Sie sind auf Seite 1von 418

Kate Mosse

El Laberinto
Titulo original Labyrinth Traduccin de Claudia Conde

A mi padre, Richard Mosse, un hombre ntegro, un chevalier de nuestros das A Greg, como siempre, por todo lo que ha sido, es y ser

Kate Mosse

El Laberinto

NOTA DE LA AUTORA

Nota histrica

En

marzo de 1208, el papa Inocencio III predic na cr zada con!ra na "ec!a de cri"!iano" del Lan# edoc$ %o& "e lo" conoce ha'i! almen!e con el nom're de c(!aro"$ Ello" "e llama'an a ") mi"mo" bons chrtiens, *' eno" cri"!iano"+, -ernardo de .laraval lo" denomina'a al'i#en"e", & en lo" re#i"!ro" de la In/ i"icin aparecen como heretici$ El papa Inocencio "e prop "o e0p l"ar a lo" c(!aro" del 1ediod)a 2ranc3" & re"!a rar la a !oridad reli#io"a de la I#le"ia ca!lica$ Lo" 'arone" del nor!e de 4rancia / e "e nieron a " cr zada vieron en ella la opor! nidad de ad/ irir !ierra", ri/ eza" & privile#io" comerciale", " '& #ando a na no'leza meridional 2erozmen!e independien!e A n/ e el concep!o de cr zada era n ra"#o impor!an!e de la "ociedad cri"!iana medieval &a de"de 2inale" del "i#lo 5I, & "i 'ien en el a"edio de 6ara en 1207, d ran!e la . ar!a .r zada, lo" cr zado" emp 8aron la" arma" con!ra o!ro" cri"!iano", 3"!a 2 e la primera vez / e "e convoc a la # erra "an!a con!ra cri"!iano" en " elo e ropeo$ La per"ec cin de lo" c(!aro" cond 9o direc!amen!e a la 2 ndacin de la In/ i"icin en 12:1, 'a9o lo" a "picio" de lo" dominico", lo" 2raile" ne#ro"$ 4 eran c ale" 2 e"en la" mo!ivacione" reli#io"a" de la I#le"ia ca!lica & de al# na" de la" ca'eza" "e#lare" de la cr zada, como ;imn de 1on2or!, la .r zada Al'i#en"e 2 e en de2ini!iva na # erra de oc pacin, / e marc n p n!o de in2le0in en la hi"!oria de lo / e ho& e" 4rancia$ ;i#ni2ic el 2in de la independencia del " r & la de"!r ccin de m cha" de " " !radicione", ideale" & e"!ilo de vida$ Lo mi"mo / e el !3rmino *c(!aro+, la pala'ra *cr zada+ no "e emplea'a en lo" doc men!o" medievale"$ El e93rci!o era *la h e"!e+, o la ost en la len# a de oc$ ;in em'ar#o, como am'o" !3rmino" "on ac! almen!e de "o corrien!e, lo" he !ilizado a vece" para 2acili!ar la" re2erencia"$

Nota sobre lenguaje En la 3poca medieval, el occi!ano o langue d oc <a la / e de'e " nom're la re#in del Lan# edoc= era la len# a del 1ediod)a 2ranc3", de"de >rovenza ha"!a A/ i!ania$ Tam'i3n era la len# a del ?er "al3n cri"!iano & de la" !ierra" oc pada" por lo" cr zado" a par!ir de 10@@, ha'lada a"imi"mo en l #are" del nor!e de E"pa8a & del nor!e de I!alia, & e"!rechamen!e emparen!ada con el provenzal & el ca!al(n$ En el "i#lo 5III, la langue d oil, an!ece"ora del 2ranc3" ac! al, "e ha'la'a en el nor!e de lo / e ho& e" 4rancia$ En el !ran"c r"o de la" inva"ione" del " r por par!e del nor!e, iniciada" en 120@, lo" 'arone" 2rance"e" imp "ieron " len# a a la re#in con/ i"!ada$ De"de mediado" del "i#lo 00 "e ha prod cido n renacimien!o de la len# a occi!ana, imp l"ado por e"cri!ore", poe!a" e hi"!oriadore", como Ren3 Nelli, ?ean D verno&, D3oda! Roch3, 1ichel Ro/ e'er!, Anne -renon, .la de 1ar!i & o!ro"$ En el momen!o de redac!ar e"!a" l)nea", ha& na e"c ela 'ilin#Ae occi!anoB2rance"a en la .i!3, en el corazn del nCcleo medieval de .arca"ona, & en lo" indicadore" de la" carre!era" aparece la 2orma occi!ana de lo" !opnimo" 9 n!o a la 2rance"a$
Pgina 2 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

En !l laberinto, para di"!in# ir en!re lo" ha'i!an!e" del >a&" dDEc & lo" inva"ore" 2rance"e", he !ilizado el occi!ano & el 2ranc3"$ >or con"i# ien!e, al# no" nom're" & l #are" aparecen !an!o en 2ranc3" como en occi!ano, por e9emplo, .arca""onne & .arca""ona, To lo "e & Tolo"a, -3zier" & -e"iFr"$ Lo" ver"o" & re2rane" han "ido e0!ra)do" de lo" "ro#erbes et dictons de la langue d oc, recopilado" por el a'ad >ierre Trin/ ier, & de lo" $$ chants populaires du %anguedoc& Inevi!a'lemen!e, ha& di2erencia" en!re la" #ra2)a" occi!ana" medievale" & la" norma" or!o#r(2ica" moderna"$ >ara man!ener la coherencia, he !ilizado como # )a la o'ra %a planqueta, diccionario occi!anoB2ranc3" de Andr3 La#arde$ >ara m(" in2ormacin, "e o2rece n #lo"ario al 2inal de e"!e li'ro$

Pgina 3 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

G conocer3i" la verdad, & la verdad o" har( li're"$ ;AN ?UAN 8,:2 % histoire est un roman qui a t, le roman est une histoire qui aurait pu 'tre& HLa hi"!oria e" na novela / e ha "ido, la novela e" na hi"!oria / e h 'ie"e podido "er$I E$ & ?$ JON.OURT (en p)rdu, jham*i s) r)c+bro& HEl !iempo perdido n nca "e rec pera$I "ro#erbio occitano medie#al

Pgina 4 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

PRLOGO
CAPTULO

Pico de Soularac Montes Sabarths Sudoeste de Francia

LUNE; 7 DE ?ULIO DE 200K

Una l)nea "oli!aria de "an#re "e e"c

rre por el p(lido in!erior de " 'razo, na co"! ra ro9a

en na man#a 'lanca$ Al principio, Alice cree / e e" na mo"ca & no le pre"!a a!encin$ Lo" in"ec!o" "on n rie"#o la'oral en la" e0cavacione", & por al# na razn ha& m(" mo"ca" en lo al!o de la mon!a8a, donde e"!( !ra'a9ando, / e en el &acimien!o principal, all( a'a9o$ De"p 3", "o're " pierna de"n da cae na #o!a de "an#re, / e e"!alla como na 'en#ala en el cielo de la noche de ;an ? an$ E"!a vez ") / e mira & ve / e el cor!e del in!erior del codo "e le ha v el!o a a'rir$ E" na herida pro2 nda, / e "e re"i"!e a "anar$ ; "pira & "e a9 "!a n poco m(" con!ra la piel el venda9e de #a"a" & e"paradrapo$ L e#o, como nadie la ve, "e lame la mancha ro9a de la m 8eca$ Lario" mechone" de pelo, del " ave color del azCcar moreno, "e le han "ol!ado de de'a9o de la #orra$ ;e lo" pa"a por de!r(" de la" ore9a" & "e en9 #a la 2ren!e con el pa8 elo, an!e" de re!orcer"e o!ra vez la cole!a en n apre!ado n do "o're la n ca$ In!err mpida " concen!racin, Alice "e incorpora & e"!ira la" e"'el!a" pierna", levemen!e 'ronceada" por el "ol$ Le"!ida con va/ ero" de pernera" recor!ada", cami"e!a 'lanca "in man#a" & #orra, parece poco m(" / e na adole"cen!e$ An!e" le preoc pa'a$ Ahora / e &a e" n poco m(" ma&or, aprecia la ven!a9a de aparen!ar meno" edad$ El Cnico de!alle #lam ro"o "on lo" delicado" pendien!e" de pla!a en 2orma de e"!rella, / e rel cen como len!e9 ela"$ Alice de"enro"ca el !apn de la 'o!ella de a# a$ E"!( !i'ia, pero !iene dema"iada "ed para reparar en e"o & "e la 'e'e a #rande" !ra#o"$ 1(" a'a9o, la calina rever'era "o're el mellado a"2al!o de la carre!era$ Arri'a, el cielo e" de n az l in!ermina'le$ La" ci#arra" per"i"!en en " coro implaca'le, oc l!a" a la "om'ra de lo" pa"!o" "eco"$ E" la primera vez / e e"!( en lo" >irineo", pero "e "ien!e como en ca"a$ Le han dicho / e en invierno lo" den!ado" pico" de lo" mon!e" ;a'ar!hF" "e c 'ren de nieve$ En primavera, delicada" 2lore" ro"a, malva & 'lanca" a"oman de " " e"condri9o" en la" #rande" e0!en"ione" roco"a"$ A comienzo" del verano, lo" prado" "on verde" & "e p e'lan de ranCnc lo" amarillo"$ >ero ahora el "ol ha apla"!ado & " '& #ado el pai"a9e, convir!iendo lo" verde" en !ono" !o"!ado"$ *E" n l #ar hermo"o Mpien"aM, a n/ e en cier!o modo inh"pi!o$ E" n l #ar de "ecre!o", / e ha vi"!o dema"iado & e"condido dema"iado para e"!ar en paz con"i#o mi"mo$+ En el campamen!o principal, m(" a'a9o, en la 2alda de la mon!a8a, Alice p ede ver a " " cole#a" de pie 'a9o el #ran !oldo de lona$ .on"i# e di"!in# ir a ;hela#h con " ha'i! al

Pgina 5 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

!ra9e ne#ro$ Le "orprende / e &a ha&an parado$ E" pron!o para hacer na pa "a, pero e" cier!o / e !odo el e/ ipo e"!( n poco de"moralizado$ El !ra'a9o e" en " ma&or par!e a2ano"o & mon!ono Me0cavar & ra"par, ca!alo#ar & re#i"!rarM, & ha"!a ahora han encon!rado poca" co"a" de in!er3" / e 9 "!i2i/ en " " e"2 erzo"$ Uno" c an!o" 2ra#men!o" de va"i9a" & c enco" de comienzo" de la Edad 1edia & n par de p n!a" de lanza de 2inale" del "i#lo 5II o comienzo" del 5III, pero ni ra"!ro del a"en!amien!o paleol)!ico / e ha mo!ivado la e0cavacin$ Alice "ien!e el imp l"o de 'a9ar para re nir"e con " " ami#o" & cole#a", & arre#lar"e el venda9e$ El cor!e le e"c ece & la" pan!orrilla" &a le d elen de !an!o e"!ar a#achada$ Tiene !en"o" lo" mC"c lo" de lo" hom'ro"$ >ero "a'e / e "i "e de!iene, perder( el ri!mo de !ra'a9o$ E"peranzada, con2)a en / e " " er!e e"!( a p n!o de cam'iar$ >oco an!e" ha no!ado n de"!ello de'a9o de na roca p lcramen!e apo&ada con!ra el 2lanco de la mon!a8a, ca"i como "i la h 'ie"e colocado all) la mano de n #i#an!e$ A n/ e no adivina lo / e p eda "er el o'9e!o, ni conoce "i/ iera " !ama8o, ha pa"ado !oda la ma8ana cavando & cree / e no le 2al!a m cho para alcanzarlo$ ;a'e / e de'er)a llamar a al# ien$ O por lo meno" dec)r"elo a ;hela#h, " me9or ami#a, / e e" la direc!ora ad9 n!a de la e0cavacin$ Alice no e" ar/ elo#a de pro2e"in, "ino na "imple vol n!aria / e pa"a par!e de la" vacacione" de verano haciendo al#o de provecho$ >ero e" " Cl!ima 9ornada comple!a "o're el !erreno & / iere demo"!rar de lo / e e" capaz$ ;i 'a9a al campamen!o principal & le" c en!a / e cree ha'er encon!rado al#o, !odo" / err(n par!icipar & el de"c 'rimien!o &a no "er( " &o$ En lo" d)a" & "emana" / e vendr(n, Alice repa"ar( e"e momen!o$ Recordar( la c alidad de la l z, el "a'or me!(lico de la "an#re & el polvo en " 'oca, & "e pre# n!ar( cmo ha'r)a "ido !odo "i h 'ie"e decidido 'a9ar en l #ar de / edar"e$ ;i h 'ie"e 9 #ado con2orme a la" re#la"$ Ap ra la Cl!ima #o!a de a# a & arro9a la 'o!ella a la mochila$ D ran!e !oda la hora "i# ien!e poco m(" o meno", mien!ra" el "ol !repa por el cielo & la !empera! ra "i# e " 'iendo, Alice no de9a de !ra'a9ar$ Lo" Cnico" "onido" "on el roce del me!al con!ra la piedra, el z m'ido de lo" in"ec!o" & el oca"ional r mor de na avione!a a lo le9o"$ ;ien!e perla" de " dor "o're el la'io " perior & en!re lo" pecho", pero "i# e adelan!e, ha"!a / e 2inalmen!e el h eco 'a9o la roca e" lo 'a"!an!e #rande como para de"lizar na mano$ Alice "e arrodilla en el " elo & a2irma la me9illa & el hom'ro con!ra la piedra para apo&ar"e$ De"p 3", palpi!an!e de an"iedad, me!e pro2 ndamen!e lo" dedo" en la o"c ra & cie#a !ierra$ De inmedia!o comprende / e " in"!in!o no le ha 2allado & / e ha dado con al#o di#no de "er de"c 'ier!o$ E" " ave & vi"co"o al !ac!o, de me!al & no de piedra$ A2err(ndolo con 2irmeza & dici3ndo"e / e no de'e e"perar dema"iado, de"pacio, m & de"pacio, "aca el o'9e!o a la l z$ El " elo parece e"!remecer"e, ren en!e a ceder " !e"oro$ El olor in!en"o & moho"o de la !ierra hCmeda le llena la nariz & la #ar#an!a, a n/ e ca"i no lo no!a$ Ga e"!( perdida en el pa"ado, ca !ivada por el !rozo de hi"!oria / e ac na en la palma de " " mano"$ E" na he'illa pe"ada & redonda, mo!eada de ne#ro & verde por la an!i#Aedad & la prolon#ada "ep l! ra$ Alice la 2ro!a con lo" dedo" & "onr)e c ando la pla!a & el co're comienzan a revelar de!alle" 'a9o la " ciedad$ A primera vi"!a, !am'i3n parece medieval, la cla"e de he'illa !ilizada para ce8ir na capa o n man!o$ %a vi"!o o!ra" parecida"$ .onoce el rie"#o de "acar concl "ione" precipi!ada" o de de9ar"e "ed cir por la" primera" impre"ione", pero no p ede re"i"!ir"e a ima#inar a " d e8o, m er!o de"de hace "i#lo", / e de'i de 2rec en!ar e"o" mi"mo" "endero"$ Un e0!ra8o c &a hi"!oria aCn no conoce$ La cone0in e" !an 2 er!e & Alice e"!( !an en"imi"mada / e no no!a / e la roca "e e"!( de"lizando por la 'a"e$ >ero en!once" al#o, / iz( n "e0!o "en!ido, hace / e levan!e la vi"!a$ D ran!e na 2raccin de "e# ndo, el m ndo parece " "pendido 2 era del e"pacio &

Pgina 6 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

del !iempo$ ;e / eda hipno!izada mirando la roca ance"!ral / e "e 'alancea & "e inclina, & / e #r(cilmen!e comienza a caer hacia ella$ En el Cl!imo momen!o, la l z "e 2rac! ra$ El hechizo "e rompe$ Alice "e apar!a 'r "camen!e, medio !ra"!a'illando, medio rep!ando hacia n lado, 9 "!o a !iempo para no "er apla"!ada$ El pe8a"co #olpea el " elo con n r ido "ordo, levan!ando na n 'e de p(lido polvo marrn, & "i# e rodando "o're ") mi"mo, como a c(mara len!a, ha"!a de!ener"e mon!a8a a'a9o$ Alice "e a2erra de"e"peradamen!e a lo" ar' "!o" & ma!orrale", para no "e# ir de"liz(ndo"e$ >or n momen!o, &ace de"made9ada en la hier'a, mareada & de"orien!ada$ . ando por 2in comprende lo cerca / e ha e"!ado de morir apla"!ada, "e le hiela la "an#re$ *Dema"iado cerca$+ %ace na pro2 nda in"piracin & e"pera a / e el m ndo de9e de dar v el!a"$ >oco a poco "e acalla el la!ido en el in!erior de " ca'eza$ ;e le a"ien!a el e"!ma#o & !odo comienza a volver a la normalidad, lo " 2icien!e como para / e p eda "en!ar"e & hacer 'alance de la "i! acin$ Tiene la" rodilla" ra"pada" & ve!eada" de "an#re & "e ha dado n #olpe en la m 8eca, / e ha reci'ido el pe"o del c erpo c ando ha ca)do con la he'illa aCn a2errada en la mano para pro!e#erla, pero en con9 n!o "lo han "ido no" poco" cor!e" & ma# llad ra"$ *No me he hecho da8o$+ ;e pone de pie & "e "ac de el polvo, "in!i3ndo"e na comple!a im'3cil$ No p ede creer / e ha&a come!ido n error !an e"!Cpido como ha "ido el de no a"e# rar la roca$ Ahora v elve la vi"!a hacia el campamen!o, all( a'a9o$ ;e "orprende <& "e ale#ra= de / e nadie 'a9o la lona parezca ha'er vi"!o o)do nada$ Levan!a na mano & e"!( a p n!o de llamar, c ando advier!e / e, en el 2lanco de la mon!a8a, donde e"!a'a "i! ada la roca, "e ve na e"!recha a'er! ra$ .omo na p er!a a'ier!a en la pared de piedra$ ;e dice / e e"a" mon!a8a" e"!(n c a9ada" de c eva" & pa"a9e" e"condido", por lo / e no "e "orprende$ A n a") Mpien"aM, de al#Cn modo "a')a / e la p er!a e"!a'a ah), a n/ e no era po"i'le verla de"de 2 era$ Lo "a')a$ *O m(" 'ien lo he adivinado$+ Lacila$ ;a'e / e de'er)a ir en ' "ca de al# ien para / e la acompa8a"e$ ;er)a !on!o & po"i'lemen!e ha"!a peli#ro"o en!rar "ola, "in nin#Cn !ipo de a& da$ E" con"cien!e de !odo lo / e podr)a "alir mal$ De / e ni "i/ iera de'er)a e"!ar all) arri'a, !ra'a9ando "ola$ ;hela#h no lo "a'e$ >ero ha& al#o / e la a!rae$ Al#o per"onal$ E" " de"c 'rimien!o$ Alice "e dice / e no !iene "en!ido impor! narlo" a !odo" & alimen!ar " " e"peranza" para nada$ ;i ha& al#o / e merezca la pena inve"!i#ar, &a "e lo dir( a al# no de ello"$ Ahora no va a hacer nada$ ;olamen!e / iere mirar$ *;lo "er( n min !o$+ L elve a e"calar ha"!a donde e"!a'a$ %a& na pro2 nda depre"in en el " elo, en la 'oca de la c eva, donde e"!a'a la roca mon!ando # ardia$ La !ierra hCmeda e"!( viva, con la" 2ren3!ica" con!or"ione" de in2inidad de # "ano" & e"cara'a9o" repen!inamen!e e0p e"!o" a la l z & el calor de"p 3" de !an!o !iempo$ ; #orra &ace en el " elo, donde ca&$ Tam'i3n " pale!a e"!( ah), donde la de9$ Alice "e a"oma a la o"c ridad$ La a'er! ra no mide m(" de me!ro & medio de al! ra por no de ancho & lo" 'orde" "on irre# lare" & ("pero"$ No parece hecha adrede, "ino na! ral, pero c ando recorre la piedra con lo" dedo", arri'a & a'a9o, de"c 're, all) donde repo"a'a la roca, zona" c rio"amen!e li"a"$ >oco a poco, " " o9o" "e ha'i!Can a la pen m'ra$ El ne#ro a!erciopelado cede el pa"o al #ri" car'n & en!once" advier!e / e !iene p e"!a la vi"!a en n !Cnel lar#o & an#o"!o$ ;ien!e / e "e le erizan lo" pelillo" de la n ca, como advir!i3ndole / e ha& al#o acechando en la o"c ridad / e "er)a me9or no remover$ >ero "on " per"!icione" in2an!ile" / e "e apre" ra a de"echar$ Alice no cree en 2an!a"ma" ni en premonicione"$ Apre!ando con 2 erza la he'illa en na mano, como n !ali"m(n, hace na pro2 nda in"piracin & en!ra en el pa"a9e$ De inmedia!o, el olor del aire " '!err(neo & e"condido

Pgina 7 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

de"de !iempo" remo!o" la env elve & le llena la 'oca, la #ar#an!a & lo" p lmone"$ El am'ien!e e" 2r)o & hCmedo, "in indicio" de lo" #a"e" "eco" & !0ico" / e "e#Cn le han adver!ido envenenan la a!m"2era en al# na" c eva" "in ven!ilacin, por lo / e " pone / e por al#Cn "i!io en!rar( aire 2re"co$ >or "i aca"o, re' "ca en lo" 'ol"illo" de " " pan!alone" cor!o" ha"!a encon!rar n mechero$ Enciende la llama & la adelan!a en la o"c ridad, para compro'ar / e ha& o0)#eno$ N"!a o"cila con n #olpe de aire, pero no "e apa#a$ Nervio"a & con cier!a "en"acin de c lpa, Alice env elve la he'illa en n pa8 elo, "e la # arda en el 'ol"illo & da no" c an!o" pa"o" ca !elo"o"$ La l z de la llama e" d3'il, pero il mina la porcin de !Cnel / e !iene inmedia!amen!e por delan!e, arro9ando "om'ra" "o're la" a'r p!a" parede" #ri"e"$ A medida / e "e aden!ra por el pa"a9e, "ien!e el 2r)o de"apaci'le del aire enro"c(ndo"e como n #a!o en " " pierna" & " " 'razo"$ E"!( 'a9ando$ ;ien!e la pendien!e del " elo 'a9o " " pie", pedre#o"a & de"i# al$ El cr 9ido de la" piedra" & la #rava re" ena con 2 erza en el e"pacio cerrado & "ilencio"o$ La l z del d)a "e v elve cada vez m(" !en e a " " e"palda", c an!o m(" pro2 ndamen!e "e aden!ra en el pa"adizo$ De pron!o, &a no / iere pro"e# ir$ No !iene el menor de"eo de e"!ar donde e"!($ >ero la "i! acin !iene al#o de inevi!a'le, al#o / e la imp l"a a "e# ir de"cendiendo hacia el vien!re de la mon!a8a$ Al ca'o de no" diez me!ro" m(", el !Cnel "e aca'a$ Alice "e enc en!ra a la" p er!a" de na c(mara cerrada & caverno"a, de pie "o're na pla!a2orma roco"a na! ral$ ? "!o 2ren!e a ella, n par de pelda8o" ancho" & de e"ca"a al! ra cond cen al (rea principal, donde el " elo ha "ido nivelado & parece li"o & plano$ La caverna mide no" diez me!ro" de lar#o por cinco de ancho &, m(" / e "er o'ra e0cl "iva de la na! raleza, ha "ido claramen!e modelada por la mano del hom're$ El !echo e" 'a9o & a'ovedado, como la c 'ier!a de na crip!a$ Alice "e / eda mirando, emp 8ando en al!o la llami!a vacilan!e, mole"!a por na c rio"a & p nzan!e "en"acin de 2amiliaridad / e no con"i# e e0plicar"e$ E"!( a p n!o de 'a9ar lo" pelda8o", c ando advier!e / e ha& le!ra" #ra'ada" en la piedra del e"caln m(" al!o$ ;e a#acha e in!en!a leer la in"cripcin$ ;lo la" !re" primera" pala'ra" & la Cl!ima le!ra <N o / iz( %= "on le#i'le"$ La" o!ra" "e han 'orrado con la ero"in o lo" #olpe"$ Alice apar!a el polvo con lo" dedo" & dice la" le!ra" en voz al!a$ El eco de " voz re" ena ho"!il & amenazador en el "ilencio$ M>BAB; A >BAB;$$$ "as a pas& O>a"o a pa"oP O>a"o a pa"o / 3P Un !en e rec erdo encre"pa la " per2icie de " " 'con"cien!e, como na cancin hace !iempo olvidada$ De"p 3" de"aparece$ ,"as a pas M" " rra e"!a vez, pero no "i#ni2ica nada$ OUna ple#ariaP OUna adver!enciaP ;in "a'er lo / e "i# e, no !iene "en!ido$ Nervio"a, "e incorpora & 'a9a lo" pelda8o", no a no$ En " in!erior, la c rio"idad com'a!e con la premonicin, & "ien!e / e en lo" del#ado" 'razo" de"n do" "e le pone la carne de #allina, no "a'e m & 'ien "i por la in/ ie! d o por el 2r)o de la c eva$ Alice "i# e man!eniendo la llama en al!o para il minar"e el camino, con c idado para no re"'alar ni mover nada$ Al lle#ar a'a9o "e de!iene$ %ace na pro2 nda in"piracin & da n pa"o hacia la o"c ridad de 3'ano$ Apena" con"i# e di"!in# ir la pared m(" ale9ada de la c(mara$ A e"a di"!ancia, e" di2)cil "a'er con cer!eza "i "e !ra!a de na il "in creada por la l z o na "om'ra pro&ec!ada por la llama, pero parece como "i h 'iera n #ran mo!ivo circ lar de l)nea" & "emic)rc lo" pin!ado" o #ra'ado" en la roca$ Delan!e, en el " elo, ha& na me"a de piedra de poco m(" de n me!ro de al! ra, como n al!ar$ 1an!eniendo la vi"!a 2i9a en el ")m'olo de la pared para no perder la orien!acin, Alice avanza poco a poco$ Ahora p ede ver m(" claramen!e el di' 9o$ >arece al#o a") como n la'erin!o, a n/ e la memoria le dice / e ha& al#o / e no aca'a de enca9ar$ No "e !ra!a de n verdadero la'erin!o$ La" l)nea" no cond cen al cen!ro, como de'ieran$ El di' 9o e"!(
Pgina 8 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

e/ ivocado$ Alice no podr)a e0plicar por / 3 e"!( !an "e# ra, pero "a'e / e e"!( en lo cier!o$ .on lo" o9o" p e"!o" en el la'erin!o, "e acerca cada vez m("$ ; pie !opa con al#o d ro en el " elo$ ;e o&e n #olpe !en e & h eco, & el r ido de al#o / e "ale rodando, como "i n o'9e!o h 'iera cam'iado de po"icin$ Alice 'a9a la vi"!a$ Le empiezan a !em'lar la" pierna"$ La p(lida llama parpadea en " " mano"$ El horror le / i!a el alien!o$ E"!( de pie al 'orde de na ! m'a poco pro2 nda, na "imple depre"in en el " elo$ En " in!erior ha& do" e"/ ele!o" / e na vez 2 eron h mano", con lo" h e"o" lavado" por el !iempo$ La" cie#a" r'i!a" de na de la" calavera" la miran 2i9amen!e de"de a'a9o$ El o!ro cr(neo, / e ella mi"ma ha de"plazado con el pie, &ace "o're no de " " lado", como apar!ando la vi"!a para no verla$ Lo" cad(vere" han "ido colocado" no 9 n!o al o!ro, mirando al al!ar, como 'a9orrelieve" en n "arc2a#o$ La di"po"icin e" "im3!rica & e"!(n per2ec!amen!e alineado", pero no ha& "erenidad en e"e "ep lcro$ No ha& "en"acin de paz$ Lo" pm lo" de na de la" calavera" e"!(n apla"!ado", h ndido" como lo" de na m("cara de car!n piedra$ El o!ro e"/ ele!o !iene varia" co"!illa" par!ida" & c rvada" hacia 2 era, "o're"aliendo de na 2orma e0!ra8a, como la" rama" / e'radiza" de n (r'ol m er!o$ *No p eden hacer!e da8o$+ Re" el!a a no de9ar"e dominar por el miedo, Alice "e o'li#a a a#achar"e, con c idado para no !ocar nada m("$ Recorre con la vi"!a la ! m'a$ %a& n p 8al 9 n!o a no de lo" e"/ ele!o", con el 2ilo em'o!ado por el !iempo, & no" c an!o" 2ra#men!o" de pa8o$ A " lado, na 'ol"a cerrada con na c erda corrediza, / e por " !ama8o podr)a con!ener na ca9a pe/ e8a o n li'ro$ Alice arr #a el ce8o$ E"!( "e# ra de / e ha vi"!o an!e" al#o parecido, pero el rec erdo "e nie#a a ma!erializar"e$ El o'9e!o 'lanco & redondo alo9ado en!re lo" dedo" como #arra" del e"/ ele!o m(" men do e" !an pe/ e8o / e Alice ha e"!ado a p n!o de no verlo$ ;in parar"e a pen"ar "i de'e hacerlo o no, "aca r(pidamen!e na" pinza" del 'ol"illo, "e ! m'a en el " elo &, con in2ini!o c idado, lo reco#e$ De"p 3", lo levan!a a la l z de la llama mien!ra" "opla " avemen!e para apar!ar el polvo & verlo me9or$ E" n pe/ e8o anillo de piedra, "in nin#Cn ra"#o par!ic lar, de " per2icie li"a & redondeada$ Tam'i3n le re" l!a e0!ra8amen!e 2amiliar$ Alice lo o'"erva m(" de cerca$ Tiene n mo!ivo #ra'ado por den!ro$ Al principio pien"a / e p ede "er al#Cn !ipo de "ello$ De"p 3", con n "o're"al!o, cae en la c en!a$ Levan!a la vi"!a hacia el di' 9o de la pared al 2ondo de la c(mara & v elve a mirar el anillo$ Lo" mo!ivo" "on id3n!ico"$ Alice no e" reli#io"a$ No cree en el cielo ni en el in2ierno, ni !ampoco en Dio", ni en el dia'lo, ni en la" cria! ra" / e " p e"!amen!e merodean por e"a" mon!a8a"$ >ero por primera vez en " vida, la a'r ma la "en"acin de e"!ar en pre"encia de al#o "o'rena! ral, al#o ine0plica'le & 2 era del alcance de " e0periencia & " capacidad de compren"in$ ;ien!e / e la maldad le rep!a por la piel, el c ero ca'ell do & la" plan!a" de lo" pie"$ ; valor 2la/ ea$ De pron!o la c eva "e ha v el!o #3lida$ El miedo "e ad e8a de " #ar#an!a & le con#ela el aire en lo" p lmone"$ .on"i# e poner"e en pie$ No de'er)a e"!ar all), en e"e l #ar an!i/ )"imo$ An"ia con de"e"peracin "alir de la c(mara, le9o" de lo" indicio" de violencia & el olor a m er!e, & volver a la l mino"a & "e# ra l z del d)a$ >ero e" !arde$ >or encima o por de!r(" de donde e"!( Mno "a'r)a decirloM, "e o&en pa"o"$ El "onido rever'era en el e"pacio cerrado, 'o!a & re'o!a en la" parede" roco"a"$ Al# ien viene$ Alice "e v elve, alarmada, & de9a caer el mechero$ La c eva / eda " mida en la o"c ridad$ In!en!a correr, pero en la ne#r ra e"!( de"orien!ada & no enc en!ra la "alida$ Tropieza$ Le 2allan la" pierna"$ ;e cae$ El anillo "ale de"pedido hacia la pila de h e"o", el l #ar donde per!enece$

