-, incrustado por una parte en la institucionalizacin y en la legiti-
macin de la influencia social y, por otra, en la posibilidad efectiva de
recurrir a la amenaza y, por lo menos como ultima ratio de la poltica, en
la posibilidad de aplicar la fuerza pblica.
Nuestra teora parte de la idea de que la sociedad est constituida
exclusivamente por ~ n t o s de comunicacin. Por eso la diferencia
ms importante con respecto a las teoras aqu expuestas es que el poder
es reflexionado como medio simblico de comunicacin guiado por un
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cdigo: la asignacin de poder que se le atribuye al "poderoso"; los
resultados de largo alcance que resultan de la responsabilidad, de la ins-
titucionalizacin, de los refuerzos motivacionales, sern consecuencias
derivadas del hecho de que en la sociedad se ha establecido un cdigo de
comunicacin llamado poder.
2. EL PODER COMO MEDlO DE COMUNICACIN
El pensamiento antiguo relaciona ya el poder con un sistema (o al
menos con un cargo), y no como en el caso del amor y la verdad con una
idea o con una virtud pblica que slo mucho despus se convertirn
en dinmicas constitutivas de sistemas parciales de la sociedad. A pesar
de eso el poder poltico nunca fue considerado como medio simblico
especializado. La transmisin de decisiones vinculantes era considerada
como cuestin de moral que se designaba con el trmino de potestas,
hasta que el concepto moderno de poder como relacin causal adquiri
relevancia.
Por un tiempo, estos dos conceptos se usaron juntos.s Despus el
concepto de potestas desapareci sin dejar un sustituto adecuado y
dejando tras de s una concepcin puramente causal del poder en el
sentido de que la "conducta de A causa intencionalmente la conducta
de B". Sin embargo, cada da surgen ms dudas sobre esta opinin
generalizada.
9
La idea de Parsons de concebir el poder en analoga con
el dinero como un "medio simblico generalizado" parece indicar el
camino de la solucin: una interpretacin, pues, del poder como meca-
nismo regulador altamente especializado que se usar nicamente en el
sistema poltico.
El entendimiento del poder como "medio simblico generalizado" es
un requerimiento exigido por el mismo proceso de la socialidad. La
s Cristian Wolff, Verllilnftigc Cedtmkl!l! 11011 dem gesellscllllftliclren l.eben der MeltSChl!ll 1md inbeS<In-
derl!it dem gemein Wese11, s ed., Lepizig. 1741}, p. 456.
'James G. March, "The Power of Powerw, en David Easton (comp.), Vnrietes of Thwry,
Prentice-Hall, Englewood Cliffs, N. J., 1966, pp. 39-70; Niklas Luhmann, Ktassisclte Thearie dcr
Mllcl1t: Krlk lrrer Pramissen, Zdtsclrrift ftir Politik, 16 (l%9), pp. 149-170. Para el punto de vista jur-
dico es importante Jrgen Rlidig. Die Denkfonn dcr Alternatiue i11 der furisprudenz, Springer, Ber-
ln/Heildelberg/Nueva York, 1%9.
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L MEDIO DENOMINADO PODER
situacin de partida en este caso es que los sistemas psquicos quedan
puestos frente a frente bajo el signo de la doble contingencia. Cada siste
ma psquico experimenta que el otro opera bajo principios de eleccin
alternos: a cada s de una propuesta se puede responder con un no, a la
verdad con la mentira, a la paz con la guerra, al consenso con el disenso.
Este hecho bsico de la binariedad de las elecciones conducira directa-
mente a la consideracin de la imposibilidad de la construccin social,
dado que el mundo de las posibilidades individuales se manifiesta de
manera contingente: lo que para uno (Ego) es as, para el otro (Alter)
puede ser de otra manera. Lo social se disparara en la forma de un haz
infmito de posibilidades en las que no se podra coincidir.
Para resolver este problema de opacidad mutua, los sistemas psqui-
cos encuentran un rodeo: si no pueden ser translcidos para los otros,
cuando menos se pueden influenciar y pueden aprender a partir de la
observacin de este proceso. "Pueden tratar de influir en lo que obser-
van por medio de su propia accin y pueden de nuevo de la
retroalimentacin. De este modo s genera un orden con-
dicionado por la misma complejidad de los sistemas que lo hacen posi-
ble. A este orden emergente lo llamaremos sistema social. "lO Y si uno se
pregunta cmo es que se realiza este control mutuo, la respuesta es: por
el proceso de la comunicacin. De esta manera existen dos modos inter-
dependientes de hacer frente a la contingencia tan alta que se hace
sente en la vida ordinaria: 1) la restriccin de las posibilidades de selec-
cin que se realiza a travs de los S$temas sociales, y 2) la participacin
de la eleccin que se ha elegido por medio de la comunicacin.
La comunicacin presupone el lenguaje que, por estar codificado,
permite mentir y engaar, negar y refutar las propuestas, permanecer
callado ... El lenguaje por s solo no es suficiente para resolver el proble-
ma de la contingencia en la sociedad. Requiere de la funcin adicional
de un ''medio simblico" para asegurar que las experiencias que hace
Ego con sus propias selecciones se conviertan-para-Alter-en premisas
de sus propias selecciones. Estos medios simblicos no son tan slo
cdigos lingsticos o lenguajes especializados; son ms bien conste-
16 Nklas Lulunann, Sistemas sociales: lineamiento$ para Ulllllcora z ed., AnthrQpos/Uni
versidad lberomericana/Univer.;idad J<1Veria11a, Batcelona, 1998, p.l19.
EL MEDIO DENOMINADO PODER
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ladones compactas de sentido a las que se les puede adems simbolizar
y codificar.
En trminos generales, cuando hablamos de "comunicacin simb-
lica" nos referimos a instituciones semnticas que hacen posible que
comuniCaciones aparentemente improbables puedan al fin realizarse
con xito, pese a su escaso ndice de probabilidad. "Realizarse con xi-
to" significa aumento en la predisposicin hipottica de realizacin
prctica de la comunicacin; es decir, no se debe renunciar a la comuni-
cacin como si se tratara de algo absolutamente irrealizable. Traspasar
ese umbral de improbabilidad resulta decisivo.
Todos los "medios simblicos" pretenden resolver el rechazo inheren-
te de todo ofrecimiento que se hace a travs del lenguaje. La eleccion
entre el s y el no, no debe quedar guiada tan slo por el lenguaje por-
que es precisamente el lenguaje el que ofrece esas dos posibilidades. El
s y el no de ninguna manera pueden ser dejados al azar: necesitan
mecanismos adicionales al lenguaje que garanticen que la seleccin que
se ha hecho resulte apropiada. Tan slo las sociedades_ ms avanzadas
desarrollan la necesidad de diferenciar entre cdigo del lenguaje en
general y medios simblicos en particular, como por ejemplo el poder y
la verdad que condiciohan y regulan la motivacin para que se acepten
las selecciones que ellos ofrecen.
Histricamente la invencin y propagacin de la escritura parece
haber sido la causa del desarrollo de estos medios simblicos generales.
La escritura ampli enormemente el potencial de comunicacin en la
sociedad al ir mucho ms all de la interaccin entre presentes: as,
la comunicacin queda fuera del control de los sistemas de interaccin.
Sin la escritura es crear cadenas de complejidad de poder en
las burocracias polticas y administrativas, y sin la escritura no es posi-
ble lograr el control democrtico del poder poltico.
Por consiguiente, los medios simblicos de comunicacin son un
mecanismo adicional al lenguaje, un cdigo de smbolos que guan la
comunicacin de la seleccin que se ha llevado a efecto. El medio sim
blico no anula la contingencia, tan slo la tecnifica. Esto quiere decir
que los medios simblicos hacen ms accesible la aceptacin de una
comunicacin, pero no eliminan finalmente su rechazo. La perspectiva
102 EL MEDIO DENOMINADO PODER
de la selectividad de Ego y la de Alter no desaparece, queda conser-
vada. De acuerdo con esto, un presupuesto fundamental del poder es
que la incertidumbre permanece en la base de toda seleccin que realiza
todo aquel que activa la comunicacin del poder. El poder es mayor si
es capaz de mantener abiertas las alternativas en cada una de las partes.
Por tanto, el poder aumenta si al mismo tiempo se aumenta la libertad
del que ha de quedar sujeto al poder. El poder pierde su funcin de
mantener la doble contingencia -es decir, la doble perspectiva de la
seleccin- en la medida en que se acerca a la coercin. La coercin sig-
nifica renunciar a las ventajas del uso simblico de la comunicacin/po-
der. Slo sistemas de baja complejidad pueden centralizar y hacer uso
directo de la fuerza. En los sistemas de ms alta complejidad lo nico
que queda centralizado es el proceso mediante el cual se toman deci-
siones sobre la aplicacin de la fuerza: esto significa que se deben des-
arrollar cargos administrativos para tener la posibilidad de aplica; la
coercin. u
La estructura bsica del poder -considerado como medio de comu-
nicacin- conserva, pues, una combinacin de pares de alternativas
(positivas y negativas) en cada uno de los que participan del poder, y
eso explica el hecho de que el poder aparezca como posibilidad (poten-
cia, oportunidad, disposicin) y que como tal funcione. El poder se con-
vierte en juego entre actualidad y potencialidad, y esta modalzacinl2
-y no, por ejemplo, la habilidad o la fuerza o una especie de potencial
inherente al que posee el poder, ni tampoco el que tenga medios a dis-
posicin- constituye la razn de que el poder sea efectivo simplemente
como mera posibilidad, sin que haya necesidad de comprometer ~
dios concretos.
Tal como se observa en la actualidad, el poder orientado hacia el siste-
ma de la poltica se ha ido desprendiendo de su base material para ope-
rar ms bien en el mbito de la comunicacin simblica. Como "medio
simblico" se le puede comparar con el mecanismo de la efectividad pro-
u Niklas Luhmann, Mnclll, Enke, Stuttgart, 1988; en espaol, Poder, Anthropos/Universid.1d
Iberoamericana, Barcelona, 1995:: .. -. '
11 "Una lgica que no tiene que ver con hechos sino con posibilidades deseadas o exigidas y con
cosas semejantes, la llamamos 'lgica modal'", Helmut Seiffert, Enfiillrung i11 die Wissensclmfls-
Tileorie, t. t, C. H.Beck, Munic:h, 1985, p. 43.
EL MEDIO DENOMINADO PODER 103
veniente de la retrica en la tradicin europea antigua. En la actualidad
la efectividad retrica se entiende tan slo en la direccin de la elegancia
en la presentacin de las opiniones. Pero en el siglo XVII y xvm la retrica
de la efectividad era un argumento muy serio por el que el oyente que-
daba fascinado y subyugado por la verdad y no slo convencido racio-
nalmente. La efectividad tena que ver con el hecho de que los parti-
cipantes quedaran vinculados por la manera en que se exponan y
fundamentaban los motivos de una decisin (u ordenanza). Siguiendo
esta tradicin, Parsons hace coincidir el poder con la efectividad en el
sentido de que lo peculiar del poder es to get things done, y de ninguna
manera, como en la actual teora del Rational Choice, tul simple clculo
de utilidad.
Una vez que queda establecido que el poder -que ha evolucionado
en direccin de la poltica- se desenvuelve en el campo de la comuni-
cacin simblica, entonces es fcil captar que haya salido como perde-
dor en la evolucin social-como han salido tambin perdedores la vio-
lencia fsica y la moral-. El poder ya no es ahora lo que era y existe una
especie de evidencia intuitiva de que en la actualidad a los titulares del
poder les hace falta poder.
En la antigua teora de la sociedad el concepto de poder poltico (o de
dominacin), unido al concepto del derecho, serva de principio consti-
tutivo de la sociedad. La sociedad quedaba establecida en la medida en
que, por razones jurdicas, unos seres humanos dominaban a otros. La
pregunta sera si esa perspectiva es adecuada para entender nuestra
sociedad. A diferencia de las sociedades antiguas, nuestra sociedad alta-
mente diferenciada se caracteriza por mantener el esbozo de un futuro
abierto rico en alternativas. Todo puede ser de otra manera y su fijacin
pasajera se sostiene gradas a decisiones que no se sabe cunto durarn.
Las configuraciones del pasado se limitan por las posibilidades del
futuro. El actuar social ya no se logra determinando directamente la
accin de los otros seres humanos, sino cada vez ms tomando decisio-
nes sobre el futuro. Esta selectividad tan alta no se puede resolver con
las formas tradicionales de la poltica. El dominio de unos seres huma-
nos sobre otros adquiere un significado secundario y limtrofe. Por esta
razn las relaciones de dominio ya no son legitimables.
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HLMEDIO DENOMINADO PODER
Si se quisiera encontrar u ~ frmula sistmico-terica para estos ha-
llazgos, cada da se impone ms la evidencia de que la complejidad del
poder -entendido como dominio- es demasiado.baja como-para de-
sempear un papel destacado en la evolucin. Esto se debe a que el
dominio sobre otro procura determinar la accin de "alter" a travs de
la accin de "ego" y con ello se coloca en un nivel de demasiada concre-
cin. La evolucin de la sociedad no puede forzarse anticipando las
posibilidades de las acciones individuales: para eso la sociedad es
demasiado compleja y demasiado rpida. No obstante, con lo que aqu
hemos dicho no se niega que nuestra sociedad disponga de ms poder
que cualquier otra formacin social anterior. En todo caso la domina-
cin de seres humanos sobre otros no es el nivel adecuado de la deter-
minacin del futuro y tampoco el principio por el que la sociedad
humana se guiar -consciente o inconscientemente- hacia su desarro-
llo posterior ...
Una vez que hemos descrito la funcin -hacer que la comunicacin
improbable se vuelva probable- de estos medios de comunicacin $im-
blicamente generalizados, podemos dejar sealadas aqu algunas
caractersticas estructurales de dichos medios simblicos:
l. Codificacin: los medios de comunicacin simblicamente generali-
zados tienen necesidad de un cdigo unitario (cdigo central) que
sea vlido para el mbito completo de su incumbencia. A diferencia
de otras muchas codificaciones (por ejemplo la del s/no del len-
guaje), aqu se trata de cdigos de preferencia: el valor positivo se
expresa como preferencia por este valor (y no por el opuesto).
Mientras ms abstractamente se formule el cdigo, el valor de pre-
ferencia puede formularse de manera ms dbil. Pinsese, por
ejemplo, en el principio de falsacin en el sistema de la ciencia
que admite slo como verdad aquello que permanece despus de que
han precedido las suficientes falsadones. El valor positivo simboli-
za siempre la capacidad de enlace de la comunicacin, mientras
que el valor negativo simboliza tan slo la contingencia de las con-
diciones en las que se ejercita esa capacidad de enlace. Por eso,
siguiendo a Gotthard Gnther, podemos decir que la codificacin
EL MEDIO DENOMINADO PODER 105
de estos medos simblicos consiste en un valor de designacin y
en un valor de reflexin con exclusin de terceras posibilidades.
Estos cdigos alcanzan un particular grac;lo de tecnizacin a tra-
vs de una estructura a la que queremos llamar codificacin secun-
daria: los casos son la codificacin secundaria de la
propiedad mediante el dinero y la codificacin secundaria del
poder mediante el derecho. En ambos casos, el valor positivo se
duplica una vez ms en tanto se puede usar la propiedad del dine-
ro para efectuar pagos y para no efectuarlos, y en tanto se puede
utilizar el poder conforme al derecho y de modo que viole el dere-
cho; aunque ninguno de los dos est disponible si no se tiene algu-
na propiedad y si no se tiene algn poder.
Es importante tener presente esta codificacin secundaria como
equivalente funcional de las tecnizaciones, porque stas, aun si no
pueden ser entendidas como formas de aplicacin de la lgica, sin
embargo son ineludibles para la racionalidad y para
poder distinguir los correspondientes cdigos de los medios. En
cambio, otros medios respaldan su en el hech'o de no ser
tecnizables, sin que esto se entienda como un dficit, sino como
una particularidad suya. Esto es vlido para el amor y tambin
para el arte.
2. Capacidad de formar sistemas: los medios de comunicacin se distin-
guen entre s drsticamente en lo que, grosso modo, pudiera desig-
narse como capacidad de formar sistemas. Aqu se trata de la pregunta
de en qu medida las operaciones orientadas por estos medios tien-
den a diferenciar al correspondiente sistema funcional. Existe un
claro contexto relacional entre diferenciacin de los medios y dife-
renciacin de los sistemas, pero de anr no se desprende un equili-
brio en la sociedad entre los sistemas sociales. Ms bien, medios
como la poltica o la economa le imprimen un carcter ms fuerte
al rostro de nuestra sociedad que aquellos otros como los del arte o
el amor. Esto se debe a la complejidad estructurada con el corres-
pondiente potencial de cambio de cada sistema y adems a la capa-
cidad de operar con memoria -o sin ella-. Para esta memoria es
necesaria la construccin de procesos en cadena, esto es, capacidad
106 EL MEDIO DENOMINADO PODER
asegurada de recurrir a procesos posteriores: en el caso del poder,
recurrir a instancias jerarquizadas. En el orden feudal de la Edad
Media esto acontecia de manera muy precaria recurriendo al poder
local que haban establecido los poseedores de latifundios. Con el
surgimiento del Estado territorial se dio el paso hada un sistema de
delegacin del poder sostexdo sobre la base de una organizacin
que desde el centro poda alcanzar aun a los subordinados de los
subordinados. nicamente este orden hizo posible integrar de
manera planificada la memoria (construccin de reglas) y la capa-
cidad de reorientacin. Y ms all de todo esto se deben pensar las
posibilidades de diferenciacin dentro de los mismos sistemas (esto
es, la emergencia interna de la relacin sistema/entorno) y, no por
ltimo, se deben pensar las posibilidades que los sistemas funcio-
nales abren a la organizacin y a la interaccin. La fuerza de des-
arrollo de un sistema tiene que ver tambin con la probabilidad de
que su lgica funcional sea contrarrestada en los xveles de or-
ganizacin o de interaccin: la poltica fracasa por lo general n el
plano de la organizacin y el amor en el plano de la interaccin de
los amantes.
3. Mecanismo simbi6tico:t3 el que un medio "medio simblico" llegue a
diferenciarse depende de que la referencia a una disposicin org-
nica de la vida quede suficientemente especificada: para el comple-
jo del poder, la fuerza fsica; para la verdad, la precisin referida a
la percepcin de los sentidos; para el dinero, la satisfaccin de las
necesidades -primero las ms elementales y luego cada vez ms
diversificadas-; para el amor, la sexualidad. A los smbolos que
realizan esa funcin de orientarse por la referencia corporal los
denominamos mecanismos simbiticos -mecanismos en el s n t ~
do de que designan expectativas por las que los procesos orgnicos
se vuelven relevantes para que el smbolo opere-. Y aunque los
procesos orgnicos se influyen mutuamente es necesario que el
medio simblico evite las interferencias. Esto se consigue concen-
.,
13
Para la introduccin de s t ~ terminologa y para las posiblidades de comparacin va-
se Niklas Luhmann, "Symbiotische Mechanismen, en Sozvlogsclle A11jkliruug 3, Opladen,
1981, pp. 228-244. .
EL MEDIO DENOMINADO PODER
107
trando en el mecanismo simbitico slo una referencia orgnica
que, al mismo tiempo, sea muy plstica y maleable: la percepcin
de ~ sentidos.(incluida la percepcin de la percepcin), la sexuali-
dad, la satisfacCin de las necesidades, la fuerza fsica, constituyen
procesos orgnicos de gran plasticidad que se pueden limitar
segn las circunstancias.
4. Reflexividad:
14
1os "medios simblicos" tienen adems la peculiari-
dad de que en cuanto se aumenta la complejidad de la comunica-
cin -cosa a la que ellos mismos dan pie- se convierten en proce-
sos reflexivos, ya que por el aumento de complejidad se crea una
incertidumbre que deber ser resuelta en el mbito del propio
medio: slo el derecho puede resolver lo que es un asunto de dere-
cho; slo el amor resuelve el asunto del amor; slo el poder, lo que
es propio del poder. Por consiguiente, llamaremos reflexividad a la
autorreferenda de toda comunicacin simblica que por partida
doble se regresa para ser aplicada a s misma en los procesos de
comunicacin. Gradas a esta autorreflexividad el"medio simb-
lico" se vuelve universal, ya que entonces permite que la semntica
resuelva el problema de la inclusin y de la igualdad de oportuni-
dades: en el amor se resuelve todo lo que tiene que ver con el amor,
y en el medio simblico del poder -en la cuestin democrtica-
se resuelve que el poder poltico se ponga al alcance de cualquier
persona que participe en los sufragios electorales.
5. Injlacin/defiacn:
1
5la funcin de la codificacin simblicamente
generalizada es la de condicionar las selecciones de tal suerte que
las comunicaciones sean aceptadas aun s, como mero propsito,
esto sea algo improbable. En relacin con el efectivo xito de la
motivacin, un medio puede ser usado o demasiado o demasiad<?
t4 Niklas Luhmann, "Reflexive Mechanismen", en Soziologsclw Aujkliirung 1, Opladen, 1970,
pp. 72-112.
ts Vase el resumen de Takott Parsons y Gerald M. Platt, Tire Amcrica11 Univcnity, Cambridge,
Massacltusetls, 191'3, pp. 304 y ss.; Tambin Rainer C. Baum, "On Societal Media Dynamics", en Jan
J. Loubser el al. (comps.), E:rpiorafions 11 Gcmmzl Tht'OnJ n Social Sciencc; Essays in H()IIOr ofTakolf
Pmsous, t. 2, Nueva York, 1976, pp. 579-608; Mark Gould, Rewlution in t/1c Dtwlopme11t ofCapllllsm,
y adem.-s Tire Coming of !he Englslt RevoMion, Berkeley, Calif<lmia, 1987, pp. 54 y ss.; y especial-
mente, para Ctlmparar el dinero con <JI poder bajo este punto de vista, David A. Baldwin, "Moncy
and Power", en Tite jo11mll of Politics 33 (1971}, pp. 578-614.
lOS
..
EL MEDIO DENOMI.'lADO PODER
poco. llamamos inflacin al primer caso y deflacin al segundo. El
estmulo para la generalizacin de esta distincin, usada originaria-
mente en el mbito del dinero, lo dio Parsons. En el cuadro de su
teora general de la accin es suficiente con que los medios queden
anclados en "activos reales", en analoga con las inflaciones y defla-
ciones del dinero. Por el contrario, nosotros nos encontramos en
una situacin tericamente ms difcil. Qu significa "demasiada"
y "demasiada poca" motivacin que tiene xito?
No vemos el problema en el grado de cobertura del medio a tra-
vs de los real assets, sino en la confianza al utilizar posteriormente
el sentido condensado en la comunicacin. Se llega a inflaciones
cuando la comunicacin arrastra a descubierto su potencial de con-
fianza, es decir, cuando presupone ms confianza de cuanta puede
producir. Se produce deflacin en el caso contrario, es decir, cuando
no se usan las posibilidades de obtener confianza. En el caso del
poder, la inflacin consiste en que se ofre-ce una poltica que no se
puede realizar. La tcnica moderna de comunicacin poltica que
consiste en difundir slo buenas intenciones refleja ya una continua
inflacin, mientras que la devaluacin de los smbolos tiene lugar
porque las de los polticos se pueden anticipar. De vez en
cuando se les debera recordar a los polticos que nicamente los
dioses pueden transformar las relaciones tan slo con palabras.