Pgina 9 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 2

El Laberinto

Los Seres Sudoeste de Francia

Uno" c

an!o" Rilme!ro" al e"!e en l)nea rec!a, en n p e'lo perdido de lo" mon!e" ;a'ar!hF", n hom're al!o & del#ado, de !ra9e claro, e"!( "en!ado "olo an!e na me"a de l "!ro"a madera o"c ra$ El !echo de la ha'i!acin e" 'a9o & el " elo, de #rande" 'aldo"a" c adrada" del color de la !ierra ro9a de la" mon!a8a", / e man!ienen 2re"co el am'ien!e pe"e al calor / e hace 2 era$ El po"!i#o de la Cnica ven!ana e"!( cerrado, de modo / e reina la o"c ridad, a e0cepcin de la charca de l z amarilla / e pro&ec!a na pe/ e8a l(mpara de acei!e colocada "o're la me"a$ ? n!o a la l(mpara ha& n va"o al!o, lleno ca"i ha"!a el 'orde de n l)/ ido ro9o$ %a& varia" ho9a" de #r e"o papel color crema di"per"a" por la me"a, !oda" ella" c 'ier!a" con l)nea" & l)nea" de p lcra e"cri! ra en !in!a ne#ra$ La ha'i!acin e"!( en "ilencio, a e0cepcin del ra"# eo de la pl ma "o're el papel & el !in!ineo del hielo al chocar con lo" lado" del va"o, c ando el hom're 'e'e$ ;e no!a n !en e aroma a alcohol & cereza"$ El !ic!ac del relo9 marca el pa"o del !iempo, mien!ra" el hom're hace na pa "a, re2le0iona & v elve a e"cri'ir$ Lo / e de9amo" en e"!a vida e" el rec erdo de / iene" hemo" "ido & de lo / e hemo" hecho$ Una h ella, nada m("$ %e aprendido m cho$ 1e he v el!o "a'io$ >ero Ohe hecho al#o di#no de mencinP No "a'r)a decirlo$ "as a pas, se #a lu-nh& %e vi"!o el verde de la primavera !ran"m !ar"e en el oro del verano, & el co're del o!o8o !ornar"e en el 'lanco del invierno, mien!ra" e"pera'a a / e "e de"vaneciera la l z$ Una & o!ra vez me he pre# n!ado por / 3$ ;i h 'ie"e "a'ido cmo i'a a "er vivir con !an!a "oledad, "er el Cnico !e"!i#o del ciclo in!ermina'le del nacimien!o, la vida & la m er!e, O/ 3 ha'r)a hechoP AlaS", me pe"a mi "oledad, dema"iado e0!rema para "opor!arla$ %e "o'revivido a e"!a lar#a vida con el corazn vac)o, n vac)o / e con lo" a8o" "e ha ido e0!endiendo ha"!a volver"e m(" #rande / e mi propio corazn$ 1e he e"2orzado por man!ener la" prome"a" / e !e hice$ Una de ella" e"!( c mplida, la o!ra "i# e pendien!e$ %a"!a ahora, "i# e pendien!e$ De"de hace al#Cn !iempo, "ien!o / e e"!(" cerca$ N e"!ra hora v elve a e"!ar pr0ima$ Todo lo indica$ >ron!o "e a'rir( la c eva$ ;ien!o e"!a cer!id m're a mi alrededor$ G el li'ro, a "alvo d ran!e !an!o !iempo, !am'i3n "er( hallado$ El hom're hace na pa "a & co#e el va"o$ Lo" rec erdo" le n 'lan lo" o9o", pero el guignolet e" 2 er!e & d lce, & lo reanima$ La he encon!rado$ >or 2in$ G me pre# n!o, "i pon#o el li'ro en " " mano", Ole re" l!ar( 2amiliarP OLleva " memoria e"cri!a en la "an#re & lo" h e"o"P ORecordar( cmo re"plandece la !apa & cam'ia de colorP ;i " el!a lo" lazo" & lo a're con c idado para no da8ar el per#amino "eco & / e'radizo, Orecordar( la" pala'ra" / e rever'eran a !rav3" de lo" "i#lo"P

Pgina 10 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Rezo para / e por 2in, c ando mi" lar#o" d)a" "e acercan a " !3rmino, "e me conceda la opor! nidad de rec!i2icar lo / e na vez hice mal & de conocer por 2in la verdad$ La verdad me har( li're$ El hom're "e reclina en " a"ien!o & apo&a delan!e de 3l, plana" "o're la me"a, la" mano" manchada" por la edad$ La opor! nidad de "a'er, de"p 3" de !an!)"imo !iempo, lo / e " cedi al 2inal$ E" !odo lo / e / iere$

Pgina 11 de 418

Kate Mosse .A>QTULO :

El Laberinto

Chartres Norte de Francia

1(" !arde e"e mi"mo d)a, ca"i mil Rilme!ro" m(" al nor!e, o!ro hom're de pie en

n pa"adizo !en emen!e il minado, 'a9o la" calle" de .har!re", e"!( a# ardando a / e d3 comienzo na ceremonia$ Tiene la" palma" " doro"a" & la 'oca "eca, & perci'e cada nervio & cada mC"c lo de " c erpo, e incl "o la p l"acin de " " vena" en la" "iene"$ ;e "ien!e a! rdido e incapaz de ac! ar con na! ralidad, pero no "a'e "i a!ri' )r"elo al nervio"i"mo & la e0pec!acin o a lo" e2ec!o" del vino$ La poco 2amiliar !Cnica de al#odn 'lanco le c el#a pe"adamen!e de lo" hom'ro" & lo" cordone" de c(8amo re!orcido "o're la" h e" da" cadera" lo incomodan$ Echa na mirada 2 r!iva a lo" do" per"ona9e" / e # ardan "ilencio 9 n!o a 3l, no a cada lado, pero !ienen la cara c 'ier!a por "enda" cap cha"$ No p ede "a'er "i e"!(n !an nervio"o" como 3l o "i &a han pa"ado m cha" vece" por el ri! al$ Lan ve"!ido" como 3l, "lo / e " " !Cnica" "on dorada" en l #ar de 'lanca" & van calzado"$ Nl e"!( de"calzo & la" lo"a" del " elo e"!(n 2r)a"$ 1 & por encima de la e"condida red de #aler)a", empiezan a "onar la" campana" de la #randio"a ca!edral #!ica$ ;ien!e / e lo" hom're" a " lado enderezan la e"palda$ E" la "e8al / e e"!a'an e"perando$ De inmedia!o, 'a9a la ca'eza e in!en!a concen!rar"e en el pre"en!e$ ,.e suis pr't Mm rm ra, m(" para !ran/ ilizar"e / e como a"everacin$ Nin# no de " " acompa8an!e" reacciona en modo al# no$ . ando el Cl!imo eco de la" campana" "e de"vanece en el "ilencio, el acli!o a " iz/ ierda da n pa"o al 2ren!e &, con na piedra parcialmen!e oc l!a en la palma de la mano, #olpea cinco vece" la pe"ada p er!a$ Del in!erior lle#a la re"p e"!a$ ,/intrat0& MEn!ren$ El hom're cree reconocer la voz de la m 9er, pero no !iene !iempo de averi# ar de dnde ni de c (ndo, por/ e &a "e e"!( a'riendo la p er!a para revelar la e"!ancia / e d ran!e !an!o !iempo ha an"iado ver$ .on pa"o" "incronizado", lo" !re" hom're" avanzan len!amen!e$ Lo ha en"a&ado & "a'e lo / e vendr( & lo / e "e e"pera de 3l, pero "ien!e la" pierna" n poco in"e# ra"$ De"p 3" del 2r)o del pa"adizo, en la "ala hace calor & e"!( o"c ro$ La Cnica l z viene de la" vela", di"p e"!a" en lo" nicho" & "o're el al!ar, / e pro&ec!an "o're el " elo "om'ra" danzan!e"$ La adrenalina le recorre el c erpo, a n/ e "e "ien!e e0!ra8amen!e a9eno a lo / e e"!( oc rriendo$ . ando la p er!a "e cierra !ra" 3l, "e "o're"al!a$ Lo" c a!ro a"i"!en!e" principale" e"!(n "i! ado" al nor!e, al " r, al e"!e & al oe"!e de la e"!ancia$ ; ma&or de"eo "er)a levan!ar la vi"!a & mirar me9or, pero "e o'li#a a man!ener 'a9o" lo" o9o" & oc l!o el ro"!ro, !al como ha "ido in"!r ido$ > ede ver la" do" 2ila" de iniciado", alineado" a am'o" lado" de la c(mara rec!an# lar, "ei" en cada no$ > ede "en!ir el calor de " " c erpo" & o)r el ri!mo de " " re"piracione", a n/ e nadie "e m eve ni ha'la$ %a memorizado la di"po"icin #racia" a lo" papele" / e le han dado, & c ando avanza hacia el "ep lcro / e e"!( en mi!ad de la e"!ancia, "ien!e la" mirada" en " e"palda$ ;e

Pgina 12 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

pre# n!a "i conocer( a al# no de ello"$ .ole#a" del !ra'a9o, la e"po"a de al#Cn conocido, c al/ iera p ede "er miem'ro$ No p ede evi!ar / e na leve "onri"a "e le in"inCe en lo" la'io" c ando por n momen!o "e permi!e 2an!a"ear acerca de cmo cam'iar(n la" co"a" a ra)z de " admi"in en la "ociedad$ >ero 'r "camen!e re#re"a al pre"en!e, c ando ca"i "e cae al !ropezar con la piedra / e hace la" vece" de reclina!orio, en la 'a"e del "ep lcro$ La e"!ancia e" m(" pe/ e8a de lo / e ha')a ima#inado o'"ervando el plano, m(" con2inada & cla "!ro2'ica$ %a')a e"perado / e la di"!ancia en!re la p er!a & la piedra 2 era ma&or$ . ando "e arrodilla "o're la piedra, o&e / e al# ien a e"ca"a di"!ancia inhala con 2 erza el aire, & "e pre# n!a por / 3$ El corazn "e le acelera & c ando 'a9a la vi"!a ve / e !iene 'lanco" lo" n dillo"$ T r'ado, en!relaza la" mano", pero en "e# ida "e da c en!a & de9a caer lo" 'razo" a lo" lado" del c erpo, como le han dicho / e !iene / e llevarlo"$ %a& n leve declive en el cen!ro de la piedra, c &a " per2icie "ien!e d ra & 2r)a en la" rodilla", a !rav3" de la 2ina !ela de la !Cnica$ ;e de"plaza li#eramen!e, !ra!ando de adop!ar na po"! ra meno" incmoda$ >ero la incomodidad le o2rece al#o en / e pen"ar & por e"o la a#radece$ Todav)a e"!( a! rdido & le re" l!a di2)cil concen!rar"e & recordar el orden / e " p e"!amen!e de'en "e# ir lo" acon!ecimien!o", a n/ e lo ha repa"ado na & mil vece" en " ca'eza$ Den!ro de la e"!ancia empieza a "onar na campana, na no!a a# da & cri"!alina, la acompa8a n can!o #rave & "almodiado, " ave al principio, / e r(pidamen!e "e v elve m(" po!en!e a medida / e "e le nen m(" voce"$ 4ra#men!o" de pala'ra" & de 2ra"e" rever'eran en " men!eT montanhas, mon!a8a", noblesa, no'leza, libres, li'ro", graal, #rial$$$ La ;acerdo!i"a 'a9a del al!ar elevado & recorre la "ala$ El hom're apena" di"!in# e el roce de " " pie" "o're el " elo, pero ima#ina el re"plandor & el 'alanceo de " !Cnica dorada, a la l z vacilan!e de la" vela"$ E" el momen!o / e ha e"!ado e"perando$ ,.e suis pr't Mrepi!e en!re dien!e"$ E"!a vez lo dice de verdad$ La ;acerdo!i"a "e de!iene an!e 3l, / e perci'e " per2 me " !il & li#ero, en!re el aroma em'ria#ador del incien"o$ El hom're con!iene el alien!o c ando ella "e inclina & lo co#e de la mano$ ; " dedo" e"!(n 2r)o" & " " 8a" c idada", & n imp l"o el3c!rico, ca"i de de"eo, le recorre el 'razo c ando ella le pone al#o pe/ e8o & redondeado en la palma & le hace cerrar lo" dedo" para / e lo a2err3$ Ahora / i"iera <m(" / e nin# na o!ra co"a / e ha&a de"eado en " vida= verle la cara$ >ero man!iene 'a9a la vi"!a, 2i9a en el " elo, como le han dicho / e hiciera$ Lo" c a!ro a"i"!en!e" principale" a'andonan " " p e"!o" & "e acercan a la ;acerdo!i"a$ El hom're "ien!e / e le inclinan la ca'eza hacia a!r(", " avemen!e, & le vier!en en!re lo" la'io" n l)/ ido e"pe"o & d lce$ E" lo / e e"!a'a e"perando & no opone re"i"!encia$ 1ien!ra" la ola de !i'ieza "e e0!iende por " c erpo, levan!a lo" 'razo" & " " compa8ero" le echan n man!o dorado "o're lo" hom'ro"$ El ri! al e" conocido para lo" pre"en!e", pero a n a") el hom're perci'e en ello" cier!a incomodidad$ De pron!o, "ien!e como "i ! viera na ar#olla de hierro alrededor del c ello, apla"!(ndole la !r(/ ea$ ; " mano" v elan a " #ar#an!a, mien!ra" "e de'a!e para re"pirar$ In!en!a #ri!ar, pero no le "alen la" pala'ra"$ La no!a a# da & cri"!alina de la campana comienza a "onar o!ra vez, con!in a & per"i"!en!e, "o2oc(ndolo$ Una oleada de n( "ea" le recorre el c erpo$ >ien"a / e va a de"ma&ar"e &, ' "cando alivio, aprie!a con !an!a 2 erza el o'9e!o / e !iene en la mano / e la" 8a" le de"#arran la 'landa carne de la palma$ La a# da "en"acin de dolor lo a& da a no de"plomar"e$ De pron!o comprende / e la" mano" apo&ada" "o're " " hom'ro" no e"!(n ah) para recon2or!arlo$ No lo animan, "ino / e lo " 9e!an$ Le "o'reviene o!ra oleada de n( "ea" & la piedra parece mover"e & de"lizar"e 'a9o " c erpo$ Ahora " " o9o" e"!(n 2lo!ando & no con"i# e en2ocar del !odo la" im(#ene", pero ve / e la ;acerdo!i"a !iene n c chillo, a n/ e no comprende cmo ha podido lle#ar ha"!a "

Pgina 13 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

mano la ho9a de pla!a$ In!en!a poner"e de pie, pero la dro#a e" dema"iado po!en!e & le ha ro'ado la 2 erza$ Ga no con!rola lo" 'razo" ni la" pierna"$ ,Non1 Min!en!a #ri!ar, pero e" dema"iado !arde$ Al principio, cree / e lo han #olpeado en!re lo" hom'ro", nada m("$ De"p 3", n dolor em'o!ado comienza a rez mar a !rav3" de " c erpo$ Al#o !i'io & " ave "e de"liza poco a poco por " e"palda$ ;in previo avi"o, la" mano" / e lo " 9e!a'an lo " el!an & 3l cae hacia adelan!e, de"plom(ndo"e como n m 8eco de !rapo "o're n " elo / e parece " 'ir a " enc en!ro$ No "ien!e dolor c ando " ca'eza #olpea el pavimen!o, 2re"co & recon2or!an!e al con!ac!o con " piel$ Ahora !odo el r ido, la con2 "in & el miedo "e de"vanecen$ ; " o9o" parpadean & "e cierran$ Ga no perci'e nada m(" / e el "onido de la voz de ella, / e parece venir de m & le9o"$ ,2ne le3on& "our tous Mparece e"!ar diciendo, a n/ e no !iene "en!ido / e lo di#a$ En " " Cl!imo" in"!an!e" 2rac! rado" de conciencia, el hom're ac "ado de revelar "ecre!o", condenado por ha'er ha'lado c ando de'i callar, a2erra con 2 erza el codiciado o'9e!o en " mano, ha"!a / e &a no p ede a#arrar"e a la vida & el pe/ e8o di"co #ri", no m(" #rande / e na moneda, r eda por el " elo$ En na de " " cara" e"!(n la" le!ra" N4& En la o!ra, ha& #ra'ado n la'erin!o$

Pgina 14 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 7

El Laberinto

Pico de Soularac Montes Sabarths

>or

n momen!o, !odo e"!( en "ilencio$ De"p 3", la o"c ridad "e di" elve$ Alice &a no e"!( en la c eva$ E"!( 2lo!ando en n m ndo 'lanco e in#r(vido, !ran"paren!e, apaci'le & "ilencio"o$ E"!( li're$ A "alvo$ Tiene la "en"acin de e"capar del !iempo, como "i ca&era de na dimen"in a o!ra$ La l)nea en!re pa"ado & pre"en!e "e e"!( de"vaneciendo en e"e e"pacio in!emporal e in!ermina'le$ L e#o, como c ando "e a're la !rampilla 'a9o la pla!a2orma de na horca, Alice "ien!e na repen!ina "ac dida & ac!o "e# ido "e de"ploma & cae a !rav3" del cielo a'ier!o, hacia la 'o"co"a ladera de la mon!a8a$ El aire 2re"co le "il'a en lo" o)do" mien!ra" "e precipi!a en acelerado de"cen"o hacia el " elo$ El momen!o del impac!o n nca lle#a$ No ha& h e"o" a"!illado" con!ra el #ri" pizarra del pedernal & la" roca"$ En " l #ar, Alice !oma con!ac!o con el " elo, corriendo & !ra"!a'illando por na empinada & a#re"!e "enda en !erreno 'o"co"o, en!re do" 2ila" de (r'ole" al!o"$ La ar'oleda e" den"a, al!a & "e &er# e m & por encima de " ca'eza, de modo / e le impide ver lo / e ha& m(" all($ *Dema"iado r(pido$+ In!en!a a#arrar"e a lo" (r'ole" para ralen!izar " avance o de!ener " de"'ocada carrera hacia e"e l #ar de"conocido, pero " " mano" pa"an a !rav3" de la" rama" como "i 2 eran la" de n 2an!a"ma o n e"p)ri! $ 1on!onci!o" de ho9a" dimin !a" "e le / edan pe#ada" en la" mano", como pelo" en n cepillo$ No "ien!e " !ac!o, pero la "avia le mancha de verde la" &ema" de lo" dedo"$ ;e la" acerca a la cara para a"pirar " per2 me a#rio & " !il$ Tampoco p ede olerlo$ ;ien!e na p nzada en n co"!ado, pero no p ede de!ener"e, por/ e de!r(" de ella ha& al#o / e "e le va acercando cada vez m("$ El "endero !iene n declive pron nciado 'a9o " " pie"$ ;a'e / e el cr 9ido de la" piedra" & la" ra)ce" "eca" ha reemplazado a la !ierra 'landa, el m "#o & la hier'a, pero no o&e nin#Cn "onido$ No ha& ave" / e can!en ni voce" / e llamen, no ha& m(" / e " propia re"piracin a#i!ada$ El "endero vira & "e enro"ca "o're ") mi"mo, lanz(ndola primero en na direccin & l e#o en o!ra, ha"!a / e do'la n recodo & ve el "ilencio"o m ro de llama" / e 'lo/ ea el camino m(" adelan!eT n pilar de "in o"a" len# a" de 2 e#o, 'lanca", dorada" & ro9a", ple#(ndo"e "o're ") mi"ma" & en con"!an!e !ran"2ormacin$ In"!in!ivamen!e, Alice levan!a la" mano" para pro!e#er"e la cara del in!en"o calor, a n/ e no p ede "en!irlo$ Le la" cara" a!rapada" den!ro de la" llama" danzarina" & la" 'oca" de"2i# rada" en m da a#on)a, / e el 2 e#o acaricia & / ema$ Alice in!en!a de!ener"e$ Tiene / e de!ener"e$ Le "an#ran lo" pie" herido" & " lar#a 2alda mo9ada en!orpece " carrera, pero " per"e# idor le e"!( pi"ando lo" !alone" & al#o / e no p ede con!rolar la imp l"a hacia el 2a!al a'razo de la" llama"$

Pgina 15 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

No !iene m(" remedio / e "al!ar para evi!ar / e la con" ma el 2 e#o$ ; 'e en e"piral por el aire, como n penacho de h mo, 2lo!ando m & por encima de lo" amarillo" & lo" naran9a"$ El vien!o parece elevarla, li'er(ndola de la !ierra$ Al# ien la llama por " nom're, na voz de m 9er, pero lo pron ncia de n modo e0!ra8o$ Ala5s& E"!( a "alvo$ E" li're$ De"p 3", la 2amiliar "en"acin de no" dedo" 2r)o" / e le a#arran lo" !o'illo" & la " 9e!an al " elo$ No, no "on dedo", "on cadena"$ Ahora Alice advier!e / e !iene al#o en!re la" mano", n li'ro, cerrado con lazo" de c ero$ .omprende / e e" e"o lo / e / iere$ Lo / e ellos / ieren$ E" la p3rdida de e"e li'ro lo / e ha mo!ivado " ira$ ;i por lo meno" p diera ha'larle", / iz( podr)a lle#ar a n ac erdo$ >ero " ca'eza e"!( vac)a de pala'ra" & " 'oca e" incapaz de ha'lar$ Da na pa!ada, "e "ac de con violencia para h ir, pero e"!( a!rapada$ El hierro / e le inmoviliza la" pierna" e" dema"iado 2 er!e$ Empieza a #ri!ar & "e "ien!e arra"!rada o!ra vez al 2 e#o, pero no ha& m(" / e "ilencio$ L elve a #ri!ar, "in!iendo / e " voz l cha en " in!erior por "er o)da$ E"!a vez el "onido irr mpe$ Alice "ien!e / e el m ndo real re#re"a impe! o"amen!e$ ;onido", l z, olore", !ac!o, el "a'or me!(lico de la "an#re en " 'oca$ %a"!a / e !odo e"o "e de!iene, d ran!e na 2raccin de "e# ndo, & "e "ien!e de repen!e env el!a por n 2r)o !ra"lCcido$ No e" el 2r)o 2amiliar de la c eva, "ino al#o di2eren!e, in!en"o & l mino"o$ En " in!erior, Alice "lo p ede di"!in# ir lo" e2)mero" con!orno" de n ro"!ro, hermo"o e inde2inido$ La mi"ma voz v elve a llamarla por " nom're$ ,Ala5s& La e"!( llamando por Cl!ima vez$ E" la voz de na ami#a$ No de al# ien / e / iera hacerle da8o$ Alice "e de'a!e para a'rir lo" o9o", "a'iendo / e "i con"i# e ver, podr( en!ender$ No p ede$ No del !odo$ El " e8o empieza a de"vanecer"e, la e"!( de9ando ir$ *E" hora de de"per!ar$ Ten#o / e de"per!ar$+ Ahora ha& o!ra voz en " ca'eza, di2eren!e de la an!erior$ La "en"i'ilidad le e"!( volviendo a lo" 'razo" & la" pierna", a la" rodilla" ra"pada" / e le e"c ecen & a la piel ra"# 8ada, / e le d ele donde "e #olpe$ > ede "en!ir la mano / e le aprie!a con 2 erza el hom'ro & la "ac de, devolvi3ndola a la vida$ M UAliceV UAlice, de"pier!aV

Pgina 16 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

LA CIUDAD N LA COLINA

Pgina 17 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 1

El Laberinto

Carcassona

?UL%ET 120@

AlaS" de"per! "o're"al!ada & "e incorpor 'r

"camen!e, con lo" o9o" a'ier!o" de par en par$ El miedo ale!ea'a en " in!erior, como na avecilla a!rapada en na red / e l cha por "ol!ar"e$ ;e apo& na mano "o're el pecho para apaci# ar el corazn palpi!an!e$ >or n momen!o no e"! vo ni dormida ni de"pier!a, como "i par!e de ella "e h 'iera / edado a!r(" en el " e8o$ ;e "en!)a 2lo!ar, mir(ndo"e a ") mi"ma de"de #ran al! ra, como la" #(r#ola" de piedra / e hacen m eca" a lo" !ran"eCn!e" de"de el !echo de la ca!edral de ;an! Nazari$ La ha'i!acin volvi a en2ocar"e$ E"!a'a a "alvo en " cama, en el .hW!ea .om!al$ Jrad almen!e, " " o9o" "e ha'i! aron a la o"c ridad$ E"!a'a a "alvo de la #en!e e"c (lida de o9o" o"c ro" / e la per"e# )a por la noche, / e le clava'a lo" dedo" p n!ia# do" & le !ironea'a la ropa$ *Ahora no p eden alcanzarme$+ La" 2ra"e" la'rada" en la piedra Mm(" 2i# ra" / e pala'ra"M, / e no "i#ni2ica'an nada para ella$$$ Todo "e de"vanec)a, como penacho" de h mo en el aire o!o8al$ Tam'i3n el 2 e#o "e ha')a e"2 mado, de9ando "lo el rec erdo en " men!e$ OUna premonicinP OO "olamen!e na pe"adillaP No pod)a "a'erlo$ Le da'a miedo "a'erlo$ AlaS" e0!endi la mano ' "cando la" cor!ina" del 'alda/ ino, / e col#a'an alrededor de la cama, como "i el !ac!o de al#o ma!erial p diera hacerla "en!ir meno" !ran"paren!e e in" "!ancial$ El pa8o de"#a"!ado, lleno del polvo & lo" olore" 2amiliare" del ca"!illo, !en)a na recon2or!an!e a"pereza en!re " " dedo"$ Noche !ra" noche, el mi"mo " e8o$ D ran!e !oda " in2ancia, c ando de"per!a'a a!errorizada en la o"c ridad, p(lida & con la cara 'a8ada en l(#rima", " padre e"!a'a a " lado, c id(ndola como lo h 'iera hecho con n hi9o varn$ 1ien!ra" na vela "e con" m)a & o!ra "e encend)a, le con!a'a " " rrando " " aven! ra" en Tierra ;an!a$ Le ha'la'a del in!ermina'le mar del de"ier!o, de lo" c rvo" con!orno" de la" mez/ i!a" & de la llamada a la ple#aria de lo" 2iele" "arraceno"$ Le de"cri')a la" e"pecia" arom(!ica", lo" colore" vivo" & el "a'or pican!e de la comida$ G el 'rillo !erri'le del "ol ro9o "an#re poni3ndo"e "o're ?er "al3n$ D ran!e m cho" a8o", en a/ ella" hora" vac)a" en!re el crepC"c lo & el al'a, mien!ra" " hermana &ac)a dormida a " lado, " padre ha'la'a "in parar & pon)a en 2 #a a " " demonio"$ No permi!)a / e la" ne#ra" caper za" de lo" "acerdo!e" ca!lico" "e le acercaran, con " " " per"!icione" & 2al"o" ")m'olo"$ ; " pala'ra" la ha')an "alvado$ M OJ ilhelmP Mm rm r$ ; marido e"!a'a pro2 ndamen!e dormido, con lo" 'razo" e"!irado", proclamando la propiedad de la ma&or par!e de la cama$ ; lar#o pelo ne#ro, oloro"o a h mo, vino & e"!a'lo", "e a'r)a en a'anico a !rav3" de la almohada$ La l z de la l na "e derrama'a por la ven!ana, con lo" po"!i#o" a'ier!o" para de9ar en!rar en la alco'a el aire 2re"co de la noche$

Pgina 18 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

A la l z incipien!e, AlaS" di"!in# )a na "om'ra de 'ar'a en " men!n$ La cadena / e J ilhelm lleva'a al c ello rever'era'a & 'rilla'a c ando cam'ia'a de po"! ra en " " e8o$ AlaS" h 'ie"e / erido / e de"per!ara & le di9era / e !odo e"!a'a 'ien, / e &a no ha')a nada / e !emer$ >ero no "e movi & a ella no "e le oc rri de"per!arlo$ Lalero"a en !odo lo dem(", era ine0per!a en lo" arcano" del ma!rimonio & !odav)a ca !elo"a en el !ra!o con " marido, por lo / e "e limi! a recorrer con lo" dedo" " " 'razo" li"o" & 'ronceado", & " " hom'ro", ancho" & 2irme" por la" m cha" hora" !ran"c rrida" prac!icando para la" 9 "!a" con la e"pada & el e"!a2ermo$ AlaS" pod)a "en!ir la vida a#i!(ndo"e 'a9o la piel de 3l incl "o c ando dorm)a$ G c ando record cmo ha')an pa"ado la primera par!e de la noche, "e le encendieron la" me9illa", a n/ e no ha')a nadie para verla$ E"!a'a impre"ionada por la" "en"acione" / e J ilhelm de"per!a'a en ella$ La delei!a'an lo" 'rinco" de " corazn c ando ine"peradamen!e lo ve)a o la manera en / e el " elo "e mov)a 'a9o " " pie" c ando 3l le "onre)a$ >or o!ra par!e, le de"a#rada'a la "en"acin de impo!encia$ Tem)a / e e"e "en!imien!o la e"! viera volviendo d3'il & 2r)vola$ No d da'a de " amor por J ilhelm, pero "a')a / e no "e e"!a'a en!re#ando por comple!o$ ; "pir$ ;lo pod)a e"perar / e con el !iempo !odo le 2 era m(" 2(cil$ Al#o en la c alidad de la l z, de ne#ro a #ri", & en la oca"ional in"in acin de n can!o de ave en lo" (r'ole" del pa!io le dec)a / e el amanecer e"!a'a pr0imo$ ;a')a / e no volver)a a dormir"e$ AlaS" "e e"ca' ll en!re la" cor!ina" & a!rave" la alco'a de p n!illa" ha"!a el arcn ropero / e ha')a en la e"/ ina op e"!a de la e"!ancia$ La" lo"a" del " elo e"!a'an 2r)a" & la" e"!era" de e"par!o le ara8a'an lo" pie"$ A'ri la !apa, re!ir la 'ol"a de lavanda de lo al!o del mon!n & "ac n "encillo ve"!ido verde o"c ro$ E"!remeci3ndo"e n poco, "e lo p "o por lo" pie" e in!rod 9o lo" 'razo" por la" e"!recha" man#a"$ Tir del pa8o li#eramen!e hCmedo, para a9 "!(r"elo "o're la cami"a, & "e ci8 con 2 erza el cin! rn$ Ten)a dieci"ie!e a8o" & lleva'a "ei" me"e" ca"ada, pero aCn no ha')a ad/ irido la 'land ra ni la" redondece" de na m 9er$ El ve"!ido col#a'a "in 2orma "o're el ende'le armazn de " c erpo, como "i no 2 era " &o$ Apo&(ndo"e con la mano en la me"a, "e calz na" " ave" 'a' cha" de piel & co#i " capa ro9a pre2erida del re"paldo de la "illa$ Lo" 'orde" & la 'a"!illa lleva'an 'ordado n in!rincado mo!ivo az l & verde de c adrado" & rom'o", con dimin !a" 2lore" amarilla" in!ercalada", / e ella mi"ma ha')a inven!ado para el d)a de " 'oda$ %a')a !ardado m cha" "emana" en 'ordarlo$ Todo noviem're & !odo diciem're ha')a !ra'a9ado en la la'or, ha"!a / e lo" dedo" le dol)an & "e le pon)an r)#ido" de 2r)o, mien!ra" "e da'a pri"a para !erminar a !iempo$ AlaS" volvi " a!encin al capazo / e e"!a'a en el " elo 9 n!o al arcn$ .ompro' / e e"! vieran den!ro " 'ol"a monedero & " "a/ illo de hier'a", a") como la" !ira" de pa8o / e "a'a para envolver plan!a" & ra)ce", & lo" !en"ilio" para cavar & cor!ar$ >or Cl!imo, "e a9 "! 2irmemen!e la capa al c ello con n lazo, me!i el c chillo en la vaina / e lleva'a a la cin! ra & "e levan! la cap cha para c 'rir"e el pelo lar#o & " el!o$ A!rave" "i#ilo"amen!e la e"!ancia & "ali al pa"illo de"ier!o$ La p er!a "e cerr !ra" ella con n r ido "ordo$

.omo !odav)a no ha')an dado la hora prima, no ha')a nadie en la" "ala"$ AlaS" recorri a pa"o r(pido el pa"illo, o&endo el roce del 'orde de la capa "o're el " elo de piedra, en direccin a la e"!recha & empinada e"calera$ >a" por encima del c erpo de n pa9e / e dorm)a reco"!ado con!ra la pared, 9 n!o a la p er!a de la alco'a / e " hermana Oriane compar!)a con " marido$ 1ien!ra" de"cend)a, el "onido de voce" " 'i 2lo!ando a " enc en!ro de"de la" cocina" del "!ano$ Lo" criado" &a e"!a'an !ra'a9ando$ AlaS" o& el r ido de n palme!azo, "e# ido al poco de n #ri!o, "e8al de / e al#Cn cr)o de"dichado ha')a comenzado el d)a reci'iendo en la n ca la pe"ada mano del cocinero$

Pgina 19 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Uno de lo" ni8o" de la" cocina" ven)a !ra"!a'illando en " direccin, l chando con media 'arrica de a# a / e ha')a "acado del pozo$ AlaS" le "onri$ ,6onjorn& ,6onjorn, d7mna Mre"pondi 3l ca !elo"amen!e$ ME"pera Mdi9o ella, apre" r(ndo"e a 'a9ar la e"calera an!e" / e 3l, para a'rirle la p er!a$ ,Merc, d7mna Mdi9o 3l, n poco meno" !)midoM$ Grandmerc& La cocina ' ll)a de animacin$ Jrande" vol !a" de vapor e"capa'an &a de la enorme payrola, el caldero / e col#a'a de n #ancho "o're el 2 e#o$ Un criado vie9o le / i! la 'arrica al chico, la vaci en el perol & volvi a d(r"ela al m chacho "in a8adir pala'ra$ El chico le hizo a AlaS" n #e"!o de cmica de"e"peracin, mien!ra" "e diri#)a a la e"calera, para " 'ir & volver na vez m(" al pozo$ .apone", len!e9a" & col en con"erva, en 'o!e" de 'arro, e"pera'an a "er cocido" "o're la me"a #rande del cen!ro de la e"!ancia, 9 n!o con !arro" de "almone!e, an# ila & l cio en "alazn$ En na p n!a de la me"a ha')a 8oga3as d lce" en 'ol"a" de pa8o, pa!3 de #an"o & roda9a" de carne de cerdo "alada$ En la o!ra, 'ande9a" de va" pa"a", mem'rillo", hi#o" & cereza"$ Un ni8o de n eve o diez a8o" e"!a'a acodado "o're la me"a, con na m eca en el ro"!ro / e dela!a'a lo poco / e an"ia'a pa"ar o!ro d)a a#o'ian!e & " doro"o 9 n!o al e"pe!n, viendo a"ar"e la carne$ ? n!o al ho#ar, la le8a ard)a 2 rio"amen!e en el in!erior del a'ovedado horno de pan$ La primera hornada de pan de blat, pan de !ri#o, "e e"!a'a en2riando &a "o're la me"a$ El olor le a'ri el ape!i!o a AlaS"$ M O> edo comerme no de 3"o"P El cocinero levan! la vi"!a, 2 rio"o por la in!r "in de na m 9er en " cocina$ >ero en!once" vio / i3n era, & " e0pre"in malh morada "e re"/ e'ra9 en na "onri"a ladeada, / e revel na hilera de dien!e" picado"$ ,/7mna AlaS" Mdi9o con delec!acin, "ec(ndo"e la" mano" en el delan!alM$ 6en#enguda& UX 3 #ran honorV U. (n!o hace / e no ven)ai" a vi"i!arno"V O" hemo" echado de meno"$ M?ac/ e" Mre"pondi ella ama'lemen!eM, no / i"iera impor! nar!e$ M UImpor! narme vo", "e8oraV Mri 3lM$ O.mo podr)ai" impor! narmeP De pe/ e8a, AlaS" "ol)a pa"ar m cho !iempo en la cocina, mirando & aprendiendo, a nin# na o!ra chica le ha'r)a permi!ido ?ac/ e" !ra"pa"ar el m'ral de " " dominio" ma"c lino"$ MG ahora decidme, d7mna AlaS", O/ 3 "e o" o2receP M;lo n poco de pan, ?ac/ e", & !am'i3n al#o de vino, "i p ede" darme$ El hom're 2r nci el ce8o$ MDi"c lpadme, pero no ir3i" al r)o, OnoP OA e"!a hora & "in compa8)aP Una "e8ora de v e"!ra po"icin$$$ c ando ni "i/ iera e" de d)a$ ;e c en!an co"a", r more" de$$$ AlaS" le apo& na mano en el 'razo$ MJracia" por preoc par!e, ?ac/ e"$ ;3 / e lo dice" por mi 'ien, pero no me pa"ar( nada$ Te do& mi pala'ra$ Ga ca"i ha amanecido$ ;3 e0ac!amen!e adonde vo&$ E"!ar3 de v el!a an!e" de / e nadie no!e mi a "encia$ M OLo "a'e v e"!ro padreP Ella "e llev a lo" la'io" n dedo con"pira!orio$ M;a'e" / e no, pero, por 2avor, # (rdame el "ecre!o$ Tendr3 m cho c idado$ ?ac/ e" no parec)a en a'"ol !o convencido, pero "in!iendo / e &a ha')a dicho !odo c an!o "e a!rev)a a decir, no la con!radi9o$ ;e 2 e andando len!amen!e ha"!a la me"a, le envolvi na ho#aza de pan en n lienzo 'lanco & orden a n criado / e 2 era a ' "car

Pgina 20 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

na 9arra de vino$ AlaS" lo mira'a con el corazn enco#ido$ Yl!imamen!e, " andar era m(" len!o, con na pron nciada co9era en el lado iz/ ierdo$ M OTodav)a !e mole"!a la piernaP MNo m cho Mmin!i 3l$ MTe la p edo vendar m(" !arde, "i / iere"$ No parece / e e"e cor!e e"!3 "anando como de'iera$ MNo e"!( !an mal$ M OTe ha" p e"!o el n#Aen!o / e !e prepar3P Mle pre# n!, viendo por " e0pre"in / e no lo ha')a hecho$ ?ac/ e" a'ri la" mano" re#orde!a" como rindi3ndo"e a la evidencia$ M U%a& !an!o / e hacer, d7mna, con !an!o" invi!ado"V ;on cien!o", "i con!(i" "irvien!e", e"c dero", laca&o" & doncella", por no mencionar lo" cn" le" & " " 2amilia"$ UG c e"!a !an!o encon!rar al# na" co"a"V UX 3 o" vo& a decirV A&er mi"mo envi3 a$$$ MTodo e"o e"!( m & 'ien, ?ac/ e" Mdi9o AlaS"M, pero ! pierna no va a c rar"e "ola$ El cor!e e" dema"iado pro2 ndo$ De pron!o "e dio c en!a de / e el nivel de r ido ha')a di"min ido Levan! la vi"!a & vio / e !oda la cocina e"!a'a pendien!e de " conver"acin$ Acodado" en la me"a, lo" chico" m(" pe/ e8o" con!empla'an 'o/ ia'ier!o" el e"pec!(c lo de al# ien M U& para colmo na m 9erVM in!err mpiendo a " !emperamen!al 9e2e c ando ha'la'a$ 4in#iendo / e no lo ha')a no!ado, AlaS" 'a9 la voz$ M OX 3 !e parece "i v elvo m(" !arde & !e la c roP .omo a#radecimien!o por e"!o M di9o, "e8alando la ho#azaM$ ;er( n e"!ro "e# ndo "ecre!o, 7c ben9 OE" n !ra!oP >or n momen!o, AlaS" pen" / e "e ha')a e0cedido en 2amiliaridad & ha')a ac! ado pre" n! o"amen!e$ >ero al ca'o de n in"!an!e de vacilacin, ?ac/ e" "onri$ ,6en Mdi9o ellaM$ Lolver3 c ando el "ol e"!3 al!o & me oc par3 de ello$ A totora& %a"!a en!once"$ 1ien!ra" "al)a de la cocina & " ')a la e"calera, AlaS" o& a ?ac/ e" a llando a !odo" / e de9aran de e"!ar"e all) como no" pa"maro!e" & volvieran a !ra'a9ar, como "i n nca h 'ie"e ha'ido nin# na in!err pcin$ ;onri$ Todo era !al como de')a "er$

AlaS" emp 9 la pe"ada p er!a / e cond c)a a la plaza de arma" & "ali al d)a reci3n nacido$ La" ho9a" del olmo / e "e alza'a en el cen!ro del recin!o, a c &a "om'ra el vizconde Trencavel admini"!ra'a 9 "!icia, parec)an ne#ra" "o're la noche a#onizan!e$ Alondra" & c rr ca" anima'an la" rama" con " " #or9eo", a# do" & pene!ran!e" en el aire del al'a El a' elo de Ra&mondBRo#er Trencavel ha')a con"!r ido el .hW!ea .om!al m(" de cien a8o" an!e", como "ede de"de la c al #o'ernar " " !erri!orio" en e0pan"in$ ; " !ierra" "e e0!end)an de"de Al'), al nor!e, ha"!a Nar'ona, al " r, & de"de -3zier", al e"!e, ha"!a .arca"ona, al oe"!e$ El ca"!illo "e levan!a'a en !orno a na amplia plaza de arma" rec!an# lar e incorpora'a, en el 2lanco de ponien!e, lo" ve"!i#io" de n ca"!illo m(" an!i# o$ 4orma'a par!e del re2 erzo de la "eccin occiden!al de la" m ralla" / e pro!e#)an la .i!3, n anillo de "lida piedra / e domina'a de"de " al! ra el r)o A de & la" ci3na#a" del nor!e a lo le9o"$ El donjon, o !orre del homena9e, donde "e re n)an lo" cn" le" & "e 2irma'an lo" doc men!o" impor!an!e", "e alza'a 'ien pro!e#ido en la e"/ ina " rocciden!al de la plaza de arma"$ A la l z !en e, AlaS" di"!in# i al#o apo&ado con!ra el m ro$ 4orzando la vi"!a, vio / e era n perro, enro"cado & dormido en el " elo$ Un par de ni8o", apo"!ado" como c ervo" en la cerca del corral de la" oca", in!en!a'an de"per!ar al animal arro9(ndole
Pgina 21 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

piedra"$ En el "ilencio, AlaS" pod)a o)r el mon!ono & "eco #olpe!eo de " " !alone" con!ra la" e"!aca"$ %a')a do" v)a" de en!rada & "alida del .hW!ea .om!al$ La ancha & ar/ eada p er!a del oe"!e "e a'r)a a la" ladera" c 'ier!a" de hier'a / e cond c)an a la" m ralla" & por lo #eneral e"!a'a cerrada$ La p er!a del e"!e, pe/ e8a & e"!recha, parec)a comprimida en!re do" al!a" !orre" & lleva'a direc!amen!e a la" calle" de la .i!3, la po'lacin / e rodea'a el ca"!illo$ La com nicacin en!re lo" nivele" " perior e in2erior de la" !orre" / e 2lan/ ea'an la p er!a "lo era po"i'le median!e e"cala" de madera & na "erie de !rampilla"$ En " in2ancia, no de lo" 9 e#o" 2avori!o" de AlaS" ha')a "ido " 'ir & 'a9ar por la" !orre" con lo" ni8o" de la" cocina", !ra!ando de el dir a lo" # ardia"$ AlaS" era r(pida$ ;iempre #ana'a$ A9 "!(ndo"e la capa al c erpo, a!rave" la plaza a ' en pa"o$ Tra" el !o/ e de / eda, & na vez cerrada" la" p er!a" para la noche & e"!a'lecida la # ardia, "e " pon)a / e nadie pod)a pa"ar "in la a !orizacin del padre de AlaS"$ A n/ e no era cn" l, -er!ran >elle!ier oc pa'a na po"icin elevada & "in# lar en la ca"a, & poco" "e a!rev)an a de"o'edecerle$ ;iempre le ha')a di"# "!ado la co"! m're de " hi9a de e"ca' llir"e a la .i!3 an!e" del amanecer, pero en a/ ello" d)a" in"i"!)a aCn m(" en / e permaneciera en!re lo" m ro" del ca"!illo por la noche$ ; pon)a / e " marido "er)a de la mi"ma opinin, a n/ e J ilhelm n nca ha')a dicho nada al re"pec!o$ >ero "lo en el "ilencio & el anonima!o del al'a, li're de la" re"!riccione" & lo" l)mi!e" de " ca"a, AlaS" "e "en!)a realmen!e ella mi"ma$ No la hi9a, ni la hermana, ni la e"po"a de nadie$ En el 2ondo, "iempre ha')a cre)do / e " padre la comprend)a$ >or m cho / e le di"# "!ara de"o'edecerlo, no / er)a ren nciar a e"o" momen!o" de li'er!ad$ La ma&or)a de lo" # ardia" hac)an como / e no "e en!era'an de " " ida" & venida"$ O al meno" a") ha')a "ido an!e"$ De"de / e ha')an empezado a circ lar r more" de # erra, la plaza "e ha')a v el!o m(" precavida$ ; per2icialmen!e, la vida con!in a'a como "iempre, & a n/ e de vez en c ando lle#a'an n evo" re2 #iado" a la .i!3, " " hi"!oria" de a!a/ e" o de per"ec cin reli#io"a no le parec)an a AlaS" nada 2 era de lo corrien!e$ La" inc r"ione" mili!are" "alida" de la nada, / e ca)an como na !ormen!a de verano an!e" de ale9ar"e & de"aparecer, eran na realidad de la vida para c al/ iera / e viviera 2 era de la "e# ridad de na ci dadela 2or!i2icada$ La" hi"!oria" / e "e con!a'an eran la" mi"ma" de "iempre, ni m(" ni meno" / e lo ha'i! al$ J ilhelm no parec)a par!ic larmen!e in/ ie!o por lo" r more" de con2lic!o, o al meno" ella no lo perci')a$ Nl n nca le ha'la'a de e"a" co"a"$ ;in em'ar#o, Oriane dec)a / e na h e"!e 2rance"a de cr zado" & cl3ri#o" "e e"!a'a preparando para a!acar la" !ierra" del >a&" dDEc$ Dec)a !am'i3n / e la campa8a con!a'a con el apo&o del papa & del re& de 4rancia$ AlaS" "a')a por e0periencia / e m cho de lo / e dec)a Oriane no !en)a o!ro prop"i!o / e 2a"!idiarla a ella$ A n a"), m cha" vece" " hermana parec)a en!erar"e de la" co"a" an!e" / e el re"!o de lo" miem'ro" de la ca"a, & era ind da'le / e el nCmero de men"a9ero" / e en!ra'an & "al)an a diario del ca"!illo i'a en a men!o$ Tam'i3n era inne#a'le / e la" arr #a" en la cara de " padre "e e"!a'an volviendo m(" pro2 nda" & o"c ra", & lo" h eco" de " " me9illa", m(" pron nciado"$ Lo" gardians d armas / e mon!a'an # ardia en la p er!a del e"!e e"!a'an aler!a, a n/ e " " o9o" !en)an ro9o" lo" con!orno" de"p 3" de la lar#a noche$ Lleva'an lo" pla!eado" & an# lo"o" &elmo" echado" hacia a!r(", en lo al!o de la ca'eza, & la" lori#a" de co!a de malla parec)an #ri"e" a la p(lida l z del al'a$ .on lo" e"c do" can"inamen!e " "pendido" de lo" hom'ro" & la" e"pada" envainada", parec)an m(" di"p e"!o" a ir"e a dormir / e a en!rar en 'a!alla$ Al acercar"e, 2 e n alivio para AlaS" reconocer a -eren#ier$ . ando 3l la vio, le "onri & la "al d con na inclinacin de ca'eza$ ,6onjorn, d7mna AlaS"$ %a'3i" "alido pron!o$ Ella "onri$ MNo pod)a dormir$

Pgina 22 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M OG a e"e marido v e"!ro no "e le oc rre nada para llenaro" la" noche"P Mdi9o el o!ro, con n # i8o "alaz$ Ten)a la cara picada de vir ela & la" 8a" de lo" dedo" mordi"/ eada" & "an#ran!e"$ El alien!o le ol)a a comida rancia & cerveza$ AlaS" lo i#nor$ M O.mo e"!( ! m 9er, -eren#ierP M-ien, d7mna& Ga v elve a "er la mi"ma de "iempre$ M OG ! hi9oP M.ada d)a m(" #rande$ .ome !an!o / e no de e"!o" d)a" no" echar( de ca"a, por/ e no ca'remo" !odo"$ M UDe"de l e#o, !iene a / i3n "alirV Mreplic ella, palmo!e(ndole la enorme 'arri#a$ ME" lo mi"mo / e dice mi m 9er$ MDale rec erdo" m)o", -eren#ier, Olo har("P MO" a#radecer( / e la record3i", d7mna& M%izo na pa "a$ ; pon#o / e / err3i" / e o" de9e pa"ar$ M;olamen!e vo& a la .i!3, / iz( al r)o$ ;er( n momen!o$ MNo podemo" de9ar pa"ar a nadie M#r 8 " compa8eroM$ Zrdene" del "ene"cal >elle!ier$ MNadie !e ha pre# n!ado nada Mreplic -eren#ier "ecamen!eM$ No e" e"o, d7mna M pro"i# i, "o"e#ando el !ono de vozM$ >ero &a "a'3i" cmo e"!(n la" co"a"$ ;i o" " cediera al#o & "e " piera / e 2 i &o / ien o" de9 pa"ar, v e"!ro padre me$$$ AlaS" le apo& na mano en el 'razo$ MLo "3, lo "3 Mdi9o " avemen!eM$ >ero de verdad, no ha& mo!ivo para preoc par"e$ ;3 c idarme$ Adem("$$$ Ma8adi, de"viando o"!en"i'lemen!e la mirada hacia el o!ro # ardia, / e para en!once" "e e"!a'a limpiando lo" dedo" en la man#a de"p 3" de h r#ar"e la nariz M, c al/ ier co"a / e p eda " cederme en el r)o di2)cilmen!e "er( peor / e lo / e !C "opor!a" a/ )$ -eren#ier "e ech a re)r$ M>rome!edme / e !endr3i" c idado, OehP AlaS" hizo n #e"!o a2irma!ivo & "e a'ri por n momen!o la capa, para en"e8arle el c chillo de caza / e lleva'a a la cin! ra$ MLo !endr3$ Te do& mi pala'ra$ %a')a / e 2ran/ ear do" p er!a"$ -eren#ier / i! lo" cerro9o" de am'a", levan! la pe"ada vi#a de ro'le / e a"e# ra'a la p er!a e0!erior & la emp 9, a'ri3ndola 9 "!o lo " 2icien!e para de9ar pa"o a AlaS"$ .on na "onri"a de a#radecimien!o, la 9oven "e a#ach para pa"ar 'a9o el 'razo del # ardia & "ali al m ndo e0!erior$

Pgina 23 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 2

El Laberinto

ando emer#i de la" "om'ra" en!re la" !orre" de la en!rada, AlaS" "in!i / e el corazn le echa'a a volar$ Era li're$ Al meno" por n ra!o$ Una pa"arela levadiza de madera conec!a'a el por!al con el p en!e plano de piedra / e n)a el .hW!ea .om!al con la" calle" de .arca"ona$ La hier'a del 2o"o "eco, m & por de'a9o del p en!e, re"plandec)a de roc)o 'a9o na rever'eran!e l z viol(cea$ ACn "e ve)a la l na, pero cada vez m(" !en e a la l z del amanecer$ AlaS" camina'a r(pidamen!e, !razando con " capa ond lan!e" mo!ivo" en el polvo, de"eo"a de el dir la" pre# n!a" de lo" # ardia" del o!ro lado del p en!e$ T vo " er!e$ E"!a'an adormilado" en " " p e"!o" & no la vieron pa"ar$ >ro"i# i a pa"o veloz por !erreno a'ier!o & "e encorv para en!rar en na red de e"!recha" calle9 ela", de camino hacia na po!erna 9 n!o a la !orre del 1o lin dDAvar, en el !ramo m(" an!i# o de la m ralla$ La p er!a da'a direc!amen!e a lo" h er!o" & 8erratjals, lo" pa"! ra9e" / e oc pa'an la" !ierra" en !orno a la .i!3 & al " ' r'io nor!e8o de ;an!BLicen"$ A e"a hora del d)a, era el camino m(" r(pido para 'a9ar al r)o "in "er vi"!a$ Reco#i3ndo"e la 2alda, AlaS" "or!e con c idado lo" re"!o" di"per"o" de o!ra ! m l! o"a noche en la !a'erna de ;an! ?oan dei" Evan#Fli"$ 1anzana" mach cada", pera" a medio comer, h e"o" ro)do" & 2ra#men!o" de 9arra" de cerveza &ac)an en el polvo$ Un poco m(" all(, n mendi#o dorm)a ac rr cado en n por!al, con el 'razo apo&ado "o're el dor"o de n perro enorme, vie9o & ro8o"o$ Tre" hom're" &ac)an con!ra la" parede" del pozo, #r 8endo & roncando con !an!a 2 erza / e "o2oca'an el can!o de lo" p(9aro"$ El cen!inela de # ardia en la po!erna !en)a n a"pec!o lamen!a'le & no hac)a m(" / e !o"er & 2ar2 llar, env el!o en " capa de !al modo / e "lo la" ce9a" & la p n!a de la nariz / eda'an a la vi"!a$ No / er)a / e lo impor! naran$ Al principio hizo como / e no ve)a a la 9oven, pero en!once" ella "ac na moneda del 'ol"o$ ;in mirarla "i/ iera, co#i la moneda con na mano m #rien!a, la pro' en!re lo" dien!e" &, a con!in acin, de"corri lo" cerro9o" & a'ri la po!erna lo " 2icien!e como para de9ar pa"ar a AlaS"$

El "endero ha"!a la 'ar'acana era empinado & roco"o$ Di"c rr)a en!re do" al!a" empalizada" pro!ec!ora" de madera & re" l!a'a di2)cil ver al#o$ >ero AlaS" ha')a recorrido m cha" vece" e"e mi"mo !ra&ec!o para "alir de la .i!3 & conoc)a 'ien cada o/ edad & cada mon!)c lo del !erreno, por lo / e 'a9 la c e"!a "in di2ic l!ad$ Rode el pie de la achaparrada !orre circ lar de madera "i# iendo la l)nea !razada por la corrien!e, / e acelera'a " c r"o como n canal de molino al pa"ar por la 'ar'acana$ La" zarza" le ara8a'an la" pierna" & la" e"pina" "e le en#ancha'an al ve"!ido$ . ando lle# al 2inal, la 'a"!illa de la capa ha')a ad/ irido n !ono viol(ceo & e"!a'a empapada de ir pa"ando a ra" de la hier'a hCmeda$ Ten)a la" p n!a" de la" 'a' cha" de piel manchada" de o"c ro$ Nada m(" "alir de la "om'ra de la empalizada hacia el ancho m ndo / e "e a'r)a an!e ella, AlaS" "in!i / e " e"p)ri! "e eleva'a$ A lo le9o", na 'lanca nie'la de 9 lio 2lo!a'a "o're la 1on!a#ne Noire$ ;o're el horizon!e, !razo" de ro"a & a8il " rca'an el cielo del amanecer$ 1ien!ra" con!empla'a el per2ec!o mo"aico de campo" de !ri#o, avena & ce'ada, & lo" 'o"/ e" / e "e prolon#a'an ha"!a m(" all( de donde alcanza'a la vi"!a, AlaS" "in!i a " alrededor la pre"encia del pa"ado, / e la a'raza'a$ E"p)ri! " ami#o" & 2an!a"ma" / e le
Pgina 24 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