3. EsQUEMA CAUSAL Y PODER
En el entendimiento usual del poder se establece siempre una relacin
entre el detentador del poder y aquello que pretende alcanzar. El poder
no es algo que se encuentre en la naturaleza, sino ms bien en la volun-
tad o en los procesos de decisin de quien tiene los medios necesarios
para obtener lo que quiere. Siguiendo a Max Weber, tr;\ta de la "pro-
babilidad de imponer la propia voluntad, dentro' de social,
aun en contra de toda resistencia y cualquiera que sea el fundamento de
esa probabilidad".16
t6 Max Weber, Ecuncmf IJ sociedad, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1998, p. 43.
EL MEDIO DENOMINADO PODER
109
Es muy significativo que este esquema de atribucin causal no se uti-
lice de manera tan acentuada en otros contextos de la vida ordinaria.
Por ejemplo, sera algo extremo recurrir al esquema causal para expre-
sar que "mi irona es causa de tu malestar". La pregunta es entonces
por qu en la relacin .de poder no se utilizan otros esquemas de atribu-
cin (bueno/malo; grande/pequeo), sino precisamente el de la atribucin
causaL
El esquema causal lleva implcita una connotacin de jerarquaP En
el entendimiento ontolgico se habla de la causalidad como "algo que
actuando pone otra cosa en el ser"t8 y de esta manera se deduce la nece-
sidad de que el mundo tiene obligadamente que ser creado: con el con-
siguiente resultado asimtrico entre creador y criatura. De manera an-
loga, las teoras del poder piensan que el poder es localizable en la
figura del portentoso, en el cargo mismo, en la organizacin.
No fue sino con la teora de la organizacin que a este entendimiento
se le dio un vuelco. El libro de Chester Barnard, The Functions of the Exe-
cutzle19 -al que Parsons prest especial atencin-, introduce la pers-
pectiva de que los efectos del poder y las condiciones de su efectividad
estn situados en el campo de obediencia que crean los miembros de
una organizacin. En este terreno de obediencia se sitan las disponibi-
lidades de aceptacin que deben estar presupuestas en el poder y en ese
campo se hacen visibles los lmites que el" ejecutivo" tiene que calcular.
Los miembros deciden permanecer dentro de la organizacin y crean un
campo de indiferencia en donde aceptan rdenes. De esta manera la
fuente del poder se sita tambin en la parte de ''abajo" de la estructura,
En la teora poltica existe algo correspondiente en el argumento de que
el poder est concebido desde abajo -desde el pueblo- sin que el pue-
blo tenga capacidad de representar ese poder tomando la posicin de
ejecutivo ...
A partir de esta teora lo decisivo fue la idea de que el poder se des-
arrolla en una relacin circular: el superior tiene que calcular las posi-
bilidades para ser obedecido; los subordinados tienen, a su vez, que
t? Fritz Heider, "Soda! Perceptlon and Phenomenal Causality", en Pllydwlcgical Review 51
(1944), pp. 358-374. De l tambin, Tire Psychology of lnterpersonal Relations, Nueva York, 1958.
18
Emerich Coreth, MetaflsiCtl: 11na ftrndamentncin metdro sislemlicfl, Ariel, Baro!lona, 1964, p. 2(17.
1
9
Chester l. Barnard, Tire functons of lile E.xccutiue, Cambridge Massachusetts, 1'' ed., 1938.
110
EL. MEDIO DENOMINADO PODER
calcular las posibilidades que tiene el detentador del poder. As, la
interpretacin del poder oscila entre dos polos: a) o el poder es en reali-
dad una especie de potencia interna -una especie de fuerza (Kraft) que
posee el titular del poder y que es posible leer a travs de los recursos
que en l se hacen manifiestos-, b) o el poder es ms bien producido
por la disposicin de obedecer por parte de los subordinados.
En la teora general de la comunicacin se encuentra el mismo proble-
ma: la comunicacin no puede ser aclarada tan slo por la accin comu-
nicativa que la participa, ni tampoco por el hecho de simplemente
haberla entendido. El resultado es que esta duplicacin de posibilidades
de atribucin conduce a una relacin circular (o ciberntica) en donde
siempre queda presupuesto un looping de retroalimentacin y en donde se
vuelve relevante el tiempo.
El poder se basa en el hecho de que anticipa obediencia y poder de
facto. Dicho en forma resumida: el poder se sustenta en la autoanticipa-
cin, sobre la base de un sistema que en la recursividad de sus operacio-
nes se presupone a s mismo. Debemos poner ante los ojos el s q u ~ m
de observacin de la teora clsica sobre el poder para ver a qu es lo
que uno se compromete cuando se toma la causalidad como orientacin
gua para la construccin del concepto de poder. La causalidad es un
constructo de la comunicacin y no la evidencia de la necesidad de que
el poder es producido por la accin del titular del poder. Por consi-
guiente, la perspectiva del poder vara dependiendo del observador.
1. Para la teora de sistemas, la causalidad es una seleccin realizada
por un observador. El engranaje entre causas y efectos que estable-
ce un observador depende de los intereses con los que ordena el
objeto, o de la importancia que confiere a detenninados efectos. La
causalidad, por tanto, es una tcnica de seleccin que trata de fijar
los efectos, porque no existe la seguridad natural de obtenerlos o
porque para lograr ciertos efectos hay que utilizar determinadas
causas. En el esquema causal el mundo est defmido como el mar-
co infinito de las_relaciones posibles entre causas y efectos -los
cuales en s mismOs son axiolgicamente neutrales pero que en vir-
tud de la preferencia de los valores pueden adquirir relevancia-.
EL MEDIO DENOMINADO PQDER 111
Con la categora de causalidad no es posible obtener ms instruc-
cin que la de que se cruce el lmite que separa la causa de los efec-
tos en busca de su complemento. La causalidad entonces no es ms
que un esquema de autoespecificacin de una infinidad compuesta
de dos lados: la infinidad de las posibles causas/la infinidad de los
posibles efectos. Un observador que trabaja planes causales sirvin-
dose de este esquema causal y que lo aplica a la vivencia -a la
accin, a la relacin consigo, a la relacin con otros-, no puede
desprender de all ningn tipo de conocimiento adicional. La dis-
tincin entre causas y efectos precisamente con ayuda de ese lmite
que separa no es, en calidad de forma pura, ninguna regla de asig-
nacin, ninguna ley causal. Ms bien este esquema causal exige que
inmediatamente se realice un acto de atrbucin,2 es decir, que nece-
sariamente se seleccione aquel conjunto de causas que en un mo-
mento determinado se considere (por la razn o por la teora que se
quiera) que guardan una relacin estrecha con los efectos. El proce-
so de atribucin logra que el flujo comunicacional se simplifique y
fluya, dado que no es posible verificar la totalidad de las causas que
intervienen en la produccin de un efecto. Por eso, mientras la
estructura dominante de la sociedad es jerrquica, hay una tenden-
cia a atribuir un carcter tambin de jerarqua al poder.2l
2. Otra perspectiva para ordenar la atribucin de causas es la intencio-
nalidad. La intencin sirve para sealar el comportamiento en cali-
dad de accin y sirve tambin para localizar lo que como intencin
debe ser observado y descrito dentro de contextos causales am-
plios. La identificacin de las intenciones trae como consecuencia
que se introduzca la responsabilidad, ya que las causas se toman
como si fueran motivos y a los efectos se les hace entrar al campo
altamente pretencioso de las intenciones. Visto desde esta perspec-
2o En el contexto social hay que aprender cundo una atribucl6n ha de ser imputada a una
intencin. Para ello una literatura muy amplia: Edwarcl E. Jones y Kenneth E. Davis, "From
Acts to Dispositions: The Attribution Process in Person Perception, en Let>narcl Berkowitz
(comp.}. Adv111u:es 11 Experimental Sociall'sychologie, t. 2, Nueva York, 1965, pp. 21<).266; Shlomo
y Sol Kugelmass, "lntentionality in Moral Judgment: Developmental Stages", en Cl!i/d
38 (1976), pp. 46<).479; Mary D. Maselli y john Altrocchi, Attributi(m of lntent", en
Psycholvgial 8/letin 71 (1969), pp. 445-454.
at Vase Dccillllario de poltica, op. cit.
112
EL MEDIO DENOMINADO PODER
tiva, la intencin se vuelve contingente: no es necesaria, ni imposi-
ble; podra ser, pues, de otra manera, ..
Debe quedar claro que la intencin no es simplemente un aconte-
cimiento psquico. Los sistemas psquicos, precisamente por el
modo de operacin de la conciencia, son opacos para los dems y
para s mismos. Por tanto, las intenciones son siempre imputacio-
nes, ficciones que ayudan a puntualizar el amplio espectro de aso-
ciaciones que producen efectos, y a estructurar precisamente la cau-
salidad. "Opacidad" no significa naturalmente que una conciencia
no sabe que sabe. Tampoco se puede negar el hecho de que la con-
ciencia se atribuya a s misma una intencin y que comunique sobre
ella y sobre los efectos que se le atribuyen. Lo que se quiere afirmar
es tan slo que las causalidades -aunque presupongan intencio-
nes, motivos tipificados, adhesiones, culpabilidades- se pierden
en lo indeterminado: como toda causalidad. Por el hecho de que la
intencin queda identificada como factor causal es considerada pre-
cisamente como algo inconmensurable en razn del contexto 4e su
causalidad. Qtrien se ha preguntado alguna vez el porqu de su pro-
pia intencin (o de la ajena) podra quedar convencido de esto. No
obstante, tambin lo contrario se sigue de all: dentro de un contex-
to causal -abierto e infinito- se puede encontrar una intencin
preformada.22
La intencionalidad -igual que la tecnologa- es por consiguien-
te una construccin, el equivalente interno a lo que un sistema
encuentra externamente en la tcnica. Esto podra provocar un cho-
que en los lectores acostumbrados a contemplar el mundo confor-
me a la distincin naturaleza/libertad, o conforme a la distincin
mecanismo/espritu. Estas distin'C:iones tradicionales tienen la sin-
gularidad -incluso se podra decir la funcin- de orultar lo espe-
cficamente propio de la causalidad: la necesidad de especificar
toda atribucin causal a travs de un de contin-
gente. _
3. Aun cuando cada uno de los observadores pueda ver la causalidad
22
Vase la critica de Pascal a eso de "dirigk la intencin" por parte de los jesuitas en Lettres Pro-
vinciales, sobre todo la vu (I:CEuvrt! de PIISCill, La Pliade), Pars, 1950, pp. 498 y ss.
BLMEDIO DENOMINADO PODER 113
de diversa manera y hacer atribuciones diversas, hay una caracte-
rstica que se conserva por encima de todo: el resultado causal (y en
la mayora de las veces, la decisin) permite que causas y efectos se
encuentren en un punto determinado y que acontezcan simult-
neamente -y esto a pesar de que la cadena de causas remite al
pasado (aunque tan slo produzcan efectos en el presente) y que la
cadena de efectos remite al futuro {aunque slo en el momento pre-
sente pueden ser causados)-. Esta simultaneidad tan distintiva de
la lejana temporal -que en el momento es inactual- entre las
causas y los efectos es una solucin prctica de un gran significado
para resolver la paradoja del tiempo: tambin la distincin entre
pasado y futuro acontece siempre en el presente y tan slo en el
presente puede ser actual. La consecuencia es que la praxis vive
tpicamente subyugada por una ilusin de controt como si pudiera
en realidad disponer en el momento de una gran cantidad defacto-
res causales (causas y efectos).
23
Aqu es donde se encuentra la raz
altamente ilusoria y, al mismo tiempo, altamente efectiva, de esta
representacin causal, dado que motiva el actuar poltico: gracias a
esta ilusin que desemboca en el proceso de autoatribucin se pue-
de hablar en absoluto de actuar poltico.24
Qu es lo que se gana con todo lo anterior en relacin al concepto
usual de poder? Primero, cobrar distancia con respecto a un concepto de
poder que trabaja con referencia a la causalidad o a la intencionalidad
del titular del poder, como si de esta manera lo que se designara fuera
una realidad ontolgica subyacente. Con frecuencia un concepto de
poder causal hace alarde de aplicabilidad "emprica". No obstante, se
puede mostrar que un anlisis tan simple se integra simplemente al modo
de observacin del titular del poder -o del subordinado-. Por tanto, ese
concepto permanece en el nivel de la observacin de primer orden y en
ello radica ~ alcance (y los lmites) de su potencial analtico.
Z3 Para el tema de la ilusin del control vase J. D. Dermer y R. G. Lucas, "The Illusion of Mana
gerial Controln, en Accolltlltg, Organzalion, and Society 11 (1986), pp. 47H86.
24 El argumento se puede hacer extensivo al actuar econmico: la disposicin econmica opera
bajo la condicin de que costes y utilidad, ventajas y desventajas se puedan decidir al mismo e m p ~ ~
114 ELMDIO DENOMINADO PODER
Hemos redefinido los conceptos de causalidad y de intencionalidad
en trminos de una distincin -de una forma que contiene dos lados-;
por tanto, en trminos de instrucciones para un observador que puede
llegar a ver que en toda sealizacin se coproduce un lado no sealiza-
do y que, sobre todo, queda excluido que ambos lados puedan sealarse
simultneamente. Se puede concluir que aquel que se orienta por rela-
ciones de poder no puede ver, al mismo tiempo, que pone en prctica de
manera unilateral un esquema de atribucin. A pesar de la gran eviden-
cia que subyace a ese estado de cosas, para l no resulta iluminador que
simplemente se le diga que eso no tendra que ser as de manera forzo-
sa, que l pudiera utilizar otro esquema de atribucin, que l podra
ocuparse ms bien del flower power. Cuando en el plano de observacin
de segundo orden se pregunta por el unmarked space en donde se intro-
ducen diversos esquemas de observacin -lo excluido, la atribucin, la
intencionalidad-, entonces se est, sin haber dicho todava nada sobre
el poder, ante una construccin terica muy compleja. Se podran utili-
. zar estas ventajas de un anlisis tan diversificado en una teora del sis-
tema poltico?
En este punto la teora del poder remite al concepto de sistema y a la
teora del sistema poltico. El anlisis queda as liberado de un trata-
miento ontolgico en donde una vez que existe algo as como "poder"
entonces el sistema automticamente cristaliza. El sistema autopoitico
de produccin y de utilizacin de poder se produce a s mismo, y desde
si mismo adopta las tomas de posicin sobre el mundo, sobre las perso-
nas, sobre sus intenciones, sobre sus recursos. Si con estas decisiones
preliminares tuviera algn sentido todava preguntar por la relacin
entre poltica y metafsica, entonces esto sera no en el sentido de una
ontologa fundamental (o mnima) a la que uno, dado el caso, pudiera
remitirse para entenderse polticamente. La meta ta physika25 se encuen-
tra tan slo en las distinciones que se utilizan y que se deben utilizar
cuando se quiere llegar a determinar cmo se experimenta y se acta en
las relaciones de poder. Esto significa tambin que hay que tema tizar
..
2!i En conexin con Joachim Ri!ter, Mef11J1hysk zmd Politk: Stude11 Zll Ari:;Wlelt'S 1md Hegel, Fraru:
fort, 1969. Tambin Volker Gerhardt (comp.), Der Begriff ikr Politik: Bedigungen m1d Griinde polits-
cllen Ha11delns, Stuttgart, 1990.
EL MEDIO DENOMINADO PODER
115
simultneamente lo que se ha dejado en el olvido, lo que se ha dejado
fuera, lo que se ha excluido26 -lo que en versin de Jacques Derrida
significa una crtica de la metafsica como ontologa de lo ausente-,
pero tambin significa tema tizar, en el sentido puramente poltico, la
permanente posibilidad de que la oposicin poltica resurja.
4. EL PODER Y LA TEORIA DEL MEDIO Y LA FORMA
La distincin medio/forma la emplearemos aqu para ejemplificar el
mbito del poder poltico.27 Esta distincin est llamada a remplazar la
distincin sustancia/accidente (o la de objeto/cualidades) de la tradicin
ontolgica cuyo trasfondo queda referido al concepto de cosa. En la
ctualidad esta tradicin ha sido muy criticada.
Con la teora del medio/forma se propone una distincin elemental
que sustituya -y en este sentido que haga superfluo- el concepto de
medio que queda orientado por los objetos. Por tanto, un concepto obje-
tual de medio.
En las nociones tradicionales sobre el concepto de "materia" se piensa
en la metfora de la cera en donde lo inscrito puede ser borrado; no obs-
tante, hay all una sustancia que permanece. En la perspectiva de la teo-
ra de sistemas, por contraste, tanto el medio como la forma son "cons-
trucciones/' de un sistema y por consiguiente presuponen siempre
sistemas especficos de referencia. Medio y forma no son algo en "s".
La distincin medio/forma, igual que el concepto de informacin, es
estrictamente algo interno al sistema. En el entorno no hay algo corres-
pondiente. Ni el medio ni la forma representan estados de naturaleza
fsica en el sistema. Por ejemplo, el medio en donde la "luz" se percibe
no es un concepto fsico, sino una distincin que presupone la diferen-
cia entre oscuridad y luz. Correspondientemente, la distincin que se
proyecta internamente entre medio y formas de poder es relevante slo
Z6 Para "la presencia de lo l!xduido" vase el ap<1rre de Bemard Willms, "Politik als Ersre Phlo-
sophle -oder: Was hei.BI tadikales politisches Philosophleren?", en Volker Gerhardt, op. cit., en la
nota anterior.
27 Vase Talcott Parsons, "On the Concept of Poltica! Power", en Prorn!dngs vf tlle American Pll
losopllical Society 107 (1963), pp. 232-262.
116
EL MEDIO DENOMINADO PODER
para el sistema de la poltica -as como medio y formas monetarias son
relevantes tan slo para la economa-.
La distincin mediolfarma es tan slo una variante de una aportacin
hecha por Fritz Heider en 1926.
2
8 Heider, desde la perspectiva de la
colega de la percepcin, pretende resolver el problema de cmo se
den identificar ruidos u objetos determinados, de tal suerte que sea
posible separar el medio de percepcin del objeto percibido
sa). Una distincin as est puesta en la base de los procesos de
cin orgnica. Los organismos cuentan como medios de percepcin ya
determinados como la luz, el aire, los campos electromagnticos -los
cuales aparecen unidos a las formas percibidas-. Estas formas, ade
ms, en virtud de complejos procesos neurofisiolgicos, se manifiestan
y pueden valorarse a su vez como cosas: ruidos, seales. Puede ser que
la estructura fsica del mundo haga posible todo eso, pero es
tibie que la diferencia medio/cosa es una prestacin distintiva del orga-
nismo que percibe. Para hacer posible que esta teora incluya fenme-
nos como el lenguaje o como la msica, el esquema se
puede formalizar la frmula abstracta de medio/forma.
La distincin medio/forma entonces puede ser todava perfilada con
una hiptesis que pertenece a otra dimensin de la teora de sistemas: la
organizacin. Se trata de entender el medio como elementos acoplados de
manera flexible y las formas como elementos acoplados de manera rgida.
Un medio presupone una cantidad muy grande de elementos previa-
mente acoplados de manera flexible despus -tanto selectivamen-
te como temporalmente- pueden quedar acoplados de manera rgi-
da.29 Se puede decir -utilizando el lenguaje de Georg Spencer Brown
sobre el clculo operativo de la forma- que el medio es una distincin
(por tanto una forma) en cuyo lado interno los elementos se encuentran
acoplados de manera rgida y en cuyo lado externo los elementos se
28 FriU; Heider. Ding mili Mediunt, Symposio, 1926. (;radas a tma tfaducdn resumida hecha por
Karl E. Weick, apareci en ingls en 1959 la de la propuesta de Fritz Heider, y su
reinterpretadn mediante la distincin flexible/acoplamiento rgido se debe a Karl E.
Weick, Der ProzejJ des Orgmrisierms, Francfort, 1985; Tire Social Psycllology of Orgttnzing, t ed., Rea-
ding. Massachusetts, 1969.
29 sta es una distincin que ha hecho carrera no slo en la teora de sistemas sino en la teoda de
la tcnica. Vase Robert B. Glassman, ffPersistence and Loose Coupling in Living Systems", en
8ellaviora/ Sciencie 18 (1973), pp. 83-98; fames G. March y Johan P. Olsen, Am/Jiguity qnJ Clwice in
EL MEDIO DENOMINADO PODER 117
encuentran acoplados de manera flexible. El acoplamiento rgido es por
s mismo una forma que en la forma del medio se distingue de lo otro:
de lo acoplado flexiblemente.
El medio puede llegar a ser aplicado tan slo cuando es trado a la
forma de acoplamiento rgido: por ejemplo, emitir rdenes bajo el pre-
supuesto de que se posee poder. El medio se puede enlazar tan slo des-
de uno de los lados de la forma: tan slo desde el lado-forma de su for-
ma. Las operaciones del sistema pueden partir nicamente de all. Esto
significa que simultneamente est presupuesto el otro lado -lado
constituido por el acoplamiento flexible, pues de otra manera las opera-
ciones no tendran ninguna libertad ni ninguna selectividad-, dentro
del cual se pueden hacer recortes para especificar nuevas combinacio-
nes, para construir nuevos acoplamientos rgidos. El medio existe slo
como unidad, como forma que contiene dos lados, pero slo se puede
aplicar operatvamente en uno de los lados: en el "lado interno" del
lado de la forma.
Como lado sin marca (unmarkierte), como lado inutilizable de la dife..
renda entre medio y forma, el medio es inobservable. Mucho de la trage-
dia de la poltica se adara a partir de aqu. El poder debe ser permanen-
temente trado a formas; el poder debe hacerse visible: de otra manera
no se encontrara a nadie que, sin creer en el podr, se anticipara a obe-
decerlo. De esto se concluye que no tiene prcticamente sentido distin-
guir entre tener poder y utilizar el poder. so El hecho de hacer visible el
poder puede tomar por caminos mas bien simblicos o por caminos
ms bien instrumentales. Por lo regular son necesarias las dos formas.
La pura simbolizacin del poder produce fcilmente la impresin de
que se trata de una mera apariencia y lleva a la tentacin de poner a
prueba el poder, provocndolo. Una pura tilizacin instrumental con-
duce a la pregunta por la legitimacin del que tiene el poder. La distin-
cin simblico/instrumentai caracteriza el espectro posible del barlo-
vento poltico. La necesidad de que el poder se traduzca en formas no
Orgllllizntions, Bergen, 1976; I<arl E. Weick, uEducahonal Organizattms as Loosely
Systems, en Administrative Science Q111rrterly 21 (1976), pp.l-19.
3n As lo piensa Henry Mintzberg, Pdtller In and Arotmd Englewood Cliffs, N. J.
19&3, p. S.
118 EL "MEDIO DENOMINADO PODER
proviene de la distincin simblico/instrumental, sino de la distincin
medio/forma.
Quien se indine ms bien a la aplicabilidad emprica (o todava
mejor: prctica) del concepto de poder, puede que tome esta desviacin
-la de la teora del medio y la forma y la paradoja all contenida de la re-
entry--31 como algo innecesario y que ms bien produce confusin: un
exceso extico proveniente de la fantasa del que se dedica a teorizar.
Sin embargo, habra que recordar que la teora poltica -al menos la
que se cultivaba en el pasado- estaba plagada de problemas que conte-
nan paradojas; sobre todo en lo relativo a la paradoja de la soberana, en
donde en la ms alta cima del sistema se haca necesario un elemento
que no er posible aclarar: la arbitrariedad ineludible en el momento de
la decisin. Sobre este problema se desarrollaron estrategias de despa-
radojizacin: primero en la forma de aceptacin del derecho natural; ms
tarde, en la forma de la doctrina del contrato estatal; despus, en la for-
ma de la teora constitucional con su propia bifurcacin de la cspide
expresada en la "separacin de poderes", y finalmente en la forma to.la-
va actual de hacer exhortos de "legitimacin".