!end)an la" mano", ha'la'an " " rrando de " " vida" & compar!)an con ella " " "ecre!o"$ La conec!a'an con !odo" a/ ello" / e al# na vez ha')an e"!ado de pie en e"a colina <& con !odo" lo" / e vendr)an=, "o8ando con lo / e pod)a depararle" la vida$ AlaS" n nca ha')a "alido de la" !ierra" del vizconde Trencavel$ Le co"!a'a ima#inar la" #ri"e" ci dade" del nor!e, como >ar)", Amien" o .har!re", donde ha')a nacido " madre$ No eran m(" / e nom're", pala'ra" "in color ni !i'ieza, d ra" como la langue d oil, el idioma / e por all) "e ha'la'a$ >ero a n/ e !en)a poco con / 3 compararlo, no pod)a creer / e nin#Cn o!ro "i!io 2 era !an 'oni!o como el "empi!erno e in!emporal pai"a9e de .arca"ona$ -a9 la colina, a'ri3ndo"e pa"o en!re lo" ma!orrale" & lo" ("pero" ar' "!o", ha"!a lle#ar a la" llana" ci3na#a" de la ri'era meridional del A de$ La 2alda empapada "e le enreda'a en la" pan!orrilla" & de vez en c ando la hac)a !ropezar$ No! / e e"!a'a in/ ie!a, a!en!a & / e anda'a m(" apri"a / e de co"! m're$ No era / e ?ac/ e" o -eren#ier la h 'ie"en alarmado, "e di9o$ Ello" "iempre "e preoc pa'an por ella$ >ero e"e d)a "e "en!)a ai"lada & v lnera'le$ Al recordar la hi"!oria del mercader / e dec)a ha'er vi"!o n lo'o del o!ro lado del r)o, apena" na "emana an!e", " mano ' "c la da#a en la cin! ra$ Todo" cre&eron / e e0a#era'a$ En e"a 3poca del a8o, !odo lo m(" "er)a n zorro o n perro "alva9e$ >ero ahora / e e"!a'a "ola en el campo, la hi"!oria le parec)a m(" cre)'le$ La 2r)a emp 8ad ra la !ran/ iliz$ >or n in"!an!e, e"! vo !en!ada de re#re"ar$ *No "ea" !an co'arde$+ ;i# i adelan!e$ Una o do" vece" "e volvi, "o're"al!ada por r ido" cercano" / e re" l!aron no "er m(" / e el 'a!ir de la" ala" de n p(9aro o la rep!an!e a#i!acin de na an# ila amarilla, en el a# a "omera del r)o$ >oco a poco, al "e# ir la "enda 2amiliar, " nervio"i"mo "e 2 e de"vaneciendo$ El r)o A de era ancho & poco pro2 ndo, con vario" !ri' !ario" / e "e a'r)an a am'o" lado", como la" vena" en el dor"o de na mano$ La 'r ma ma!inal rever'era'a !ra"lCcida "o're la " per2icie del a# a$ En invierno, la corrien!e 'a9a'a r(pida e impe! o"a, alimen!ada por lo" #3lido" !orren!e" de la" mon!a8a", pero el verano e"!a'a "iendo "eco, & el r)o lleva'a poca a# a$ La" r eda" del molino ca"i no "e mov)an con la corrien!e, a"e# rada" a la orilla con #r e"o" ca'o", 2orma'an na dor"al de madera / e " ')a por el cen!ro del r)o$ Era pron!o para la" mo"ca" & mo"/ i!o", / e planear)an como n 'e" ne#ra" "o're la" charca" c ando el calor "e volviera m(" in!en"o, de modo / e AlaS" !om el a!a9o / e a!rave"a'a lo" pan!ano"$ El "endero e"!a'a marcado con pe/ e8o" mon!one" de piedra" 'lanca", para prevenir ca)da" en el cieno !raicionero$ La 9oven lo "i# i con c idado ha"!a lle#ar al 'orde del 'o"/ e / e "e e0!end)a 9 "!o al pie del !ramo occiden!al de la" m ralla" de la .i!3$ ; de"!ino era n pe/ e8o claro ai"lado, donde crec)an la" me9ore" plan!a", "o're la ri'era parcialmen!e m'r)a del r)o$ Nada m(" "en!ir"e a re"# ardo 'a9o lo" (r'ole", AlaS" ralen!iz la marcha & comenz a di"2r !ar$ Tra" apar!ar la" rama" de hiedra " "pendida" "o're el "endero, inhal el aroma #enero"o & !erreo del m "#o & la" ho9a"$ A n/ e no ha')a "i#no" de ac!ividad h mana, el 'o"/ e e"!a'a lleno de colore" & "onido"$ El aire vi'ra'a con lo" !rino" & #or9eo" de e"!ornino", c rr ca" & pardillo"$ Rama" & ho9a" cr 9)an & cha"/ ea'an 'a9o lo" pie" de AlaS"$ >or el "o!o'o"/ e "e e"ca' ll)an cone9o" de ra'o" 'lanco", 'o!ando mien!ra" ' "ca'an re2 #io en!re ma!a" de veranie#a" 2lore" amarilla", viol(cea" & az le"$ En lo al!o, en la" rama" horizon!ale" de lo" pino", la" ardilla" ro9a" par!)an pi8a", enviando al " elo na ll via de del#ada" & arom(!ica" a# 9a"$ AlaS" e"!a'a acalorada c ando lle# al claro, pe/ e8a i"la de hier'a con n e"pacio a'ier!o / e 'a9a'a ha"!a el r)o$ Aliviada, de9 en el " elo el capazo, 2ro!(ndo"e el in!erior del codo, donde el a"a "e le ha')a hincado en la carne$ ;e / i! la pe"ada capa & la col# de la rama 'a9a de n "a ce 'lanco, an!e" de en9 #ar"e la cara & el c ello con n pa8 elo$ > "o el vino en el h eco de n (r'ol para / e "e con"ervara 2re"co$

Pgina 25 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Lo" m ro" del .hW!ea .om!al "e cern)an en lo al!o, "o're ella$ El di"!in!ivo con!orno de la !orre >in!a, al!a & e"'el!a, "e recor!a'a con!ra la palidez del cielo$ AlaS" "e pre# n! "i " padre e"!ar)a de"pier!o, "en!ado &a con el vizconde en " " apo"en!o" privado"$ ; " o9o" "e de"viaron a la iz/ ierda de la !orre del vi#)a, ' "cando " propia ven!ana$ OACn dormir)a J ilhelmP OO "e ha'r)a de"per!ado & de"c 'ier!o " a "enciaP ;iempre la a"om'ra'a, c ando levan!a'a la vi"!a a !rav3" del verde do"el de ho9a", / e la .i!3 e"! viera !an cerca$ Do" m ndo" di2eren!e" en a# do con!ra"!e$ All) arri'a, en la" calle" & en lo" pa"illo" del .hW!ea .om!al, !odo era ' llicio & ac!ividad$ No ha')a paz$ A'a9o, en el reino de la" cria! ra" de lo" 'o"/ e" & la" ci3na#a", reina'a n "ilencio pro2 ndo e in!emporal$ Era all) a'a9o donde ella "e "en!)a como en ca"a$ AlaS" "e / i! la" 'a' cha" de piel$ La hier'a era delicio"amen!e 2re"ca 'a9o " " pie", aCn con"erva'a la h medad del roc)o de la ma8ana & le hac)a co"/ illa"$ .on el placer del momen!o, !odo pen"amien!o de la .i!3 & la ca"a "e e"2 m de " men!e$ Llev " " !en"ilio" ha"!a la ri'era$ Una ma!a de an#3lica crec)a en el a# a poco pro2 nda de la orilla$ Lo" re"i"!en!e" !allo" acanalado" parec)an na 2ila de "oldado" de 9 # e!e, mon!ando # ardia "o're el lecho cena#o"o$ La" 'rillan!e" ho9a" verde", al# na" m(" #rande" / e " mano, pro&ec!a'an na "om'ra !en e "o're la corrien!e$ Nada me9or / e la an#3lica para limpiar la "an#re & pro!e#er con!ra in2eccione"$ ; ami#a & men!ora, E"clarmonda, le ha')a inc lcado la impor!ancia de reco#er lo" in#redien!e" para 2a'ricar ca!apla"ma", pocione" & o!ro" remedio" en c al/ ier momen!o & all) donde lo" encon!rara$ A n/ e por en!once" la .i!3 e"!a'a li're de mia"ma", nadie pod)a "a'er / 3 i'a a " ceder al d)a "i# ien!e$ La en2ermedad pod)a a'a!ir"e en c al/ ier momen!o$ .omo !oda" la" co"a" / e le dec)a E"clarmonda, a/ 3l era n ' en con"e9o$ Tra" reman#ar"e, AlaS" de"plaz hacia la e"palda la vaina del c chillo, de modo / e no le en!orpeciera lo" movimien!o"$ ;e reco#i el pelo en na !renza para evi!ar / e le !apara la cara mien!ra" !ra'a9a'a & "e reme!i la 2alda en el cin! rn, an!e" de aden!rar"e en el r)o$ El repen!ino 2r)o en lo" !o'illo" le eriz la piel & la hizo re!ener el alien!o$ 1o9 en el a# a la" !ira" de pa8o, la" de"ple# en 2ila a lo lar#o de la orilla & "e p "o a cavar con la pale!a 'a9o la" ra)ce"$ Ac!o "e# ido, con n r ido de ven!o"a, la primera plan!a / ed li're del 2an#o$ La 9oven la arra"!r ha"!a la ri'era & la par!i en !rozo" con na hach ela$ Envolvi con lo" pa8o" la" ra)ce" & la" di"p "o en el 2ondo del capazo, a con!in acin, envolvi en o!ra de la" !ela" la" 2lorecilla" amarillo verdo"a", con " di"!in!ivo aroma e"peciado, & la" # ard en el "aco de c ero / e re"erva'a para la" hier'a"$ De"ech la" ho9a" & el re"!o de lo" !allo", & volvi a aden!rar"e en el r)o para empezar o!ra vez el proce"o$ No !ard en !ener la" mano" !e8ida" de verde & lo" 'razo" c 'ier!o" de 'arro$ . ando h 'o co"echado !oda la an#3lica, AlaS" mir a " alrededor, para ver "i encon!ra'a al# na o!ra co"a C!il$ Un poco m(" le9o", r)o arri'a, ha')a con" elda, con " " e0!ra8a" & carac!er)"!ica" ho9a" / e parecen crecer direc!amen!e del !allo, & " " 2lore" arracimada" "eme9an!e" a campanilla" ro"a & viole!a$ La con" elda, o hier'a de la" cor!ad ra", e" ' ena para red cir la" ma# llad ra" & "anar la piel & lo" h e"o"$ Decidida a aplazar "lo n poco m(" " de"a& no, AlaS" co#i " " herramien!a" & "e p "o mano" a la o'ra, & Cnicamen!e "e de! vo c ando el capazo e"! vo lleno & h 'o "ado ha"!a la Cl!ima !ira de pa8o$ .ar# la ce"!a r)o arri'a, "e "en! 'a9o lo" (r'ole" & e"!ir hacia adelan!e la" pierna"$ ;en!)a r)#ido" la e"palda, lo" hom'ro" & lo" dedo", pero e"!a'a "a!i"2echa con lo / e ha')a con"e# ido$ Inclin(ndo"e, "ac del h eco del (r'ol la 9arra de vino de ?ac/ e"$ El !apn "e "ol! con n r ido "eco$ AlaS" "e e"!remeci li#eramen!e al "en!ir el co"/ illeo de la 'e'ida 2r)a en la len# a & la #ar#an!a$ De"p 3" de"envolvi el pan reci3n hecho & par!i n ' en !rozo con la mano$ ;a')a a na e0!ra8a com'inacin de !ri#o, "al, a# a de r)o & hier'a9o", pero e"!a'a ham'rien!a$ 4 e na comida !an ' ena como la me9or / e h 'ie"e !omado en " vida$

Pgina 26 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

>ara en!once", el cielo era de n az l p(lido, el color de lo" nomeolvide"$ AlaS" "a')a / e "e e"!a'a demorando dema"iado$ >ero viendo la dorada l z del "ol / e 'aila'a en la " per2icie del a# a & "in!iendo el alien!o del vien!o "o're " piel, le co"! hacer"e a la idea de volver a la" a#i!ada" & r ido"a" calle" de .arca"ona & a lo" a!e"!ado" am'ien!e" de la ca"a$ Dici3ndo"e / e n ra!o m(" no har)a da8o a nadie, AlaS" "e reco"! en la hier'a & cerr lo" o9o"$

El #raznido de n p(9aro la de"per!$ ;e incorpor "o're"al!ada$ Levan! la vi"!a hacia el mo!eado do"el de ho9a", pero no p do recordar dnde e"!a'a$ De pron!o, !odo volvi a " memoria$ Tra"!a'illando, "e p "o en pie a!errorizada$ El "ol e"!a'a al!o en n cielo "in n 'e"$ %a')a e"!ado 2 era dema"iado !iempo$ E"!a'a "e# ra de / e para en!once" &a ha'r)an no!ado " a "encia$ Di"p e"!a a # ardar " " co"a" !an de pri"a como p diera, AlaS" lav "omeramen!e en el r)o lo" !en"ilio" em'arrado" & roci con n poco de a# a la" !ira" de pa8o, para / e con"ervaran la h medad$ E"!a'a a p n!o de marchar"e, c ando por el ra'illo del o9o advir!i / e ha')a al#o enredado en lo" 9 nco"$ >arec)a n le8o o n !ocn$ >ro!e#i3ndo"e lo" o9o" del re"plandor del "ol, AlaS" "e pre# n! cmo no lo ha')a vi"!o an!e"$ El o'9e!o "e mov)a en la corrien!e con e0ce"iva 2l idez, dema"iado l(n# idamen!e para "er de madera maciza$ La 9oven "e acerc n poco m("$ En!once" p do ver / e "e !ra!a'a de n !rozo de ma!erial pe"ado & o"c ro, hinchado por el a# a$ Tra" na momen!(nea vacilacin, la c rio"idad p do con ella & AlaS" volvi a aden!rar"e en el r)o, e"!a vez ha"!a m(" all( de la" zona" 'a9a" ri'ere8a", hacia el ca ce cen!ral, n poco m(" pro2 ndo, donde el a# a era m(" o"c ra & la corrien!e m(" 2 er!e$ . an!o m(" avanza'a, m(" 2r)a e"!a'a el a# a$ AlaS" "e de'a!)a por man!ener el e/ ili'rio$ % nd)a lo" dedo" de lo" pie" en el 'lando limo del 2ondo, mien!ra" el a# a le "alpica'a lo" 'lanco" & del#ado" m "lo" & la 2alda$ >oco de"p 3" de !ra"pa"ar la l)nea cen!ral, "e de! vo, con el corazn de"'ocado & la" palma" de la" mano" repen!inamen!e " doro"a" de miedo, por/ e &a pod)a ver con claridad$ ,"aire :ant1 M>adre "an!o$ La" pala'ra" 'ro!aron invol n!ariamen!e de " " la'io"$ El c erpo de n hom're 2lo!a'a 'oca a'a9o en el a# a, con la capa a' l!ada a " alrededor$ AlaS" !ra# "aliva$ Lleva'a na ca"aca de !erciopelo ca"!a8o, de c ello al!o, # arnecida con cin!a" de "eda & ri'e!eada con hilo de oro$ La 9oven di"!in# i el re"plandor de na cadena o 'razale!e de oro 'a9o el a# a$ .omo el hom're !en)a la ca'eza de"c 'ier!a, AlaS" p do ver " pelo, ne#ro & rizado, con al# no" mechone" #ri"e"$ >arec)a llevar al#o al c ello, na c erdecilla !renzada de color carme"), na cin!a$ AlaS" "e acerc n pa"o m("$ Lo primero / e pen" 2 e / e el hom're ha')a de'ido de !ropezar en la o"c ridad & re"'alar ha"!a el r)o, donde "e ha')a aho#ado$ E"!a'a a p n!o de !ender lo" 'razo" para "acarlo del a# a, c ando al#o en el modo en / e 2lo!a'a la ca'eza con#el " movimien!o$ %izo na pro2 nda in"piracin, paralizada por la vi"in del c erpo a'o!ar#ado$ En o!ra oca"in ha')a vi"!o el cad(ver de n aho#ado$ %inchado & de"2i# rado, a/ el 'ar/ ero !en)a la piel c 'ier!a de ronchone" az le" & viol(ceo", como n e0!en"o cardenal$ Lo de ahora era di2eren!e, no enca9a'a$ >arec)a como "i a a/ el hom're &a lo h 'iera a'andonado la vida an!e" de en!rar en el a# a$ ; " mano" e0(nime" "e !end)an hacia adelan!e, como in!en!ando nadar$ El 'razo iz/ ierdo 2lo! hacia ella, llevado por la corrien!e$ Al#o 'rillan!e, al#o coloreado 9 "!o de'a9o de la " per2icie, cap! " a!encin$ All) donde h 'ie"e de'ido e"!ar el dedo p l#ar, ha')a na herida de 'orde" irre# lare", como na mancha de nacimien!o, ro9a "o're la piel 'lanca & a'o!ar#ada$ Le mir el c ello$ AlaS" "in!i / e "e le a2lo9a'an la" rodilla"$

Pgina 27 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Todo comenz a mover"e con in " al len!i! d, !am'ale(ndo"e & ond lando como la " per2icie de n mar a#i!ado$ La de"i# al l)nea carme") / e ha')a !omado por n collar o na cin!a era n !a9o pro2 ndo & "alva9e, / e i'a de"de de!r(" de la ore9a iz/ ierda ha"!a de'a9o de la 'ar'illa, ca"i "eparando la ca'eza del c erpo$ ?irone" de piel de"#arrada, / e el a# a !e8)a de verde, 2lo!a'an en !orno a la inci"in$ Dimin !o" pececillo" pla!eado" & ne#ra" "an# i9 ela" hinchada" "e e"!a'an dando n 2e"!)n a lo lar#o de !oda la herida$ >or n in"!an!e, AlaS" pen" / e el corazn le ha')a de9ado de la!ir$ De"p 3", la conmocin & el miedo "e ad e8aron de ella en i# al medida$ ;e dio la v el!a & ech a correr por el a# a, !ra"!a'illando & re"'alando en el 'arro, o'edeciendo al in"!in!o / e le acon"e9a'a poner !an!a di"!ancia como le 2 era po"i'le en!re ella & el cad(ver$ E"!a'a empapada de la cin! ra a lo" pie"$ El ve"!ido, hinchado & car#ado de a# a, "e le enreda'a en la" pierna" & la arra"!ra'a hacia a'a9o$ El r)o le pareci el do'le de ancho, pero "i# i adelan!e ha"!a alcanzar la "e# ridad de la orilla, donde cedi a la 2 erza de la" n( "ea" & e0p l" violen!amen!e el con!enido de " e"!ma#o$ Lino, pan "in di#erir & a# a de r)o$ 1edio a #a!a" & medio arra"!r(ndo"e, con"i# i de9ar a!r(" la ri'era, an!e" de de"plomar"e en el " elo, a la "om'ra de lo" (r'ole"$ La ca'eza le da'a v el!a" & !en)a la 'oca "eca & a#ria, pero de')a h ir$ In!en! poner"e en pie, pero " " pierna" parec)an h eca" & no a# an!a'an " pe"o$ .on!eniendo el llan!o, "e en9 # la 'oca con el dor"o de la mano, !em'loro"a, & na vez m(" !ra! de incorporar"e, apo&ada en n !ronco$ E"!a vez "e man! vo en pie$ 1ien!ra" !ira'a de la capa para de"col#arla de la rama donde la ha')a de9ado, con"i# i calzar"e la" 'a' cha" en lo" pie" en2an#ado"$ De"p 3", a'andonando !odo lo dem(", ech a correr por el 'o"/ e como "i el demonio 2 era pi"(ndole lo" !alone"$

El calor "e a'a!i "o're AlaS" en el in"!an!e en / e "ali de en!re lo" (r'ole" al e"pacio a'ier!o del pan!ano$ El "ol le a# i9onea'a la" me9illa" & el c ello, como mo2(ndo"e de ella$ Lo" !('ano" & avi"pa" "e ha')an de"per!ado con el calor, & "o're la" charca" / e 2lan/ ea'an el "endero planea'an en9am're" de mo"/ i!o", mien!ra" la 9oven corr)a & !ropeza'a a !rav3" del inh"pi!o para9e$ ; " pierna", e0ha "!a", #em)an de dolor, & el alien!o le / ema'a la #ar#an!a & el pecho, pero "i# i corriendo "in parar$ ;lo era con"cien!e de la nece"idad de ale9ar"e !an!o como p diera del cad(ver, & con!(r"elo a " padre$ En l #ar de re#re"ar por el mi"mo camino, / e / iz( encon!rara 'arrado, AlaS" "e encamin in"!in!ivamen!e hacia ;an!BLicen" & la p er!a de Rodez, / e conec!a'a el " ' r'io con .arca"ona$ La" calle" e"!a'an animada" & a la 9oven le co"!a'a a'rir"e pa"o$ El ' llicio del m ndo "e le 2 e haciendo cada vez m(" pre"en!e, e"!r endo"o e inel di'le a medida / e "e acerca'a a la en!rada de la .i!3$ In!en! no o)r nada & concen!rar"e Cnicamen!e en lle#ar a la p er!a$ Rezando para / e la" d3'ile" pierna" no le 2allaran, "i# i adelan!e$ Una m 9er le dio n #olpeci!o en el hom'ro$ MLa ca'eza, d7mna Mle di9o "erenamen!e$ ; voz era ama'le, pero parec)a proceder de m & le9o" .a&endo en la c en!a de / e lleva'a el pelo " el!o & de"peinado, AlaS" "e a9 "! r(pidamen!e la capa "o're lo" hom'ro" & "e levan! la cap cha, con la" mano" !em'loro"a" por el a#o!amien!o & la conmocin$ ;i# i avanzando poco a poco, c 'riendo con la capa la par!e delan!era del ve"!ido, con la e"peranza de oc l!ar la" mancha" de 'arro, vmi!o & verde ve#e!acin ac (!ica$ Todo" "e mov)an a empellone", dando codazo" & ha'lando a voce"$ AlaS" "in!i / e "e i'a a de"ma&ar$ Alar# na mano, ' "cando el apo&o de n m ro$ Lo" hom're" de # ardia en la p er!a de Rodez hac)an pa"ar con n "imple movimien!o de ca'eza a la ma&or)a de

Pgina 28 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

lo" l #are8o", "in hacer pre# n!a"$ >ero a lo" va#a' ndo", pordio"ero", #i!ano", "arraceno" & 9 d)o" lo" para'an, le" pre# n!a'an / 3 i'an a hacer en .arca"ona & re#i"!ra'an " " per!enencia" con m(" celo del nece"ario, ha"!a / e na 9arra de cerveza o na" c an!a" moneda" cam'ia'an de d e8o & ello" pa"a'an a la v)c!ima "i# ien!e$ A AlaS" la de9aron pa"ar ca"i "in mirarla$ La" e"!recha" calle9 ela" de la .i!3 e"!a'an in ndada" de vendedore" am' lan!e", comercian!e", animale", "oldado", herrero", 9 #lare", e"po"a" de cn" le" con " " doncella", & predicadore"$ AlaS" camina'a con la e"palda encorvada, como "i avanzara con!ra n #3lido vien!o del nor!e, por miedo a "er reconocida$ >or 2in avi"! el 2amiliar con!orno de la !orre del 1a&or, "e# ida de la !orre de la" .a"erna" & la" !orre" #emela" de la p er!a del e"!e, a medida / e "e de"ple#a'a an!e ella la 2i# ra comple!a del .hW!ea .om!al$ Una "en"acin de alivio le in nd la #ar#an!a$ L(#rima" 2eroce" le manaron de lo" o9o"$ 4 rio"a por " de'ilidad, AlaS" "e mordi con 2 erza lo" la'io" ha"!a hacerlo" "an#rar$ E"!a'a aver#onzada por ha'er"e al!erado !an!o & re"olvi no a men!ar la h millacin llorando donde p diera ha'er !e"!i#o" de " 2al!a de valor$ Lo Cnico / e / er)a era e"!ar con " padre$

Pgina 29 de 418

Kate Mosse .A>ITULO :

El Laberinto

El "ene"cal >elle!ier e"!a'a en

na de la" de"pen"a" del "!ano, 9 n!o a la" cocina", !erminando el inven!ario "emanal de la" re"erva" de #rano & harina$ >ara " "a!i"2accin, compro' / e no ha')a nada moho"o$ -er!ran >elle!ier lleva'a m(" de dieciocho a8o" al "ervicio del vizconde Trencavel$ .orr)a el 2r)o invierno de 11@1 c ando reci'i la orden de re#re"ar a " .arca"ona na!al para a" mir el car#o de "ene"cal del pe/ e8o Ra&mondBRo#er, / e a " " n eve a8o" aca'a'a de heredar lo" dominio" de la ca"a Trencavel$ Lleva'a cier!o !iempo e"perando el men"a9e, por lo / e ac di de ' en #rado, acompa8ado de " e"po"a 2rance"a, #e"!an!e & de " hi9a de do" a8o"$ La h medad & el 2r)o de .har!re" n nca le ha')an # "!ado$ Lo / e encon!r 2 e n chico mad ro para " edad, de"olado por la p3rdida de " " padre", de'a!i3ndo"e por "o'rellevar la re"pon"a'ilidad / e ha')a ca)do "o're " " 9vene" hom'ro"$ De"de en!once", -er!ran ha')a e"!ado 9 n!o al vizconde Trencavel, primero en ca"a del ! !or de Ra&mondBRo#er, -er!ran de ;ai""ac, & a con!in acin 'a9o la pro!eccin del conde de 4oi0$ . ando Ra&mondBRo#er c mpli la ma&or)a de edad & re#re" al .hW!ea .om!al para a" mir la po"icin de vizconde de .arca"ona, -3zier" & Al') / e le#)!imamen!e le corre"pond)a, >elle!ier e"!a'a a " lado$ .omo "ene"cal, >elle!ier era re"pon"a'le del ' en 2 ncionamien!o de la ca"a$ ;e oc pa'a de la admini"!racin, la 9 "!icia & la reca dacin de imp e"!o", e2ec! ada en nom're del vizconde por lo" cn" le", / e a " vez "e oc pa'an de lo" a" n!o" de .arca"ona$ 1(" impor!an!e aCn, era el reconocido con2iden!e, con"e9ero & ami#o del vizconde$ Nadie !en)a !an!a in2l encia "o're el 9oven como 3l$ El .hW!ea .om!al e"!a'a lleno de h 3"pede" di"!in# ido" & cada d)a lle#a'an m("T lo" "e8ore" de lo" ca"!illo" m(" impor!an!e" de lo" dominio" de Trencavel, con " " e"po"a", & lo" m(" valien!e" & 2amo"o" cha#ali-rs del 1ediod)a$ Lo" me9ore" 9 #lare" & !rovadore" ha')an "ido invi!ado" al !radicional !orneo de verano, / e "e convoca'a para la 2ie"!a de ;an! Nazari, a 2inale" de 9 lio$ Teniendo en c en!a la "om'ra de # erra / e "e cern)a de"de hac)a m(" de n a8o, el vizconde ha')a decidido / e el delei!e de " " h 3"pede" 2 era #rande & / e a/ el !orneo 2 era el m(" memora'le de " manda!o$ >elle!ier, por " par!e, ha')a re" el!o no de9ar nada li'rado al azar$ .err la p er!a del #ranero con na de la" m cha" & pe"ada" llave" / e lleva'a col#ada" de n aro me!(lico en la cin! ra & "e ale9 por el pa"illo$ MAhora, la 'ode#a Mle di9o a 4ran[oi", " criadoM$ El vino del Cl!imo !onel e"!a'a rancio$ >elle!ier recorri a #rande" zancada" el pa"illo, de!eni3ndo"e 'revemen!e para o'"ervar la" "ala" por la" / e i'an pa"ando$ El almac3n de la ropa 'lanca, oloro"o a lavanda & !omillo, e"!a'a de"ier!o, como e"perando la lle#ada de al# ien / e le devolviera la vida$ M OE"!(n lavado" & li"!o" para la me"a e"o" man!ele"P ,;c, messer& En la de"pen"a 2ren!e a la 'ode#a, al pie de la e"calera, no" hom're" pa"a'an !rozo" de carne por la "aladera$ De"p 3" col#a'an al# no" cor!e" de lo" #ancho" de me!al / e pend)an del !echo & me!)an o!ro" en lo" !onele" d ran!e n d)a m("$ En na e"/ ina, n hom're en"ar!a'a "e!a", a9o" & ce'olla" en cordele" & lo" pon)a a "ecar$

Pgina 30 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Todo" de9aron lo / e e"!a'an haciendo & # ardaron "ilencio c ando en!r >elle!ier$ Al# no" de lo" criado" m(" 9vene" "e p "ieron de pie de"ma8adamen!e$ El "ene"cal no di9o nada, "e limi! a mirar, a'arcando !odo el recin!o con " mirada a# da, an!e" de hacer n #e"!o de apro'acin & pro"e# ir " camino$ E"!a'a a'riendo el cerro9o de la 'ode#a, c ando o& n #ri!er)o & r ido de carrera" en el pi"o de arri'a$ MLe a ver / 3 oc rre Mdi9o en !ono irri!adoM$ No p edo !ra'a9ar con !an!o al'oro!o$ ,;c, messer& 4ran[oi" "e dio la v el!a & " 'i corriendo la e"calera para inve"!i#ar$ >elle!ier emp 9 la pe"ada p er!a & en!r en la 'ode#a, 2re"ca & o"c ra, donde a"pir el per2 me 2amiliar de la madera hCmeda & el olor p nzan!e & a#rio del vino & la cerveza derramado"$ 4 e recorriendo len!amen!e lo" pa"illo" ha"!a localizar lo" !onele" / e ' "ca'a$ .o#i n va"o de 'arro de la 'ande9a preparada en la me"a & a2lo9 la e"pi!a$ Lo hizo de"pacio & con c idado, para no per! r'ar el e/ ili'rio del in!erior del 'arril$ Un r ido 2 era, en el pa"illo, hizo / e "e le erizaran lo" pelillo" de la n ca$ De9 el va"o$ Al# ien lo llama'a por " nom're$ AlaS"$ %a')a oc rrido al#o$ >elle!ier a!rave" la e"!ancia & a'ri la p er!a de par en par$ AlaS" 'a9a'a la e"calera a !oda pri"a, como per"e# ida por na 9a r)a de perro", & 4ran[oi" i'a de!r(" de ella$ Advir!iendo la #ri" pre"encia de " padre en!re lo" 'arrile" de vino & cerveza, la 9oven lanz na e0clamacin de alivio$ ;e arro9 en " " 'razo" & h ndi en " pecho el ro"!ro arra"ado por la" l(#rima"$ El olor 2amiliar & recon2or!an!e le reaviv la" #ana" de llorar$ MEn nom're de ;ain!e 4o&, O/ 3 oc rreP OX 3 !e ha pa"adoP OTe ha" hecho da8oP U%a'laV AlaS" di"!in# i el !ono de alarma en la voz de " padre$ Re!rocedi n poco e in!en! ha'lar, pero la" pala'ra" e"!a'an a!rapada" en la #ar#an!a & "e re"i"!)an a "alir$ M>adre, &o$$$ Lo" o9o" del "ene"cal re'o"a'an de in!erro#an!e", viendo el a"pec!o de"ali8ado & la ropa manchada de " hi9a$ >or encima de la ca'eza de ella, mir a 4ran[oi", en ' "ca de na e0plicacin$ M%e encon!rado a") a d7mna AlaS", messer& M OG no ha dicho nada de la ca "a de e"!e$$$ del mo!ivo de " a2liccinP MNo, messer& ;lo / e la !ra9era an!e vo" "in demora$ M1 & 'ien$ Ahora ve!e$ Te llamar3 "i !e nece"i!o$ AlaS" o& / e la p er!a "e cerra'a$ De"p 3" "in!i el pe"ado con!ac!o del 'razo de " padre "o're " " hom'ro"$ El "ene"cal la cond 9o ha"!a el 'anco / e "e e0!end)a a lo lar#o de !odo n lado de la 'ode#a & la hizo "en!ar en 3l$ M>or 2avor, 8ilha Mdi9o en !ono m(" " ave, alar#ando na mano para apar!ar n mechn de la cara de la 9ovenM$ E"!o no e" propio de !i$ . 3n!ame lo oc rrido$ Una vez m(", AlaS" in!en! con!rolar"e, de!e"!ando "er mo!ivo de an"iedad & preoc pacin para " padre$ .on el pa8 elo / e 3l le !end)a "e 2ro! la" me9illa" manchada" & "e "ec lo" o9o" enro9ecido"$ MAnda, 'e'e Mle di9o 3l, poniendo en!re " " mano" n va"o de vino, an!e" de "en!ar"e a " lado$ Lo" vie9o" !a'lone" de madera cr 9ieron & "e com'aron 'a9o " pe"oM$ 4ran[oi" &a "e ha ido$ E"!amo" "olo" !C & &o$ Tiene" / e con!rolar!e & con!arme / 3 ha " cedido para al!erar!e !an!o$ OE" al#o / e ha hecho J ilhelmP OTe ha o2endidoP >or/ e "i e" a"), !e 9 ro / e$$$ MJ ilhelm no !iene nada / e ver con e"!o, paire M"e apre" r a aclarar AlaS"M$ Nadie !iene nada / e ver$

Pgina 31 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Levan! la vi"!a para mirar a " padre & en "e# ida volvi a 'a9ar la mirada, ! r'ada & h millada por pre"en!ar"e an!e 3l en e"e e"!ado$ MEn!once", O/ 3P Min"i"!i 3lM$ O.mo vo& a a& dar!e "i no me dice" lo / e ha oc rridoP La 9oven !ra# "aliva, "in!i3ndo"e c lpa'le & conmocionada a la vez$ No "a')a por dnde empezar$ >elle!ier le co#i la" mano" en!re la" " &a"$ ME"!(" !em'lando, AlaS"$ Ella pod)a di"!in# ir la preoc pacin & el a2ec!o en la voz de " padre, a") como el e"2 erzo / e e"!a'a haciendo para con!rolar el miedo$ M UG m)ra!e la ropaV Mpro"i# i el "ene"cal, levan!ando en!re lo" dedo" el 'orde de " ve"!idoM$ 1o9ada$ . 'ier!a de 'arro$ AlaS" no!a'a " can"ancio, " honda in/ ie! d$ >or m cho / e in!en!ara di"im larlo, " padre aCn no da'a cr3di!o a " colap"o nervio"o$ La" arr #a" de " 2ren!e eran " rco" pro2 ndo"$ O.mo no ha')a reparado an!e" en lo" ca'ello" #ri"e" / e ahora !en)a en la" "iene"P M%a"!a ahora n nca he vi"!o / e !e / edara" "in pala'ra" Mle di9o 3l, in!en!ando "acarla de " "ilencioM$ Tiene" / e con!arme lo oc rrido$ ; e0pre"in e"!a'a !an llena de amor & con2ianza / e le lle# al corazn$ MTemo v e"!ro en2ado, paire& En realidad, !en3i" !odo el derecho a en2adaro"$ El "ene"cal end reci la e0pre"in, pero man! vo la "onri"a$ MTe prome!o / e no !e re#a8ar3, AlaS"$ Ahora, (nimo$ %a'la$ M ONi a n/ e o" di#a / e he ido al r)oP ; padre d d por n momen!o, pero " voz no vacil$ MNi a n a")$ *. an!o an!e" "e lo di#a, an!e" aca'aremo" con e"!o$+ AlaS" en!relaz la" mano" "o're el re#azo$ ME"!a ma8ana, poco an!e" del amanecer, 'a93 al r)o, a n l #ar donde " elo ir a reco#er hier'a"$ M O;olaP M;), "ola Mreplic ella, mir(ndolo a lo" o9o"M$ Ga "3 / e o" di mi pala'ra, paire, & o" pido perdn por mi de"o'ediencia$ M OAndandoP Ella a"in!i con la ca'eza, & a# ard ha"!a / e 3l le hizo n #e"!o para / e con!in ara$ M1e / ed3 n ra!o$ No vi a nadie$ E"!a'a reco#iendo mi" co"a" para volver, c ando o'"erv3 al#o en el a# a / e me pareci n a!ado de ropa, ropa de ' ena calidad$ >ero en realidad$$$ MAlaS" "e in!err mpi, "in!iendo / e el color "e le re!ira'a de la" me9illa"M$ En realidad era n cad(ver Mpro"i# iM$ Un hom're 'a"!an!e ma&or$ .on el pelo rizado & o"c ro$ Al principio pen"3 / e "e ha'r)a aho#ado$ No lo ve)a 'ien$ >ero en!once" adver!) / e !en)a n cor!e en la #ar#an!a$ La po"! ra del "ene"cal "e volvi m(" r)#ida$ M O%a" !ocado el cad(verP AlaS" "ac di la ca'eza$ MNo, pero$$$ M-a9 la vi"!a, ! r'adaM$ El e"pan!o de ha'erlo encon!rado$$$ 1e !emo / e perd) la ca'eza & ech3 a correr, de9ando !odo a!r("$ 1i Cnico pen"amien!o era h ir & venir a con!aro" lo / e ha')a vi"!o$ ; padre volvi a 2r ncir el ce8o$ M OG dice" / e no ha" vi"!o a nadieP

Pgina 32 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MA nadie$ Todo e"!a'a comple!amen!e de"ier!o$ >ero c ando vi el cad(ver, ! ve miedo de / e lo" hom're" / e lo ha')an ma!ado !odav)a and vieran cerca Mdi9o ella con voz !em'loro"aM$ Ima#ina'a " " mirada" "o're m), o'"erv(ndome$ O e"o 2 e lo / e pen"3$ MEn!once", Ono ha" " 2rido nin#Cn da8oP Mdi9o 3l ca !elo"amen!e, eli#iendo con c idado la" pala'ra"M$ ONadie !e ha a#raviadoP ONo ha" "ido o'9e!o de nin# na a2ren!aP Ella en!endi per2ec!amen!e lo / e in!en!a'a decirle " padre, por/ e de inmedia!o "e le encendieron la" me9illa"$ MNin#Cn da8o, "alvo mi or# llo herido &$$$ la p3rdida de v e"!ra con2ianza$ AlaS" vio el alivio pin!ado en la cara de " padre, / e "onri$ >or primera vez de"de el inicio de la conver"acin, la mirada del "ene"cal 2 e "erena$ M-ien Mdi9o 3l con n len!o " "piroM, de9ando al mar#en de momen!o ! !emeridad, AlaS", & ! de"o'ediencia$$$ De9ando e"o al mar#en, ha" hecho lo correc!o al venir a con!(rmelo$ Tendi lo" 'razo" & co#i la" mano" de " hi9a, rodeando con " " #rande" manaza" lo" dedo" men do" & del#ado" de AlaS"$ ; piel !en)a el !ac!o del c ero c r!ido$ AlaS" "onri, a#radecida por " ind l#encia$ MLo "ien!o, paire& Ten)a in!encin de c mplir mi prome"a, pero e" / e$$$ ; padre in!err mpi la di"c lpa con n adem(n$ MNo "e ha'le m(" de e"o$ En c an!o a e"e de"dichado, no ha& nada / e hacer$ Lo" ladrone" hace !iempo / e "e ha'r(n marchado$ ;er)a raro / e "e / edaran por a/ ), arrie"#(ndo"e a "er de"c 'ier!o"$ AlaS" 2r nci el ce8o$ El comen!ario de " padre ha')a removido al#o / e "e ha')a / edado como al acecho 'a9o la " per2icie de " men!e$ .err lo" o9o" & "e vio a ") mi"ma de pie en el a# a 2r)a, paralizada por la pre"encia del cad(ver$ ME"o e" lo raro, paire Mdi9o len!amen!eM$ No creo / e ha&an "ido 'andido"$ No "e llevaron la ca"aca, / e era m & hermo"a & parec)a de valor$ G !odav)a !en)a la" 9o&a"$ > l"era" de oro, "or!i9a"$$$ ;i h 'ie"en "ido ladrone", ha'r)an limpiado el cad(ver$ M ONo aca'a" de decirme / e no ha" !ocado el c erpoP Mreplic " padre "ecamen!e$ MG no lo hice$ >ero vi " " mano" 'a9o el a# a, e"o e" !odo$ ?o&a"$ 1 cha" "or!i9a", padre$ Una p l"era de oro, hecha de varia" cadena" en!relazada"$ G n collar parecido$ O>or / 3 i'an a de9arle e"a" co"a"P AlaS" "e in!err mpi, recordando la" e"pec!rale" mano" / e "e !end)an para !ocarla, & la "an#re & el h e"o a"!illado all) donde h 'ie"e de'ido e"!ar el p l#ar$ Empez a darle v el!a" la ca'eza$ ;e reco"! en la pared hCmeda & 2r)a, & "e o'li# a concen!rar"e en la madera d ra del 'anco / e "opor!a'a " pe"o & en el a#rio olor de lo" 'arrile" en " nariz, ha"!a " perar el a! rdimien!o$ MNo ha')a "an#re Ma8adiM$ Una herida a'ier!a, ro9a como n !rozo de carne$ M Tra# "alivaM$ Le 2al!a'a el dedo p l#ar$ Era$$$ M OLe 2al!a'aP Mla in!err mpi " padre "ecamen!eM$ OX 3 / iere" decir con e"o de / e le 2al!a'aP AlaS" levan! la vi"!a, "orprendida por el cam'io de !ono$ M;e lo ha')an cor!ado$ ;e lo ha')an re'anado$ M ODe / 3 mano, AlaS"P Mpre# n! 3l, / e &a no di"im la'a el !ono apremian!e de " vozM$ >i3n"alo$ E" impor!an!e$ MNo e"!o&$$$ >arec)a como "i 3l no la o&era$ M ODe / 3 manoP Min"i"!i$ MLa mano iz/ ierda$ La iz/ ierda, e"!o& "e# ra$ Era la / e &o !en)a m(" cerca$ G el cad(ver e"!a'a mirando r)o arri'a$

Pgina 33 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

>elle!ier a!rave" a zancada" la e"!ancia, llamando a #ri!o" a 4ran[oi", & a'ri la p er!a de n emp 9n$ AlaS" !am'i3n "e p "o en pie de n "al!o, "ac dida por la ac!i! d apremian!e de " padre & de"concer!ada por lo / e e"!a'a oc rriendo$ M OX 3 " cedeP Dec)dmelo, o" lo imploro$ OX 3 impor!ancia !iene / e 2 era la mano iz/ ierda o la derechaP M>repara de inmedia!o lo" ca'allo", 4ran[oi"$ 1i 'a&o ca"!rado, la &e# a #ri" de d7mna AlaS" & na mon! ra para !i$ La e0pre"in de 4ran[oi" era !an impa"i'le como "iempre$ MA") "e har(, messer& OLamo" le9o"P M;lo ha"!a el r)o MLe hizo n #e"!o para / e "e 2 eraM$ UDa!e pri"a, hom'reV G !rae mi e"pada & na capa limpia para d7mna AlaS"$ No" re niremo" con!i#o en el pozo$ En c an!o 4ran[oi" "e h 'o ale9ado lo " 2icien!e como para no o)rlo", AlaS" corri hacia " padre$ N"!e reh & " mirada, "e 2 e hacia lo" !onele" &, con mano !em'loro"a, "e "irvi n poco de vino$ El l)/ ido ro9o & e"pe"o "e derram del va"o de 'arro & "alpic la me"a, manchando la madera$ ,"aire M" plic ellaM, decidme / 3 oc rre$ O>or / 3 !en3i" / e ir al r)oP ;e# ramen!e no e" a" n!o para vo"$ De9ad / e va&a 4ran[oi"$ > edo indicarle el l #ar$ MNo lo en!iende"$ MEn!once" e0plic(dmelo, para / e lo en!ienda$ .on2iad en m)$ MTen#o / e ver &o mi"mo el cad(ver, averi# ar "i$$$ M OAveri# ar / 3P Mle in"! AlaS"$ MNo, no Mdi9o 3l, "ac diendo de n lado a o!ro la ca'eza canaM$ TC no p ede"$$$ M empez, con na voz / e "e de"vaneci an!e" de !erminar la 2ra"e$ M>ero$$$ El "ene"cal levan! na mano, d e8o na vez m(" de " " emocione"$ MGa 'a"!a, AlaS"$ Tiene" / e hacer lo / e !e di#a$ O9al( p diera ahorr(r!elo, pero no p edo$ No me / eda o!ro remedio$ Le !endi el va"o$ M-e'e e"!o Ma8adiM$ Te dar( 2 erza", !e dar( valor$ MNo !en#o miedo Mpro!e"! ella, o2endida de / e " padre !omara por co'ard)a " ren enciaM$ No me da miedo ver n m er!o$ 4 e la "orpre"a lo / e an!e" me al!er ha"!a e"e p n!o$ MG !ra" n momen!o de vacilacinMT >ero o" " plico, messer, / e me di#(i" por / 3$$$ >elle!ier "e volvi hacia ella$ M U-a"!a &aV Mle #ri!$ AlaS" re!rocedi, como "i le h 'iera dado na 'o2e!ada$ M>erdname Mdi9o 3l de inmedia!oM$ No "o& d e8o de mi" ac!o" Ma8adi, mien!ra" alar#a'a na mano para rozarle na me9illaM$ Nin#Cn hom're podr)a pedir na hi9a m(" no'le & leal / e !C$ MEn!once", Opor / 3 no con2i(i" en m)P El "ene"cal vacil &, por n momen!o, AlaS" cre& / e lo ha')a per" adido para / e ha'lara$ De"p 3", la mi"ma e0pre"in impene!ra'le volvi a ad e8ar"e de " ro"!ro$ MTC "lo en"38ame dnde e"!( Mdi9o con na voz / e "ona'a h ecaM$ El re"!o / eda en mi" mano"$

. ando "alieron a ca'allo por la p er!a del oe"!e del .hW!ea .om!al, la" campana" de ;an! Nazari e"!a'an dando la !ercia$

Pgina 34 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

El "ene"cal a'r)a la marcha, con AlaS" & 4ran[oi" de!r("$ La 9oven e"!a'a de"olada, a#o'iada por la c lpa de / e " " accione" h 'ie"en precipi!ado a/ el e0!ra8o cam'io en " padre & a la vez 2r "!rada por no en!enderlo$ Recorrieron el e"!recho & "in o"o "endero de !ierra re"eca / e de"cend)a por la a'r p!a pendien!e, al pie de la m ralla de la .i!3, & / e na & o!ra vez parec)a volver "o're ") mi"mo en pron nciado" recodo"$ . ando lle#aron al llano, acomodaron el pa"o a n medio #alope$ ;i# ieron el c r"o de la corrien!e, r)o arri'a$ Un "ol de"piadado le" ca"!i#a'a la e"palda mien!ra" "e aden!ra'an en lo" pan!ano"$ En9am're" de mo"/ i!o" dimin !o" & de ne#ro" !('ano" de la ci3na#a 2lo!a'an en el aire, "o're lo" riach elo" & la" charca" de a# a ! r'ia$ Lo" ca'allo" 'a!)an el " elo con lo" ca"co" & "ac d)an la cola, !ra!ando de impedir / e la mir)ada de in"ec!o" picadore" acri'illaran el 2ino man!o e"!ival$ AlaS" vio n #r po de m 9ere" / e lava'an la ropa en la "om'reada ri'era, del o!ro lado del A de, me!ida" en el a# a ha"!a la cin! ra, #olpea'an la" prenda" "o're la" #ri"e" roca" plana"$ %a')a n mon!ono re! m'o de r eda", proceden!e del Cnico p en!e de madera / e n)a lo" pan!ano" & la" ci dade" del nor!e con .arca"ona & " " " ' r'io"$ O!ro" vadea'an el r)o por el p n!o meno" pro2 ndo, 2ormando na corrien!e inin!err mpida de campe"ino" & mercadere"$ Al# no" lleva'an ni8o" car#ado" "o're lo" hom'ro" & o!ro" !ra)an m la" o re'a8o" de ca'ra", pero !odo" "e diri#)an al mercado de la plaza ma&or$ AlaS" & " " acompa8an!e" ca'al#a'an en "ilencio$ . ando pa"aron de lo" e"pacio" a'ier!o" de lo" pan!ano" a la "om'ra de lo" "a ce" de la ci3na#a, la 9oven "e de9 llevar por la marea de " " pen"amien!o"$ Recon2or!ada por el 2amiliar movimien!o de " ca'al#ad ra, a") como por el can!o de lo" p(9aro" & la charla in!ermina'le de la" ci#arra" en!re lo" 9 nco", e"! vo a p n!o de olvidar el prop"i!o de la e0pedicin$ ; apren"in re#re" c ando alcanzaron lo" l)mi!e" del 'o"/ e$ ;i! (ndo"e no de!r(" de o!ro, pro"i# ieron " !or! o"o recorrido en!re lo" (r'ole"$ ; padre "e volvi 'revemen!e para "onre)rle$ AlaS" "e lo a#radeci$ E"!a'a nervio"a, aler!a, pendien!e de la menor "e8al de alarma$ Lo" "a ce" de lo" pan!ano" parec)an alzar"e en mali#na ac!i! d "o're " ca'eza &, en " ima#inacin, la" o"c ra" "om'ra" !en)an o9o" / e lo" mira'an pa"ar & a# arda'an$ .ada cr 9ido del "o!o'o"/ e, cada 'a!ir de ala" le acelera'a el p l"o$ AlaS" no "a')a 'ien lo / e e"pera'a encon!rar, pero c ando lle#aron al claro, !odo e"!a'a / ie!o & en calma$ ; capazo "e# )a 'a9o lo" (r'ole", !al como lo ha')a de9ado, con lo" e0!remo" de la" plan!a" "o're"aliendo de lo" envol!orio" de pa8o$ De"mon!, le en!re# la" rienda" a 4ran[oi" & "e diri#i hacia el r)o$ ; " herramien!a" e"!a'an in!ac!a", donde "e ha')an / edado$ La "o're"al! el con!ac!o de la mano de " padre "o're el codo$ M1 3"!rame dnde e"!( Mle di9o 3l$ ;in decir pala'ra, la 9oven cond 9o a " padre por la orilla, ha"!a el l #ar / e ' "ca'a$ Al principio no vio nada, & por n 'reve in"!an!e "e pre# n! "i no ha'r)a "ido na pe"adilla$ >ero all), 2lo!ando en el a# a en!re lo" 9 nco", n poco m(" r)o arri'a / e an!e", e"!a'a el cad(ver$ Lo "e8al$ MAh)$ ? n!o a la con" elda$ >ara " a"om'ro, en l #ar de llamar a 4ran[oi", " padre "e / i! la capa & "e aden!r andando en el r)o$ MTC / 3da!e a/ ) Mle di9o por encima del hom'ro$ AlaS" "e "en! en la orilla, con la" rodilla" 2le0ionada" 'a9o la 'ar'illa, o'"ervando cmo " padre avanza'a la'orio"amen!e por la zona 'a9a del r)o, "in pre"!ar a!encin al a# a / e lo "alpica'a ha"!a m(" arri'a de la" 'o!a"$ . ando lle# al cad(ver, "e de! vo & de"envain la e"pada$ D d n in"!an!e, como prepar(ndo"e para lo peor, & de"p 3", con el e0!remo de la ho9a, levan! c idado"amen!e del a# a el 'razo iz/ ierdo del hom're$ La mano m !ilada, hinchada & az l, "e man! vo n momen!o en e/ ili'rio & de"p 3" re"'al

Pgina 35 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

por la pla!eada ho9a plana de la e"pada, ha"!a la emp 8ad ra, como animada de vida propia$ 4inalmen!e volvi a h ndir"e en el r)o con n chapo!eo "ordo$ El "ene"cal envain la e"pada, "e inclin & volvi el cad(ver 'oca arri'a$ El c erpo 2l c! en el a# a, con la ca'eza a#i!(ndo"e pe"adamen!e, como "i in!en!ara de"prender"e del c ello$ AlaS" apar! en "e# ida la mirada$ No / er)a ver la h ella de la m er!e en la cara del de"conocido$

El e"!ado de (nimo de " padre 2 e m & di2eren!e en el camino de v el!a a .arca"ona$ E"!a'a no!oriamen!e aliviado, como "i "e h 'ie"e / i!ado n pe"o de encima$ I'a ha'lando con 4ran[oi" de co"a" "in impor!ancia &, cada vez / e " mirada "e encon!ra'a con la de " hi9a, le "onre)a a2ec! o"amen!e$ >e"e al can"ancio & a la 2r "!racin de no en!ender el "i#ni2icado de lo oc rrido, na "en"acin de 'iene"!ar "e ha')a ad e8ado de AlaS"$ Era como en lo" vie9o" !iempo", c ando "al)an a ca'al#ar 9 n!o" & !en)an !iempo para di"2r !ar de la m ! a compa8)a$ 1ien!ra" "e ale9a'an del r)o & " ')an la c e"!a hacia el ca"!illo, la c rio"idad 2inalmen!e p do con ella & AlaS" hizo acopio del cora9e nece"ario para 2orm lar a " padre la pre# n!a / e !en)a en la p n!a de la len# a de"de / e ha')an emprendido el re#re"o$ M O%a'3i" de"c 'ier!o lo / e nece"i!a'ai" "a'er, paire9 MA") e"$ AlaS" a# ard, ha"!a / e "e hizo eviden!e / e i'a a !ener / e arrancarle la e0plicacin pala'ra por pala'ra$ MNo era 3l, OverdadP ; padre le lanz na mirada a# da$ M>or mi de"cripcin, cre)"!ei" / e era al# ien / e conoc)ai", Ono e" a")P Min"i"!i ella M$ >or e"o / i"i"!ei" ver el c erpo con v e"!ro" propio" o9o", OverdadP >or el 'rillo de " mirada, AlaS" " po / e ha')a acer!ado$ M.re) / e qui0 2 era n conocido m)o Mreconoci 3l 2inalmen!eM$ De mi 3poca en .har!re"$ Al# ien a / ien &o aprecia'a m cho$ M>ero 3"!e era n 9 d)o$ >elle!ier ar/ e la" ce9a"$ MEn e2ec!o$ MUn 9 d)o Mrepi!i ellaM, O& a n a") n ami#oP ;ilencio$ AlaS" in"i"!iT M>ero no era 3l, OverdadP No era e"e ami#o v e"!ro$ E"!a vez, >elle!ier "onri$ MNo, no era 3l$ M OX i3n era en!once"P MNo lo "3$ La 9oven # ard "ilencio n momen!o$ E"!a'a "e# ra de / e " padre n nca le ha')a mencionado a e"e ami#o$ Era n ' en hom're, n hom're !oleran!e, pero a n a"), "i al# na vez h 'ie"e mencionado a n ami#o como 3"e, a n 9 d)o de .har!re", ella no lo ha'r)a olvidado$ ;a'iendo de "o'ra / e era inC!il in"i"!ir en n !ema con!ra la vol n!ad de " padre, in!en! n en2o/ e di2eren!e$ MNo ha "ido n ro'o, OverdadP Go !en)a razn$ ; padre pareci 2eliz de poder darle na re"p e"!a$ MNo$ ;lo / er)an ma!arlo$ La herida era dema"iado pro2 nda, dema"iado in!encionada$ Adem(", "e han de9ado ca"i !odo lo de valor$

Pgina 36 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M O<asi !odoP >ero >elle!ier no re"pondi$ M OLo" ha'r( in!err mpido al# ienP M" #iri ella, arrie"#(ndo"e a pre# n!ar n poco m("$ MNo creo$ MO / iz( e"!a'an ' "cando al#o en concre!o$ M-a"!a &a, AlaS"$ N"!e no e" el momen!o, ni el l #ar$ La 9oven a'ri la 'oca, "in re"i#nar"e a ren nciar al !ema, pero volvi a cerrarla$ Era eviden!e / e la conver"acin ha')a !erminado$ No i'a a averi# ar nada m("$ Era m cho me9or e"perar a / e " padre / i"iera ha'lar$ Recorrieron el re"!o del camino en "ilencio$ . ando ! vieron a la vi"!a la p er!a del oe"!e, 4ran[oi" "e adelan!$ M;er)a acon"e9a'le no mencionar a nadie n e"!ra "alida de e"!a ma8ana M"e apre" r a decir el "ene"cal$ M ONi "i/ iera a J ilhelmP MNo creo / e a ! marido le complazca "a'er / e ha" ido al r)o "in compa8)a Mreplic 3l "ecamen!eM$ Lo" r more" circ lan con rapidez$ De'er)a" !ra!ar de de"can"ar & / i!ar!e de la ca'eza e"!e de"a#rada'le inciden!e$ AlaS" lo mir a lo" o9o" con e0pre"in inocen!e M.laro / e "i$ .omo mand3i"$ O" do& mi pala'ra, paire& No ha'lar3 de e"!o con nadie, "alvo con vo"$ >elle!ier !i! 'e, como "i "o"pechara / e la 9oven lo e"!a'a en#a8ando, pero de"p 3" "onri$ MEre" na hi9a o'edien!e, AlaS"$ ;3 / e p edo con2iar en !i$ A " pe"ar, AlaS" "e r 'oriz$