Los rendimientos que deja esta forma de teora -que obliga a distin-
guir entre acoplamiento flexible/acoplamiento rgido, por tanto, entre
sustrato medial y formas construidas dentro de ese medio- van mucho
ms all de las paradojas ltimas que se observan en la poltica.
Esto confirma adems que tambin en la teora de los medios se
encuentra inserto un momento temporal. Acoplamientos rgidos como
las rdenes por parte del que tiene el poder o la disposicin abiertamente
comunicada de obedecerlas, tienen siempre un carcter temporal; su
vigencia es de menor duracin que el medio mismo, su tiempos son diver-
sos y diversa tambin su caducidad. Se puede llegar a que el
titular del poder ha olvidado con prontitud sus ordenanzas y que no
puede impedir que stas se lleven a cabo. Pero de all no se puede dedu-
cir (a no ser bajo condiciones cambiadas) que l ha perdido el poder. Los
acoplamientos rgidos son entonces los momentos ms poderosos, los
JI La oferta de la rt.'-entry se matemtiCIIS. Vase, junto a Spencer Brown, a Louis
H. Knuffman, "Self Rcference and Recursive Forms", en joctmnl of Sccialand Biohlgia Structures 10
(1 '187), PP 53-72.
'ELMBDlO DENOMINAOO PODER
119
ms aplicables, los ms fuertes, los ms calculables del rtredio del poder,
pero tienen que pagar el precio de la inestabilidad. Exigir que el poder
sea fuerte y al mismo tiempo estable obliga a que la paradoja tome la for-
ma de utopa. La seguridad radica tan slo en la posibilidad de ir ms
all de los acoplamientos rgidos -cosa que vuelve necesario que se le
impongan controles al poder, que el poder quede sometido, que lo pasa-
jero se supla con la constante renovacin-. La parte fija del poder no
puede ser algo que permanezca subyacente sino que sirva nicamente (al
estar situado en el otro lado del medio) a la permanente condensacin,
confirmacin y reproduccin de las posibilidades; o dicho de nuevo en la
conceptuacin de Parsons: sirve para que el medio cil:cule. De cualquier
manera, la fuerza del medio es su debilidad; su capacidad de provocacin
es su riesgo. Tambin es vlido, por otra parte, que poder que no se utili-
za -por tanto poder que no adquiere forma operativa- no es ningn
poder. El meda se desempea nicamente como forma compuesta por
dos lados que se sirven mutuamente -aunque de manera asimtrica-.
ste es el problema que estimula a que se simbolice la unidad del medio
del poder.32 A travs del smbolo se expresa que el poder -como uni-
dad operativa- existe en actualidad y en potencialidad, que l es una
especie de "plusvalor" de s mismo, que contiene guardadas "reservas"
y posibilidades que no ha empleado. Pero tambin significa que la resis-
tencia puede provocarlo y que puede quedar afectada su cualidad de
smbolo. Pero qu es lo que se simboliza? La respuesta de la teora
de los medios anteriormente esbozada dice: lo que se simboliza es la
unidad del medio, la paradoja que se oculta, la bilateralidad de la forma
que nicamente entra en operacin al enlazarse con uno de los lados
-con el lado designado-. De esta construccin de teora se puede infe--
rir tambin que en la simbolizacin del poder no se trata tan slo de
banderas y de desfiles (paradas), de arreglos oficiales y de la visibilidad
del titular del poder, sino del negocio ordinario de elaborar planes cau-
sales y de imponerlos en contra de la resistencia, ya que siempre el otro
lado -la oposicin- est latente.
32 Digno todava de ser ledo, aunque no bajo la perspectiva de la teora del poder sino bajo la de
las "ciencias del espritu". Rudolf Smend, Verfm;srmg rmd (1928), reimpreso en
Stlllltsreclltliclre Abhrrndlungcn urrd 11miete Aufo/itu, Berln, 1955, pp. 119-276.
. .
120 EL MEDIO DENOMINADO PODER
5. EL PODER DERIVADO DE LA INFLUENCIA SOCIAL
nicamente a partir de la pregunta de cmo es que el poder se constitu-
ye en
11
medio simblico generalizado" de tipo especfico, se arriba al
problema fundamental de toda teora poltica.
De manera inicial podemos considerar que la "simple imposicin de
la violencia fsica" evolucion sirvindose de mecanismos simblicos
que la hicieron ms indirecta: el comportamiento del otro puede ser
obligado tambin por el mecanismo de amenazar con sancin. De
manera amplsima definiremos como influencia social todas aquellas
disposiciones comunicativas de la sociedad que se especializan en obli-
gar el comportamiento del otro tratando de no utilizar en primer lugar
la violencia fsica -lo cual significa ganancia de poder-. Por ejemplo,
en ese sentido se puede decir: nobleza bliga ...
La influencia social en este sentido general hace su aparicin en for-
mas muy diversas pero tan slo una de ellas se har susceptible de con-
vertirse en poder poltico.
Es decisivo que toda influencia social mediada por una sancin se lle-
ve a efecto mediante comunicacin; el proceso de la influencia social
debe tomar, pues, forma social y sobre todo debe ser entendida como
forma social. Esto es lo que hace que la influencia social (en el lenguaje
de Max Weber) pueda ser tipificada y al mismo tiempo eso es lo que
la delimita. Adems, as es como la influencia social gana cierta inde-
pendencia con respecto al tiempo: participar aquello que se desea que
se haga no debe acontecer en el mismq instante en que eso se efecta.
Incluso la amenaza de sancin se puede hacer con independencia del
tiempo: con frecuencia (sobre todo en las sanciones negativas) basta con
la pura amenaza. Esta situacin abierta de la temporalidad significa
tambin desajuste, incertidumbre, necesidad de control. Entretanto,
algo puede acontecer: que se pierda el inters poda
que aquel que orden ha decidido de otra manera, que su disposicin
de llevar a efecto la accin simplemente ha cambiado. Como resumen se
puede decir que todas estas condiciones especiales de aumento y de per-
turbacin hacen pensar que este tipo de formas de influencia social slo
EL MEDIO DENOMINAOO PODER 121
pueden ser utilizadas en sistemas que se reproducen con una cierta
duracin; aunque evidentemente tambin pueden acontecer ad hoc y
por una sola vez, por ejemplo, en la forma de un atraco.
Influencia social, en este sentido amplio,-acontece en la medida en
que los participantes se orientan por un sistema social: por eso se teme
causar disgusto o, todava mejor, por eso se busca alcanzar y conservar
la posicin positiva. Toda relacin social se basa (y eso presiona la elas-
ticidad del tiempo) en un clculo con un alto grado de bsqueda de
aumento de las ventajas individuales y racionales -y naturalmente
de disminucin de las desventajas-. La solidaridad se desarrolla slo
en segundo lugar y ms bien en la forma de un clculo generalizado
que el caso particular se puede ahorrar.33 No es superficial esclarecer
esto, porque el poder poltico nunca podr desprenderse de este presu-
puesto, ni nunca podr eliminarlo: tan slo podr utilizarlo y aumentar-
lo en una direccin especfica. El poder poltico es '-Y permanece siem-
pre- siendo parte constitutiva de la influencia social.
La influencia permanece articulada a la comunicacin social. Aquello
que no se participa comunicativamente no puede ser objeto de que se le
preste atencin. Es verdad que existe el conocido fenmeno de antici-
parse al deseo no expresado en la forma de obediencia, de regalo, de
captacin de la simpata; no obstante, esto nicamente es posible por-
que se comunica. Lo distintivo de la influencia social consiste en recu-
rrir al uso simblico de la accin y no en la facticidad de su aconteci-
miento. El medio general por el que quedamos referidos mutuamente
hace que surjan formas en donde !)e expresa y se reproduce lo simbli-
co. Por ms que un particular tuviera destreza de orientacin en este
medio {y las diferencias evidentemente que uentan), no es posible atri-
buir la influencia social a la posicin o al comportamiento exclusivo del
particular. En la realidad social esto sucede en una especie de localiza-
cin fija del smbolo de la influencia social, y su situacin real-objetiva
no puede ser aprehendida desde la perspectiva de la teora sociolgica.
La influencia social est constituida como un medio en el que acontece la
33
El argumento est dirigido en l"Ontra de las utopas del siglo xlx en el sentido de
que desprecian este elemento racional del clculo en los pueblos o en las comunidades primitivas
(no importa cundo hayan surgido), por razn de que contraponen comunidad a sociedad.
122 ELMEDlO DENOMINADO PODER
distincin entre sustrato-medial y forma-medial. Este medio se basa en el
hecho de que en este estar referidos mutuamente se abre la posibilidad
de sanciones que premian y establecen sanciones que castigan. Y nica-
mente porque esto se conoce -y porque se conoce que se conoce- cada
particular puede, sobre esta base, calcular y tambin decepcionar a los
otros.
La influencia social, en este sentido tan general, hace su aparicin en
fonnas muy diversas, pero tan slo lq'la de ellas se har susceptible de
convertirse en poder poltico. La separacin de estas formas presupone
que ya existe suficiente complejidad en el sistema de la sociedad, es
decir, presupone que existe diferenciacin estructural. La influencia
social se sustenta en un supuesto desarrollo de la sociedad en el sentido
de que ya estn establecidos los sistemas de organizacin. Podemos dis-
tinguir tres tipos de influencia social dependiendo de si estn referidas
a la absorcin de incertidumbre, a la sancin positiva o a la sancin
negativa. Estas fonnas especiales hay que entenderlas como formas de
incremento mutuo y aunque no agotan todo el potencial de influencia
social de la sociedad, en las sociedades desarrolladas definen las fonnas
ms llamativas y ms fuertes en que la influencia social se practica. Con
ello se reduce lo que se ha definido como influencia social en general a
una magnitud residual del mundo ordinario que, con todo, conserva su
significado de aglutinante social-tanto en la organizacin como en la
poltica-.
l. Hablamos de absorcin de incertidumbre en relacin con la teora de
March y Smon.34 En su contexto original, este concepto est refe-
rido a las organizaciones, pero sin duda alguna admite que se le
pueda generalizar -y aun exige dicha generalizacin-. El concep-
to trata de una comunicacin que se sustenta en un procesamiento
de informacin y que en el transcurso de su proceso comunicativo
se toma como un resultado convalidado que ya no se problematiza
ms (o que nicamente se problematiza en casos excepcionales:
34 Seguimos aqu un conceptd f e r u al problema de la organizacin postulado por James G.
March y Herbert A. Simon, Orgatrmti.ms, Nueva York, 1958, pp. 164 y ss. Volveremos sobre ello en
el captulo relativo a la oQ;anizacin.
EL MEDIO DENOMINADO PODER
123
"Uncertainty absorption takes place when inferences are drawn
from a body ofevidence and the inferences, instead of the evidence
itself, are then communicated"). Se puede hablar de autoridad35 en
el sentido clsico cuando la comunicacin de estas inferencias suce-
de bajo el presupuesto de que el que ha participado dicha comuni-
cacin puede.dar cuenta de las razones que lo llevaron a seleccio-
nar la informacin. Las razones de esta decisin pueden ser muy
variadas: mantener la posicin privilegiada del pasado, o simple-
mente mostrar determinacin, ante lo cual los dems obedecen ya
sea por desinters o por falta de agallas para cuestionarla. La auto-
ridad vive de un estado de motivacin difuso: no soporta ninguna
explicacin demasiado puntillosa. En las organizaciones la autori-
dad se reduce al puro estado factual de authorty sustentado en el
hecho de que la absorcin de incertidumbre se genera medante la
divisin del trabajo. De esta manera, nadie tiene la facultad de po-
ner en duda la competencia del otro -a no ser que se trate de posi-
ciones jerrquicas subordinadas-.36 Modernamente a esto se aa-
de que las computadoras, al estar funcionando, no dejan ver con
claridad dnde se localiza la absorcin de incertidumbre: si dentro
o fuera del sistema.
La absorcin de incertidumbre guarda relacin con la responsabi-
lidad: puede verse, incluso, como la quintaesencia de la responsa-
bilidad. Pero entonces habr que distinguir entre responsabilidad
3S Autoridad como "capadty for reasoned elaboration" segn lo formula Carl Joachm Frie-
drich, "Authorily, Reason, and Discretion", en (l mismo es el compilador) A11tlrorily (Nomos r),
Nueva York, 1958. Como se sabe, Habermas distingue en este lugar entre las intenciooes empri-
cas de un hablante y las pretensiones de validez implcitas o explcitas que acompaan la comuni-
cacin. Las in tendones pueden ser del tipo "estratgico" Para las pretensiones de validez, por el
contrario, se remite a una solucin comunicativa (dialgica) -y en esto ve Habermas una implica
cn sobre todo para la comunicacin hablada-. Es evidente que se puede distinguir de esta mane-
ra, pero ron ello se renuncia (romo ron toda decisi(m} n la pregunta por la unidad de la distincin;
en este caso, se renuncia a la pregunta de cul sea la unidad del achmr estratgico y del actuar
comunicativo. El problem<l de la autoridad en el sentido clsico y el problema de la absorcin de
incertidumbre roen preds.1mente en el punto ciego de la distincin estratgko/comuncativn. Para
esto se propone t!l concepto problemtico de "mundo de vida" que en los casos normales se tragn
toda posibilidad de preguntar posteriormente por esa especie de desenlace <:omunkativo de las
pretensiones de validez.
36 En estos casos los patrones tienen poder, los dirigentes autoridad. La auturidad de los diri-
gentes se basa en una estructura piramidal de la jerarqua; estu significa que hay muy pocos patro
nes y que stos sufren permanentemente de escasez de tiempo. Esto contradice la propia presenta
124
EL MEDIO DI!NOMINADO PODER
en concreto (Verantwortung) y responsabilidad en abstracto (Verant-
wortlichkeit), y contar entonces con que no es frecuente que alguien
lance por delante la responsabilidad cuando se est cultivando la in-
fluencia social: la aparicin o anticipacin demasiado aguda de la
responsabilidad puede hacer fracasar la funcin necesaria de absor-
ber incertidumbre.
Finalmente hay que hacer notar la [actualidad pura y el efecto
cognitivo que produce esta forma de influencia social. Esta forma
no se sustenta en que exija algo determinado. Lo ms comn es
encontrrsela simplemente en las elecciones que definen una situa-
cin, en el paso que va de un problema mal definido a uno mejor
definido, en la eleccin de un esquema de clasificacin: por consi-
guiente, en el uso extendido del lenguaje. No reduce -al menos no
de manera explcita-los grados de libertad con los que la comuni-
cacin funciona como reductor de complejidad. Ms bien se basa en
que los grados de libertad del sistema son por lo general demasiado
altos y pueden aumentar con todos los anlisis, con todas las deci-
siones y con todas las racionalizaciones -por eso la influencia
social (como absorcin de incertidumbre) es bienvenida para redu-
cir la carga de informacin y traerla a un formato ms manejable-.
Se podra decir tambin que la ab_sorcin de incertidumbre es una
manera de generar hechos.
2. Si se pregunta por la influencia social que se logra a travs de la
sancin positiva se llega, entonces, a un terreno muy distinto. Aqu
una accin que seJleva a cabo deber ser compensada de forma
positiva (aunque sea slo con la esperanza de ser remunerada o
compensada con agradecimiento). La forma que toma este medio
es la del intercambio. Su problema consiste -y esto la distingue
de las otras formas de influencia social- en que las sanciones
positivas efectivamente deben llevarse a efecto. Las ilusiones se
cin oficial de la organizacin segn la cual autoridad y poder culminan en la No obstan
te, esta autopresentacin sirve tan slo para ocultar la bifun:acin tpica de estos dos modos de
autoridad, y para legitimac el poder a travs de la autoridad. Con todo, la jerarqua misma -toes,
fa red de sus canales de comunicacin-sirve paro coordinar el poder y la autondad. Comprese,
aunque con otra terminologa, con Renate M.1yntz y Fritz W. Scharpf, Policy-malcing in the German
Federal Bureaucracy, Amst< . .>rdam, 1875, sobre todo pp. lOO y ss.
EL MEDIO DENOMINADO PODER
125
pueden mantener, por consiguiente, tan slo en un lapso de tiem-
po muy reducido. Las organizaciones tienen que remunerar si
quieren llegar a incentivar la actividad de sus trabajadores y
empleados.
Mientras este medio de nfluencia social funciona "empotrado"37
en redes de 'reciprocidad, entran en juego muchas esperanzas y
expectativas: por ejemplo, que la ayuda o los favores en algn
momento se pagan; que el roce con personas influyentes merece la
pena, ya que en el momento oportuno se puede recurrir a ellas. La
sola posibilidad de entrar en contacto telefnico con ellas o entrar
directamente en nteraccin se ve como la posesin de una especie
de capital que se reproduce a travs de la presin ejercida en la
interaccin y que se puede utilizar para provecho propio. En este
sentido an hoy existen redes de reciprocidad altamente efectivas y
hay campos en los que el quedar excluidos de los beneficios de
estas "relaciones" -ya sea por falta de iniciativa o porque se carece
de espritu emprendedor- puede llevar a una exclusin mayor de
los recursos sociales. Esto es vlido, sobre todo, en regiones-de la
sociedad mundial en las que ni la familia ni la economa son sufi-
cientes para que se le abran al individuo perspectivas ventajosas de
vda.38 En la sociedad moderna el caso tpico de sancin positiva es
el pago de dnero: una operacin, pues, especficamente econmica .
.
31 "Empotrado" en el sentido dado a conocer por Karl Polnnyi, Tire Great Transformation: Polit-
scht und iilronomisclre llrspriinge tiOII Gest11scJrafl'11 und Wirtscllnfi$SSteme1l, 1944, traduccin nlema
na, Francfort, 1978.
3ll De una bibliografa muy amplia, vase por ejemplo a Jeremy Boissevain, Friends of Frimds:
Manipulntors and Coalilions, Oxford, 1974; Shmuel N. Eisenstadt y Luis Roniger, Pntrons, Oients and
Friends; lnterperscnal Relatons an Structru-e ofTrust in Scciety, Cambridge Unversity Press, 1984.
En lo que respecta a la poltica es sobre todo la bibliografa italiana la que subraya cmo los part
dos se involucran fuertemente en este intercambio de favores. Comprese, por ejemplo, con
Gabriella Grbaudi, Mc'lillllori: Antropologa del potere nefmezzogiomo, Turn, 1980; Lulgi Grazinno,
Oientelismo e sistemtl polilico: JI CIISQ d'Jtalia; Miln, 1984- Comprese tambin con Nildas Luhmann,
I<tmsalilitt im Sde11, en Soziale Systeme 1 (1995), pp 728. Suponer que esto es nicamente pura
sobrevivencia modelo de las relaciones patrn/cliente cada vez es menos adecuado, ya
que no est dada (o se ha descompuesto) la estructura social con la que se identifican los partici-
pantes; ms bien es el entramado mismo el que se procura Jos recursos propios y esto significa que
necesariamente el entramado lleva a distanciarse de lo que los favores han previsto. Para la politka
esto significa que obtiene apoyo para todas las tareas posibles, pero no obtiene legitimidad {Luig
Grazlano, op. cit., p. 62). La legitimidad es necesaria y se gana tan slo con la administracin de lrus
sanciones negativas.
126 El!'MEDIO DENOMJNADO PODER
El dinero es el medio especfico de la sancin positiva y los pagos
con dinero son las formas que se seleccionan en el contexto de trans-
acciones especficas o de deberes genricos fijados -como los pa-
gos de salarios o el pago de impuestos-. En Ia actualidad nadie
puede vivir sin recurrir al dinero, a no ser en la forma muy reduci-
da de los casos de asistencia social -y aun all en algunos casos hay
que pagar-. Desde el punto de vista del medio de 14 influencia social
se puede decir que para aprovechar y hacer que se incremente el
aprovechamiento de las sanciones positivas el sistema econmico
con todo lo parasitario que lo rodea es el indicado. Y esto es vlido
tambin para el sistema poltico mientras sea oportuno poltica-
mente emplear sanciones positivas en lugar de sanciones negativas,
lo cual se deduce del tamao de los presupuestos y de los endeuda-
mientos estatales.
3. nicamente cuando se llega a las formas de influencia social que se
sustentan en sanciones negativas, se arriba al medio del poder espe-
cficamente poltico (o todava mejor: politizable, o necesitadq de
poltica).39 La distincin clara -que adems es comn- entre san-
dones positivas y negativas es el presupuesto necesario para dife-
renciar la economa de la poltica, aun cuando en los sistemas con-
formados a partir de esa distincin puedan aparecer ambas formas
de influencia social.
Las sanciones negativas se comunican recurriendo a la amenaza,
o simplemente se anticipan haciendo innecesaria la amenaza expl-
cita. La distincin decisiva con respecto a las sanciones positivas es
que las sanciones negativas no tienen necesariamente que llevarse a
efecto: su realizacin fctica contradice el sentido del medio y pone
de manifiesto, en cada caso, el trmino de su efectividad. Cuando
se encarcela a un ciudadano o se despide a un empleado no se logra
lo que con la amenaza se quera lograr. Las sanciones negativas son,
por tanto, tambin, negativas en la medida en que el medio que se
39 En este punto roinddim95 con Parsor.s, "On the Concept of Polilical Power", op. cit. La repre-
sentacin acerca de la influenci scial a travs de In absorcin de incertidumbre y de las sanciones
positivas oo tiene ningn correlato con el esquema de los medios de Parsons dado que l tiene una
disposkin conceplual distinta sobre la influencia social y el dinero.
EL MEDIO DENOMINADO PODER
127
sustenta en ellas est conformado precisamente para su no utli-
zacin.
En el medio del poder est integrada una especie de nulidad
metdica (cero): slo de esta manera el medio alcanza universali-
dad. As tambin como la aritmtica necesita el cero para poder tra-
tar lo que no tiene cantidad como si fuera una cantidad; as como el
medio del dinero necesita del mecanismo del crdito del banco cen-
tral para que el dinero sea creado de la nada y vuelva a desaparecer
en la nada, as el poder necesita estar permanentemente referido a
aquello que no quiere hacer ni lograr. De la misma manera como los
pagos representan tan slo formas de observacin de la escasez pre-
cisamente cuando hay dinero; de tal suerte que la escasez regula y
adapta cada uno de los estados del sistema sin que sea necesaria
una referencia externa, por ejemplo, al oro como "patrn moneta-
rio", as tambin el poder necesita mostrar los medios que puede
utilizar, pero al mismo tiempo tiene que evitar la posibilidad de em-
plearlos.
Tales paradojas se resuelven nicamente mediante comunica-
cin, que en caso dado (y casi siempre) se corrige mediante comuni-
cacin. Para la poltica monetaria del banco central no existe nin-
gn automatismo, sino tan slo la preservacin de puntos de vista
que permiten observar el estado momentneo del sistema. En el
caso del poder es necesaria una destreza peculiar comunicativa que
se acople a la situacin, de tal forma que salga a relucir el potencial
de amenaza sin que se llegue a la amenaza. Se remite por ejemplo
en lugar de ello a estructuras y se construye con el paso del tiempo
una red increblemente fina de regulaciones, con el peligro de que
el poder quede atrapado en ellas.
La representacin de que ambos bandos no quieren llegar a la acti-
vacin de las sanciones negativas (o dicho con otras palabras: que
no quieren llegar a un conflicto abierto) se sostiene sobre una
estructura sumamente complicada de preferencias mutuas. En pri-
mer lugar, el poder antepone una estructura que corre en sentido
contrario a las preferencias normales, a saber: el que tiene el poder
quiere que alguien realice lo que por s mismo no hubiera querido
128
ELMEIO DENOMINADO PODER
realizar. Para eso, el que tiene el poder propone paralelamente una
segunda (y muy artificial) estructura de preferencias que aparece
exactamente como lo contrario. De esta manera se llega a la cons-
truccin de una alternativa que el titular del poder no desea reali-
zar pero cuya realizacin es menos desagradable para l que para el
subordinado; por ejemplo, el empleo de la violencia o dar a conocer
una informacin desagradable: el despido. El medio del poder fun-
ciona tan slo cuando ambos bandos conocen y tratan de evitar dicha
alternativa de soslayo. El medio funciona por consiguiente slo so-
bre la base de una ficcin, s(')bre la base de una segunda realidad
que no es realizable. En palabras de Bemard Willms -quien refiere
este contexto expresamente a la estructura poltica-, se puede decir
que el medio funciona tan slo gracias a la "presencia de lo exclui-
do",40 O todava mejor, el medio es la presencia de lo excluido. Sobre
esta presencia de lo excluido (o en lenguaje de Derrida, sobre la
huella que ha dejado el ausente) se sostiene toda la especificidad
del medio del poder: su capacidad de mistificacin, su aureola de
inaclarabilidad -como fue el caso del "soberano"-; y hoy en da,
sobre todo, la pennanente necesidad de legitimacin.
De aquf se sigue una serie de consecuencias que hacen que el
poder se caracterice como algo diverso con respecto a otras formas
de influencia social. La pretridn de la presencia de lo excluido
exige un continuo esfuerzo de simbolizacin: la polica debe hacer-
se presente pero no es necesario que apalee. Incremento de simboli-
zacin (Gesteigerte Symbolizitlit), st venia verbo, significa tambin
incremento de susceptibilidad simblica. El poder no puede pern-
tirse ninguna derrota abierta porque esto tendra consecuencias que
podran ir ms all del caso concreto. El que tiene el poder debe
tener capacidad de antemano de ceder cuando no pueda -o no
quiera- imponer la sancin. En gran medida, el poder depende de
su reproduccin simblica, pero en su sustancia slo puede circular
bajo la forma de obediencia. El poder se renueva cuando aquello
que se exige se alcanza sin resistencia, sin que importen los motivos
40 Vase de nuevo a Willms, op. cil., nota 26 y pp. 260, 265 y ss.
EL MEDJO_DENOMrNAOO PODER 129
por los que esto se logre -por suerte para el poder, pues no podra
controlar la motivacin-. Pertenece a la poltica del poder no ale-
jarse demasiado de lo que se acoswmbra y presentar aquello que de
cualquier manera como una confirmacin simblica del
poder. Esto adara por qu el detentador del poder hace como si se
moviera en l campo de lo previamente consensuado y que se pre-
sente como un demcrata. Este incremento en la simbolizacin del
poder explica tambin por qu se pueden producir rompimientos
en un poder que en apariencia es fuerte cuando se pone de mani-
fiesto que el titular del poder no puede-o no quiere- reaccionar
ante una exigencia: son tpicamente acontecimientos mnimos los
que desatan revoluciones.
Sin embargo,la pregunta ms decisiva es otra: cules son los medios
de sancin adecuados para construir estructuras complejas de poder
sobre campos temticos tan amplios y heterogneos? El requerimiento
imprescindible para ello se llama desacoplamiento: los medios de san-
cin no tienen que estar demasiado atados a Ias-ocasiones concretas. No
es necesario que al subordinado se-le seale machaconamente las conse-
cuencias que se seguiran de no acatar las instrucciones preestablecidas,
o que la sancin est referida a casos concretos: no te dar ms las llaves-
del auto dado que siempre dejas el tanque de gasolina vaco. Con otras
palabras: las sanciones deben ser aplicables de manera- general, lo que
incluye que puedan ser aplicadas para fines diversos. Adems, las san-
dones deben tene:t la capacidad de que se impongcur y que no' queden
neutralizadas por un contrapoder. O, todava mejor, que en caso de con-
flicto las sanciones tengan buenas posibilidades de que el problema no
se enrede ms. Bajo todos estos puntos de vista el empleo calculado de
la violencia fsica es el medio del poder por excelencia. El que se hubiera
desarmado a la nobleza, o ms bien, el que hubiera surgido una nueva
tecnologa armamentista fue el presupuesto ms importante para lograr
la diferenciacin de un sistema poltico en la forma histrica del Estado
territoriaL 41
41 Sobre las condiciones previas de una situacin rica en conflictos en el medioevo en terriforios
donde dominaban seores, y las consecueru:ias de endurecimiento que se siguen tanto en el ejrcito
130 EL MEDIO DENOMINADO PODER
Volveremos sobre estas preguntas en diversos momentos de la inves-
tigacin. Por el momento se trata tan slo de caracterizar la especifici-
dad del medio del poder comparndolo con otras formas de influencia
sociaL El sustrato medial de este medie se producir a travs de la alter-
nativa de evitacin. Esto se comprueba en la poca cantidad de posibles
rdenes que se imponen. Por s mismo se entiende que la forma caracte-
rstica de estas rdenes tiene que transcurrir de manera altamente selec-
tiva. Nunca se puede exigir e imponer al mismo tiempo todo lo que es
posible -distinto, no obstante, a lo que sucede con el dinero, ya que en
el medio del poder no existe ningn principio de-suma constante, de tal
manera que a cada empleo del medio se tenga que excluir cualquier otra
posibilidad-.42 La aplicacin del poder exige, en caso que se desee que
sea algo exitoso, un contexto poltico con sentido, un plan causal en el
que una detenninacin apoye a la otra y la haga plaustble. Aunque aqu
tambin es vlido que el medio reproduzca tan slo formas acopladas
rgidamente: el poder se reproduce y se hace presente en la obediencia.
Por consiguiente, si no circula, no existe. ;
Hasta aqu hemos presupuesto una clara diferencia entre sanciones
positivas y sanciones negativas. Seguiremos sosteniendo la diferencia,
aunque tengamos que modificar la posicin respecto de ella. Para eso
vendr en ayuda una observacin de segundo orden. El que alguien
experimente la sancin como positiva o negativa depender de la ex-
pectativa con que entre en la situacin. Por lo general las sanciones cuya
expectativa es positiva (como el pago de salario) pueden estar tan nti-
mamente ligadas a los planes de vida que se puede amenazar con su
terminacin, con el despido. El poder de la economa organizada se sos-
tiene sobre ese vuelco de sancin positiva en negativa. Pero dado que
como en la cuestin finandera, vase Olarles 1Uly, Coercion, Cnpllll, and Europtan St11tts AD 1990-
1990, Ox.ford, 1990.
42 Estu distincin entre poder y dinero corresponde directamente a la distincin enlre sanciones
positivas y negativas. Dado que las sanciones positivas se deben llevar a efecto de manera perma
nenle, alcanzan su propia racionalidad rucamente mediante cuantlllcacln y escasez, y mediante
la regla de que determinados cuantoo slo se pueden emplear una sola vez, La presencia de lo
excluido aparece en el clculo econmico como algo positivo, puesto que se presupone que los
pagos {las traliSIC:dones) pueden dejar de hacerse. Muy disllnlo a la cuestin del pode!: en donde la
eleccin de las formas concrelas'debe ser dirigida y regulada a travs del sentido polltico, ya que
solamente se alcanza raclonal1dad en la medida en que la aplicacin de la sancin permanece como
algo latente. -
EL MEDIO DENOMINADO PODER
131
estas _organizaciones econmicas estn orientadas hacia la sancin posi-
tiva -en la que queda presupuesta la voluntad y la capacidad de pa-
gar- no es posible politizar este tipo de poder en su raz misma, a no
ser que se produzca un acto de poder por medio del cual se estaticen las
organizaciones y se tengan bajo contrf?l poltico. Al sistema poltico le
queda todava el recurso de no aceptar el uso privado del poder y utili-
zar el derecho para regularlo. Pero esto no debe acontecer "sustrayn-
dole" los fundamentos mismos del poder; donde eso sucede, los efectos
resultan ms bien negativos.
Se puede tambin pensar el caso contrario: cuando la sancin
va es eludida (o temporalmente caduca), su posible omisin puede ser
empleada como base de negociacin para motivar una conducta que no
podra ser obligada. No utilizar la posibilidad de sancionar
mente sirve, pues, como sancin positiva. En este sentido se habla en la
sociologa de la organizaciones de permissive leadership.
43
Tambin la
ministracin pblica a la hora de entrar en contacto con el entorno se
encuentra en una situacin semejante: cuando renuncia a aplicar el
derecho, puede pedir algo a cambio puede encontrar soluciones mez-
cladas de legalidad/ilegalidad para, por ejemplo, establecer parques
industriales o para mejorar los valores ecolgicos.
Estas formas invertidas no suprimen la distincin entre sanciones
positivas y sanciones negativas. Por el contrario, se sostienen precisa-
mente sobre esa distincin y lo que ha<.'en es actualizar una dis-
tincin que vuelve a entrar en lo ya distinguido por ella. Cuando existe
sensibilidad sobre la situacin, cuando se tiene fantasa poltica o, ms
en general, cuando hay suficiente imaginacin, entonces tanto las
dones positivas como las negativas se pueden aplicar positiva o negati-
vamente.
6. LA VIOLENCIA FSICA COMO MEDIO DE AMENAZA
La utilizacin de la violencia fsica es aquel medio de amenaza que
mejor se acomoda para la produccin del medio simblico generalizado
43 Comprese con Bernard M. Bass, Lcader$hip, Psichology, a11d Orgnnhational Belmvor, Nueva
York; 1960, pp. 236 y ss.
...
132 BL MEDIO DENOMJNAOO PODBR
del poder; al mismo tiempo -y en ese al mismo tiempo interviene la
evolucin- es el medio que mejor se acomoda a la diferenciacin de
una funcin especfica del sistema poltico que posteriormente tomar
el nombre de "Estado". La fuerza fsica es ms fcil de organizar que,
por ejemplo, la informacin que pudiera servir para daar a otro. El que
tiene el poder no tiene que aplicar la fuerza fsica l mismo; tan slo tie-
ne que hacer plausible que otros la puedan aplicar por l: servidores,
policas, militares. El titular del poder puede as quedar libre para otros
quehaceres. No necesita personalmente andar armado para hacer noto-
rias sus decisiones. Es suficiente con que l pueda decidir sobre la apli-
cacin de la fuerza y que no quede ninguna duda sobre la aplicabilidad
de esas rdenes; no es necesario, pues, que para confirmar cada decisin
tenga que haber precedido una lucha. Lo que esto supone es ante todo
un alto grado de formalizacin y un alto grado de textualizacin para
que, en ausencia del titular del poder y sin necesidad de que exista una
comunicacin ad hoc, sea reconocible lo que l ha dispuesto y que u ~
llegar a imponerse. Estas rdenes deben ser entendidas al pie de la letra:
El poder diferenciado est ineludiblemente asociado al sistema del dere-
cho -con todas las consecuencias que se siguen de all con respecto a la
forma en que el derecho se presenta ante los tribunales-.44
En los siglos xvr y XVII se desarmar a la nobleza, y el empleo de la
violencia fsica en formato ampliado se definir como guerra. Hacer la
guerra ser derecho fundamental de los Estados, y si surgen revueltas
-movimientos de resistencia, inquietudes de otro tipo- se las descla-
sar tanto jurdica como moralmente. Ms de 100 aos de experiencia
con rebeliones religiosas acabarn legitimando que se le quite el poder a
la nobleza adems de que dejar ver que ella y los estamentos haban
11
usurpado" ilegalmente, en tiempos de gobiernos dbiles, el monopolio
que le corresponda al rey de usar la fuerza.
Si se delimita el tema de la investigacin al sistema poltico, entonces
queda a la mano observar el poder, igual que el dinero, como un medio
para conseguir fines indeterminados. La amenaza de empleo de la v i o ~
lenda puede producir efectos tan diversos que se puede construir a par-
4f Vase Volkmar Ge55ner, Rec/rt und Konflilct: Einttsotiologiscile Untersuchung prifllltrechtliciler
Konjlkte itr Mexiko, Thbinga, 1976.
EL MEDIO DENOMINADO PODER
133
tir de all un aparato coercitivo sin que de antemano se afirme que la
poltica lo aplicar en cada caso concreto. El poder, tomado en esta direc-
cin, es un potencial generalizado, un medio extendido, y este aumento
de posibilidades junto con la necesidad de delimitar su aplicacin aca-
barn afectando tambin al sistema poltico. El poder es, en e5te sentido,
ante todo, un conepto poltico, y la pregunta es tan slo en qu medida
la poltica est en situacin de controlar el uso del poder poltico.
Adems se observa que desde el sistema de la sociedad aparecen a la
vista otros aspectos diferenciados de este poder con capacidad de ame-
naza. El otro lado de este poder que dispone de la aplicacin de la vio-
.lencia est configurado por otros sistemas que trabajan relativamente
libres de su aplicacin. Esto tiene validez sobre todo para las organiza-
ciones que no se pueden dirigir con pistola en mano, sino anteponiendo
la exigencia de hacer carrera y eventualmente recurriendo a la amenaza
del despido. En donde el empleo de la fuerza fsica no est disponible se
puede acudir a las regulaciones jurdicas -las cuales a su vez estn pro-
tegidas por disposiciones estatales sobre el empleo de la violencia-.
O se puede acudir tambin a otros medios de amenaza ms sutiles que
frecuentemente hacen ms tirantes las dependencias en-los sistemas de
interaccin o de organizacin y que, por estar ms atadas al contexto, es
difcil que lleguen a diferenciarse.
Mientras que en las sociedades antiguas el empleo de la fuerza estaba
circunscrito a la familia y el problema del poder interesaba slo como
empleo pblico de la fuerza para preservar la paz, en la sociedad
moderna el empleo de la fuerza est excluido de la familia. Esto libera la
relacin de la intimidad para que en ella se utilice el medio del amor
como presupuesto para construir y sacar adelante una familia (matri-
monio).
De igual manera, la economa debe funcionar libre del empleo de vio-
lencia fsica. Un cliente que no ha terminado de pagar su refrigerador
(o que lo est p9gando en abonos) no tiene que contar con que el distri-
buidor le enve hombres fuertes y armados para quitrselo. El competi-
dor no tiene que estar pensando que le dinamitarn la entrada de su
negocio para atracarlo y as desmejorar (o mejorar) sus oportunidades
de mercado. Gran parte del poder toma la forma de un acceso diferen-
134 EL MEDIO 0&\lOMINAOO PODER
ciado a los tribunales -los cuales se desempean, de manera indirecta,
como aplicacin :Sin riesgos de la violencia fsica-.
No por ltimo, esta nueva semntica que se impone en los siglos XVII
y xvm se sustenta sobre el hecho de que los medios de coaccin estn
claramente diferenciados. Esto es vlido tanto para la definicin de
libertad exenta de coaccin como para la distincin entre derecho y
moral-cuando se recurre a la distincin entre coaccin interna o exter-
na-. Estas distinciones, como se percibe con facilidad, son distinciones
totalmente artificiales que contradicen la experiencia y que se vuelven
tiles tan slo por el hecho de que el Estado acapara en la administra-
cin pblica todo el poder de la fuerza pblica y adems porque todo
empleo de la fuerza pblica que no se legitime podr ser juzgado como
violacin.
III. LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA
DEL SISTEMA POLTICO
l. LA EMERGENCIA DEL PROCESO DE DIFERENCIACIN
El poder no se sostiene a la larga si no se fonna un sistema. Slo cuando
ya se ha alcanzado un grado suficiente de diferenciacin de un sistema
para la poltica el poder se constituye en poder poltico. El poder, como
ocasin de amenazar con la violencia, se puede fonnar y utilizar de for-
ma parasitaria en casi todos los sistemas, aunque entonces all ser tan
slo un fenmeno marginal y una forma de comunicacin subordinada.
Si el empleo de la violencia fsica ha de quedar estructuralmente supri-
mido en todos los mbitos de la sociedad -excepto en el mbito de la
poltica, en donde habr de conservarse tan slo como tltima ratio para
que se obedezca- es que ya se ha logrado en la sociedad el asegura-
miento de la paz pblica.
En las antiguas teoras de la diferenciacin haba un compromiso
explcito con la idea de que el todo tendra que conservar el orden de las
partes. La diferenciacin se entenda como particin con el compromiso
de que el todo mantuviera el orden armnico. Este pensamiento estuvo
construido en el marco de una concepcin religiosa del mundo en el que
Dios se haca responsable de la creacin. Por eso la relacin superior de
la poltica se personifica en el soberano que estaba llamado a ser teme-
roso de Dios y razonable.
Con el concepto de proceso de diferenciacin -e igualmente con
conceptos como los de emergencia, evolucin, autoorganizacin- se
puede pensar la emergencia de unidades altamente organizadas, sin
que necesariamente se tenga que afirmar que el estado anterior o el que
se ha creado constituya un todo: el paso emergente que va de un caos
relativo a un orden relativo no requiere de una mano ordenadora. De
esta manera es posible pensar que a pesar de la tercera ley de la termo-
135
136 LADIFERBNCIAC!NYLAWUSURAOPERJmVADELSISTEMAPOtfnco
dinmica se formen estructuras disipativas (Prigogine). Este nuevo
modelo de diferenciacin sustentado en procesos emergentes puede ser
utilizado para explicar el proceso de diferenciacin de la sociedad y el
proceso de diferenciacin del sistema poltico.
Esta representacin de partida no presupone que la poltica como
parte privilegiada haya surgido en principio para estructurar y para
ordenar la sociedad. Ms bien hay que pensar que el fenmeno de dife-
renciacin de la poltica es un proceso lento que va anudando los recur-
sos del poder y que se va haciendo dependiente de sus propios efectos,
sin que fuera posible esperar que el resto de la sociedad se supeditara
desde un principio a este poder central sta es la razn por la que mu-
chos de los anlisis acerca del problema del u surgimiento" del Estado
tengan puntos de partida y desarrollos tan heterogneos.
1
En las sociedades arcaico-tribales los conflictos entre sistemas parda
les se resuelven en primer lugar mediante jerarquas que deciden sob,re
los problemas de inclusin. El segmento (parentesco familiar) conserva
la autonona poltica, am1que existen instancias marginales que sirlen
de contrapeso en el caso de las contrO'Vers_ias. Desde tiempos muy remo-
tos -por tanto, desde las sociedades establecidas por segmentos-la
debilidad de esta solucin "piramidal"2 lleva a la formacin de una
estructura poltica colateral en la figura del cabecilla, quien sustrae
algunas funciones polticas aunque no posea la totalidad del monopolio
de la aplicacin de la violencia. l puede decidir sobre cierto tipo de
conflictos: organizar y conducir la guerra hacia afuera. La coaccin o la
amenaza de aplicar la violencia puede ser ejercida tambin por los
parientes ms inmediatos: sobre todo en la forma de expulsar de la
' Wose, de una bibliografla amplfsima (soble todo etnolgica), Mortoo R. Prled. T1lt E!1011ttion cf
Politittll Sodety: A11 Ess.ty in Politictll Anthropology, Nwva York, 1967; L. Krader, F0111111tion o{thl
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Beilr4g ztf einer 'fhernit sozialer E!IOIJition, Frandort, 1976; Blmar R. Servke. Origlns of ]he Slllk 11nd
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z Asi Aidan William Southall, Alur Soclety: A Study in Proa:sses and 'JYpes of Domi11ation, Cam-
bridge, Inglatem, 1956.
LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPiiRATIVA DEL SISTllMAPOLfnCO 137
comunidad domstica. Pero esta forma de amenaza es muy difcil que
se centralice.
As en este estadio las sociedades experimentan con dos formas
diversas de institucionalizacin de esa funcin poltica de utilizar la
violencia: a) con jerarquas que deciden sobre la exclusin de sus miem-
bros, y b) centralizando el recursa poltico hacindolo que quede fuera
del grupo primario del parentesco. Esta ltima forma llega a adquirir
una ms alta complejidad en el proceso de la evolucin y conduce al
proceso de diferenciacin de los roles del poder.
Para entender este proceso inicial de diferenciacin es decisivo perci-
bir con claridad que la funcin poltica se hace visible en la figura cen-
tralizada del cacique. Esto posibilita que la se acelere y
que se gane estratgicamente tiempo en relacin on la comunicacin
social difusa que en primer lugar tiene que ser organizada. La funcin
de esta centralizacin parece consistir primero en organizar aquel tipo de
trabajo que implica tareas pblicas: sistemas de riego, construccin
de templos, conduccin de la guerra. Aqu es donde se aprecia especial-
mente que la comunicacin poltica es ms rpida que la organizacin
de la resistencia. En sociedades que no acostumbran el poder poltico -ni
quelo necesitan- se llega a una funcin especial para la polftica tan
slo bajo la forma muy baja en pretensiones de ,,mecanismos de estre-
lla". Slo cuando ya existe la figura de la centralizacin y se le dedica
una cierta solicitud es que llega a cristalizar el poder revestido con san-
ciones. El orden poltico ya no puede sostenerse sobre el comportamien-
to recprocamente solidario, sino que tendr que desarrollar sus propias
bases, sus propios fundamentos de poder -entre ellos la posibilidad de
utilizar la amenaza de la sancin
En las sociedades que se orientan por la ieclprocidad debe haber sido
muy significativo, para el proceso de diferenciacin de los roles polfti-
cos, el hecho de que miembros destacados de la comunidad hicieran
efectivos los mecanismos de redistribucin: la sociedad requera que se
le devolvieran' sus recursos -habiendo descontado lo que se ocupaba
para llevar a cabo este servicio-. Para que la funcin poltica se autono-
mizara de esta maquinaria de redistribucin se hizo necesario asegurar-
la con la religin. El rol poltico entonces quedar revestido con con te-
138 LADIFilRENCIAON Y1.A CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POTICO
nido mtico.3 Esto conduce a una doble estructura ampliamente exten-
dida de oligarquas polticas y oligarquas religiosas. Para la funcin
poltica lo importante es que se logre la independencia de las instancias
(todava legitimadas religiosamente) que toman decisiones.
Sobre la base de estas competencias centralizadas se llega al estableci-
miento de jerarquas. Las jerarquas se dejan describir con el modelo de
ordenanza/seguimiento (orden/obediencia) y su funcin especfica radi-
ca en diferenciar y en mejorar la coordinacin horizontal: las jerarquas
pueden establecer, en distintos niveles, contactos diferenciados, por
ejemplo la capacidad de los superiores de ponerse en contacto con
regiones ms amplias. Especialmente las centralizaciones polticas pri-
mitivas sirven para extender hada afuera el campo de los contactos
sociales y con ello, en cierta medida, compensan las desventajas de
sometimiento que trae consigo el proceso de diferenciacin.
La diferenciacin de un sistema poltico -centralizado y jerrquicQ-
cuyo eje es el poder se convierte en el gozne de la formacin del siste-
. '
ma. Al principio esto se hace visible en el surgimiento de los cargos
polticos. De esta primera distincin dependen las consideraciones ulte-
riores sobre el control o la recta programacin del empleo del poder por
parte de los detentadores de estos cargos.
En la Antigedad, de manera prototpica en las ciudades-repblica de
Atenas y Roma, estaba plenamente asegurado que el cargo del poder fue-
ra independiente de la procedencia de e independiente de la funcin
redistributiva. Esto hizo posible la separacin entre nobleza y poltica.