Pgina 37 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 7

El Laberinto

De"de "

privile#iada po"icin en el !e9ado de la !a'erna, el chico de o9o" color (m'ar & ca'ello r 'io o"c ro "e volvi para ver de dnde ven)a el al'oro!o$ Un men"a9ero " ')a #alopando por la" a!e"!ada" calle" de la .i!3 de"de la p er!a de Nar'ona, con el m(" comple!o de"precio por / ien "e in!erp "iera en " camino$ Lo" hom're" le #ri!a'an / e de"mon!ara$ La" m 9ere" apar!a'an a " " hi9o" de de'a9o de lo" ca"co" del ca'allo$ Un par de perro" / e anda'an " el!o" "e a'alanzaron "o're el corcel, ladrando, #r 8endo e in!en!ando morderle la #r pa$ El 9ine!e no le" pre"! a!encin$ El ca'allo " da'a !erri'lemen!e$ Incl "o a !an!a di"!ancia, ;a9h\ pod)a ver l)nea" de e"p ma 'lanca en la cr z & en lo" 'el2o" del animal$ .on n 'r "co vira9e, el 9ine!e "e encamin hacia el p en!e / e cond c)a al .hW!ea .om!al$ ;a9h\ "e p "o de pie para ver me9or, en precario e/ ili'rio "o're el 'orde a2ilado de la" !e9a" de"i# ale", a !iempo para ver al "ene"cal >elle!ier "aliendo de en!re la" !orre" de la p er!a, mon!ado "o're n corp len!o ca'allo #ri", "e# ido de AlaS", !am'i3n a ca'allo$ La 9oven le pareci preoc pada, & "e pre# n! / 3 ha'r)a oc rrido & adonde ir)an$ No i'an ve"!ido" para cazar$ A ;a9h\ le # "!a'a AlaS"$ ;ol)a ha'lar con 3l c ando i'a a vi"i!ar a " a' ela, E"clarmonda, a di2erencia de o!ra" m cha" dama" de la ca"a, / e 2in#)an no verlo, dema"iado an"io"a" por la" pocione" & medicina" / e i'an a pedirle a la menina, a la a' ela, & / e 3"!a le" prepara'a para 'a9ar la 2ie're, red cir na hinchazn o provocar n par!o, o 'ien para re"olver a" n!o" del corazn$ >ero en !odo" lo" a8o" / e lleva'a adorando a AlaS", ;a9h\ n nca la ha')a vi"!o !an !ra"!ornada como aca'a'a de verla$ El chico 'a9 arra"!r(ndo"e por la" !e9a" ro9iza" ha"!a el 'orde del !echo, de"de donde "e de9 caer para ir a a!errizar, con n #olpe "eco, ca"i encima de na ca'ra / e e"!a'a a!ada a n carro vol!eado$ M UEhV U1(" c idado con lo / e hace"V Mle #ri! na m 9er$ M U;i ni "i/ iera la he !ocadoV Me0clam 3l, ale9(ndo"e a !oda pri"a del radio de alcance de " e"co'a$ La .i!3 vi'ra'a con lo" colore", lo" olore" & lo" "onido" de n d)a de mercado$ Lo" po"!i#o" de madera choca'an con!ra lo" m ro" de piedra en cada calle & calle9a, mien!ra" la" "e8ora" & criada" a'r)an la" ven!ana" al aire, an!e" de / e el calor "e volviera dema"iado a#o'ian!e$ Lo" !onelero" vi#ila'an a " " aprendice", / e hac)an rodar " " 'arrile" por el empedrado, !ra/ e!eando, "al!ando & dando ! m'o", en compe!encia para lle#ar a la" !a'erna" an!e" / e " " rivale"$ Lo" carro" "e "ac d)an !orpemen!e por el !erreno de"i# al, con la" r eda" chirriando & a!a"c(ndo"e de vez en c ando, en n e"!r endo"o recorrido hacia la plaza 1a&or$ ;a9h\ conoc)a !odo" lo" a!a9o" de la .i!3 & "e mov)a con "ol! ra en!re la mara8a de 'razo" & pierna", e"ca' ll(ndo"e en!re re'a8o" de ove9a" & ca'ra", en!re m la" & ' rro" car#ado" de ce"!a" & mercanc)a", & en!re piara" de cerdo" / e circ la'an a pa"o len!o & perezo"o$ Un chico ma&or de e0pre"in col3rica i'a cond ciendo n in" mi"o #r po de oca", / e !rompe!ea'an, "e pica'an en!re ") & lanza'an pico!azo" a la" pierna" de do" ni8a" / e !en)an cerca$ ;a9h\ le" hizo n # i8o a la" chica" e in!en! hacerla" re)r$ ;e "i! de!r(" de la m(" 2ea de la" ave" & ale!e con lo" 'razo"$ M UEhV OX 3 e"!(" haciendoP Mle #ri! el chico de la" oca"M$ U4 era, 2 eraV

Pgina 38 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

La" ni8a" "ol!aron na carca9ada$ ;a9h\ imi! el !rompe!eo de la" ave", 9 "!o en el preci"o in"!an!e en / e la vie9a oca #ri" "e da'a la v el!a, alar#a'a el c ello & re"opla'a mali#namen!e en la cara del chico$ MTe e"!( 'ien empleado, p-c Mdi9o el m chachoM$ UIdio!aV ;a9h\ dio n "al!o a!r(", para " "!raer"e al amenazador pico anaran9ado$ MDe'er)a" con!rolarla" me9or$ M;lo lo" 'e'3" !ienen miedo de la" oca" Mreplic el chico con "orna, haciendo 2ren!e a ;a9h\M$ OTe dan miedo la" oca", nenon9 MGo no !en#o miedo M"e 2an ;a9h\M$ >ero ella" ") Ma8adi, "e8alando a la" do" ni8a" e"condida" de!r(" de la" 2alda" de " madreM$ De'er)a" !ener m(" c idado$ MG a !i / 3 !e impor!a lo / e &o ha#a, OehP M;lo !e di#o / e !en#a" m(" c idado$ El o!ro chico "e acerc n poco m(", "ac diendo la vara delan!e de la cara de ;a9h\$ M OG / i3n va a o'li#armeP OTCP El chico le "aca'a la ca'eza a ;a9h\ & " piel era na ma"a de ma# llad ra" & marca" ro9iza"$ ;a9h\ dio n pa"o a!r(" & levan! la" mano"$ M%e dicho / e / i3n va a o'li#arme Mrepi!i el chico, poni3ndo"e en # ardia para pelear$ La" pala'ra" ha'r)an cedido pa"o a lo" p 8o" de no ha'er "ido por/ e n vie9o 'orracho / e dormi!a'a con!ra na pared "e de"per! & empez a voci2erarle" / e "e marcharan & lo de9aran en paz$ ;a9h\ aprovech la di"!raccin para e"2 mar"e$ El "ol aca'a'a de !repar a lo" !e9ado" de la" ca"a" m(" al!a", in ndando de li"!one" de l z al# no" !ramo" de la calle & haciendo re"plandecer la herrad ra / e col#a'a "o're la p er!a del !aller del herrero$ ;a9h\ "e de! vo & mir al in!erior, "in!iendo en la cara el calor de la 2ra# a, incl "o de"de la calle$ %a')a no" c an!o" hom're" e"perando " ! rno alrededor de la 2or9a, a") como vario" e"c dero" con lo" &elmo", lo" e"c do" & la" co!a" de " " amo", !odo lo c al re/ er)a a!encin$ El chico " p "o / e el herrero del ca"!illo de')a de e"!ar de"'ordado de !ra'a9o$ ;a9h\ no !en)a la c na ni la e"!irpe para "ervir de pa9e, pero e"o no le imped)a "o8ar con lle#ar a "er che#ali-r al#Cn d)a, con " " propio" colore"$ ;onri a n par de chico" de " edad, pero ello" hicieron como / e no lo ve)an, como hac)an "iempre & "e# ir)an haciendo$ El ni8o "e dio la v el!a & "e ale9$ La ma&or)a de lo" vendedore" del mercado ac d)an !oda" la" "emana" & "e in"!ala'an "iempre en el mi"mo "i!io$ El olor a #ra"a calien!e llen la nariz de ;a9h\ en el in"!an!e en / e pi" la plaza$ ;e / ed remoloneando en n !endere!e donde n hom're 2re)a !or!i!a", d(ndole" v el!a" "o're na re9a calien!e$ El olor del e"pe"o # i"o de al 'ia" & del !i'io pan mitadenc, hecho con la mi"ma can!idad de !ri#o / e de ce'ada, le a'ri el ape!i!o$ >a" 9 n!o a p e"!o" donde vend)an he'illa" & caper za", piele", c ero" & pa8o" de lana, mercanc)a" locale" & o!ro" ar!)c lo" m(" e0!ico", como cin! rone" & monedero" de .rdo'a o de l #are" !odav)a m(" le9ano", pero no "e par a mirar$ ;e de! vo en cam'io n momen!o delan!e de n p e"!o / e o2rec)a !i9era" para e"/ ilar & c chillo", an!e" de con!in ar ha"!a el rincn de la plaza donde "e concen!ra'a la ma&or)a de lo" corrale" para animale"$ ;iempre ha')a all) #ran can!idad de pollo" & capone" en 9a la" de madera, & a vece" alondra" & 9il# ero", / e "il'a'an & #or9ea'an$ ; " pre2erido" eran lo" cone9o", amon!onado" no" 9 n!o a o!ro" 2ormando na pila de pelo" 'lanco", ne#ro" & marrone"$ ;a9h\ pa" delan!e de lo" !endere!e" de #rano & "al, carne en "alazn, cerveza & vino, ha"!a lle#ar a n p e"!o de hier'a" & e"pecia" e0!ica"$ Delan!e de la me"a ha')a n mercader$ El chico n nca ha')a vi"!o a n hom're !an al!o & ne#ro como a/ 3l$ Le"!)a na !Cnica lar#a, de n az l iridi"cen!e, n ! r'an!e de "eda 'rillan!e, & p n!ia# da" 'a' cha" ro9a" & dorada"$ Ten)a la !ez aCn m(" o"c ra / e la de lo" #i!ano" / e lle#a'an de Navarra

Pgina 39 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

& Ara#n, a!rave"ando la" mon!a8a"$ ;a9h\ " p "o / e de')a de "er "arraceno, a n/ e n nca ha')a vi"!o nin# no$ El mercader ha')a de"ple#ado " mercanc)a 2ormando n c)rc loT verde" & amarillo", naran9a", ca"!a8o", ro9o" & ocre"$ Al 2ren!e ha')a romero & pere9il, a9o, cal3nd la & lavanda, pero al 2ondo e"!a'an la" e"pecia" m(" cara", cardamomo, n ez mo"cada & aza2r(n$ ;a9h\ no reconoci nin# na de la" o!ra", pero ard)a en de"eo" de con!arle lo vi"!o a " a' ela$ E"!a'a a p n!o de acercar"e n poco m(" para ver me9or, c ando el "arraceno r #i con voz a!ronadora$ ; mano o"c ra & pe"ada aca'a'a de a2errar la m 8eca de n ladronz elo / e ha')a in!en!ado " "!raerle na moneda del "a/ illo 'ordado / e lleva'a col#ado de la cin! ra, en el e0!remo de na c erda ro9a !renzada$ Le dio al pilla"!re n 'o2e!n / e le hizo volver la cara & lo lanz con!ra na m 9er / e ven)a de!r(" & / e a " vez "ol! n alarido$ En "e# ida empez a con#re#ar"e na pe/ e8a m ched m're$ ;a9h\ "e e"ca' ll del l #ar$ No / er)a me!er"e en l)o"$

De9 a!r(" la plaza & "e encamin hacia la !a'erna de ;an! ?oan del" Evan#Fli"$ .omo no lleva'a dinero, ha')a conce'ido el va#o pro&ec!o de o2recer"e para hacer al#Cn recado a cam'io de na !aza de caldo$ En!once" o& / e al# ien lo llama'a por " nom're$ ;a9h\ "e volvi & vio a na 1ar!), na ami#a de " a' ela, "en!ada en " !endere!e con " marido, haci3ndole "e8a" para / e "e acercara$ Ella era hilandera & " marido, cardador, & ca"i !oda" la" "emana" "e in"!ala'an en el mi"mo "i!io, para peinar la lana, hilarla & preparar la" made9a"$ El chico le devolvi el "al do$ Al i# al / e E"clarmonda, na 1ar!) era "e# idora de la n eva i#le"ia$ ; marido, el s-nher 1ar!), no era no de lo" 2iele", pero el d)a de >en!eco"!3" ha')a e"!ado en ca"a de E"clarmonda con " e"po"a, e"c chando la pr3dica de lo" bons homes& Na 1ar!) le revolvi el pelo$ M OX 3 !al e"!(", m chachoP U. (n!o ha" crecidoV U.a"i no !e reconozcoV M-ien, #racia" Mle re"pondi 3l "onriendo$ De"p 3" "e volvi hacia el marido, / e e"!a'a peinando la lana en made9a" li"!a" para venderM$ 6onjorn, s-nher& M OG E"clarmondaP Mpro"i# i na 1ar!)M$ OTam'i3n e"!( 'ienP O1irando por !odo", como "iempreP El chico "onri$ M.omo "iempre$ ,6en, ben& ;a9h\ "e "en!, con la" pierna" cr zada", a lo" pie" de la m 9er, & "e p "o a con!emplar la r eda de la r eca, dando v el!a" & m(" v el!a"$ ,Na 1ar!) Mdi9o al ca'o de n ra!oM, Opor / 3 &a no ven)" a orar con no"o!ro"P El s-nher 1ar!) de! vo lo / e e"!a'a haciendo & cr z con " e"po"a na mirada in/ ie!a$ MOh, &a "a'e" cmo e" e"!o Mreplic na 1ar!) reh &endo " " o9o"$ M UTenemo" !an!o !ra'a9o Cl!imamen!eV No e" 2(cil hacer el via9e a .arca""ona con !an!a 2rec encia como / i"i3ramo"$ A9 "! el h "o & "i# i hilando, mien!ra" el 'alanceo del pedal llena'a el "ilencio / e ha')a ca)do en!re ello"$ MLa menina o" echa de meno"$ MGo !am'i3n, pero la" ami#a" no "iempre p eden e"!ar 9 n!a"$ ;a9h\ 2r nci el en!rece9o$ M>ero en!once", Opor / 3$$$P El s-nher 1ar!) le dio n #olpeci!o "eco en el hom'ro$

Pgina 40 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MNo ha'le" !an al!o Mdi9o en voz 'a9aM$ E"!a" co"a" no de'en "alir de en!re no"o!ro"$ M OX 3 co"a" no de'en "alir de en!re no"o!ro"P Mpre# n! el chico de"concer!adoM$ Go "olamen!e$$$ MGa !e hemo" o)do, ;a9h\ Mdi9o el s-nher 1ar!), mirando por encima del hom'roM$ Todo el mercado !e ha o)do$ Ahora &a 'a"!a de ha'lar de pr3dica", Ome ha" en!endidoP ;in comprender / 3 ha')a podido decir / e hiciera en2adar !an!o al s-nher 1ar!), ;a9h\ "e p "o en pie r(pidamen!e & !ra"!a'illando$ Na 1ar!) "e volvi hacia " marido$ >arec)an ha'er olvidado " pre"encia$ MEre" dema"iado d ro con 3l, Ro#ier Mdi9o ella en n " " rroM$ No e" m(" / e n chi/ illo$ M-a"!a con / e no "olo "e va&a de la len# a para / e no" encierren con lo" dem("$ No podemo" correr nin#Cn rie"#o$ ;i la #en!e pien"a / e no" 9 n!amo" con here9e"$$$ M ULa&a con el here9eV Mle replic ellaM$ U;i no e" m(" / e n ni8oV MNo me re2iero al chico$ %a'lo de E"clarmonda$ Todo el m ndo "a'e / e e" na de ello"$ G "i "e lle#a a "a'er / e hemo" ido a orar a " ca"a, no" ac "ar(n de "er "e# idore" de lo" bons homes & no" 9 z#ar(n a no"o!ro" !am'i3n$ MEn!once", O/ 3P OA'andonamo" a n e"!ro" ami#o"P O;olamen!e por/ e ha" o)do na" c an!a" hi"!oria" / e !e han me!ido miedoP El s-nher 1ar!) 'a9 el !ono de voz$ MLo Cnico / e di#o e" / e de'emo" !ener c idado$ Ga "a'e" lo / e andan diciendo$ X e viene n e93rci!o a e0p l"ar a lo" here9e"$ M%ace a8o" / e lo dicen$ Le da" dema"iada impor!ancia$ En c an!o a lo" *hom're" de Dio"+, lo" le#ado" del papa, &a "a'e" / e llevan a8o" dando v el!a" por e"!o" para9e" & de momen!o no han hecho m(" / e ma!ar"e a 'e'er$ De ah) n nca "aldr( nada$ De9a / e lo" o'i"po" "e peleen en!re ello", mien!ra" lo" dem(" "e# imo" viviendo n e"!ra vida$ ;e volvi, d(ndole la e"palda a " marido$ MNo le ha#a" ca"o Mle di9o a ;a9h\, mien!ra" le apo&a'a na mano en el hom'roM$ TC no ha" hecho nada malo$ ;a9h\ 'a9 lo" o9o", para / e no no!ara / e e"!a'a llorando$ Na 1ar!) pro"i# i la conver"acin, en n !ono ar!i2icialmen!e animado$ M-ien, 'ien$ ONo me dec)a" n d)a / e / er)a" comprarle n re#alo a AlaS"P OX 3 !e parece "i le ' "camo" al#oP ;a9h\ a"in!i con la ca'eza$ ;a')a / e "lo in!en!a'a recon2or!arlo, pero "e "en!)a con2 ndido & ! r'ado$ MNo !en#o nada con / 3 pa#ar Mdi9o$ M>or e"o no !e preoc pe"$ E"!o& "e# ra de / e por e"!a vez podemo" pa"ar por al!o e"e de!alle$ Len, echa n vi"!azo Mlo anim na 1ar!), recorriendo con lo" dedo" la" made9a" m l!icolore"M$ OX 3 !e parece 3"!aP O.ree" / e le # "!ar(P E" 9 "!o del color de " " o9o"$ ;a9h\ palp la" delicada" he'ra" co'riza"$ MNo "3, no e"!o& "e# ro$ M> e" &o creo / e ") le # "!ar($ OTe la env elvoP ;e volvi en ' "ca de n !rozo c adrado de pa8o para pro!e#er la made9a$ .omo no / er)a parecer de"a#radecido, ;a9h\ !ra! de pen"ar en al#o inoc o / e decir$ M%ace n ra!o la he vi"!o$ M OAh, ")P O%a" vi"!o a AlaS"P O.mo e"!(P OI'a " hermana con ellaP El chico hizo na m eca$ MNo$ >ero a n a") no parec)a m & con!en!a$

Pgina 41 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M-ien Mdi9o na 1ar!)M$ ;i la ha" vi"!o deca)da, e" el me9or momen!o para hacerle n re#alo$ La animar($ AlaS" " ele venir al mercado por la ma8ana, Ono e" a")P ;i man!iene" lo" o9o" 'ien a'ier!o" & pre"!a" a!encin, "e# ro / e !e la enc en!ra"$ 4eliz de poder a'andonar la !en"a compa8)a, ;a9h\ "e me!i el pa/ e!e de'a9o de la cami"a & "e de"pidi$ De"p 3" de n par de pa"o", "e volvi para "al dar$ El s-nher 1ar!) & " m 9er e"!a'an de pie, no 9 n!o a o!ro, mir(ndolo "in decir nada$

El "ol e"!a'a al!o en el cielo$ ;a9h\ i'a de a/ ) para all(, pre# n!ando por AlaS"$ Nadie la ha')a vi"!o$ Ten)a ham're & &a ha')a decidido volver a ca"a, c ando de pron!o divi" a la chica, de pie delan!e de n p e"!o donde vend)an / e"o de ca'ra$ .orri hacia ella & "e le acerc "i#ilo"amen!e por de!r(", para echarle lo" 'razo" a la cin! ra$ ,6onjorn& AlaS" "e dio la v el!a & lo recompen" con na amplia "onri"a, al ver / e era 3l$ M U;a9h\V Me0clam, d(ndole na" palmadi!a" en la ca'ezaM$ U1e ha" "orprendidoV MTe he e"!ado ' "cando por !oda" par!e" M"onri 3lM$ OE"!(" 'ienP Te he vi"!o an!e"$ >arec)a" preoc pada$ M OAn!e"P M;al)a" del ca"!illo a ca'allo, con ! padre$ >oco de"p 3" de / e en!rara el men"a9ero$ MAh, 7c Mdi9o ellaM$ Tran/ ilo, e"!o& 'ien$ E" "lo / e he !enido na ma8ana a#o!adora$ >ero me ale#ro de ver ! precio"a cari!a Ma8adi, d(ndole n 'e"o en la coronilla / e le encendi la" me9illa" & lo o'li# a concen!rar 2 rio"amen!e la vi"!a en lo" pie" para / e ella no lo no!araM$ G &a / e e"!(" a/ ), a&Cdame a ele#ir n ' en / e"o$ Lo" li"o" & redondo" / e"o" 2re"co" de ca'ra e"!a'an di"p e"!o" "i# iendo na pa !a per2ec!amen!e re# lar, "o're n lecho de pa9a pren"ada, en na" 'ande9a" de madera$ La" pieza" m(" "eca", de cor!eza amarillen!a, eran de "a'or m(" 2 er!e & !en)an !al vez no" / ince d)a"$ La" o!ra", de 2a'ricacin m(" recien!e, rel c)an hCmeda" & 'landa"$ AlaS" pre# n! lo" precio", "e8alando e"!a o a/ ella pieza & pidiendo con"e9o a ;a9h\, ha"!a / e por 2in encon!raron la / e ella / er)a$ La 9oven le dio na moneda para / e "e la en!re#ara al vendedor, mien!ra" ella "aca'a na !a'la de madera l "!rada en la / e colocar el / e"o$ Lo" o9o" de ;a9h\ relampa# earon de "orpre"a c ando vio el mo!ivo #ra'ado en el rever"o de la !a'la$ O>or / 3 !en)a a/ ello AlaS"P O.moP En " con2 "in, de9 caer al " elo la moneda$ T r'ado, "e a#ach 'a9o la me"a para #anar !iempo$ . ando volvi a incorporar"e, no! aliviado / e AlaS" no "e ha')a perca!ado de nada, por lo / e apar! el a" n!o de " men!e$ En l #ar de pen"ar en e"o, na vez concl ida la !ran"accin, hizo acopio de valor para darle el re#alo a AlaS"$ MTen#o na co"a para !i Mle di9o con !imidez, colocando 'r "camen!e el pa/ e!e en " " mano"$ M UX 3 ama'leV Me0clam ellaM$ O1e lo env)a E"clarmondaP MNo, &o$ M UX 3 encan!adora "orpre"aV O> edo a'rirloP El chico a"in!i, con e0pre"in "eria pero con lo" o9o" 'rillan!e" de e0pec!acin mien!ra" AlaS" de"envolv)a con c idado el pa/ e!e$ M UOh, ;a9h\, e" precio"aV Mdi9o la 9oven, levan!ando la made9a de rel cien!e lana ca"!a8aM$ E" na precio"idad$ MNo la he ro'ado M"e apre" r a decir el chicoM$ Na 1ar!) me la ha dado$ .reo / e in!en!a'a re"arcirme$ En el in"!an!e en / e la" pala'ra" a'andonaron " 'oca, ;a9h\ lamen! ha'erla" pron nciado$

Pgina 42 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M ORe"arcir!e de / 3P Mreplic AlaS" pre"!amen!e$ ? "!o en!once" "e o& n #ri!o$ No le9o" de donde ello" e"!a'an, n hom're "e8al hacia arri'a$ Jrande" p(9aro" ne#ro" " rca'an a 'a9a al! ra el cielo de la ci dad, de oe"!e a e"!e, en na 'andada / e di' 9a'a la 2orma de na 2lecha$ El "ol arranca'a de"!ello" de " o"c ro & 'rillan!e pl ma9e, como chi"pa" de n & n/ e$ Al# ien a " lado di9o / e "e !ra!a'a de n pre"a#io, a n/ e nadie "a')a "i ' eno o malo$ ;a9h\ no "ol)a creer en e"e !ipo de " per"!icione", pero e"a vez "e e"!remeci$ AlaS" !am'i3n pareci "en!ir al#o, por/ e rode con n 'razo lo" hom'ro" del chico & lo a!ra9o hacia ella$ M OX 3 oc rreP Mpre# n! 3l$ ,Res Mre"pondi ella con e0ce"iva prem ra$ Nada$ En lo al!o, a9ena" al m ndo de lo" hom're", la" ave" pro"i# ieron " v elo, ha"!a conver!ir"e en na mera mancha 'orro"a en el cielo$

Pgina 43 de 418

Kate Mosse .A>QTULO K

El Laberinto

ando AlaS" con"i# i de"hacer"e de " "om'ra 2iel & re#re"ar al .hW!ea .om!al, &a "ona'an en ;an! Nazari la" campana" del mediod)a$ E0ha "!a, !ra"!a'ill varia" vece" al " 'ir la e"calera, / e le pareci m(" empinada / e de co"! m're$ Lo Cnico / e / er)a era aco"!ar"e en la in!imidad de " alco'a & de"can"ar$ Le "orprendi encon!rar la p er!a cerrada$ >ara en!once", lo" criado" &a de')an de ha'er pa"ado & !erminado " " !area"$ A'ri & vio / e la" cor!ina" "e# )an corrida" alrededor de la cama$ En la media l z, compro' / e 4ran[oi" ha')a p e"!o " capazo "o're la me"a 'a9a, 9 n!o a la chimenea, !al como ella le ha')a ordenado De9 "o're la me"illa de noche la !a'la con el / e"o & "e diri#i a la ven!ana para a'rir lo" po"!i#o"$ % 'ie"en de'ido e"!ar a'ier!o" de"de m cho an!e", para ven!ilar la e"!ancia$ La l z del d)a en!r a ra dale", revelando na capa de polvo "o're el mo'iliario & na" mancha" en la" cor!ina" del 'alda/ ino, all) donde el ma!erial e"!a'a m(" de"#a"!ado$ AlaS" 2 e hacia la cama & de"corri la" cor!ina"$ >ara " a"om'ro, J ilhelm "e# )a aco"!ado, d rmiendo, !al como lo ha')a de9ado an!e" del al'a$ La 9oven de9 e"capar na e0clamacin de "orpre"a$ ; marido parec)a e"!ar !an a # "!o, & encon!rar"e m & 'ien$ Incl "o Oriane, / e n nca !en)a m cha" co"a" ' ena" / e decir de nadie, reconoc)a / e J ilhelm era no de lo" cha#ali-rs m(" ap e"!o" de !odo" lo" del vizconde Trencavel$ AlaS" "e "en! en la cama, a " lado, & de"liz na mano por " piel dorada$ De"p 3", "in!i3ndo"e ine0plica'lemen!e a!revida, h ndi n dedo en el 'lando & hCmedo / e"o de ca'ra & e0!endi na pe/ e8a can!idad "o're lo" la'io" de " marido$ J ilhelm m rm r al#o & cam'i de po"! ra 'a9o la" man!a"$ No a'ri lo" o9o", pero "onri l(n# idamen!e & "ac na mano$ AlaS" con! vo el alien!o$ El aire a " alrededor pareci vi'rar, car#ado de e0pec!acin & an"ia", c ando de9 / e 3l la a!ra9era hacia ")$ La in!imidad del momen!o / ed de"!rozada por el "onido de na" pe"ada" zancada" en el pa"illo$ Al# ien llama'a a #ri!o" a J ilhelm, na voz 2amiliar, di"!or"ionada por la ira$ AlaS" "e p "o en pie de n "al!o, mor!i2icada por la idea de / e " padre p diera pre"enciar na e"cena !an privada en!re am'o"$ Lo" o9o" de J ilhelm "e a'rieron de par en par, lo mi"mo / e la p er!a, c ando >elle!ier irr mpi en la ha'i!acin, con 4ran[oi" pi"(ndole lo" !alone"$ ME" !arde, D 1a" M#ri!, mien!ra" arranca'a na capa de la "illa m(" cercana & la arro9a'a a la ca'eza de " &ernoM$ ULev(n!a!eV Todo" lo" dem(" &a e"!(n en la Jran ;ala, e"perando$ J ilhelm "e p "o en pie como p do$ M OEn la ;alaP MEl vizconde Trencavel convoca a " " cha#ali-rs, & !C a/ ), ! m'ado en la cama$ OTe cree" / e "olamen!e impor!a" !CP M; 2i# ra "e cern)a "o're J ilhelmM, OG 'ienP OX 3 !iene" / e decir a e"oP De pron!o, >elle!ier advir!i / e " hi9a e"!a'a de pie, al o!ro lado de la cama$ ; e0pre"in "e " aviz$ MDi"cClpame, 8ilha& No !e ha')a vi"!o$ OE"!(" me9orP MJracia" a vo", messer, e"!o& m & 'ien$