Esta conquista evolutiva retrocedi debido al proceso de refeudalizacin
de Europa. Es verdad que aqu desde muy temprano se declararon im-
prescindibles los cargos polticos, pero en la cima se situ al monarca
-cuya posicin tena que quedar legitimada por dinasta, es decir, por
abolengo-. La administracin poltica coincide con la jurisdiccin y
aquello que ms tarde se designar como "'Estadon se construye como
administracin de un territorio en un nivel local. La temprana sociedad
moderna no pudo hacer plausible que la cima de la jerarqua se rigiera sin
la necesidad de un m o ~ -lo cual visto desde esta perspectiva no es
' Bnace Triggcr, Time 1111d Tmdilions: E$SIIys in Archaeolcgictd ltlterpretalion, Edimbuqo, 1978, p. 202.
LADIPWNCIAONYLACLAUSURAOPERATIVADBI.SISTEMA.POnCO 139
ms que una contradiccin mayscula: al monarca se le poda matar
cuando otro querfa sustituirlo-. No fue sino hasta las revoluciones ingle-
sa y francesa que se asocia la idea de que se haba dado por fin el paso
hacia un orden poltico sin monarca: de aqu en adelante la titularidad del
cargo poltico se regular de manera autnoma en el sistema poltico.
El puro hecho de la diferenciacin naturalmente no asegura el control
del medio poltico denominado poder -as como la moneda por s sola
no asegura que todas las transacciones econmicas se sirvan de ese me-
dio-. En este sentido, el proceso de diferenciacin que surge de los
medios de los sistemas/funcin es un largo proceso evolutivo destinado
a que sus propios resultados vuelvan a reintroducirse en el proceso mis-
mo por el camino de la retroalimentacin.
Inicialmente el poder est distribuido de manera difusa en la socie-
dad, y aunque se piense en un p<?der que dispone ya de la amenaza de
la sancin negativa es muy difcil que llegue a quedar centralizado. En
el inicio de la diferenciacin del sistema poltico -de manera colateral
primero- el poder se va constituyendo en el medio especfico que sos-
tiene y pervade la poltica, al mismo tiempo que su generalizacin sim-
blica sirve para que la poltica se haga reconocible como poltica; por
tanto, sirve para clausurar el sistema. Esto significa que se forman
representaciones difusas del poder para as conservar una relacin que
pueda emplearse en situaciones muy diversas. En lugar de que se recu-
rra siempre a la amenaza se utilizarn indicadores suplementarios:
habr que evitar la amenaza y considerarla como si fuera algo ausente.
No obstante, el sistema se hara aicos si no conservara este vnculo con
la utilizacin del poder: el sistema simplemente se desvanecera en la
sociedad. Ningn sistema poltico podra sobrevivir a una prdida total
del poder y las prdidas parciales del poder -por ejemplo, ante deter-
minados intereses de grupo-limitan de inmediato las temticas posi-
bles y reducen el espectro de posibilidad de los programas polticos. El
poder no es algo que se haga presente en la poltica, ms bien es la quinta-
esencia de toda la poltica. Esto de ninguna manera significa que toda
comunicacin poltica deba contener una amenaza abierta o velada de
poder. Hay tambin comunicacin poltica que es decisiva (si no es que
imprescindible) en la preparacin de las decisiones que tienen como
140 LA DIFERENOACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POriCO
finalidad conseguir el consenso. Quizs debido a estas limitaciones y
excepciones se haya perdido el sentido de la ''esencia" del poder y se
hable de "democracia" como de un acuerdo del "pueblo" a partir del
cual ya no se obliga a nadie -a no ser a pecadores empedernidos-. Sin
embargo, sera un error fatdico juzgar que el poder podra operar fuera
del lmite de la funcin poltica. Por consiguiente, se debe distinguir
entre poder difusamente distribuido en la sociedad y poder poltico.
Evidentemente que el poder poltico es un poder que se efecta en la
sociedad. No obstante, la peculiaridad del poder poltico se sigue del
proceso de diferenciacin del sistema poltico.
2. LA FUNCIN
Es caracterstico de la diferenciacin por funciones que los sistemas par
dales de la sociedad slo tengan por encomienda una sola funcin. De
otra manera la forma de la diferenciacin no se realizara. Si se piensa
en que estos sistemas parciales dispongan de ms de una funcin, en-
tonces se estara empleando el trmino diferenciacin en el sentido de la
divisin del trabajo, de la diferenciacin de roles, de la multiplicidad
de distinciones semnticas, pero no se estara hablando de diferencia
cin de sistemas.
En la Edad Media esta condicin -de una sola funcin para cada uno
de los sistemas- no se lleva todava acabo. Haba diversos campos
para la verdad -por ejemplo, la religin, la filosofa, la-retrica-; haba
diversos sistemas monetarios, unos para el comercio local, otros para el
comercio ms lejano; haba distintos regmenes polticos, en el plano
del imperio, en el de los territorios de los Estados, en el de la Iglesia. Las
relaciones entre estos distintos planos eran correspondientemente com-
plicadas. No obstante, el orden social no dependa de esta situacin:
quedaba garantizado por la estratificacin, a la que se !iescribe muy
puntualmente, una vez que empiezan a aumentar las dificultades de
coordinacin de la sociedad, como jerarqufa.
4
4
En la actualidad ya no se d i s u t ~ lo ficticio de esta representacin. Vase tan slo Georges
Ouby, Les trois ordres ou l'imaginaire du feodnlislllc. Parfs, 1978.
LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POTICO 141
El paso hacia la diferenciacin primaria por funciones se impuso -fren-
te a este orden anterior- en el plano estructural y semntico, y trans-
curre por el camino de la diferenciacin del Estado territorial, al que se
declara polticamente soberano. Bajo el concepto de soberana no slo
se entenda "independencia" con respecto a otros poderes polticos
como el imperio o la Iglesia, sino la capacidad del Estado para respon-
der en un territorio claramente delimitado a todos aquellos problemas
que requeran una respuesta centralizada del poder poltico, incluyendo
la conduccin de la guerra. S
La improbabilidad de este tan inslito proceso de diferenciacin y
especificacin de lo poltico se hace ms clara en cuanto se le compara
con los tradicionales rdenes polticos fuera de E1,1ropa. En estos rde-
. nes tradicionales lo que nosotros designamos como poltica tiene que
ver ms con las relaciones de los seres humanos dentro del orden csmi-
co que con la solucin de problemas especficos. La poltica consiste
ms bien en el ceremonial, en la forma de quedar integrado activamente
dentro del cosmos, en la introduccin de ritos que establecen la simetra
con el orden del mundo} mientras que la solicitud de las necesidades de
la vida ordinaria y la solucin de conflictos se dejan al mbito de la eco-
noma domstica y a la capacidad de conservar la paz con los vecinos.
Por consiguiente, es prcticamente imposible considerar a esos rdenes
sociales como los precursores del Estado moderno. 6
En el modelo clsico sobre el Estado est previsto que la concentra-
cin del poder -su politizacin se podra decir- se alcanzara median-
te el mecanismo simbitico del recurso a la violencia fsica. Se entiende
que no se trata del acto mismo de disposicin de la violencia fsica, sino
de darle preferencia al simbolismo -preferencia que hace posible con-
centrar el proceso de decidir cundo se ha de utilizar la fuerza-. En ese
tiempo la frmula era: la paz; y el principio: que la violencia slo podra
ser aplicada conforme a derecho.
Este sistema de constitudonalismo liberal, tambin lla-
mado "Estado de derecho", presupona que controlando el proceso mis-
s Para una clara formulacin de este postulado desde la perspectiva del consejo estatal francs
vase Cardin Le Bret, De In Souueraineh! du Roy, Pars, 1632.
6
Comprese con Clifford Geertz, Negam: Tlle Thoolre Sta/e in Ninetecnth-Cenlury Ba/i, Princeton,
N.J.,l980.
142 LA DIFERENCIAClN Y LA LAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POTICO
mo de aplicar la violencia quedaran aprehendidas todas las fuentes
del poder, o cuando menos las ms inquietantes. Paralelamente, bajo la
proteccin de este Estado se desarrollan en la sociedad fuentes de po-
der de otro tipo: aquellas referidas a la organizacin del trabajo. El traba-
jo (y no la propiedad) se convierte en la forma ms extendida de partici-
par en la economa. En un principio el trabajo es trabajo no asalariado
sustentado en la autoridad de la sancin positiva, es decir, pagado sobre
todo con reconocimiento y con lealtad. No obstante, en la medida en
que la autoridad derivada de la sancin positiva se hace costumbre y las
compensaciones de la vida se efectan a travs de-una entrada regulari-
zada de salario, entonces se har posible amenazar con el despido: por
tanto, se har posible utilizar poder. Sin embargo, nuestro tema tiene
que ver con la diferenciacin del sistema poltico y con la posibilidad de
controlar polticamente el poder .
. Cmo es, pues, que el sistema poltico se distingue a s mismo? Cmo
se producen las comunicaciones para que lleguen a ser
polticas? Cmo se reconocen las comunicaciones como polticas, sien9.o
que en la sociedad existe una buena cantidad de comunicacin que no
es poltica?
Las disposiciones conceptuales que rodean el concepto de diferen-
ciacin funcional afirman que las funciones especficas se pueden lle-
var a cabo tan slo en el correspondiente sistema y que ninguno otro lo
puede suplir. De manera anloga, en la teora de los medios simblicos
se afirma que estos medios deben quedar concentrados y monopoliza-
dos: slo una moneda, slo una verdad, slo un derecho, slo un
poder si es que ha de hablarse de diferenciacin por funciones. La fun-
cin debe ser formulada con tal justeza que le quede perfectamente
ceida a un sistema (y slo a un sistema) y que adems esta funcin le
sirva como marco para solucionar todos sus problemas de intercam-
bio. La comparacin misma de las distintas funciones deja en claro que
fuera del sistema correspondiente no existe ningn equivalente funcio-
nal adecuado.
Si se aceptan estas disposiciones previas entonces la teora no tiene
tanta libertad para determinar la funcin de la poltica. Si se quieren
evitar definiciones plurifuncionales, entonces no queda ms que definir
LA DIFERENCIACiN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POLnCO 143
la funcin de la poltica como mantener la capacidad de tomar decisiones que
vinculen colectivamente.
Cada una de las partes de la definicin exige aclaraciones: 1) Se trata
de una comunicacin que se presenta bajo la fonna de decisiones, por
tanto, que hace su aparicin como algo que es contingente dado que no
excluye la posibilidad de que se puedan cambiar las decisiones -aun-
que entonces se trate claramente de nuevas decisiones-. 2) La vincula-
cin tiene que realizarse de manera efectiva independientemente de la
racionalidad de la decisin, de su utilidad, de su validez normativa.7
Con la palabra vinculacin se expresa que la decisin -una vez de-
cidida-- se convierte en premisa que no puede ser puesta en cuestin,
aunque con ello no queda dicho que los estados futuros del sistema
queden con ello prefijados. 3) Se trata de vinculaciones colectivas, por
tanto, de referencias en las que queda incluido el mismo que decide. No
se trata, por tanto, de un modelo jerrquico en el que la cima pudiera
regirlo desde fuera. Tambin el que decide queda vinculado: el poder ya
no se presenta entonces como capacidad de desvincularse a placer por
parte del "soberano". 4) Finalmente es importante que la funcin no
simplemente se refiera a las decisiones defacto, sino a la simple capaci-
dad. Mantener la capacidad es primero una frmula de recursividad del
proceso de la decisin, esto es, la posibilidad de volver a tomar otras
decisiones. Slo as se entiende que la sociedad en general tenga la
oportunidad de trascender el momento y que el sistema poltico garan-
tice que puede proteger a la sociedad de los frecuentes peligros.
Cuando el sistema poltico queda establecido bajo esta frmula fun-
cional, esto trae consigo consecuencias muy amplias: todo lo que cae en
el crculo temtico de los temas polticos se vuelve decisin. Entonces la
pregunta es: cules son las comunicaciones polticas que hacen que el
7 La geoealogfa de esta frmula tiene JllUCbos padi:I!S. A Takott Parsons hay que agradecerle el
haber subrayado el contexto relacional entre efectividad y vinculada. En lo que respecta a la efec.
tividad (en lugar de la utilidad) Parsons recunv a la decisin entre efectivid.ad y eficiencia que hace
Chester L Bamard, en The Ftmelions of tire Cambridge, Massachusetts, 1938, pp. 46 y ss.;
por tanto, al hecho de que la imposicin no es una pura funcin de utilitasmo. Para la doctrina
alemana sobre el Estado se puede citar a Hermann Heller, Stllllls/cllre, Leiden, 1934 (p. 237),
todo con la frmula: Bl Estado como wdad soberana de decisin y efecto. Bajo aspectos rericos
de mayor democracia Ftt W. Scharpf acenta la planeacin como proceso polrtico, en Die Verwat-
tung 4 (lm), pp. 1-30: en la relacin complementaria de la bsqueda del consenso, la poltica
garantiza la "posibilidad del actuar cole.ctivo sin que haya un consenso presupuesto (p. 1).
144 LA DIFERENCIACIN y .A CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POTICO
proceso comunicacional se convierta en decisin? Bajo este presupuesto
tambin las omisiones -intencionales y no intencionales- se deciden.
Este universalismo de la toma de decisin alcanza su punto ms alto en
el esquema democrtico que mediante el cdigo gobierno/oposicin y
de manera casi rutinaria se encarga de que se presente como poltico
todo aquello que se quiera politizar. a
Con la funcin de mantener la capacidad de tomar decisiones que
vinculen colectivamente no queda fijado ningn contenido en la deci-
sin. No se trata de un principio constitucional, ni de un valor funda-
mental a partir del cual se pudieran regular las desviaciones. Ni tampoco
se trata de la tesis de hacer que lo arbitrario se haga pOSlble. Precisamente
para que la contingencia de la decisin quede asegurada, se necesita el
condicionamiento de los lnites: la universalizacin de la contingencia
exige un frame, exige un marco de condiciones de posibilidad dentro del
cual se pueda reconocer si se trata de comunicaciones polticas (o no).
No todo lo que se comunica como decisin tiene valor poltico: con una
confusin de ese tamao ya no se podra tomar ninguna decisin.
A partir de aqu se puede entender por qu el proceso evolutivo "eli-
ge" esta funcin que corresponde a un problema que la sociedad (con o
sin poltica diferenciada) debe resolver: la necesidad de asegurar la vin-
culacin colectiva ms all de la divergencia o fluctuacin de opinin de
los afectados. Slo en las sociedades de muy baja complejidad se puede
dejar la vinculacin colectiva a la buena de Dios, a la imposicin de los
hechos, a la fijacin del sistema a travs de su propia historia. Cuando
esto ya no es suficiente, o cuando los problemas que de all surgen son
todava mayores, entonces se necesita que la sociedad reaccione
diendo colectivamente. Cualquiera que .sea la manera en la que el
tema de la sociedad reacciona ante esto (la regresin a unidades ms
pequeas es siempre posible), la diferenciacin de un sistema que se
encarga del poder es el "atractor" evolutivo que empieza a producir
efectos. La funcin poltica termina orientando la evolucin de un
ma diferenciado -si es que concurren otros presupuestos que son nece-
sarios para que se formen los sistemas-. La funcn consolida la
s Se vo[ver sobre este punto en el cap!Ulo IV.
LA DIFBRENCIAON Y LA CLAUSURA OPERATNA DEL SISTEMA POLtfiCO 145
cidad del poder para vincular colectivamente y con eso el sistema que-
da delimitado hacia afuera, pero con un problema abier-
to hacia dentro: la funcin no contesta a la pregunta de cmo se produce
el lmite que configura la comunicacin poltica. Para esto el poder debe
estar codificado.
3. EXCURSO SOBRE EL CONCEPTO DE CDIGO
Un cdigo es una distincin que sirve de pauta para que un sistema se
identifique a s mismo y a su relacin con el mundo. Esta utilizacin del
concepto difiere de la que se hace en lingstica y, de alguna manera, en
sociologa.9 Por cdigo debe entenderse un esquematismo estrictamente
binario que slo tiene dos posiciones (o valores) y que excluye todo lo
dems en trminos de un tertium non datur. Los cdigos se generan en el
proceso de duplicacin de todo lo que en absoluto acontece: por ejem-
plo, la escritura como reduplicacin del lenguaje hablado. Se podra
decir que la realidad -que se experimenta de manera anloga- se
digitaliza en el momento en que es interpretada, con la consecuencia de
que lo que se toma en consideracin de la realidad es slo uno de los
lados del esquematismo. El otro queda en libertad para ejercer el control
y la reflexin. Esto hace que los cdigos sean altamente artificiales y que
se les pueda distinguir como si fueran distinciones. No obstante, los
cdigos se pueden rechazar o aceptar recurriendo a "operaciones trans-
yuncionales"to y slo as es posible reconocer que las operaciones perte-
necen a un sistema.
9
Parnla lingstica vase Roman Jakobson y Morris Halle, Fundamentals of mguage, La Haya,
1956, pp. 5 y ss.; para la sociologa vase Shmuel N. Eisenstadt, Tradton, and Modernity,
Nueva York, 1973, sobre todo las pp. 133 y ss., y 321 y ss. No es poslble sin embargo encontrar all
precisin conceptual. Se la suplanta mediante formulaciones como "smbolos culturales", modelos,
mapas cognitivos, estrueturas categoriales y mediante la distincin entre plano estructural/plano
situacional de la accin. Por lo general se que se reconozca si el smbolo de un cdigo se utili-
za acert<\da o desacertadamente. Thlcott Parsons, Societks: Evolutitmory and Comparntve Perspecthles,
Englewood Cliffs, N. J., 1966, p. 20, utiliza el cdigo lingstico como estructura normativa. A final
de cuentas en todo esto no se trata de otrn cosa que de la formulacin de un esquemahsmo binario.
Nosotros emplearemos en este lugar la distincin codifiCacin/programacin.
Jo En el sentido de Gotthard Gnther, "Cybemetic Ontology and Transjunctional Operntions",
en Beilrlige zrtr Grundlcgrrng tincr pemtionsflihigen Dialektik, tomo 1, Hamburgo, 1976, pp. 249-328.
146 LA DIFERENCIACIN l"LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POLTICO
Los cdigos binarios son distinciones muy singulares. No son
mente designaciones que se distinguen porque aslan algo determinado
dentro de un unmarked state. Tampoco son meros duales cualitativos
como cielo/tierra, hombre/mujer o ciudad/campo en donde en ambos
lados se pueden establecer enlaces. Ms bien los cdigos someten al sis-
tema a una asimetra que usualmente se presenta como distincin entre
un valor positivo y uno negativo: bueno/malo, verdadero/no verdade-
ro, derecho/no derecho ...
Gotthard Gnther ha llamado al lado positivo de la distincin /'valor de
designacin" y al lado negativo "valor de reflexin".
11
El valor de
nacin sirve simplemente para sealar lo que en el lenguaje ontolgico
se llama ser o ente. El valor de reflexin queda libre para ejercer tareas
de reflexin que complementan el valor de designacin. Si esta
dn que ha sido descubierta por la lgica se traslada a la investigacin
emprca de los sistemas, tenemos que el valor positivo sirve para que
las operaciones del sistema se enlacen: el sistema slo puede operar
dentro de este lado. El valor negativo queda libre para hacer
bles esas operaciones como si se tratara de informaciones -bajo
tendido de que tambin la observacin se realiza como operacin del
sistema-.
Los cdigos binarios conformados asimtricamente guardan una rela-
cin compleja con las dems distinciones que clausuran operativamente
al sistema. Lo decisivo est en que la distincin de los cdigos es trans-
versal a la distincin sistema/entorno y tambin a la distincin autorre-
ferencia/heterorreferencia. Se estara empleando errneamente la dis-
tincin de un cdigo cuando se creyera que el valor positivo pertenece
al sistema y el negativo al entorno. No hay nada en el entorno que
corresponda a la codificacin del sistema. Ms bien el cdigo sirve de
contrapeso interno al sistema una vez que se ha clausurado operativa-
mente. El sistema considera cualqwer estado del entorno como s fuera
igual de probable dado que no puede operar ms all de sus lmites. La
codificacin coloca al sistema en la situacin de tratar la sorpresa como
u Sobre todo vase "Stttkturelie Minimalbedingungen einer Theorie des objektiven Geistes als
Enhelt der Geschichte", en Bcilriige Ztlr Grwuflegung eim:r IJPI.'rlllionsfiihige Dialcktik, tomo 3, Ham
burgo, 1980, pp.l36182 (especialmente laspp.140 y ss.).
LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATfVA DEL SISTEMA POTICO 147
si fuera una estimulacin, de digitalizarla, de aprehenderla como pro-
blema que hay que ordenar dentro del cdigo y de desarrollar progra-
mas para poder utilizarla repetidamente. En breve: para aprender. La
estimulacin resalta -como diferencia- en el horizonte de lo que en el
sistema se considera normal o indeterminado. Por .eso todo lo que acon-
tece en la praxis de las operaciones codificadas es una construccin.
Con ayuda del cdigo se puede construir un orden interno al sistema en
donde los estmulos del entorno no aparecen volublemente. Este orden
interno no es correlativo al entorno ni lo refleja, aunque es suficiente
para hacer que la autopoiesis del sistema contine y se haga probable
-mientras en el entorno no haya un cambio tan drstico que destruya
el sistema-.
Algo muy notable en los cdigos es la manera en que se encuentra
alojada la reflexividad. Los cdigos se distinguen de las simples distin-
ciones que designan algo y que para ello utilizan slo un valor. Se dis-
tinguen tambin de las distinciones que ejecutan tan slo una particin
(tierra/cielo) y que la expresan en un sentido irreflexivo de gnero y
especie. Se diferencian tambin de las distinciones que afirman ser
copia (imago Dei) o espejo y que requieren de la analoga del ser para
enlazar lo distinguido. Se distinguen finalmente de las distinciones en
las cuales la reflexividad es considerada cualidad del objeto, como en el
caso de seres humanos: hombre/mujer, seor/siervo. En cambio, la refle-
xividad del cdigo procede de la distincin en l contenida y esto hace
del cdigo una forma especfica adems de que le confiere una funcin:
todo lo que se observa en forma primaria aparecer duplicado. Esto sig-
nifica que no slo un lado de la distincin necesitar de suplemento,
sino que ambos lados se orientarn hacia la observacin de segundo
orden y slo as sern capaces de ser enlazados: el valor positivo no es
posible sin el valor negativo.t2 La utilizacin de un cdigo traer, pues,
siempre resultados tanto positivos como negativos.
lt Esto se subraya desde hace mucho para la moral. Vase, por ejemplo, Thomas Browne, Religio
Mcdici (1643), citado segn la edicin de Everyman's Library, Londres, 1%5, p. 71: "They that
endeavour to abollsh Vice, destroy also Virtue; for contraries, though they destroy one another, are
yet the lifu of one another". Se ob$erva aqui cmo esto se agudiza en una paradoja. En otras versio-
nes este problema de la autorreferencia del cdigo de la moral se tendr como un problema de teo-
dicea; o en sentido religioso, como la revelacin de Dios en el tiempo histrico -preparada por la
misma revelacin-.