Pgina 44 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M O1e9orP Mpre# n! J ilhelm, con2 "oM$ OE"!(" indi"p e"!aP O%a oc rrido al#oP M ULev(n!a!eV M#ri! el "ene"cal, concen!rando o!ra vez " a!encin en la camaM$ Di"pone" del !iempo / e me llevar( a m) 'a9ar la e"calera & a!rave"ar la plaza, D 1a"$ ;i para en!once" no e"!(" en la Jran ;ala, Ua!en!e a la" con"ec encia"V ;in a8adir na pala'ra m(", >elle!ier #ir "o're " " !alone" & "ali en !rom'a de la ha'i!acin$ En el peno"o "ilencio / e "i# i a " par!ida, AlaS" "e / ed clavada en el " elo por la ! r'acin, a n/ e no h 'ie"e podido decir "i "e "en!)a incmoda por ") mi"ma o por " marido$ J ilhelm e"!all$ M O.mo "e a!reve a irr mpir en mi alco'a como "i &o le per!enecieraP OX i3n "e cree / e e"P .on na pa!ada "alva9e, arro9 la" man!a" al " elo & "al! de la cama$ MEl de'er me llama Mdi9o en !ono "arc("!icoM$ No va&amo" a hacer e"perar al #ran "ene"cal >elle!ier$ AlaS" in! & / e c al/ ier co"a / e di9era empeorar)a el malh mor de J ilhelm$ % 'ie"e / erido con!arle lo " cedido en el r)o, al meno" para di"!raerlo de " propia ira, pero le ha')a dado a " padre " pala'ra de no revel(r"elo a nadie$ J ilhelm &a ha')a a!rave"ado la e"!ancia & "e e"!a'a vi"!iendo, de e"palda" a ella$ Ten)a lo" hom'ro" !en"o", mien!ra" "e pon)a na !Cnica cor!a & "e ce8)a el cin! rn$ M> ede / e ha&a no!icia"$$$ Mempez a decir ella$ MNo e" e0c "a Mreplic 3l con 'r "/ edadM$ Nadie me ha')a avi"ado$ MGo$$$ AlaS" de9 / e " " pala'ra" "e apa#aran$ * OX 3 p edo decirP+ Reco#i del " elo " capa & "e la alcanz$ M OTardar(" m choP Mdi9o " avemen!e$ M O.mo p edo "a'erlo, "i ni "i/ iera "3 para / 3 "e me convoca al .on"e9oP Mreplic, !odav)a col3rico$ Repen!inamen!e, " irri!acin pareci e"2 mar"e$ .on lo" hom'ro" rela9ado", "e volvi para mirarla a la cara, di"ipado &a el #e"!o de di"# "!o$ M>erdname, AlaS"$ TC no ere" re"pon"a'le de lo" ac!o" de ! padre$ M.on n dedo "i# i la l)nea de " men!nM$ Len$ A&Cdame con la capa$ J ilhelm "e inclin hacia adelan!e para / e AlaS" lle#ara m(" 2(cilmen!e a la he'illa$ A n a"), la 9oven ! vo / e poner"e de p n!illa" para cerrar el 'roche circ lar de pla!a & co're$ ,Merc, mon c7r Mdi9o 3l c ando ella h 'o !erminadoM$ -ien$ Ahora va&amo" a ver / 3 oc rre$ ;e# ramen!e no "er( nada de impor!ancia$ ME"!a ma8ana, c ando "al)amo" a la .i!3, lle# n men"a9ero Mdi9o ella "in parar"e a pen"ar$ De inmedia!o, AlaS" de"e no ha'erlo dicho$ Ahora ") / e le pre# n!ar)a adonde ha')a ido !an !emprano, & adem(" con " padre, pero !oda la a!encin de " marido e"!a'a concen!rada en rec perar la e"pada / e ha')a ca)do de'a9o de la cama, & no repar en la" pala'ra" de ella$ AlaS" "e enco#i al o)r el ("pero r ido me!(lico de la e"pada en!rando en la vaina$ 1(" / e nin#Cn o!ro, era el "onido / e "im'oliza'a el pa"o de " marido del m ndo de ella al m ndo de lo" hom're"$ . ando J ilhelm "e dio la v el!a, " capa arra"!r la !a'la con el / e"o, / e "e# )a en precario e/ ili'rio al 'orde de la me"a & / e ca& con #ran e"!r endo, dando ! m'o" "o're el " elo de piedra$

Pgina 45 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MNo impor!a Mdi9o r(pidamen!e AlaS", / e no / er)a arrie"#ar"e a avivar aCn m(" la clera de " padre, demorando a J ilhelmM$ Lo" criado" "e oc par(n de e"!o$ TC ve!e$ G v elve c an!o an!e"$ J ilhelm "onri & "e march$

. ando de9 de o)r el r ido de " " pa"o", AlaS" volvi a la alco'a & o'"erv el de"a"!re$ Jr mo" de / e"o 'lanco, hCmedo" & vi"co"o", "e ha')an pe#ado a la" e"!era" de e"par!o / e c 'r)an el " elo$ ; "pir & "e a#ach para reco#er la !a'la$ Gac)a de lado, apo&ada con!ra el !rave"a8o de madera de la cama$ . ando la levan!, " " dedo" rozaron al#o en la cara in2erior$ Le dio la v el!a para mirar$ %a')a n la'erin!o la'rado en la p lida " per2icie de la madera o"c ra$ ,Mera#ilhs& >recio"o Mm rm r$ .a !ivada por la" l)nea" per2ec!a" de lo" c)rc lo" / e "e c rva'an en !orno a o!ro" c)rc lo" de dimen"ione" decrecien!e", AlaS" repa" el #ra'ado con lo" dedo"$ El !ac!o " ave & "in mella ha'la'a de na o'ra de amor, hecha con c idado & preci"in$ ;in!i / e n rec erdo "e remov)a en el 2ondo de " men!e$ Levan! la !a'la, "e# ra de ha'er vi"!o al#o parecido en o!ra oca"in, pero el rec erdo era e"/ ivo & "e ne#a'a a "alir de la o"c ridad$ Ni "i/ iera recorda'a de dnde ha')a "alido a/ ella !a'la$ Al 2inal, ren nci a per"e# ir & a!rapar el h idizo pen"amien!o$ Llam a " criada, ;everine, para / e limpiara la ha'i!acin$ De"p 3", para man!ener la men!e apar!ada de lo / e e"!ar)a " cediendo en la Jran ;ala, concen!r la a!encin en la" hier'a" / e ha')a reco#ido en el r)o al al'a$ %a')an / edado de"c idada" dema"iado !iempo$ La" !ira" de pa8o "e ha')an "ecado, la" ra)ce" "e ha')an v el!o / e'radiza" & la" ho9a" ha')an perdido la ma&or par!e de la h medad$ .on2iando en poder "alvar aCn al# na co"a, AlaS" roci con a# a el capazo & "e p "o mano" a la o'ra$ >ero d ran!e !odo el !iempo dedicado a moler la" ra)ce" & co"er "a/ i!o" para # ardar la" 2lore" & per2 mar el am'ien!e, d ran!e !odo el ra!o dedicado a preparar el n#Aen!o para la pierna de ?ac/ e", " " o9o" no de9aron de de"viar"e na & o!ra vez hacia la !a'la, / e &ac)a m da "o're la me"a, 2ren!e a ella, & reh "a'a revelarle " " "ecre!o"$

J ilhelm a!rave" la plaza corriendo, "in!iendo / e la capa le #olpea'a mole"!amen!e la" rodilla", & maldiciendo la mala " er!e de / e lo h 'ieran pillado 9 "!o e"e d)a de en!re !odo" lo" d)a"$ No era corrien!e / e lo" cha#ali-rs par!iciparan en el .on"e9o, & el hecho de ha'er "ido convocado" en la Jran ;ala, & no en el donjon, permi!)a " poner / e "e !ra!a'a de al#o #rave$ O%a'r)a dicho la verdad >elle!ier c ando a2irm ha'er enviado an!e" n men"a9ero per"onal a la ha'i!acin de J ilhelmP No pod)a e"!ar "e# ro$ OG "i 4ran[oi" ha')a e"!ado all) & ha')a no!ado " a "enciaP OX 3 dir)a >elle!ier al re"pec!oP En c al/ ier ca"o, el re" l!ado era el mi"mo$ Ten)a pro'lema"$ La pe"ada p er!a / e cond c)a a la Jran ;ala e"!a'a a'ier!a$ J ilhelm " 'i apre" radamen!e lo" pelda8o", de do" en do"$ . ando " " o9o" "e ha'i! aron a la pen m'ra del pa"illo, vio la incon2 ndi'le 2i# ra de " " e#ro, de pie 9 n!o a la en!rada de la "ala$ J ilhelm hizo na pro2 nda in"piracin & "i# i andando, ca'iz'a9o$ >elle!ier e0!endi n 'razo, impidi3ndole el pa"o$ M ODnde e"!a'a"P Mpre# n!$ MDi"c lpadme, messer& No reci') el avi"o$ El ro"!ro de >elle!ier era de n ro9o pro2 ndo & !ormen!o"o$
Pgina 46 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M O.mo !e a!reve" a lle#ar !ardeP Mdi9o en !ono aceradoM$ O.ree" / e la" rdene" no valen para !iP OX e n cha#ali-r de !an!o renom're como !C p ede ir & venir como le plazca & no como le ordene " "e8orP MO" 9 ro por mi honor, messer, / e de ha'er "a'ido$$$ >elle!ier "ol! na amar#a carca9ada$ M UT honorV Mdi9o 2erozmen!e, h ndiendo n dedo ac "ador en el pecho de J ilhelm M$ O1e !oma" por !on!o, D 1a"P Envi3 a mi propio criado a ! " ha'i!acione" para / e !e diera el men"a9e$ T vi"!e !iempo m(" / e " 2icien!e para e"!ar li"!o$ A n a"), he !enido / e ir &o per"onalmen!e a ' "car!e$ UG c ando lo he hecho, !e he encon!rado en la camaV J ilhelm a'ri la 'oca, pero volvi a cerrarla$ >od)a ver #o!i!a" de "aliva en la" comi" ra" de la 'oca de >elle!ier & en la" cerda" #ri"e" de " 'ar'a$ M UGa no e" !an!o ! en#reimien!o, por lo / e veoV OX 3P ONo !iene" nada / e decirP Te lo advier!o, D 1a", el hecho de / e e"!3" ca"ado con mi hi9a no me impedir( admini"!rar!e n ca"!i#o e9emplar$ M;e8or, &o$$$ ;in previo avi"o, el p 8o de >elle!ier le #olpe el e"!ma#o$ El p 8e!azo no 2 e m & 2 er!e, pero ") lo " 2icien!e para hacerle perder el e/ ili'rio, al no encon!rar"e en # ardia$ Tra"!a'illando hacia a!r(", J ilhelm ca& con!ra la pared del 2ondo$ En "e# ida, la manaza del "ene"cal lo co#i por el c ello & le emp 9 la ca'eza con!ra la piedra$ >or el ra'illo del o9o, J ilhelm p do ver al # arda apo"!ado 9 n!o a la p er!a, / e "e inclina'a hacia adelan!e para ver me9or lo / e e"!a'a oc rriendo$ M O%a / edado " 2icien!emen!e claroP Me"c pi >elle!ier en la cara de " &erno, a men!ando o!ra vez la pre"in$ J ilhelm no pod)a ha'larM$ No !e oi#o, gojat Mdi9o el "ene"calM$ O%a / edado " 2icien!emen!e claroP E"!a vez, el 9oven con"i# i ar!ic lar "o2ocadamen!e na" pala'ra"$ ,;c, messer& ;en!)a / e "e e"!a'a poniendo de color morado$ La "an#re le mar!illa'a en la ca'eza$ MTe lo advier!o, D 1a"$ E"!ar3 o'"ervando$ E"!ar3 e"perando$ G "i da" n pa"o en 2al"o, me oc par3 de / e lo lamen!e"$ O1e ha" en!endido 'ienP J ilhelm a'ri la 'oca ' "cando aire$ %a')a con"e# ido a"en!ir con la ca'eza, ra"# 8(ndo"e el c ello con la " per2icie r #o"a de la pared, c ando >elle!ier le propin n Cl!imo & malicio"o emp 9n / e le apla"! la" co"!illa" con!ra la d ra piedra, an!e" de "ol!arlo$ En l #ar de en!rar en la Jran ;ala, el "ene"cal "ali en !rom'a en direccin op e"!a, hacia la plaza$ En c an!o "e h 'o marchado, J ilhelm "e de9 caer, do'lado por la cin! ra, !o"iendo, 2ro!(ndo"e el c ello e inhalando aire a #rande" 'ocanada", como al# ien a p n!o de aho#ar"e$ ;e ma"a9e la #ar#an!a & "e limpi la "an#re del c ello$ >oco a poco, " re"piracin volvi a la normalidad$ ;e arre#l la ropa$ ; ca'eza &a ' ll)a con la" mil manera" en / e har)a pa#ar a >elle!ier la h millacin " 2rida$ Do" vece" en el e"pacio de n d)a$ El in" l!o era dema"iado #rande como para pa"arlo por al!o$ De pron!o, con"cien!e del m rm llo inin!err mpido de voce" / e de"'orda'a del in!erior de la Jran ;ala, J ilhelm advir!i / e de')a re nir"e con " " compa8ero" an!e" de / e re#re"ara >elle!ier & lo encon!rara aCn de pie en la p er!a El # ardia no hizo el menor in!en!o por oc l!ar lo m cho / e "e e"!a'a divir!iendo M OG !C / 3 mira"P Mle e"pe! J ilhelmM$ 1an!3n la 'oca cerrada, Ome o&e"P, o lo lamen!ar(" No era na amenaza vac)a$ De inmedia!o, el # ardia 'a9 la vi"!a & "e apar! para de9ar pa"ar a J ilhelm$ MA") e"!( me9or$

Pgina 47 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

.on la" amenaza" de >elle!ier re"onando aCn en " " o)do", J ilhelm en!r en la "ala in!en!ando pa"ar inadver!ido$ ;lo " " me9illa" encendida" & el ri!mo de"'ocado de " corazn dela!a'an lo oc rrido$

Pgina 48 de 418

Kate Mosse .A>QTULO ]

El Laberinto

El vizconde Ra&mondBRo#er Trencavel e"!a'a de pie "o're

na pla!a2orma, en el e0!remo m(" ale9ado de la Jran ;ala$ Advir!i / e J ilhelm d 1a", al 2ondo, en!ra'a " 'rep!iciamen!e & con re!ra"o, pero a / ien 3l e"pera'a era a >elle!ier$ Trencavel i'a ve"!ido para la diplomacia, no para la # erra$ La !Cnica ro9a de man#a lar#a, con ri'e!e" dorado" en !orno al c ello & lo" p 8o", le lle#a'a a la" rodilla"$ Lleva'a na capa az l " 9e!a al c ello por n 'roche de oro #rande & redondo, re2 l#en!e a la l z del "ol / e "e cola'a a !rav3" de la" alar#ada" ven!ana" alineada" en lo al!o de la pared meridional de la e"!ancia$ ;o're " ca'eza ha')a n #ran e"c do con el em'lema de lo" Trencavel & do" pe"ada" pica" de me!al cr zada" de'a9o, en 2orma de a"pa$ Era la mi"ma en"e8a / e l c)a en lo" e"!andar!e", lo" ropa9e" de ceremonia & la" armad ra", & / e col#a'a "o're el ra"!rillo de la p er!a de Nar'ona, de!r(" del 2o"o, para dar la 'ienvenida a lo" ami#o" & recordarle" el v)nc lo hi"!rico en!re la dina"!)a Trencavel & " " va"allo"$ A la iz/ ierda del e"c do ha')a n !apiz con n nicornio danzan!e, / e lleva'a #eneracione" " "pendido del mi"mo m ro$ Del o!ro lado de la pla!a2orma, h ndida en la pared, na p er!a pe/ e8a da'a pa"o a lo" apo"en!o" privado" del vizconde, en la !orre >in!a, / e era la !orre del vi#)a & la par!e m(" an!i# a del .hW!ea .om!al$ La p er!a e"!a'a 2lan/ eada por lar#a" cor!ina" az le", con !re" 2ran9a" 'ordada" con lo" armi8o" del e"c do de lo" Trencavel$ La" cor!ina" 'rinda'an cier!a pro!eccin con!ra la" 2r)a" corrien!e" de aire / e "opla'an por la Jran ;ala en invierno, pero ahora e"!a'an " 9e!a" con n Cnico & pe"ado !orzal dorado$ Ra&mondBRo#er Trencavel ha')a pa"ado lo" primero" a8o" de " in2ancia en a/ ella" "ala", & de"p 3" ha')a re#re"ado para vivir en!re a/ ello" an!i# o" m ro" con " e"po"a, A#nF" de 1on!pelhiFr, & " hi9o & heredero de do" a8o" de edad$ ;e arrodilla'a en la mi"ma capilla dimin !a donde ha')an orado " " padre", & dorm)a en " cama, donde 3l mi"mo ha')a venido al m ndo$ En d)a" de verano como a/ 3l, mira'a el amanecer a !rav3" de la" mi"ma" ven!ana" & con!empla'a el "ol ponien!e, / e pin!a'a de ro9o el cielo "o're el >a&" dDEc$ Li"!o de le9o", Trencavel parec)a "ereno e impa"i'le, con el pelo ca"!a8o / e de"can"a'a levemen!e "o're " " hom'ro" & la" mano" en!relazada" a la e"palda$ >ero la e0pre"in de " ro"!ro era an"io"a & " mirada "e clava'a na & o!ra vez en la p er!a principal$

>elle!ier " da'a pro2 "amen!e$ La r)#ida ropa le mole"!a'a 'a9o lo" 'razo" & "e le pe#a'a a la 'a"e de la e"palda$ ;e "en!)a vie9o e in" 2icien!e para la !area / e le a# arda'a$ E"pera'a / e el aire 2re"co le aclarara la" idea"$ No 2 e a")$ Todav)a e"!a'a en2adado con"i#o mi"mo por ha'er perdido lo" e"!ri'o" & de9ado / e la animo"idad con!ra " &erno lo de"viara de la !area / e !en)a en!re mano"$ De momen!o no pod)a permi!ir"e pen"ar en ello$ Ga "e oc par)a de D 1a" m(" adelan!e, lle#ado el ca"o$ Ahora " l #ar e"!a'a al lado del vizconde$ ;imen !ampoco e"!a'a le9o" de " " pen"amien!o"$ ACn pod)a "en!ir el miedo canden!e / e le ha')a aherro9ado el corazn c ando vol!e el c erpo en el a# a, & el alivio al ver el ro"!ro a'o!ar#ado de n de"conocido / e le devolv)a la mirada con " " o9o" m er!o"$

Pgina 49 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

El calor en el in!erior de la Jran ;ala era a#o'ian!e$ 1(" de n cen!enar de hom're" de i#le"ia & e"!ado llena'an la e"!ancia, !rrida & apena" ven!ilada, / e ape"!a'a a " dor, an"iedad & vino$ %a')a n per"i"!en!e #o!eo de conver"acin a#i!ada e incmoda$ Lo" criado" m(" cercano" a la p er!a "e inclinaron c ando >elle!ier apareci & "e apre" raron a "ervirle vino$ ? "!o en2ren!e de 3l, en el lado op e"!o de la e"!ancia, ha')a na 2ila de "i!iale" de re"paldo al!o & l "!ro"a madera o"c ra, "eme9an!e" a la "iller)a del coro de la ca!edral de ;an! Nazari, oc pado" por la no'leza del 1ediod)a, lo" "e8ore" de 1irepoi0 & 4an9ea 0, .o r"an & TermenF", Al') & 1azame!$ Todo" ello" ha')an "ido invi!ado" a .arca"ona para cele'rar la 2e"!ividad de ;an! Nazari, pero en l #ar de e"o "e ha')an encon!rado con la convoca!oria al .on"e9o$ >elle!ier pod)a ver la !en"in en " " cara"$ ;e a'ri pa"o en!re lo" #r po" de hom're", lo" cn" le" de .arca"ona & lo" principale" ' r# e"e" de lo" " ' r'io" comerciale" de ;an!BLicen" & ;an! 1i/ el, e0aminando el recin!o con " e0perimen!ada mirada "in de9ar !ra"l cir / e lo e"!a'a haciendo$ Lario" cl3ri#o" & mon9e" di"im la'an " pre"encia en!re la" "om'ra" de la pared "ep!en!rional, con el ro"!ro medio oc l!o por la" cap cha" & la" mano" e"condida" en el in!erior de la" amplia" man#a" de " " h('i!o" ne#ro"$ Lo" cha#ali-rs de .arca"ona, en!re ello" J ilhelm d 1a", a# arda'an de pie delan!e de la colo"al chimenea de piedra, / e "e e0!end)a de"de el " elo ha"!a el !echo en el lado op e"!o de la e"!ancia$ El escri#an ?ehan .on#o"!, e"cri'ano de Trencavel & marido de Oriane, la hi9a ma&or de >elle!ier, e"!a'a "en!ado an!e " me"a al!a de e"cri!orio, al 2ren!e de la "ala$ >elle!ier "e de! vo delan!e del e"!rado e hizo na reverencia$ Una e0pre"in de alivio recorri la cara del vizconde Trencavel$ MDi"c lpadme, messer& MNo ha& nada / e di"c lpar, -er!ran Mdi9o, haci3ndole n #e"!o para / e "e le acercaraM, p e"!o / e &a e"!(" a/ )$ In!ercam'iaron na" pala'ra", con la" ca'eza" a m & e"ca"a di"!ancia para / e nadie p diera o)r lo / e dec)an, & de"p 3", a in"!ancia" de Trencavel, >elle!ier dio n pa"o al 2ren!e$ M.a'allero" Mdi9o alzando la vozM$ .a'allero", o" r e#o "ilencio para o)r a v e"!ro "e8or, Ra&mondBRo#er Trencavel, vizconde de .arca""ona, -e"iFr" & Al')$ Trencavel "e adelan!, con la" mano" a'ier!a" en n #e"!o de 'ienvenida$ La Jran ;ala # ard "ilencio$ Nadie "e movi$ Nadie ha'l$ ,6en#enguts, mi" ca'allero", mi" leale" ami#o" Mdi9o$ ; voz, n)!ida & 2irme como el !a8ido de na campana, dela!a'a " 9 ven! dM$ 6en#enguts a <arcassona& Jracia" por v e"!ra paciencia & por v e"!ra pre"encia$ O" e"!o& a#radecido a !odo"$ >elle!ier recorri con la mirada el mar de ro"!ro", in!en!ando cali'rar el e"!ado de (nimo colec!ivo$ Le)a c rio"idad, en! "ia"mo, am'icin & nervio"i"mo, & comprend)a cada na de e"a" emocione"$ 1ien!ra" no " pieran para / 3 lo" ha')an convocado ni Mm(" impor!an!e aCnM lo / e Trencavel / er)a de ello", nin# no "a'r)a cmo compor!ar"e$ ME" mi 2ervien!e de"eo Mpro"i# i TrencavelM / e el !orneo & la 2ie"!a "e cele'ren a 2inal de e"!e me", !al como e"!a'a previ"!o$ ;in em'ar#o, ho& hemo" reci'ido na in2ormacin !an #rave & de !an impor!an!e" con"ec encia" / e creo opor! no compar!irla con vo"o!ro"$ >or/ e no" a2ec!a a !odo"$ +En a!encin a / iene" no e"! vieron pre"en!e" en n e"!ro Cl!imo .on"e9o, permi!idme / e o" rec erde cmo e"!( la "i! acin$ %ace n a8o, por >a"c a, con!rariado por el 2raca"o de " " le#ado" & predicadore" en " in!en!o de per" adir a lo" hom're" li're" de e"!a" !ierra" para / e rindieran plei!e")a a la I#le"ia de Roma, el papa Inocencio III predic na cr zada para li'erar a la cri"!iandad de lo / e 3l llam *el c(ncer de la here9)a+, / e a " en!ender "e e0!end)a "in co!o por el >a&" dDEc$

Pgina 50 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

+>ara 3l, lo" pre!endido" here9e", lo" bons homes, eran peore" / e lo" mi"m)"imo" "arraceno"$ ;in em'ar#o, " pr3dica apa"ionada & re!rica ca& en o)do" "ordo"$ El re& de 4rancia no "e inm !$ Lo" apo&o" !ardaron en lle#ar$ +El o'9e!o de " veneno era mi !)o, Ra&mond LI, conde de Tolo"a$ De hecho, la" accione" in!emperan!e" de lo" hom're" de mi !)o, implicado" en la m er!e de >edro de .a"!elna , el le#ado papal, 2 eron el mo!ivo de / e " "an!idad 2i9ara " a!encin en el >a&" dDEc de"de n principio$ 1i !)o 2 e ac "ado de !olerar la e0pan"in de la here9)a en " " dominio" e, impl)ci!amen!e, en lo" n e"!ro"$ MTrencavel d d & en "e# ida "e corri#i M$ No, no de !olerar la here9)a, "ino de inci!ar a lo" bons homes a ' "car re2 #io en " " dominio"$ Un mon9e de a"pec!o a"c3!ico & com'a!ivo, / e e"!a'a de pie cerca del e"!rado, levan! la mano para pedir la pala'ra$ M%ermano Mdi9o r(pidamen!e TrencavelM, !e r e#o / e !en#a" n poco m(" de paciencia$ . ando ha&a concl ido lo / e !en#o / e decir, !odo" !endr3i" oca"in de ha'lar$ En!once" lle#ar( la hora del de'a!e$ .on na m eca de di"# "!o, el mon9e de9 caer el 'razo$ MLa 2ron!era en!re la !olerancia & la inci!acin e" m & !en e ami#o" m)o" Mpro"i# i en !ono "ereno$ >elle!ier hizo n #e"!o de "ilencio"a apro'acin, apla diendo para " " aden!ro" " a"! !o mane9o de la "i! acinM$ >or mi par!e, "i 'ien e"!a'a di"p e"!o a reconocer / e mi !)o no !iene preci"amen!e 2ama de piado"o MTrencavel hizo na pa "a, de9ando / e la impl)ci!a cr)!ica calara en " a dienciaM, & a n/ e acep!a'a / e " cond c!a no e"!a'a m(" all( de !odo reproche, con"ider3 / e no no" corre"pond)a a no"o!ro" 9 z#ar " " &erro" o " " acier!o"$ M;onriM$ UX e di"c !ieran lo" c ra" de !eolo#)a & no" de9aran en paz a lo" dem("V %izo na pa "a$ ; ro"!ro "e en"om'reci$ ; voz perdi !oda la l z$ MNo era la primera vez / e la independencia & la "o'eran)a de n e"!ra" !ierra" "e ve)an amenazada" por inva"ore" del nor!e$ No pen"3 / e 2 era a derivar"e nada de ello$ No pod)a creer / e 2 era a derramar"e "an#re cri"!iana, en " elo cri"!iano, con la 'endicin de la I#le"ia ca!lica$ +1i !)o, en Tolo"a, no compar!)a mi op!imi"mo$ De"de el principio cre& / e la amenaza de la inva"in era real$ >ara pro!e#er " !ierra & " "o'eran)a, no" o2reci na alianza$ 1i re"p e"!a, como recordar3i", 2 e / e no"o!ro", lo" del >a&" dDEc, vivimo" en paz con n e"!ro" vecino", &a "ean bons homes, 9 d)o" o incl "o "arraceno"$ ;i aca!an n e"!ra" le&e", "i re"pe!an n e"!ra" co"! m're" & !radicione", en!once" "on de lo" n e"!ro"$ 4 e mi re"p e"!a en!once"$ M%izo na pa "aM$ G ha'r)a "e# ido "iendo mi re"p e"!a ahora$ >elle!ier a"in!i con n #e"!o, mien!ra" o'"erva'a la oleada de apro'acin / e "e e0!end)a por la Jran ;ala, alcanzando incl "o a o'i"po" & "acerdo!e"$ ;lo el mon9e "oli!ario de an!e", dominico a 9 z#ar por " h('i!o, pareci inconmovi'le$ MN e"!ra" in!erpre!acione" de lo / e e" la !olerancia "on di2eren!e" Mm rm r con " marcado acen!o e"pa8ol$ De"de m(" a!r(", re"on o!ra voz$ MDi"c lpadme, messer, pero !odo e"o &a lo "a'emo"$ ;on no!icia" vie9a"$ OX 3 ha oc rrido ahoraP O>or / 3 hemo" "ido convocado" al .on"e9oP >elle!ier reconoci el !ono arro#an!e & can"ino del m(" pendenciero de lo" cinco hi9o" de -eren#ier de 1a""a'rac, & ha'r)a in!ervenido de no ha'er "en!ido la mano del vizconde apo&ada en " 'razo$ MThierr& de 1a""a'rac Mdi9o Trencavel, en !ono en#a8o"amen!e 'enevolen!eM, a#radecemo" ! pre# n!a$ %a" de !ener en c en!a, "in em'ar#o, / e al# no" de lo" pre"en!e" no dominamo" !an 'ien como !C lo" comple9o" camino" de la diplomacia$ Lario" hom're" "e echaron a re)r & a Thierr& "e le encendieron la" me9illa"$