148 LA DlFERENClAClN Y LA.CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POLTICO
No obstante, esto es nicamente vlido para el caso de la observacin
de segundo orden, por tanto, para el caso en que el sistema observa sus
propias observaciones. En las operaciones inmediatas el sistema no
necesita dirigirse a los valores del cdigo. Ningn juicio jurdico remite
a la distincin derecho/no derecho para fundamentar la sentencia. La
existencia de la verdad no es parte del proceso de la investigacin cien-
tfica; a un artista no le parecer especialmente significativo que se le
diga que su obra pertenece al mbito de lo bello. De la misma manera el
que se haga referencia a los valores del cdigo de la religin no servir a
nadie de consuelo, ni podr ser utilizado en la predicacin, ni tampoco
servir de argumento para que proclame su fe.
En la observacin de segundo orden se har visible la complejidad de
la estructura del cdigo al que uno se ha confiado siempre. La codifica-
cin cambia el sentido de la aguja para indicar el cruce de los lmites. El
valor positivo slo puede conservar su positividad cuando el valor con-
trario queda positivamente excluido. La verdad, como lo hizo ver Popper,
es posible slo en afirmaciones que podran no ser verdaderas. La pro-
piedad, lo dijo ya tambin Bartolo, est caracterizada por la posibilidad
de no ser propiedad o que cuando menos podra llegar a no serlo. El
estado de pecado original quedar transformado por el bautismo, con lo
que se abre la posibilidad de pecar y despus de ser perdonado. El cdi-
go es as sobre todo una frmula de contingencia, por lo que en esas
provincias de sentido debern darse disposiciones suplementarias
(suplementos en el sentido de Derrida) para precisar en qu estado se en-
cuentra lo designado.
Los cdigos son una copia exacta de las paradojas que ellos mismos
despliegan. En un primer momento all no hay ningn tipo de beneficio:
en cuanto se pregunta cul es la unidad que incluya tanto el valor posi-
tivo como el negativo, se topa uno con la paradoja de la unidad de lo
diverso. Y hasta aqu es donde se puede llegar con la pregunta por la
unidad. Sin embargo, y esto es decisivo, existe una pluralidad de codi-
ficaciones: bueno/malo, pero tambin verdadero/no verdadero, supe-
rioridad en el poder/inferioridad en el poder. La comunicacin se con-
centra en el espacio de combinacin de estas codificaciones y hace
invisible el problema de la unidad de lo diverso. Esto es vlido sobre
LADIFERENCIACINYLACLAUSURAOPER.i!,.TIVADELSISTEMAPOLtnCO 149
todo para la sociedad moderna ordenada de manera no jerrquica. En
cambio, las sociedades jerrquicas (y correspondientemente las socieda-
des nobiliarias) estaban orientadas para hacer coincidir en la cima -la
vida buena, o Dios- todos los valores positivos como punto culminante
de la virtud. Bajo estas o n d i i o n e ~ la doctrina de los trasendentales
hizo coincidir lo bueno, lo bello y lo verdadero -lo diverso lo conserv
en la naturaleza porque haba naturalezas consumadas y naturalezas no
consumadas-. En una sociedad diferenciada por funciones esta forma
de integracin se abandona. Los cdigos tpicos de los sistemas se dis-
tinguen de la codificacin moral y evitan la congruencia de su valor
positivo (o negativo) con el de la moral. La propiedad, el derecho, la
verdad, el poder poltico, deben estar disponibles aun para utilizaciones
inverosmiles. Las limitaciones provendrn del aparato semntico de su
propio campo de aplicacin, lo cual no excluye -sino ms bien abre la
posibilidad- que se les enjuicie moralmente. Correspondientemente
debe ser conservada una lgica que haga posible una descripcin poli-
contextura! (Gnther).13
Los diversos cdigos tienen, en su funcin de asimetra, ajustada una
sealizacin para disolver la paradoja. Si es vlido que slo el valor
positivo es capaz de enlazar operaciones, entonces se puede considerar
este valor como el dominante: desde lo conforme a derecho se distingue
entre lo conforme a derecho y lo no conforme a derecho; desde lo bueno
se distingue entre lo bueno y lo malo porque de otra manera todo
pudiera ser legitimado. La alternativa podra ser regresarse a la para-
doja de la indiferencia ante lo diverso, lo que llevara a la paralizacin
de la lgica de la autorreferencia -es decir, al hecho de que el cdigo no
puede ser aplicado a s mismo-.
Aun la lgica cuando es considerada como unidad -esto es, como
distincin positivo/negativa- debe recurrir a una distincin. La oferta
clsica se llama conjuncin o disyuncin. No es posible entender la uni-
dad a partir de s misma. Gnther ha mostrado que es necesaria una
lgica ms rica en estructura que no se quede fija en la dimensin obje-
13
Yo interpreto aqu el concepto de contextura que subraya la indiferencia con respecto a lo de
fuera, segn la definicin de Spencer Brown: "Distinction is perfect contnenceu. Dejo abierto si
esto se ajusta a lo que piensa Gnther.
.
150 LA DIFERENCIAON Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POLITICO
tual sino que incluya la dimensin social (pluralidad de sujetos:
Subjektivitiit) y la dimensin temporal (la novedad de lo histrico).1
4
Gnther llama a esta disposicin suplementaria transyuncin. Su aporta-
cin consiste en la capacidad de seleccionar las distinciones positivas y
las negativas y la libertad de aceptarlas (o rechazarlas), cosa que en la
lgica de dos valores no es posible. Con ello se realiza el paso -inde-
pendientemente de las consecuencias que se sigan para la lgica- de
una observacin de primer orden a una de segundo orden.
1
5 Es claro
que los sistemas codificados operan bajo la estricta condicionalidad de
dos valores, aunque sea slo por la consideracin de que as se vuelve
ms rpida la construccin de un orden. No pueden renunciar al princi-
pio del tertium non datur. Pero precisamente all -como lo muestra la
lgica y la reflexin social- est colocado un principio de indiferencia
ante todas las otras ofertas de codificacin, de tal forma que para que se
d una lgica total se debe recurrir a un tercer valor que haga posible
aceptar el valor de un cdigo con rechazo de todos los dems.l6
seleccin del cdigo se designa como selj indication, pero eso tambitl. es
una operacin que depende de una distincin y que lleva a la pregunta
por el otro lado de la distincin. Para el observador, entonces, no hay
ninguna operacin que ponga trmino, no hay paz, no hay ningn pun-
to fijo que sea el final de su clculo. En la bsqueda por la unidad siem-
pre se topa con la paradoja y esto significa que tiene que seguir adelan-
te. Como los observadores son sistemas autopoiticos, producen sus
operaciones bajo la condicin de que otras operaciones continuarn, por
tanto, bajo la condicin de que su mundo es un mundo interminable, un
horizonte que siempre tiene ante s otras posibilidades.
H Cybemclc Ontology, op. cit . en la nota 10.
JS Vase, con respeciO a las lineas de collCltin entre la teora del observador y la lgica de Gn-
ther, Elena EsposiiO, c:operazicme di OSservtiZOtte: Castruttivismo e leora tfei sistcmi socia/e, Miln, 1992.
16 Tan slo para clarificar: hay que llamar la atencin sobre el hecho de que al utilizar un valor
de rechazo no se cae en la distincin rechazada {ya que esto presupondra la aceptacin de la dis
linn). Si el derecho rechaza la distincin bueno/malo, esto no quiere decir que en absoluiO no se
pueda usar dicha distincin y tampoco que en el derecho no pueda subyacer ningn tipo de apre-
ciacin moral. Quiere decir tan slo que la operacin correspondiente no utiliza esta distincin
moral en el momento en que se concentra en el cdigo del derecho. No se niegan los valores de la
distincin rechazada -lo que slo s\!ra posible dentro de su propia distincin- sino nicamente
la distincin misma: "The very"choice is rejected" (Gnther, Cybernetic Ontulogy, op. cif.). Al lector
se le suplica que tome esto en cuenta porque si no se caera en forma permanente en
dos, precisamente en pequeas cuestiones de tipo normativo.
LA DIPBRBNCIAClN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POl1CO 151
La relevancia terico-social de este anlisis abstracto inevitable se
desprende de que la distincin entre aceptacin y rechazo de un cdigo
se da tan slo en el nivel de observacin de segundo orden. No se trata
de rechazo al sistema o a la persona que utiliza un determinado cdigo.
No se trata tampoco de provocacin para levantar la reaccin, no se trata
de contradicciones, ni de conflictos. La estructura lgica de las operacio-
nes transyuncionales tiene su correlato social en un principio de toleran-
cia -o si se quiere, de irona-. Esto a su vez es condicin de la diferen-
ciacin funcional, ya que por un lado presupone clausura operativa de
los sistemas parciales y por otro crea la posibilidad de que los proble-
- mas queden depositados en aquel sistema que mejor ayude a definirlos
y a solucionarlos.
Finalmente, debe quedar claro que el orden social de la codificacin
y sus valores de rechazo no slo hacen explotar la lgica de dos valo-
res, sino tambin la tradicin de la meta codificacin: ser/no ser. Ya
Husserl haba introducido un valor de rechazo en su fenomenologa
trascendental y lo llam epoch. Esto llev a que Heidegger descubrie-
raen su Ser y tiempo una estructura temporal muy profunda como con-
dicin de irrupcin del mundo.
4. EL CDIGO DBL PODER
El cdigo produce y, al mismo tiempo, reduce la libertad de decisin del
sistema: en un solo trazo produce y reduce contingencia. El cdigo toma
la forma de un esquematismo binario y, como en todos los medios sim-
blicamente generalizados, el cdigo tiene la forma de un cdigo de
preferencias: se preferir el lado positivo (la superioridad de poder), y
el lado negativo (la inferioridad de poder) ser preterido. Estas designa-
ciones no hacen referencia a motivaciones psquicas, aunque s especifi-
can el sentido de la codificacin.
El lado positivo del cdigo lleva a que se decida sobre el empleo del po-
der -aunque la decisin siempre tenga que ver con los dos lados del
cdigo, es decir, con la orden y con la obediencia-. En la dialctica
hegeliana de seor/siervo, el lado negativo del cdigo es el lado desde
152 LA DIFERENCIACIN y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMAPOTICO
el cual se prefiera la observacinP Esto significa: el lado desde donde
se reflexiona la contingencia. Slo del lado del siervo la conciencia se
percata que lo esencial est puesto de cabeza. Para nuestra finalidad
esta versin no es suficiente, porque la operacin y la observacin se en-
cuentran en ambos lados de la diferencia codificada -aunque de diver-
so modo-. En una de las direcciones de la observacin -desde el lado
del subordinado- se trata de las modificaciones que hara y de las con-
secuencias que se desprenderan en el caso de que se decidiera a obede-
cer. En la otra direccin -en la del superior- se trata de cmo la orden
puede ser evadida o modificada en caso de que se decidiera a ordenarla.
En los dos lados del cdigo se podr leer, pues, contingencia.
Dentro del cdigo del poder aparecen diversas estructuras de contin-
gencia dependiendo de si se les observa desde arriba (desde el superior)
o desde abajo (desde el subordinado). Este refinamiento de observacin
de la observacin se alcanza, algunas veces, aun en el trato ordinario.
Desde la sociologa se pueden extraer algunas conclusiones de esta
conquista evolutiva de un cdigo binario para el sistema poltico: ;
1. Gracias a esta codificacin el sistema se clausura y se delimita fren-
te al entorno interno de la sociedad en el que existen otras codifica-
ciones, por ejemplo, la religiosa o la filosfica. Desde estas otras
posiciones se puede hacer una observacin no poltica de la polti-
ca: pensar la poltica como obra del diablo, como solucin apre-
miante para un mundo en pecado, como obstculo para que la
humanidad logre la emancipacin.
2. Por lo general, los que observan la constelacin del poder tienden a
considerar la forma bilateral del cdigo como si se tratara de una
jerarqua. Esta tendencia general no es sino una consecuencia deri-
vada de la ontologa metafsica que lee el mundo a partir de distin-
ciones que implican ponderacin: ser/apariencia, hombre/mujer,
rico/pobre, poltica/economa ... La intercambiabilidad de los valo-
res queda sujeta a la introduccin de una asimetra que produce
una especie de seguridad en la asignacin de los valores y cuya
t7 Vase la Fenome11ologa del esprilll, IV A.
LADIFBRENCIACINYLACLAUSURAOPERATIVADELS!STEMAPOL1TICO 1!13
funcin social consiste en poner orden. Para la reflexin de la socie-
dad moderna este modo de descripcin ya no es necesario. La
sociedad se puede auscultar ahora mediante cdigos conformados
por dos lados que permiten-distinguir distinciones y que van con-
formando el hbito de la observacin de la observacin. Este modo
de observacin no suprime evidentemente las jerarquas, pero stas
ya no podrn seguir siendo consideradas como algo natural, ya que
siempre ser posible preguntar si las jerarquas tienen sentido y
para quin tienen sentido.
3. Una vez que la operacin del poder ha quedado garantizada (auto-
poiesis) y que se puede contar ya con diferencias de poder, enton-
ces es posible enlazar otras comunicaciones que no estn directa-
mente implcadas en la autopoiesis del sistema. Los temas clsicos
que aqu salen a relucir son, por ejemplo, la adulacin que se le
presta al seor, la conspiracin, la resistencia, la rebelin abierta a la
que se incita a los subordinados. No todas las operaciones polticas
son necesariamente reproducciones de poder poltico. Muchas de
las operaciones (y quizs la mayora} tienen que ver con el poder po-
ltico tan slo de manera indirecta. Los detentadores del poder
prometern muchas cosas con la esperanza de que despus se les
recuerde. Los que andan a su alrededor se mostrarn solcitos para
limarles las espadas, sacar punta a sus lpices o hacer que funcio-
nen sus computadoras. Se les fotografiar: Sus retratos y sus pala-
bras se transmitirn por todo el mundo a travs de los medios de
masas. Con el incremento de complejidad del sistema poltico
aumentan tambin las operaciones parapolticas y el sistema de la
poltica se har dependiente de ellas_ para conservar el nivel de
complejidad -pero no para la reproduccin de su autopoiesis-.
En la evolucin social no es algo obvio -ni que acontezca sin rompi-
mientos notables- cmo el medio del poder llega a codificarse. En la
diferencia superior/inferior se trata del modo en que quedan distribui-
dos los que van a ocupar dichas posiciones -lo que con frecuencia no
es claro y que depende mucho de la situacin-. En casos de duda se va
a la lucha y esto significa -desde el punto de vista de la teora de los
...
154 LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POI1CO
medios simblicos- que se renuncia al recurso de tan slo utilizar la
amenaza. La conquista evolutiva que conduce a que el cdigo del poder
se haga estable (con capacidad recursiva de aplicarlo y volverlo a apli-
car) es el hallazgo del cargo pblco por medio del cual el poder se ejerce-
r a partir deuna unidad superior y omniabarcadora -de esta manera,
el derecho a la resistencia se har ms difcil-. A travs de este descu-
brimiento, los contornos del cdigo del poder se precisarn con ms
detalle al quedar introducida la distincin entre portadores del cargo y
subordinados: gobierno/pueblo.
Los cargos son equivalencias funcionales del poder, son la forma
pacfica del ejercicio del poder y sustituyen a la lucha o a la simple
demostracin de la fuerza. En los cargos el poderse hace visible sin que
la persona quede totalmente expuesta. Esto no excluye que al cargo se le
exija ir a la guerra, aunque el hecho de que este requerimiento se le haga
tan slo en situaciones especiales -rebelin, levantamiento y ms tarde
revolucin- confirma la tesis de que el cargo ya es manifestacill; de
que el poder poltico se ha diferenciado. En la forma normal el poder no
estar orientado a que permanentemente est presentando pruebas de
s mismo o a que exhiba sus msculos. Los cargos pblicos convencern
porque se vuelven necesidad objetiva y porque resuelven problemas. El
surgimiento de este poder administrativo se puede ver histricamente
con claridad en el ocaso de las sociedades tribales muy conflictivas,
sobre todo all donde surge la necesidad de proteccin y de que se esta-
blezca la paz.
Las huellas de los cargos se pueden rastrear desde la Antigedad. Se
les reconoce porque para el cargo existen ya designaciones especiales, y
por los problemas que acarrean. Pero lo que entonces no est claro toda-
va es la distincin entre cargo y persona. Los edictos se notificaban por
el pretor cada vez como si fueran la lnea directriz de su praxis. Todava
en la Edad Media no est claro el efecto vinculante de declaraciones y
contratos que se haban decidido al estar anteriormente en el cargo. Lo
mismo se manifiesta en las rdenes de encarcelamiento y en la pregunta
por el .ilcito, y en la separacin entre patrimonio per-
sonal y patrimonio proveniente de la administracin. No es sino hasta
en la misma Edad Media que con ayuda del derecho cannico se
LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SiSTEMA POLTICO 155
comienza a clarificar la estructura jurdica del concepto del cargo admi-
nistrativo y por este camino se llega hasta la separacin entre cargo y
persona.
1
s El mundo moderno presupone esta separacin y registra
todas las confusiones que all se den como mala fe -si no es que como
corrupcin-.
Pero ms importante todava que el desarrollo histrico del cargo y
su radicalizacin paulatina al separarse la persona del cargo, son las
implicaciones organizacionales que trae consigo la identificacin del
puesto (Stelle). Los puestos son formas que permiten la variacin de los
contenidos. Se puede tratar de cambio de las personas que estn a la
cabeza del puesto, pero tambin de cambio de los programas y de las
competencias del puesto. nicamente cuando la mayora de estas varia-
bles cambian a la vez, el puesto perder la capacidad de que se le identi-
fique: mejor ser entonces borrar el puesto y crear uno nuevo.
El puesto con su capacidad multivariable simboliza en el plano de la
organizacin la elasticidad del sistema poltico. El cdigo del poder
queda fijo como poder del puesto y todos los contenidos de comunicacin
que de all se desprenden se tomarn como premisas de las decisiones
posteriores. Como poder del puesto el sistema poltico es algo que se
puede reconocer, contactar, determinar, sin que su principio de identi-
dad sea algo fijo. Se puede preguntar por la posicin ms alta del siste-
ma, por tanto por el puesto al que los otros puestos se subordinan y que
tiene la pretensin de ser la competencia de la competencia (soberana).
Pero esta ms alta posicin ser identificada como puesto que no puede
depender de otros puestos.
La formalidad y el orden que introducen los puestos
res del poder- corresponden a la misma formalidad de la funcin pol-
tica: mantener la capacidad de tomar decisiones que vinculen colectiva-
mente y corresponden tambin a la formalidad del esquematismo
binario que no decide nada acerca de por quin y para quin habr de
ser utilizado. Con todas estas formas (funcin/cdigo/cargo/puesto) se
reafirma la contingencia de cada una de las decisiones del sistema pol-
tico y as toda determinacin poltica slo puede surgir de este sistema
'" Para esto, vase la monografa de Ralf Dreier, f)s kirclllidzc Ami; Ene kirdumredztslhcorctiscilc
Studie, Munich, 1972.
156 LA DIFBRENCIAON Y.LA.CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POLTICO
y slo a travs de sus operaciones. Todo lo que en este orden hace histo-
ria y se fija en estructuras temporales est detenninado desde s mismo.
As
1
al mismo tiempo, en el sistema poltico queda asegurada una alta
capacidad de ser irritado, estimulado, fecundado. El sistema poltico se
abrir a las influencias, podr reaccionar a estados pasajeros con res-
puestas estructurales de paso, para con ello mantener y reproducir su
autonoma. Toda otra forma de poltica fracasa ante la complejidad y
turbulencia de la sociedad moderna. Entre ms rgido sea el sistema
poltico, ms acaba sobrecargando a los otros sistemas/funcin -lo que
puede convertirse fcilmente en problema: enseanza que ha dejado el
derrumbamiento del sistema poltico socialista-.19
El proceso de diferenciacin empuja a que dentro de este sistema se
opere con conflictos. Si el sistema se presentara como un bloque unita-
rio entonces el conflicto vendra por loscaminos del entorno social: se le
presionada directamente en el plano de la opinin pblica y con el uso
permanente de la fuerza. Esfuerzos que sirven de muestra para ilus\far
un sistema poltico que intenta funcionar sin conflictos lo
constituyen los gremios de la Revolucin francesa y sobre todo la Asam-
blea Nacional. La idea de que dicha asamblea era la voluntad general no
permite que se forme internamente ninguna fraccin. Muy pronto se
tuvo que cambiar esto en la medida en que haba que tomar decisiones
controvertidas. Se forma as de inmediato un lado izquierdo y un lado
derecho de la casa. Primero de manera topogrfica, despus en sentido
ideolgico.2o De manera pasajera se busc evitar el fraccionamiento
haciendo que el sitio desde donde se votaba fuera "indiferente", hacien-
do que los lugares se distribuyeran por sorteo. Los partidos surgen des-
pus con mucha fuerza por el inters de darle estructura a estas contro-
versias. Anteriormente en Inglaterra se haba formado una distincin
correspondiente entre los whigs y los tories en la que se delineaba ya la
formacin de un gobierno. Desde la revolucin en Francia el esquema
derecha/izquierda se extiende y con ello se mantiene
1
9
Nicolas Hayoz, L'treinte sovitique A$pecls Sciologiques de l'eflondrement programm (e
l'URSS, Ginebra, 1997.
20 Matcel Gauchet, uLa droite et la gauche", en Pierre Nora (comp.), Lc$1ieuxdc fflmoire, t. 111-t,
Pars, 1992, pp. 39H67.
LA DIFERBNCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POLlTICO 157
vivo el recuerdo de la Revolucin francesa. Del lado de la izquierda se
encuentran los representantes ms radicales de los principios
narios; del lado de la derecha, las tendencias moderadas, cuando no res-
taurativas. Con el surgimiento de los partidos polticos este esquema va
ms all de los lmites parlamentarios y se convierte en esquema gene-
ral que orienta a los partidos mismos y a los electores. Despus el
de la Revolucin francesa se sustituye por el socialismo.
Lo que aqu es digno de mencionarse, sin embargo, es que el esquema
derecha/izquierda -junto con el recuerd,o de la Revolucin francesa o
el empeo socialista- es una esquematizacin enteramente poltica que
r:to tiene ningn correlato exacto en el entorno de la sociedad. Ni lo
"conservador" deja reconocer lo que pretende conservar, ni lo radical
pone de manifiesto su correlato socioestructural: por ejemplo, en la
designacin de "partido de los obreros" no se toma en cuenta que las
plazas de trabajo slo se establecen y se conservan con una inversin
muy fuerte de capital y buscando condiciones regionales altamente
pidas. Estos esquematismos polticos reflejan cirtas simpatas y prefe-
rencias sociales, pero los efectos que logran en el sistema son demasiado
pequeos debido a la compleja constelacin en la que se desenvuelven
las decisiones polticas.
El esquema izquierda/derecha permite escenificar los conflictos al
hacer posible que el tema pueda cambiar .de posicin. La unidad del sis-
tema se proyectar en esta forma de oscilacin y es as como el sistema
se alistar para afrontar el futuro. La codificacin secundaria posterior
de gobierno/oposicin vendr a reforzar y a la vez desconstruir este
esquema. Tambin las elecciones polticas se escenifican orientadas por
este esquema; pero aqu la contradiccin se aminora ya que los partidos
de oposicin se disciplinan en vista de que pueden llegar al poder. Si en
la lucha electoral la oposicin radicaliza verbalmente la oferta, a la hora
de ganar las elecciones se ve en la necesidad de debilitar o renunciar
na y lisamente a su perspectiva.
Pero no se trata de discutir la funcin de este esquematismo. Por el
contrario: con l se seala la disposicin del sistema poltico de resolver
los conflictos desde la perspectiva de un patrn propio que no tiene nin-
gn correlato exacto en el entorno de la sociedad. Los conflictos
158 LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DELSISTEL\1A POTICO
cos son conflictos diferenciados que tan slo encuentran cabida en el
sistema operativamente clausurado de la poltica.
5. LA RECODIFICACIN DEL CDIGO DEL PODER
La condicin para que se discutan las diversas formas de ocupar los car-
gos depende de cmo queda el acomodo de los cargos polticos. Este
tema se ha discutido desde la Antigedad en la doctrina de las formas
de gobierno: monarqua, aristocracia, democracia. Cada una de estas
formas tiene su correspondiente historia de fracaso y esto hizo que en la
modernidad temprana se interpusiera la pregunta de si una combina-
cin constitucional no sera la mejor respuesta porque de esa manera se
podra eludir la corrupcin y la inestabilidad que cada forma acarrea.
Con la introduccin de la separacin de poderes -regulada por la
Constitucin- y con la experiencia de las regulaciones constitucionales
de finales del siglo xvm, el estado de la discusin cambia. En la s ~
tica poltica, el concepto que gana por una cabeza es el de democracia y
con esto da inicio el paso de una sociedad estratificada a una diferencia-
da por funciones. Se le llama democracia -en el caso especial del siste-
ma poltico- a la inclusin de todo el pueblo a todos los sistemas/fun-
cin. La celebracin de elecciones polticas se presentaba como prueba
de que este proceso estaba ya en marcha.
El cambio de la semntica de la democracia y sus conceptos satlites
entonces no es el resultado de la aplicacin de las nuevas teoras socia-
les, sino ms bien se trata de un correlato en la evolucin del sistema
poltico: la diferenciacin funcional. Se necesitaba un concepto para
designar la nueva modalidad de forjar las decisiones vinculantes, un
concepto que pudiera abarcar la incrementada complejidad y contin-
gencia del sistema poltico, un concepto que se contrapusiera a la ilu-
sin de que ahora hasta lo arbitrario sera posible.
Lo que resalta en este desarrollo se deja describir como recodificacin
del cdigo del poder ppltico. Para el vrtice del sistema surge un nuevo
cdigo: gobierno/opos1cin. El cdigo primario superior/inferior en el
proceso de diferenciacin del sistema poltico concentra toda la atencin
LA DIFERENCIACNY LA CLAUSURA OPERATIVA DELSISTEMAPOfiCO 159
en dotar de seguridad, en todos los casos, al superior. Toda debilidad
del"poder ms alto" debi verse como desventaja, como momento de
inseguridad, como ocasin para intentar la deposicin del detentador
del poder.21 El cargo. por s solo no debi ofrecer la seguridad requerida,
sino al contrario, hizo que se hiciera visible el lugar de asentamiento del
poder. La democracia revierte el entendimiento del problema:
de la cima del sistema en trminos de un mecanismo de toma de
sin y por consiguiente tan slo como el punto de partida para construir
otras posibilidades; aprehende el sistema en su contingencia. En un
principio se cree que este nuevo orden se refiere tan slo al problema de
la sucesin sin lucha en el gobierno. Pero en la praxis se llega al desarro--
llo de un cdigo estrictamente binario de simultnea presencia de
berno y oposicin.
Este cdigo llena todas las caractersticas de un cdigo de preferencia:
es preferible ser parte del gobierno que ser parte de la oposicin. Slo el
gobierno ocupa los cargos en los que se decide la vinculacin. La
cin puede tan slo lamentarse, criticar, articular exigencias y as, en
general, reflejar la contingencia de todas las decisiones polticas. El valor
positivo u gobierno" es el valor de designacin del sistema; el valor nega-
tivo "oposicin" es el valor de reflexin del sistema.22 Un valor determi-
na al otro; slo la distincin es la que confiere sentido. Los dos lados son
relevantes simultneamente, aunque se utilice y se designe tan slo uno
de los lados. El grupo en el gobierno debe reflexionar en todo momento
en las posibilidades de la oposicin, en las representaciones opuestas
que se ofrecen, en cmo buscarles a los xitos y a los fracasos la
cin ms adecuada. La oposicin -el otro lado- se har dependiente
entonces de lo que haga el gobierno. Para la oposicin lo que cuenta son
sobre todo las omisiones: todo aquello que puede suceder si no se presta
atencin a las consecuencias colaterales no deseadas. Cuando la oposi-
cin se posesiona de la "racionalidad" entonces siempre tiene razn y
21 John H. Kauts.ky, Tfre Polltics if Aristecratic Empires. Chape1 Hill, N. C., 1982, pp. y ss.; llli-
sabeth M. N Sta te Making: Ecology, Structure, and the Origln of the Sta ten, en Amcri-
arn Antl11vpologist 85 (1983), pp. 261-284.
n Para esta terminolog!a y para el empleo de valores Nllbres de designacin" en la reflexin
sobre los valores del sll!tema, vase Cotthard Gnther, "Strukturelle Minimalbedlngungen einer
Theorie des objekttven Ceistes als Einheit der Ceschichte", en &itr/{'{11 ZIIT Gnmdltg1111g eineroptra-
lionsfohigell Dialektik, tomo m, Hamburgo, 1980, pp. 136-182 {sobre todo pp. 140 y ss.).
160 LA DIFERENCIAON Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POLfTicO
hace aparecer la actividad del gobierno como un simple hablar sin con-
secuencias efectivas.
Esta sobreposicin del cdigo gobierno/oposicin sobre el cdigo ms
bsico de superior/sbdito posibilita la "tecnificadn" del cdigo en el
sentido de que entonces la transformacin de un valor en el otro se hace
de manera automtica y fcil -<:on la misma facilidad que se logra en
los casos de los cdigos derecho/no derecho, verdadero/falso, o en las
transacciones del sistema econmico que tan slo necesita un contrato
para convertir a un no poseedor en poseedor-.
El poder mismo, aunque est referido a los cargos, no es en este senti-
do tecnificable. No es posible as sin ms que el seor opere como sier-
vo, o al revs. En cambio, la recodificacin que se alcanza mediante el
esquema gobierno/oposicin significa que cualquier punto extra que
logre el gobierno ser un punto menos para la oposicin. Esto evidente-
mente no significa que la poltica se trate tan slo de esto. Pero el he,cho
de que se logre codificar la contingencia del sistema poltico concuerda
totalmente con el paso de la diferenciacin por funciones y con la dife-
renciacin de un sistema especial para la poltica.
A partir de esta codificacin se siguen consecuencias que llevan a que
la oposicin se discipline. En sistemas monopartidistas, es decir, en sis-
temas que tienen elecciones polticas pero sin posibilidades reales de
eleccin, a la oposicin se le deja que haga ms o menos lo que quiera
porque la oposicin es tan slo una zona de amortiguamiento entre
gobierno y electores: nunca llegar a ocupar el poder. Por tanto, tampo-
co tendr alguna vez la oportunidad de disciplinarse en vista de que
algn da ella pueda ser gobierno. No es casualidad que en estos siste-
mas los grupos de oposicin, cuando adquieren perfiles claros, tiendan
a lo ilusorio. Pueden formular exigencias dentro de esta zona de tole-
rancia que permite el gobierno, sin ponerse en el lugar de tener que
sacar adelante las exigencias que ellos mismos presentan. La oposicin
no es en eSte caso un momento de la nidad del cdigo
1
y. :;us posibili-
dades resultan de situaciones en las que la gobernabilidad del sistema
poltico se topa con lmites.
Este anlisis muestra tambin la secuencia contraria: qu tan fuerte
mente la tarea de la oposicin disciplina a los que estn en el gobierno.
LA DIFERF.NCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DBLSISTBMA POLTICO 161
El puro hecho de la codificacin esto/lo otro ya delimita, ya sea exclu
yendo una tercera postura o excluyendo que se sea gobierno y al mismo
tiempo oposicin. Las promesas polticas pierden credibilidad cuando
lo que se promete no puede realizarse. Este dilema que se produce sobre
todo por la estrechez de lo verdaderamente posible (sobre todo posible
financieramente) y que obliga a un acercamiento muy estrecho entre
gobierno y oposicin, sita a la poltica en un puro plano de oposicin
verbal. Muchas necesidades objetivas e intereses quedarn sin posibili-
dad de que queden representados dentro de este espectro de gobierno y
oposicin. El problema de la democracia es realmente qu tan amplio
puede ser el rango temtico que pueda ser captado a travs de este
esquema.
6. LAs ELECCIONES POLTICAS
En el entendimiento clsico de la democracia poltica, las elecciones
estn en el centro de la atencin; En ellas se debe realizar el dominio del
pueblo sobre s mismo, no como autodominio en el sentido de la potestas
in se ipsum sino en la forma indirecta de eleccin de representantes que
buscarn interpretar y exigir que se cumpla la voluntad del pueblo -de
otro modo ya no sern elegidos-. Sobre esto ya existen objeciones que
son conocidas: el intento de los gremios despus de la Revolucin fran-
cesa de considerarse a sf mismos como volont gnrale fracas precisa-
mente en el asunto de poder controlar ese empeo de ser voluntad
generaL La pregunta es si realmente existe la voluntad del pueblo o si
no se trata ms bien de un correlato semntico sobre el que se
can las elecciones polticas. Tambin es difcil demostrar que los intere-
. ses del pueblo queden representados por los partidos y los programas
de los partidos que concurren a las elecciones. Qu es, pues, lo que que-
da del concepto de democracia -ligado a la representacin de que se
trata del dominio del pueblo-, a no ser la paradoja no resuelta del
dominio sobre s mismo?23
23 En el sentido de la doctrina de Smend acerca de la integracin -produttiu simblica de una
"realidad espiritunl"-; vase Rudolf Smend, Verfassung und Verfossungsrecht (1928), citado en
Slllalsrcchtliclre Abhandlungenmrd arrdere Aujslltze, Berln, 1955, pp. 119276. Esto acercara la
162 LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POLITICO
En el marco de la teora de los sistemas autorreferenciales se dan otro
tipo de posibilidades para aprehender el sentido de las elecciones po-
. lticas:
1. La democracia quedar definida como relacin de intercambio en-
tre poder y oposicin, por tanto como segunda codificacin del
poder poltico, y ser precisamente sobre esta codificacin que se
decide en las elecciones polticas. Como la eleccin poltica no puede
ser controlada polticamente, sino que tiene que ser llevada de mane-
ra libre y en secreto, entonces se produce en el sistema un rompi-
miento estructural, una autonterrupcin del sistema. Con ello lo
que queda asegurado es que el asunto poltico no consista tan slo
en asegurar simplemente la continuidad del gobierno en tumo. En
lugar de eso la poltica traza desde s misma la estructura de un
futuro para ella misma desconocido, y sa ser la funcin de la
repeticin peridica de las elecciones. Esto no excluye que se inten-
te adivinar qu decisin poltica tendr ms resonancia para ganar
la prxima eleccin. No se trata tampoco de un vuelo ciego sin apa-
ratos y tampoco, hablando a la manera antigua, de reducir la polti-
ca a una pura intervencin de la fortuna. Pero precisamente por la
diversidad de temas y de intereses no existe ninguna ligazn segu-
ra entre ejercicio del poder/y conservacin del poder, ni tampoco
entre crtica del poder/y triunfo en el poder.
2. La institucionalizacin de las elecciones polticas instala en el siste-
ma una incertidumbre autoprodttcida. Siempre existe la inseguridad
que resulta de la turbulencia que crea el entorno desmedidamente
complejo; por ejemplo, la que resulta de la dinmica de la economa
o de la ciencia. Pero esta inseguridad es captada porque primero el
sistema ha producido su propio desconocimiento con la consecuen-
cia de que no puede permanecer como algo fijo. En la relacin con
el entorno el sistema alcanza as una requisite variety
24
pero nica-
mente porque compensa la indeterminacin del entorno con su
poltica a equivalentes funcionales como la bandera, los desfiles y Jos edificios arquitectnicos
sobresalientes.
,. En el sentido de W. Ross Ashby, An llltroduciWit lo Cybemelics, Londres, 1956, pp. 206 y ss.
LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POTICO 163
propia inseguridad. La ventaja consiste en que es ms fcil ajustarse
a la propia indeterminacin que a la externa y precisamente esto
se lleva a cabo recurriendo a las decisiones.
Lo que nosotros llamamos democracia y que queda designado con el
, establecimiento de las elecciones polticas no es otra cosa que la plena
-realizacin del proceso diferenciado del sistema poltico. El sistema c ~
ba fundamentndose a s mismo recurriendo a decisiones que l mismo
ha dispuesto. Con ello crea las condiciones de posibilidad de las s i ~
guientes decisiones, las cuales tendrn que ser tomadas por los "repre-
sentantes" que habrn de ser elegidos. De esta manera se crean plazos
de indeterminacin en el sistema en el sentido de que se desconoce
quin tomar las decisiones a partir del siguiente proceso electoral.
Independientemente de los efectos vinculantes a largo plazo, como los
que se siguen de los artculos bsicos de la Constitucin, el sistema pol-
tico produce un desconocimiento de relativa corta duracin debido pre-
cisamente a las elecciones polticas. Con esto el sistema garantiza que su
futuro quede abierto y que las operaciones polticas no se puedan calcu-
lar: a ellas se podr llegar tan slo tomando decisiones.
7. CLAUSURA OPERATIVA Y AUTOPOIESIS DEL SISTEMA POLTICO
Clausura operativa no quiere decir que el sistema se independice del
entorno. Quiere decir ms bien que el sistema es recursivo, que se
orienta por los valores que l mismo ha producido, que est provisto
de memoria propia, que oscila en el cuadro de sus propias distinciones
y que, en consecuencia, produce y desarrolla su propio pasado y su
propio futuro.
En el concepto de diferenciacin funcional est implicado que la
sociedad y que cada sistema/funcin cumplirn con su funcin respecti-
va. La relacin causal entre poltica y otros sistemas no es algo que se
ponga a discusin, aunque se requiere precisar con mucho ms detalle
cmo opera esta relacin causaL La respuesta ms acabada la encontra-
remos en el captulo relativo a los acoplamientos estructurales. Aqu
.. .
164 LA DIFERENCIACiN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POLITICO
ilustraremos tan slo el aspecto de la clausura operativa del sistema
poltico en relacin con el sistema econmico.
A partir de que los temas nacionales y otros
11
esenciales" -por ejem-
plo los temas tnicos o religiosos- perdieron relevancia, los temas eco-
nmicos constituyen la masa ms importante de la discusin poltica.
Los polticos parten del supuesto de que sern medidos con la vara de
los resultados econmicos y que de la coyuntura econmica depender
el que puedan volver a ser elegidos. Entonces se esfuerzan por tomar
decisiones polticas que activen la economa para poder ser de nuevo
elegidos. All se hacen afirmaciones causales que tienen que ver inuy
poco con lo que sucede en la realidad. Activacin y correccin de la eco-
noma son dos fines incompatibles. El esquema regulacin/desregula-
cin es un esquematismo con el que la poltica observa a la economa
sin que pueda determinar su operacin. En poltica se habla de econo-
ma, se conciben ideas polticas sobre la economa que se pueden ejecu-
tar mientras se tenga el control de las organizaciones polticas. Pero esto
tiene muy poco que ver con las operaciones basales que transcurren dia-
riamente en el sistema econmico: la; bolsa reaccionar a estas decisio-
nes con tendencias que ya previamente se haban pero no en
respuesta directa a la decisin poltica.
Mientras en eleccines a la poltica se le juzgue por los buenos (o ma-
los) resultados, entonces no hay que sorprenderse de que la poltica en-
cuentre tcnicas que posibiliten sobreponerse al curso incontrolado de
los buenos o los malos resultados.zs Justificacin e hipocresa son estra-
tegias de optimizacin con las que la poltica se comunic<1 dentro del
cdigo bueno/malo; sin que el tercero excluido (la realidad) se pueda
controlar. En muchos pases el discurso por encauzar la economa -ase-
gurar los puestos de trabajo, creacin de nuevas plazas- se parece al
ritual de los hop para suplicar a los dioses que llueva. Con esto se da la
impresin de que al menos algo se esq haciendo y que no se espera que
las cosas por s mismas traigan soluciones.
Pero para el argumento de la cerradura autorreferencial es ms deci-
sivo el hecho de que las distinciones que conforman de manera basal la
. . .
25
Vase, a partir de experiencias en Suecia, a Nils BrUl1SSOn, #Ideas and Aclions: Justificatlon and
Hypocrisy as AltematiVes to Control u, en Accounting Organizatilms and Socety18 (1993), pp. 489-506.
LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DELSISTEMAPOTICO 165
economa no puedan ser llevadas a las elecciones para que se decida
sobre ellas polticamente. El esquema de los partidos
cha (o socialista/liberal) es algo que no tiene aplicacin en la realidad
de la economa. O dicho de otra manera: no hay ninguna distincin
primaria de la economa que se base en el esquema rico/pobre (o capi-
tal/trabajo) que pudiera ser transferida a la poltica para que all se
tomara la decisin de a qu lado habra que darle prioridad. Para la
poltica actual, la diferencia central est situada, por un lado, en el mer-
cado fmandero y, por otro, en el complejo de capital/trabajo -que ha
quedado organizado en el marco internacional de la competencia entre
regiones-.
El modo de operacin de la economa (las con dinero) y
las estructuras que se producen a partir .de all obligan a que la poltica
se repliegue en su autonoma, por ms compasin que la poltica tenga
por los sufrimientos que produce el sistema conmico. La poltica no
puede operar econmicamente. Bajo la condicin de la diferenciacin
de la sociedad no se puede esperar otra cosa, ya que esta diferencia-
cin aumenta par passu indiferencia y afectacin, dependencia e inde-
pendencia.
8. EsTADO/PARTIDOS/PBUCO
Cuando un sistema se diferencia confonne a su propia autopoiesis gana
en posibilidades de decidir sobre la fonna de su diferenciacin interna.
Y al revs: la diferenciacin interna refuerza el proceso externo de dife-
renciacin que un sistema realiza en la sociedad. stas son determina-
ciones consolidadas desde hace mucho y que se pue-
den aplicar al sistema poltico.26
En el sistema poltico este proceso de diferenciacin interna se puede
reconocer en el surgimiento de un propio orden de cargos. No es posi-
ble deducir este orden a partir de algo que existe en el entorno y que el
sistema podido copiar, porque este orden de cargos no existe
26 Comprese, para el caso de la diferenciacin por disciplinas del sstema de la ciencia, Rudo!f
Stichweh. Zur Entstelrung des modernen Systems wissensclltlftlicher Diszipiinen; Physik n
1740-1890, Francfort, 1984.
166 LA DIFERENCIACIN"? L CLAUSURA OPERATNA DEL SISTEMA POLtriCO
con esas caractersticas ni en el gobierno de los nobles ni en general en
el orden estratificado.
La universalizacin de los cargos se correlaciona con la evolucin del
Estado territorial moderno. En la semntica de autodescripcin del Es-
tado esto sucede en dos planos que se van a designar con los conceptos
de soberana y democracia. En los principios de la modernidad se trata de
la designacin de roles que habrn de ser especficamente.estatales.
A la vieja semntica de civiias/cives se le sustituir por la de prn-
cipe/stbditos. El prncipe no es un ciudadano entre otros, no tanto por-
que goce de un estatuto particular, sino porque es necesario liberarlo
de los deberes ciudadanos para que pueda cumplir con su funcin. La
utilizacin posterior de la terminologa civitas/cives (a la que se apela en
la actualidad) tiene un carcter decididamente conservador, si no es
que hasta ideolgico.27 Con. el trmino civs se designan las partes que
conforman el todo con el trmino stbditos, por el contrario, se exp;l'eBa
uno de los trminos que complementan la relacin con respecto al prn-
cipe. Si esto se refuerza con una distincin posterior entre polqca y
economa, entonces se puede distinguir entre ctoyen y bourgueois; con
lo que se llega al concepto de "sociedad burguesa" coloreada entera-
mente por el aspecto econmico y que permite que el Estado se concep-
te como entidad pblica que deber regirse conforme a sus propias
delimitaciones.
Esta forma de derenciacin interna del sistema poltico bajo el nom-
bre de Estado est concebida de doble manera: a) como diferenciacin d
la estructura de cargos: poltica/administracin y b) como distincin
de una estructura que es distinta al pblico -a quien hay que servir-.
Precisamente este lmite de cargo/pblico -o en terminologa de ese
tiempo; poder estatal/poder del pueblo- es la ocasin para que se ha-
gan esfuerzos por reflexionar bajo una unidad conceptual el nombre de
"democracia".
Con ello se introdujo un desarrollo que fue ms all de esta comple-
21 As lo expresa un del patriciado romano: Marius Salamonius, De principatu
(1513), citado segn la edicin de Miln, 1955. Va.'le tambin Hermann Conring, De cive & civilale,
citado alll mismo: Dissertationes acodemicae selectiores, Leiden, 1686, con sobrado material probatorio
con respecto al "error" que se comete cuando a los ciudadanos se les designa sbditos.
LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA PO1ICO 167
mentariedad de roles, y que se sobreform en el plano de la organiza-
cin del sistema poltico: los partidos. Los partidos polticos surgen
para captar todas aquellas funciones que estaban implcitas en el con-
cepto de democracia.2s
A esta diferenciacin de los partidos se le contrapondr el pblico
que participa a travs de las elecciones polticas. El"rol" de elector es
claramente reconocible, pero no as el efecto poltico que de all surge.
En las elecciones no se pretende preguntar al individuo ni que exprese
propiamente su opinin, sino al"pueblo" concebido como una varie-
dad constituida de indivduos.29 Poco a poco se fue dando paso a las
delimitaciones externas: puede ser que se den anomalas que influen-
. cien las decisiones de un individuo, aunque el resultado termina ho-
mogeneizando todo. Si el elector tpico se deja influenciar por personas
que ejercen predominio social (latifundistas, headmen locales, ministros
acaudalados), eso se registrar como anomala y se desacreditar al con-
siderarlo "compra de votos". Tambin disminuyen en el tiempo moder-
no las influencias cuantitativas directas de aquella autoridad provenien-
te de las persuasiones religiosas (partidos cristianos) o de las posiciones
que se guardan en el proceso de produccin econmica (partido de los
trabajadores).JO Si esta tendencia se sostiene y se prosigue, se le puede
tomar como indicador terico para aprender del proceso de diferencia-
cin del sistema poltico. Cada vez ms el sistema poltico se libera a su
propia d i n ~ m i c para el incesante procesamiento de sus propias inde-
lll La difenmciadn interna del sistema poltico es desde entonces una diferenciacin que se rea-
liza sobre lodo en el plano de las organizaciones y que siguen el modelo de un centro -la organi-
zacin estatal-, y de organizaciones colocadas en In periferia. Vase el captulo relativo a las orga-
nizaciones.
19 Un concepto correlativo de popiiiatwn se encuentra disponible desde el siglo xvm. A diferen-
. da de la tradicin anterior basada en la lgica de gneros y especies el concepto no toma como refe-
rencia la esendn o la naturaleza de la comunidad poltica de los seres humanos unidos, sino ve en
la population (tanto en sentido demogrfico como evolutivo) un agregado constituido de indivi-
duos. El concepto est construido en forma paradjica porque entrev que por estar compuesto de
individuos no puede quedar referido a cada uno de los individuos: stos pueden morir y ser susti-
tuidos; pueden quedar expuestos a las ms extraas de las influencias y decidir con o sin motivos
entendibles -los efectos de su individualidad sern absorbidos de inmediato por la popu/qtion-.
Correspondientemente, el concepto de p11eblo ser reflexionndo como un "constructo", por ejemplo
en las anotaciones de Burke sobre la Revolucin francesa.
JO Aqu puede tratarse de efectos de generacin y no debe irse tan lejos hasta negar el hecho de
que los individuos se dejan motivar por su lealtad. Vase Hierzu Bradley M. Richardson, "Euro-
pean Party I.oyalities Revisited'', en Americlln PoltCIII Science Rwiew 85 (1991), pp. 751775.
168 LA DIFERENOACINYLACLAUSURAOPERATNA DEL SISTEMA POriCO
terminaciones. El sistema poltico reacciona finalmente ante s mismo y
ante aquello que como irritacin poltica pueda leer y procesar.
Esta diferenciacin interna (Estado/partidos/pblico) no guarda nin-
guna correlacin con el entorno. Es independiente de la diferenciacin
por funciones en el nivel ms general y es independiente de la forma en
que aparecen los problemas. Todo lo que pretenda ganar relevancia
poltica debe primero ser construido como polticamente relevante. Se
sabe, por ejemplo, que los partidos polticos tienen una dificultad enor-
me para, olvidndose de sus diferencias, orientarse hacia la solucin de
los problemas. En este tercer nivel de diferenciacin en donde se en-
cuentran los partidos polticos es tan dominante la poltica, que es difcil
esperar que los partidos polticos realmente entiendan los problemas
del pblico.
9. FRMULA DE CONTINGENCIA
Cmo es que el sistema/funcin establece su god-term para que
dad e imposibilidad puedan ms bien convertirse en contingencia
abierta? Cmo es que el sistema puede tratar esta contingencia abierta
(y por eso indeterminada) de la funcin y del cdigo, como si fuera con-
tingencia determinada? Cmo es que sistema puede interponer limi-
taciones propias para que no cualquier cosa sea posible?
En la tradicin estas preguntas se contestaron tomando posicin
sobre la naturaleza o sobre la esencia de la poltica. En la actualidad esto
no es suficiente porque se podra todava interponer la pregunta de
quin (y para qu) introduce esa distincin. La frmula con la que el sis-
tema introduce limitacin la designaremos frmula de contingencia:st
31 Esto lo hacemos con intencin de comparar. Vase, para el concepto de Dios como frmula de
contingencia de la religin, Niklas Luhmann, Funktion der Religi<m, Frandort, 1977, sobre todo las
pp. 126 y ss., y 204 y ss.; tambin en Die Religion cr Gesellscltajt, Franciort, 2000, pp. 247 y ss.; para
la frmula de contigenda del sistema educativo (perfeccin, formacin, capacidad de aprendizaje},
Niklas Luhmann y Karl Eberhard Schorr, Reflexionsprobleme im Erzielumgssystenz, 2" ed., Francfort,
19$8, sobre todo pp. 58 y ss., y 103 y ss. [en espaol, El sistema problemas de rejlcxin, Uni-
versidad Iberoamericana/Universidad de Guadalajara, Mxico, 1993); para la escasez como frmu-
la de contingencia de la economa, Niklas Luhmann, Die Wirtscltajt der Geslllschtift, Francfort, 1988,
pp. 177 y ss., sobre todo las pp. 191 y ss.; para la limitacionalidad (rendimiento de las negaciones)
como frmula de contingencia del sistema de la ciencia, Niklas Luhmann, Die 'fJissemchaft der
Gesellschaft, Francfort, 1990, pp. 39 y ss. {en espaoL L11 tiencia de la sociedad, Anthropos/lTllSo /Un-
LA DIFERENCIAON Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POLTICO 169
estructuras simblics que realizan la funcin de mediar entre el mbito
general de la codificacin y las consumaciones de sentido en la vida
ordinaria. Su funcin consiste en rebasar el-lmite entre determinacin e
indeterminacin y para ello recurren a factores plausibles histricamen-
te dados. Las frmulas de contingencia hacen observable lo que no es
observable desde el momento en que una unidad sustituye a la diferen-
cia. Por eso estas frmulas no s pueden legitimar por su funcin, sino
que tienen que realizarse de manera inadvertida, o sin mencionarse.32
La funcin tiene que transcurrir, con otras palabras, de manera latente,
porque su descubrimiento sacara a la luz la paradoja inicial y tambin
la paradoja de que indeterminacin y determinacin estn tratadas en la
frmula como si fueran lo mismo.
La frmula de contingencia del sistema poltico se puede describir
como bien comn en el sentido de la antigua tradicin de lxmum commu-
ne. Esta frmula surge con el Estado en el principio de la modernidad e
incluso se arroga la pretensin de incluir la tott felicidad del ciudadano
y con ello legitima la total policy en el sentido de aquel tiempo. Esto hizo
surgir una oposicin que acab determinando la semntica del liberalis-
mo poltico con la consecuencia de que asegurar la libertad del indivi-
duo se convirti en el fin dominante del Estado. Pero esto no pudo sos-
tenerse. El absolutismo ilustrado y, sobre todo, la distincin entre Estado
y sociedad hicieron que esta frmula cambiara unidad por diferencia. La
frmula "bien comn" necesitaba su "reverso" y desde el siglo xvm
vive del contraconcepto de inters privado: Entonces la reespecificacin
ya puede hacerse all rechazando o afirmando ms alguno de los perfiles
dependiendo de las evidencias y de las plausibilidades que se hagan
entrar en la situacin concreta. Para que el sistema afirme el bien comn
se necesita en cada caso de decisiones polticas que se muevan en el
horizonte de la distincin entre intereses privados/intereses pblicos.
versidad Iberoamericana, Mxico, 1996]; para la justicia (igualdad con necesdad de fundamenta-
cin de la desigual$fad) como frmula de contingencia del derecho, Niklas Luhmann, Das Recht der
Geseltschaft, Frnncfort, 1993, pp. 218 y ss. [en espaol, El derecho de la sociedad, Universidad lbero-
americana/ItllSO/UNAM: Instituto de Investigaciones Jttrdicas, Mxico, 2002].
32 Edmund Husserl formula este logro con la metfora terico-trascendental de "horizonte"
como "indeterminacin" que puede ser manejada como "determinacin de un estilo predetermi-
nado". Vase ldeen ~ einer reinen Philnomenologie nnd philnomenologischcn PIUIO$Opllie, t. t, Husser-
liana 1, La Haya, 1950, p. 100.
170 LA DIFERENCIACIN YLA CLAUSURA OPERATIVA DEL SlS'IEMAPOriCO
La distincin est construida de manera asimtrica y contiene una re-
entry de la forma en la forma en slo uno de los lados. Slo del lado del
bien comn (y no del inters privado) existe el inters de que se decida
entre bien comn e inters privado. Mientras que del mbito de lo pri-
vado se espera simplemente que persiga sus intereses, el sistema pol-
tico est construido para hacer de la reflexin sobre el inters privado
(o el inters pblico) una tarea de la poltica. Slo en el sistema poltico
la frmula se vuelve reflexiva y esto significa tambin que slo corra a
cargo de la poltica la cuestin de establecer los lmites.
En la medida en que el bien comn se vuelve reflexivo, explota la fr-
mula: el sentido aceptado en la Edad Media de bien comn se convierte
en problema desde el momento en que todo beneficio particular haya
que sacrificarlo en aras del bien comn.33 Esto resurge visiblemente en
la distincin Estado/sociedad y_ ms tarde, en el desarrollo del Estado
de bienestar. Cosa que obliga a que el lmite que haya que trazar entre
bien comn e inters particular slo pueda ser trazado por la poltica.
34
Mientras que la frmula bien comn permita creer que intereses,pri-
vados y pblicos se podan distinguir conforme a su propia naturaleza,
en la actualidad ya casi no hay intereses privados que no se puedan
declarar como pblicos, as como al revs: intereses pblicos que al acti-
varlos no se conviertan en una ventaja o desventaja privada. Por eso
esta tuvo que sustituirse por una paradoja ms cercana: la de la
legitimidad. La fundamentacin de la legitimidad en referencia a los
valores corresponde exactamente a la toma -abierta y democrtica-
de decisiones polticas y, en este sentido, veremos todava que la legiti-
midad es un concepto correlativo a la democracia.
Con esto se traslada el sentido de la frmula bien comtn hacia el prin-
cipio general de la legitimdad en el sentido de que se expongan abierta-
mente las preferencias con las que se compromete la poltica.3S La legiti-
33 Walther Merk, Dcr Gednnke des gemtinen Bes/en in der deutschcn Staals- mrd ReclrtSIIIItwicklmrg,
Festdrriftfiir A. Schullu, 2 ed., Weimar, 1934, pp.45l-520, Darmstadt, 1968,
Wlnfred S<:hulze, "Vom Gemeinnutz zum Ober den Normenwandel in der stlin-
dischen Gesellschaft der frhen Neuzeit", en Histurisdre Zeitschrift 243 (1986), pp. 591-626.
35
Sigo una sugerencia de Hfi!hnut WiHke, lrone des 511//ltes, Francfort, 1992, pp. 44 y ss. "Irnico"
llama Willke a este concepto de legitimadn porque exige fijaciones en el camino de la autorrefle-
xin y de la conciencia de sus otras posibilidades. Podra sonar menos provocativo si se empleara
paralelamente otro concepto de los rom;nlicos (Friedrich &hlegel): el de la medida.
LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POLITICO 171
midad se produce en referencia a los valores. No obstante, esta referen-
cia no contiene ninguna instruccin decisiva para resolver el conflicto
entre valores. Entonces para todas las preguntas polticas relevantes
existe la necesidad de que se pondere cada decisin, dependiendo del
caso y de las posibilidades de su realizacin. As, la legitimi<lad, como
todas las frmulas de contingencia, es tambin una paradoja velada. La
legitimidad (como frmula de contingencia) concuerda en su estructura
con la autopoiesis del sistema polftico y con su contingencia estructural.
En su funcin de producir informacin va mucho ms all de ser una
simple "frmula vaca" y, de manera distinta al"valor" en caso de con-
flicto entre valores, la frmula de legitimidad no tolera que se tome nin-
guna posicin previa ni que se preestablezcan lmites. Ms bien deja a la
poltica en libertad de arreglrselas con sus evidencias y sus plausibili-
dades para que aparezca entonces que su tarea consiste en constatar qu
es de inters pblico. Como en el sistema jurdico, tambin en el sistema
poltico se acude a la idea de someterse a un proceso determinado, con
el fin de desplegar la paradoja velada de la legitimidad. El proceso se
introduce con verdadera inseguridad respecto a su resultado final. Por
eso el tan discutido problema de "procedimentali:zacin" de la legitimi-
dad no quiere decir bsicamente otra cosa que decidir, en caso de que en
un futuro se llegara a un conflicto de valores, que es posible inclinarse
en sentido contrario a alguno de ellos.
10. UTOPA
Cmo se la arregla un sistema que se ha clausurado para utilizar un
lenguaje en el que cada comunicacin corra en el sentido de la acepta-
cin o del rechazo: s/no? En los rdenes antiguos los no se suscriben
al enemigo, al menos como poder externo que representa el mal.
Correspondientemente la metfora de la militancia ijunto con la del
organismo) pertenece al repertorio con que el sistema poltico se
autodescribe y especialmente con que se justifica el seoro y la noble-
za. No obstante, un sistema que se ha clausurado operativamente no
puede remitir la destruccin ni la negacin al entorno. Toda negacin
172 LA DIFERENCIACIN Y [A OPERATIVA DEL SISTEMA POLTICO
deber procesarse como autonegacin: por tanto, en sentido positivo,
como paradoja.
En sentido apretado, un sistema es perfectamente autnomo cuando
contiene su propia negacin, es decir, cuando el sistema provee desde s
mismo la autonegacin -lo que para el sistema poltico va unido a la
semntica de la utopa-. Es necesario volverse a sensibilizar sobre el
sentido originario de este concepto para que se haga posible reconocerlo
en el sistema poltico. Sobre la base de una concepcin humanista de
la sociedad y en un tiempo en qUe la impresin de libros repercute en la
poltica, Toms Moro escribe una utopa que se independiza de las con-
diciones del servicio nobiliario. En la utopa l se representa un concep-
to alternativo de orden poltico en la forma de una paradoja: un lugar
que no es posible encontrar en ningn lugar; o si se sigue la interpreta-
cin retrica orientada por los "topoi'': la memoria de un lugar que no
es posible recordar.
3
6 Al mismo tiempo, Erasmo de Rotterdam publica
su Moriae encomium y la dedica a Toms Moro.3
7
Aqu tambin domina
la forma de la paradoja. El elogio de la locura es innegablemente un elo-
gio demente. Pero esto no significa que la locura sea insensata, que el
elogio sea necedad, sino ms bien que la forma natural de la referencia
humana transcurre en la forma de paradoja. Al final del elogio a la locu-
ra se exige del oyente que olvide: la comunicacin se anula a s misma.
Moro, recurriendo a la paradoja, se libera de la poltica; Erasmo, del
control religioso.
Nuestra tesis es que el componente utpico del sistema poltico se
encuentra en la manera en que se concibe el problema de la racionaliw
dad en el sistema. El intento de interpretar linealmente la racionalidad
como resultado efectivo del sistema ha fracasado. Y ha fracasado tam-
bin el intento de entender la racionalidad como acercamiento aproxi-
mado a lo que debera lograrse en el sistema -una especie de idea
36
Para una bibUograf!a ms extensa -la cual pierde rpidamente la sensibilidad-por la parado-
ja de la formulacin inicial-, vase Michael Winter, Compendiu111 Utopiarilfm: Typologe und Billlio-
gmpllic lihmlribY:IItlr U/opien, t. 1, Von der Aulike bs zur deulsdren Frltnufkllirrmg, Stuttgart, 1978.
,., Primera edicin en Pars y luego en Estrasburgo, 1511; edicin alemana utilizada; Base!, 1%0.
En general, para esta moda -iniciada por Erasmo- de la paradopzacin en los sigiM XVI y xvu
pero no siempre seguida seriamente, vase sobre todo Rosalie L. Colie, Paradorie Epidemica: Tlle
Tradtion of Paradox, Princeton, N. J., 1966.
LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POL!TICO 173
regulativa kantiana-, simplemente por la cantidad enorme de desvia-
ciones que se producen. Ms bien la racionalidad del sistema habra que
entenderla como paradoja. Entonces la forma constitutiva del sistema
-sistema/entorno- es algo que al mismo tiempo se afirma y se niega.
Se niega, puesto que el sistema debe comportarse con indiferencia res-
pecto del entorno. Se afirma, en la medida en que aquello que ha sido
excluido de manera no intencionada sea algo que pueda ser tomado en
consideracin en forma intencionada. El sistema entonces slo puede
actuar racionalmente cuando toma en cuenta ms datos del entorno que
aquellos que en realidad puede procesar. Si esto se contempla desde la
perspectiva de la complejidad, entonces la pregunta es cunta compleji-
dad se puede introducir en el s i ~ t e m a travs de una re-entry que recu-
rre a la distincin sistema/entorno.38
Emancipacin y estabilidad ecolgica entonces se podran considerar
como fuentes de dos utopas diversas. Los individuos concretos con sus
pretensiones de autorrealizacin y las condiciones ecolgicas pertene-
cen al entorno de la sociedad y por ello tambin al entorno del sistema
poltico. En esas dos perspectivas se puede preguntar por las condicie:
nes estructurales del sistema poltico para que a esos hechos externos se
les pueda conferir relevancia poltica.
Esto no cambia para nada el hecho de que la frmula misma sea ut-
pica puesto que exige concordancia entre sistema y entorno, cuando su
separacin es condicin de posibilidad de la exigencia: Pero aqu no se
puede sealar ningn error de la teora: ms bien se trata de paradojas
que bloquean la observacin y que ofrecen la oportunidad de que se
busquen soluciones creativas a los problemas. Dado que la clausura
operativa conduce forzosamente a la autonoma del sistema, entonces
desde el sistema mismo se puede aclarar la relacin entre comunicacin
38 Opiniones de este tipo han sido desarrolladas sobre todo en la nueva teora de la organizacin
y hay que agradecerle a Herbert !;.. Simon que las haya dado a conocer en su versin ms estableci-
da. Las organizaciones tienen que conformarse con una bormde ratiolflllty, deben conformarse con
soluciones acotadas a los problemas, ya que de otra manera superaran su capacidad de concentrar
la informacin y sus costos -lo cual oo es racional-. Esto oo lo discutira nadie. Aqu sin embargo
se encubre el tipo de problemas que se esconden en esta zona de indiferencia en donde existen
muchas posibilidades de buenas soluciones -de entre las cuales ha de escogerse la primera-.
Y queda abierto adems lo que se filtra con la decisin sobre las premisas de la decisin -lo cual
hace que se acote el campo de las decisiones utilizable&-.
17 4 LA DIFERENCIACIN Y !..A CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POTICO
negativa y positiva. El sentido positivo se designar como bien comn y
slo a partir de all se podr distinguir entre bien comn e intereses pri-
vados. La autonegadn del sistema toma la forma de utopa que legiti-
ma cualquier tipo de crtica. All hay que observar la paradoja bajo la
doble iluminacin de la re-entry: la crtica basada en la utopa cuenta
como componente positivo de la comunicacin poltica. Es fcil ver en
esto tma cierta "empata" con el concepto de democracia -definida sta
como codificacin de la contingencia del poder-. En esto es decisivo
que se eviten los "cortocircuitos cnicos"; por jemplo, afirmar que el
bien comn sea una utopa, ya que finalmente se ser tambin el test
con el que la praxis poltica se mida a s misma: darle al bien comn un
sentido convincente y no utpico.
11. LA ESPECIFICACIN FUNCIONAL DEL SISTEMA POLTICO
....
La teora clsica, en vnculo con la le confera a la poltica una
funcin de integrar la sociedad. En esa conceptuacin de pretensiones
tan altas no est claro en qu sentido est dicho eso. El precio que se
paga al tratar de conservar la identidad entre poltica y sociedad -bajo
condiciones cada vez ms complejas- es el de la opacidad. La integra-
cin, se deca, la provee el Estado -cuando se supona que a una socie-
dad le corresponda nicamente un Estado-.
39
Despus la teora de las
lites (con la distancia que se tiene ahora sobre su diseo) indicaba que
esa integracin la podan aportar tanto las lites gobernantes, como las
crticas. Si se parte de la autonoma de los sistemas se gana la posibili-
dad de abandonar la teora de la inti[rad6-;;Scial-que ya no es plausi
ble-, y en su lugar se puede colocar el concepto de especificacin funcio-
nal del sistema poftco.
En el concepto de integracin se presupone que en caso de conflictos
las propuestas polticas logran concordancia y entendimiento. Esto mis
mo nos lleva a un entendimiento ms diferenciado de los conflictos
.w Que esto por el contrario tenna <JUe llmitacse a un Estado territorial, a un concepto de sode-
c.latl a la medida de ltlS limites elltlllilles, ue uno de los lastres presioru a la sodQ!o-
gfa a buscar en las teorhls del mundial capitalista'; en las l!!ndencias de la gk>balizacin, (a
a ese t1!nccpto de sode\l,.
LA DIFERENCIACIN Y LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POLtfiCO 175
polticos. Conflictos polticos sern aquellos que reproducen el horizonte
esquemtico del cdigo gobierno/oposicin. En algunos casos se tratar
simplemente de conflictos escenificados, pero ya esto seala la garanta
estructural de perduracin del sistema poltico desde el momento en
que tiene que afrontar y decidir sobre conflictos de opiniones sociales o
conflictos de intereses. A ello corresponde la preferencia de los medios
de masas por informar sobre conflictos y no, por ejemplo, sobre opinio-
nes concordantes -la pblica;, se estructura tambin en este
.; ''".
sentido-. Lii tencin pblica se concentrar, pues, en los conflictos
politicos, as como los deportes en el triunfo o la derrota, y la informa-
cin burstil en la cada o subida de los ndices. Lo que fascina no es la
unidad, sino la diferencia, o todava con mucho mayor especificacin:
la unidad de la diferencia.
El conflicto trae consigo una funcin de integracin pero construida
de manera mucho ms compleja que como lo consideraba la teora poli-
tica clsica. Los conflictQS son sistemas hiperintegrados que se desarro-
llan de forma parasitaria en todos los sistemas sociales y cuya tendencia
es concentrar todos los recursos disponibles para lograr la victoria. La
representacin ordinaria que tenemos, por ejemplo, del sistema jurdi-
co, es que condiciona esos conflictos introduciendo un tercero indepen-
diente para su resoludn.4o En el transcurso de la diferenciacin social,
el sistema poltico aporta tambin un equivalente funcional: hace que
los conflictos se especifiquen temticamente como conflictos polticos.
Con eso logra que se delimiten las aportaciones, los argumentos y los
medios que es posible se evita que el conflicto se
solidifique41 en la sociedady que determinados grupsculos se identifi-
quen siempre en todos los conflictos como los enemigos. Al lograr la
.u Esto tambin como estrategia poltim. Ejemplo, llevar la revuelta de los campesinos a un pro-
ceso jurldiro en el de la declinacin del reudolismo tardo. Wiofried Schulze, "Der
bauerliche Widerstand und die 'Rechte der Menschht!it'", en Gnter Birtsch (comp.), Crrmcl-u11d
Freilll!ilsredrte im Wlmcitrl tx:llf Cest>flsdmft tmcf Cesdricllle: lkitriigc z11r Gesclriclite cler Crtmd- wrd Frei
heitsrecfrle uom Ausgrlllgdt?$ Mitlelaltm llis :mr Rtwluli<m Wll 1848, Gotinga. 1984, pp. 41-56.
-41 El concepto de hsolidificaci6n" viene de Holanda. Wase Geuf!l Geismanll, Pulitisdre Strnklur
u11d in Je11 Niederlmrden, Frandort, 1964, pp. 85 y ss. J. P. Kruijt y W Goddijn,
"Versliulung und Entsilulung als Prozesseu,cm Joachm Matthes (comps.), Scziuleyie 11111f
Geself.:llllfl in tbJ-Niederlall<itf.l, Neuwied. 1965, pp. 115-149. El problema sin embargo es! a discu-
sin. Vase Seymour Martin Lipset, SriZioll!gie cfer Demokmtie, traduccin alemana, Neuwied, 1%2,
pp.l8yss.,y81 yss.
176 LA DIFERENCIAONY LA CLAUSURA OPERATIVA DEL SISTEMA POLTICO
especificacin temtica de los conflictos, el sistema poltico se observa a
s mismo como sistema que tiene que tomar en cuenta los intereses que
los han provocado, pero que tmbin tiene que tomar distancia sobre
ellos. De esta manera el procesamiento y la decisin permanentes
sobre conflictos tematizados hacen que se conforme la memoria del sis-
tema: especialmente all el sistema se acordar de los intereses posterga-
dos debido al peso especfico que gana en la memoria la categora de
perdedor.
Desde el punto de vista de la vinculacin colectiva, la poltica se dirige
en primer lugar a conflictos que ella misma tema tiza, y el criterio para
enjuiciarlos es cmo habr de resolverlos. Por tanto no se trata de con-
flictos en absoluto, sino -para decirlo de nuevo- de conflictos que se
alcancen a tematizar polticamente, es decir, comunicacin controversia!
que circula nicamente dentro del sistema poltico. Esto necesariamente
lleva a la exageracin, a la dramatizacin de temas cuya relevancia coti-
diana no se hara notar si no se politizaran. Y al contrario, la poltica
subestima con frecuencia problemas que son decisivos en la vida cotidia-
na: tener acceso a una plaza de trabajo aunque se sea mayor, incremento
de en las calles, en las escuelas, en las familias, por nombrar
slo algunos. Diferenciacin del sistema poltico significa tambin cierto
retraimiento a la hora de tematizar conflictos.