Pgina 51 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M>ero hace" 'ien en pre# n!ar$ O" he convocado ho& a/ ) por/ e la "i! acin ha cam'iado$ A n/ e nadie ha'l, el am'ien!e de la Jran ;ala "e !ran"2orm$ ;i el vizconde advir!i el a men!o de la !en"in, no lo de9 !ra"l cir & en cam'io "i# i ha'lando en el mi"mo !ono de con2iada a !oridad, como no! >elle!ier con #ran "a!i"2accin$ ME"!a ma8ana reci'imo" la no!icia de / e la amenaza del e93rci!o del nor!e e" m(" con! nden!e e inmedia!a de lo / e cre)amo"$ La % e"!e, la =st, como "e hace llamar e"a !ropa imp)a, "e con#re# en L&on para la 2ie"!a de ;an ? an -a !i"!a$ .alc lamo" / e no" vein!e mil cha#ali-rs in ndaron la ci dad, acompa8ado" por / i3n "a'e c (n!o" mile" de e"c dero", mozo", pala2renero", carpin!ero", cl3ri#o" & herrero"$ La % e"!e ha par!ido de L&on enca'ezada por e"e lo'o 'lanco de ArnaldBAmalric, el a'ad de .^!ea 0$ M%izo na pa "a & recorri con la mirada la "ala$ MGa "3 / e " nom're "e hincar( como n p 8al en el corazn de m cho" de vo"o!ro" Mpro"i# i$ >elle!ier vio / e lo" "e8ore" m(" anciano" hac)an #e"!o" a2irma!ivo"$ M.on 3l e"!(n lo" arzo'i"po" ca!lico" de Reim", ;en" & Ro en, a") como lo" o'i"po" de A ! n, .lermon!, Never", -a&e 0, .har!re" & Li"ie 0$ En c an!o al poder !emporal, a n/ e el re& 4elipe de 4rancia no ha pre"!ado o)do" a la convoca!oria, ni ha permi!ido / e " hi9o ac da en " l #ar, m cho" de lo" 'arone" & pr)ncipe" m(" podero"o" del Nor!e han re"pondido al llamamien!o$ .on#o"!, por 2avor$ Al o)r " nom're, el escri#an depo"i! o"!en!o"amen!e la pl ma "o're la me"a$ El pelo lacio le ca)a a am'o" lado" de la cara$ ; piel 'lanca & e"pon9o"a era ca"i !ra"lCcida, por !oda na vida !ran"c rrida en in!eriore"$ .on#o"! convir!i en apara!o"a e0hi'icin el "imple hecho de a#achar"e & ' "car en " enorme 'ol"a de c ero n rollo de per#amino / e pareci co'rar vida propia en!re " " mano" " doro"a"$ M ULamo", hom'reV Mma"c ll >elle!ier en!re dien!e"$ .on#o"! hinch el pecho & "e aclar varia" vece" la #ar#an!a, an!e" de proceder 2inalmen!e a dar lec! ra al doc men!o$ ME de", d / e de -or#o8a, %erv3, conde de Never", el conde de ;an! >ol, el conde de A vernia, >ierre de A 0erre, %erv3 de Jine'ra, J & dDEvre 0, Ja cher de .hW!illon, ;imn de 1on!2or!$$$ La voz de .on#o"! era chillona e ine0pre"iva, pero cada nom're parec)a caer como na piedra en n pozo "eco, rever'erando por !oda la "ala$ Eran enemi#o" podero"o", in2l &en!e" 'arone" del nor!e & del e"!e, con rec r"o", dinero & hom're" a " di"po"icin$ Eran adver"ario" !emi'le", / e era preci"o !ener en c en!a$ >oco a poco, 2 eron co'rando 2orma la" dimen"ione" & la na! raleza del e93rci!o / e "e e"!a'a concen!rando con!ra el " r$ Incl "o >elle!ier, / e &a ha')a le)do la li"!a en "ilencio, "in!i / e n e"!remecimien!o le recorr)a la e"palda$ ;e e0!endi por la e"!ancia n r mor 'a9o & con!in adoT "orpre"a, ira & e"cep!ici"mo$ >elle!ier di"!in# i al o'i"po c(!aro de .arca"ona$ E"!a'a e"c chando con a!encin, con el ro"!ro ine0pre"ivo, rodeado de vario" de"!acado" "acerdo!e" c(!aro", lo" llamado" par8aits& De"p 3", la a# da mirada del "ene"cal localiz la e0pre"in acon#o9ada de -eren#ier de Roche2or!, el o'i"po ca!lico de .arca"ona, "emioc l!a 'a9o na cap cha, e"!a'a de pie en el lado op e"!o de la Jran ;ala, con lo" 'razo" cr zado", 2lan/ eado por lo" "acerdo!e" de la ca!edral de ;an! Nazari & o!ro" de ;an! ;arnin$ >elle!ier con2ia'a en / e, al meno" de momen!o, Roche2or! "e man! viera 2iel al vizconde Trencavel & no al papa$ >ero Opor c (n!o !iempoP Un hom're con la leal!ad dividida no era di#no de con2ianza$ I'a a cam'iar de 'ando, !an cier!o como / e el "ol "al)a por el e"!e & "e pon)a por el oe"!e$ >elle!ier "e pre# n! M& no era la primera vez / e lo hac)aM "i no h 'ie"e "ido acon"e9a'le de"pedir en e"e momen!o a lo" cl3ri#o", para / e no o&eran nada / e l e#o "e "in!ieran o'li#ado" a re2erir a " " " periore"$

Pgina 52 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M U>odemo" hacerle" 2ren!e, no impor!a c (n!o" "eanV M"e o& #ri!ar al 2ondoM$ U.arca""ona e" ine0p #na'leV M UTam'i3n lo e" La"!o r"V Me0clam o!ro$ Al momen!o h 'o voce" proceden!e" de !odo" lo" rincone" de la Jran ;ala, rever'erando "o're cada na de " " " per2icie", como !r eno" a!rapado" en lo" valle" & 'arranco" de la 1on!a#ne Noire$ M UX e ven#an a la" colina"V Ma ll n !erceroM$ ULe" en"e8aremo" lo / e e" l charV Levan!ando na mano, Ra&mondBRo#er a#radeci con na "onri"a el apo&o demo"!rado$ M.a'allero", ami#o" Mdi9o, ca"i #ri!ando para hacer"e o)rM, #racia" por v e"!ro cora9e & v e"!ra leal!ad in/ e'ran!a'le$ M%izo na pa "a, e"perando a / e "e di"ipara el al'oro!oM$ E"o" hom're" del nor!e no no" de'en nin# na 2idelidad, ni no"o!ro" a ello", m(" all( de lo" v)nc lo" / e nen a !odo" lo" hom're" de e"!e m ndo 'a9o Dio" n e"!ro ;e8or$ ;in em'ar#o, de / ien no e"pera'a !raicin e" de al# ien / e por !odo" lo" lazo" de o'li#acin, 2amilia & de'er !endr)a / e pro!e#er n e"!ra" !ierra" & a n e"!ra #en!e$ 1e re2iero a mi !)o & "e8or, Ra&mond, conde de Tolo"a$ Un pe"ado "ilencio de"cendi "o're la a"am'lea$ M%ace na" "emana", me lle# la no!icia de / e mi !)o "e ha')a "ome!ido a n ri! al !an h millan!e / e me aver#Aenza ha'lar de ello$ >ed) / e 2 eran compro'ado" lo" r more"$ %an re" l!ado "er cier!o"$ En la #ran ca!edral de ;ain! Jile, en pre"encia del le#ado del papa, el conde de Tolo"a ha "ido reci'ido de n evo en el "eno de la I#le"ia ca!lica$ De"n do de cin! ra para arri'a, con la "o#a de peni!en!e en !orno al c ello, 2 e azo!ado por lo" "acerdo!e", mien!ra" "e arra"!ra'a de rodilla" implorando perdn$ Trencavel hizo na 'reve pa "a, e"perando a / e " " pala'ra" " r!ieran e2ec!o$ M1edian!e e"a vil de#radacin, 2 e reci'ido na vez m(" en el "eno de la ;an!a 1adre I#le"ia$ MUn m rm llo de de"precio "e e0!endi por el .on"e9oM$ >ero ha& m(", ami#o" m)o"$ No me ca'e d da de / e " i#nominio"a ac! acin !en)a por o'9e!o demo"!rar la 2or!aleza de " 2e & " opo"icin a la here9)a$ ;in em'ar#o, parece / e ni "i/ iera a") ha podido evi!ar el peli#ro / e 3l "a')a pr0imo$ %a cedido el con!rol de " " dominio" a lo" le#ado" del papa$ Lo / e he "a'ido ho&$$$ M%izo na pa "aM$ Lo / e he "a'ido ho& e" / e Ra&mond, conde de Tolo"a, "e enc en!ra en Lalen[a, a meno" de na "emana de marcha de a/ ), con vario" cien!o" de " " hom're"$ ;olamen!e a# arda na orden para cond cir a lo" inva"ore" del nor!e a !rav3" del r)o, en -elcaire, hacia n e"!ra" !ierra"$ M;e de! vo na vez m("M$ Trae con"i#o la cr z de lo" cr zado"$ .a'allero", pien"a marchar con!ra no"o!ro"$ 4inalmen!e, la "ala e"!all en #ri!o" indi#nado"$ M U;ilencioV Ma ll >elle!ier ha"!a / edar"e "in voz, in!en!ando en vano poner orden en el cao"M$ U;ilencio, o" lo r e#oV U;ilencioV 4 e na 'a!alla de"i# al, na "ola voz con!ra !an!a" o!ra"$ El vizconde "e adelan! ha"!a el 'orde del e"!rado, coloc(ndo"e direc!amen!e 'a9o el e"c do de arma" de lo" Trencavel$ Ten)a la" me9illa" encendida", pero " " o9o" 'rilla'an con la l z de la 'a!alla & " ro"!ro irradia'a de"a2ian!e 'rav ra$ E0!endi lo" 'razo" a'ier!o", como para a'arcar la "ala en!era & a !odo" c an!o" e"!a'an en ella$ El #e"!o lo" hizo callar$ MAhora me pre"en!o an!e vo"o!ro", mi" ami#o" & aliado", con el an!i# o e"p)ri! del honor & la leal!ad / e a !odo" no" ne, para pedir v e"!ro con"e9o$ A lo" hom're" del 1ediod)a "lo no" / edan do" camino" & m & poco !iempo para decidir c (l de lo" do" hemo" de !omar$ La pre# n!a e" 3"!a$ "er <arcassona, per lo Mi-gjorn, O/ 3 hemo" de hacerP O;ome!erno" o l charP . ando Trencavel volvi a "en!ar"e en " "i!ial, a#o!ado por el e"2 erzo, el r ido en la Jran ;ala, a " alrededor, volvi a hacer"e en"ordecedor$

Pgina 53 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

>elle!ier no p do con!ener"e$ ;e inclin hacia adelan!e & apo& na mano "o're el hom'ro del 9oven$ M-ien dicho, messer Mdi9o en !ono "erenoM$ U.on c (n!a no'leza ha'3i" o'rado, mi "e8orV

Pgina 54 de 418

Kate Mosse .A>QTULO _

El Laberinto

ran!e hora", el de'a!e arreci$ Lo" criado" i'an & ven)an a !oda pri"a, llevando ce"!a" de pan & de va", 'ande9a" de carne & / e"o 'lanco, & llenando & rellenando in!ermina'lemen!e #rande" 9arra" de vino$ Nadie com)a m cho, pero !odo" 'e')an, lo c al encend)a " ira & n 'la'a " 9 icio$ El m ndo 2 era del .hW!ea .om!al "e# )a " marcha ha'i! al$ La" campana" de la" i#le"ia" marca'an la" hora" de la" ple#aria"$ Lo" mon9e" can!a'an & la" mon9a" ora'an en!re lo" m ro" de ;an! Nazari$ En la" calle" de .arca"ona, lo" ' r# e"e" "e oc pa'an de " " a" n!o", & en lo" " ' r'io" & ca"er)o" del o!ro lado de la" m ralla", lo" ni8o" 9 #a'an, la" m 9ere" !ra'a9a'an & lo" mercadere", la'radore" & ar!e"ano" com)an & 9 #a'an a lo" dado"$ Den!ro de la Jran ;ala, la ar# men!acin razonada empeza'a a ceder el pa"o a lo" in" l!o" & la" recriminacione"$ Una 2accin / er)a plan!ar cara$ O!ra "e inclina'a a 2avor de na alianza con el conde de To lo "e, ad ciendo / e, de "er correc!o el c(lc lo de la" 2 erza" con#re#ada" en L&on, ni "i/ iera !oda" " " 2 erza" com'inada" i'an a "er " 2icien!e" para hacer 2ren!e a !ama8o enemi#o$ Todo" lo" hom're" o)an lo" !am'ore" de la # erra re"onando en " ca'eza$ Al# no" ima#ina'an el honor & la #loria en el campo de 'a!alla, & el en!rechocar del acero$ O!ro" ve)an la" colina" & la" llan ra" c 'ier!a" de"an#re & n in!ermina'le r)o de herido" & de"po"e)do", derro!ado", recorriend0 !ra'a9o"amen!e na !ierra en llama"$ >elle!ier i'a & ven)a incan"a'le por la e"!ancia, ' "cando "i#no" de di"en"in opo"icin, o de de"a2)o a la a !oridad del vizconde$ Nada de lo / e vio le 02reci n mo!ivo real de preoc pacin$ .on"idera'a / e " "e8or ha')a hecho lo " 2icien!e para a"e# rar"e la leal!ad de !odo" & e"pera'a / e lo" "e8ore" del >a&" dDEc, al mar#en de " " in!ere"e" per"onale", hicieran ca "a comCn con el vizconde de Trencavel, c al/ iera / e 2 e"e la deci"in / e 3"!e 2inalmen!e !omara$ La" l)nea" en!re am'a" 2accione" e"!a'an !razada" m(" por cri!erio" #eo#r(2ico" / e ideol#ico"$ Lo" / e !en)an " " !ierra" en la" llan ra" m(" v lnera'le" "e inclina'an por la" ne#ociacione", mien!ra" / e a/ ello" c &o" dominio" "e encon!ra'an en la" al!a" ladera" de la 1on!a#ne Noire, al nor!e, o en la" mon!a8a" del ;a'ar!hF" & lo" >irineo", al " r & al oe"!e, pre2er)an oponer"e con 2irmeza a la % e"!e & l char$ >elle!ier "a')a / e el corazn del vizconde Trencavel e"!a'a con e"!o" Cl!imo"$ E"!a'a hecho de la mi"ma pa"!a / e lo" "e8ore" de la" mon!a8a" & compar!)a " 2iera independencia de e"p)ri! $ >ero el "ene"cal !am'i3n "a')a / e la ca'eza de Trencavel le e"!a'a diciendo / e " Cnica opor! nidad de con"ervar in!ac!o" " " dominio" & pro!e#er a " #en!e era !ra#ar"e el or# llo & ne#ociar$

A Cl!ima hora de la !arde, la e"!ancia ol)a a 2r "!racin & la" di"c "ione" "e ha')an e"!ancado$ >elle!ier e"!a'a a#o!ado$ E"!a'a har!o de e"c char cmo lo" dem(" remov)an vie9a" rencilla" & repe!)an na & o!ra vez 2ra"e" al!i"onan!e" "in lle#ar a nada$ Le dol)a la ca'eza$ ;e "en!)a r)#ido & vie9o, dema"iado vie9o para !odo a/ ello, "e#Cn pen" mien!ra" hac)a #irar el anillo / e "iempre lleva'a en el p l#ar, con"i# iendo / e "e le enro9eciera la piel callo"a de de'a9o$ Era hora de lle#ar a na concl "in$

Pgina 55 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Envi a n criado a ' "car a# a, mo9 n c adrado de lienzo en la 9arra & "e lo dio al vizconde$ MA/ ) !en3i", messer Mdi9o$ Trencavel co#i a#radecido el pa8o & "e re2re"c con 3l la 2ren!e & el c ello$ M O.ree" / e le" hemo" concedido " 2icien!e !iempoP MA") lo creo, messer Mreplic >elle!ier$ Trencavel a"in!i$ E"!a'a "en!ado con la" mano" 2irmemen!e apo&ada" "o're lo" apo&a'razo" de madera la'rada de la "illa, con n a"pec!o an "ereno como el / e !en)a al principio de la a"am'lea, c ando "e ha')a p e"!o en pie para diri#ir"e al .on"e9o$ A m cho" hom're" ma&ore" & con m(" e0periencia le" ha'r)a co"!ado man!ener el con!rol de na re nin como a/ 3lla, pen" >elle!ier$ La 2or!aleza de " car(c!er le da'a el valor de "e# ir ha"!a el 2inal$ M OE"!( !odo !al como hemo" ha'lado an!e", messer9 MA") e" Mre"pondi TrencavelM$ A n/ e no !odo" coinciden, creo / e la minor)a acep!ar( lo" de"eo" de la ma&or)a en e"!e$$$ M%izo na pa "a, & por primera vez na no!a de indeci"in, o / iz( de !ri"!eza, !i8 " " pala'ra"M$ >ero, -er!ran, me # "!ar)a / e h 'iera o!ro modo$ MLo "3, messer Mdi9o " avemen!e el "ene"calM$ A m) me pa"a i# al$ >ero por m cho / e no" d ela, no ha& o!ra opcin$ L e"!ra Cnica e"peranza de pro!e#er a v e"!ro p e'lo e" ne#ociar na !re# a con v e"!ro !)o$ MX iz( "e nie# e a reci'irme, -er!ran Mdi9o en voz 'a9aM$ La Cl!ima vez / e no" vimo", di9e co"a" / e no h 'ie"e de'ido decir$ No" de"pedimo" de malo" modo"$ >elle!ier apo& na mano "o're el 'razo de Trencavel$ ME" n rie"#o / e !endremo" / e correr Mrep "o, a n/ e compar!)a la mi"ma preoc pacinM$ El !iempo ha pa"ado de"de en!once"$ Lo" hecho" de e"!e a" n!o ha'lan por ") mi"mo"$ ;i la % e"!e realmen!e e" !an #rande como dicen, e incl "o "i e" la mi!ad de #rande de lo / e c en!an, no !enemo" m(" al!erna!iva$ Den!ro de la .i!3 e"!aremo" a "alvo, pero O/ 3 ha& de v e"!ra #en!e 2 era de la" m ralla"P OX i3n la pro!e#er(P La deci"in del conde de " mar"e a la cr zada ha hecho de no"o!ro", o me9or dicho, ha hecho de vo", messer, el Cnico 'lanco po"i'le de lo" a!a/ e"$ La % e"!e no "e di"olver( ahora$ Nece"i!a n enemi#o con!ra el c al l char$ >elle!ier 'a9 la vi"!a hacia el ro"!ro a!ormen!ado de Ra&mondBRo#er & vio pe"ad m're & dolor$ % 'ie"e / erido o2recerle al#Cn con" elo, decirle al#o, c al/ ier co"a, pero no pod)a$ . al/ ier 2la/ eza de (nimo en e"e in"!an!e ha'r)a "ido 2a!al$ No pod)a ha'er de'ilidad, no pod)a ha'er d da"$ De la deci"in de Trencavel depend)a m cho m(" de lo / e el 9oven vizconde pod)a ima#inar$ M%a'3i" hecho !odo lo / e ha'3i" podido, messer& De'3i" permanecer 2irme$ Ten3i" / e poner 2in a e"!o$ Lo" hom're" empiezan a in/ ie!ar"e$ Trencavel mir el e"c do de arma" por encima de " ca'eza & na vez m(" volvi la vi"!a hacia >elle!ier$ >or n momen!o, "e "o"! vieron la" re"pec!iva" mirada"$ MLlama a .on#o"! Mdi9o$ .on n pro2 ndo " "piro de alivio, >elle!ier "e acerc r(pidamen!e al e"cri!orio donde e"!a'a "en!ado el escri#an, ma"a9e(ndo"e lo" r)#ido" dedo"$ .omo accionado por n m elle, .on#o"! levan! la ca'eza, pero no di9o nada, mien!ra" emp 8a'a la pl ma & "e er# )a para de9ar con"!ancia de la deci"in 2inal del .on"e9o$ >or Cl!ima vez, Ra&mondBRo#er "e p "o en pie$ MAn!e" de an nciar mi deci"in, de'o daro" la" #racia" a !odo"$ ;e8ore" de .arca""F", RazF" & Al'i#eoi", & de lo" dominio" m(" le9ano", reconozco v e"!ra 2or!aleza, 2irmeza & leal!ad$ %emo" ha'lado d ran!e m cha" hora" & ha'3i" hecho #ala de #ran paciencia & (nimo$ No !enemo" nada / e reprocharno"$ ;omo" la" v)c!ima" inocen!e" de na # erra / e no hemo" ' "cado$ Al# no" de vo"o!ro" / edar3i" decepcionado" por lo / e vo& a

Pgina 56 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

decir, & o!ro", complacido"$ R e#o para / e !odo" encon!remo" el valor, con la a& da & la #racia de Dio", de permanecer nido"$ A" mi na po"! ra m(" er# ida$ M>or el 'ien de !odo" no"o!ro", & por la "e# ridad de n e"!ra #en!e, pedir3 a diencia con mi !)o & "e8or, Ra&mond, conde de Tolo"a$ No podemo" "a'er lo / e "aldr( de e"!o$ Ni "i/ iera e" "e# ro / e me reci'a, & el !iempo no corre a n e"!ro 2avor$ >or lo !an!o, e" impor!an!e di"im lar n e"!ra" in!encione"$ Lo" r more" "e di2 nden con rapidez, & "i al#o de n e"!ro" prop"i!o" lle#ara a o)do" de mi !)o, n e"!ra po"icin en la ne#ociacin "e ver)a de'ili!ada$ A") p e", lo" prepara!ivo" para el !orneo pro"e# ir(n !al como e"!a'a previ"!o$ 1e propon#o re#re"ar m cho an!e" de la 2ie"!a del "an!o, e"pero / e con ' ena" no!icia"$ %izo na pa "a$ M1i in!encin e" par!ir ma8ana, con la primera l z del al'a, llevando conmi#o "lo na pe/ e8a comi!iva de cha#ali-rs & al# no" repre"en!an!e", con v e"!ro permi"o, de la #ran ca"a de .a'are! & de la" de 1inerve, 4oi0, X ilhan$$$ M U1i e"pada e" v e"!ra, messerV Me0clam n cha#ali-r& M UG la m)aV M#ri! o!ro$ Uno a no, lo" hom're" 2 eron poni3ndo"e de rodilla" por !oda la "ala$ ;onriendo, Trencavel levan! na mano$ ML e"!ro cora9e & valor no" honra a !odo" Mdi9oM$ 1i a& dan!e in2ormar( a a/ ello" c &o" "ervicio" "er(n re/ erido"$ Ahora, ami#o" m)o", me de"pido de vo"o!ro" O" " #iero / e volv(i" a v e"!ra" ha'i!acione" & de"can"3i"$ No" re niremo" para cenar$ En la conmocin / e acompa8 la "alida del vizconde Trencavel de la Jran ;ala, nadie repar en na 2i# ra "oli!aria, c 'ier!a por na lar#a capa az l con cap cha, / e "e de"liza'a en!re la" "om'ra" & "al)a 2 r!ivamen!e por la p er!a$

Pgina 57 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 8

El Laberinto

%ac)a m

cho / e la" campana" de v)"pera" ha')an callado, c ando 2inalmen!e >elle!ier emer#i de la !orre >in!a$ ;in!iendo cada no de " " cinc en!a & do" a8o", apar! la cor!ina & volvi a la Jran ;ala$ ;e 2ro! la" "iene" con mano" can"ada", in!en!ando aliviar el dolor palpi!an!e & per"i"!en!e en " ca'eza$ El vizconde Trencavel ha')a pa"ado !odo el !iempo de"de el 2inal del .on"e9o en compa8)a del m(" podero"o de " " aliado", de'a!iendo el me9or modo de a'ordar al conde de To lo "e$ %a')an ha'lado d ran!e hora"$ Una a na, "e ha')an !omado deci"ione" & lo" men"a9ero" ha')an par!ido al #alope del .hW!ea .om!al, llevando mi"iva" no "lo para Ra&mond LI, "ino para lo" le#ado" papale", el a'ad de .^!ea 0 & lo" cn" le" & ve# ero" de Trencavel en -3zier" Lo" cha#ali-rs ele#ido" para acompa8ar al vizconde ha')an "ido in2ormado"$ En lo" e"!a'lo" & la herrer)a, lo" prepara!ivo" ha')an empezado & con!in ar)an !oda la noche$ Un "ilencio con!enido pero e0pec!an!e llena'a la e"!ancia$ De'ido a la !emprana hora de la par!ida, al d)a "i# ien!e, el 'an/ e!e previ"!o ha')a "ido " "!i! ido por na cena m(" in2ormal$ ;e ha')an in"!alado lar#a" me"a" "o're ca'alle!e", "in man!ele", en 2ila" di"p e"!a" de nor!e a " r a !rav3" de la "ala$ Una" vela" parpadea'an con !en e l z en el cen!ro de cada me"a$ En lo" candela'ro" de la" al!a" parede", la" an!orcha" ard)an 2erozmen!e, a#i!ando la" "om'ra" en animada danza$ Al o!ro lado de la "ala, lo" criado" en!ra'an & "al)an con man9are" m(" " c len!o" / e ceremonio"o"$ .arne de venado, m "lo" de pollo, c enco" de 'arro lleno" de al 'ia" & em' !ido", pan 'lanco reci3n horneado, ro9a" cir ela" # i"ada" en miel, vino ro"ado de lo" vi8edo" de .or'iFre" & 9arra" de cerveza para lo" de ca'eza m(" d3'il$ >elle!ier hizo n #e"!o apro'ador$ E"!a'a complacido$ 4ran[oi" lo ha')a " plido m & 'ien en " a "encia$ Todo e"!a'a !al como de')a e"!ar & el cariz del a#a"a9o era el / e lo" h 3"pede" del vizconde Trencavel !en)an derecho a e"perar$ 4ran[oi" era n ' en criado, pe"e a " de"dichado comienzo en la vida$ Era hi9o de padre de"conocido$ ; madre ha')a e"!ado al "ervicio de 1ar# eri!e, la e"po"a 2rance"a de >elle!ier, pero ha')a "ido ahorcada por ladrona c ando 4ran[oi" aCn era n ni8o$ A la m er!e de 1ar# eri!e, n eve a8o" a!r(", >elle!ier "e ha')a hecho car#o de 4ran[oi", le ha')a en"e8ado & le ha')a dado na po"icin$ De vez en c ando "e permi!)a "en!ir "a!i"2accin por lo ' eno / e ha')a re" l!ado el m chacho$ El "ene"cal "ali a la plaza de arma"$ El aire 2re"co le hizo demorar"e n momen!o en la p er!a$ Alrededor del pozo ha')a ni8o" 9 #ando, / e, c ando " " ' llicio"o" 9 e#o" "e volv)an dema"iado vehemen!e", "e #ana'an de !an!o en !an!o al#Cn co"corrn de " " c idadora"$ La" ni8a" ma&ore" pa"ea'an del 'razo a la l z !en e del crepC"c lo, ha'lando & con!(ndo"e " " "ecre!o" en!re " " rro"$ Al principio, >elle!ier no repar en el ni8o de ca'ello" o"c ro", "en!ado con!ra el m ro, al lado de la capilla, con la" pierna" cr zada"$ ,Messer, messer1 M#ri! el m chacho, poni3ndo"e en pie con di2ic l!adM$ Ten#o al#o para vo"$ El "ene"cal no le pre"! a!encin$ ,Messer Min"i"!i el chico, !irone(ndole de la man#a para llamar " a!encinM$ U;e8or "ene"cal, por 2avorV E" impor!an!e$

Pgina 58 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

;in!i / e le pon)a al#o en!re la" mano"$ -a9 la vi"!a & vio / e era na car!a e"cri!a en #r e"o per#amino color crema$ Le dio n v elco el corazn$ >or 2 era "e le)a " nom're, !razado con na e"cri! ra 2amiliar e incon2 ndi'le / e >elle!ier n nca ha'r)a e"perado volver a ver$ El "ene"cal a#arr al chico por el c ello$ M ODe dnde ha" "acado e"!oP Mle pre# n!, "ac di3ndolo con 2 erzaM$ U%a'laV El ni8o "e a#i!a'a como n pez en el e0!remo de n "edal, in!en!ando "ol!ar"e$ M UD)meloV UR(pido, ahora mi"moV M1e lo ha dado n hom're en la p er!a M#imi el chicoM$ No me ha#(i" da8o$ No he hecho nada malo$ >elle!ier lo "ac di con m(" violencia aCn$ M OX 3 cla"e de hom'reP MUn hom're c al/ iera$ MTendr(" / e decirme al#o m(" / e e"o Mrep "o "ecamen!e el "ene"cal, " 'iendo el !ono de vozM$ %a& na moneda para !i "i me dice" lo / e / iero "a'er$ OEra 9ovenP OLie9oP OEra "oldadoP M%izo na pa "aM$ O? d)oP >elle!ier 2 e enlazando pre# n!a !ra" pre# n!a, ha"!a arrancarle al m chacho !oda la in2ormacin / e pod)a darle$ No era m cha$ >on", / e a") "e llama'a el ni8o, le di9o / e e"!a'a 9 #ando con " " ami#o" en el 2o"o del .hW!ea .om!al, !ra!ando de pa"ar de n lado al o!ro del p en!e "in "er vi"!o" por lo" # ardia"$ Al a!ardecer, c ando la l z empeza'a a a!en ar"e, n hom're "e le" ha')a acercado & le" ha')a pre# n!ado "i al# no de ello" conoc)a de vi"!a al "ene"cal >elle!ier$ . ando >on" re"pondi / e "), el hom're le dio na moneda para / e le en!re#ara la car!a$ Le ha')a dicho / e era impor!an!e & m & r#en!e$ El hom're no !en)a nin#Cn ra"#o e"pecial / e llamara la a!encin$ Era de edad mediana, ni 9oven ni vie9o$ ; !ez no era m & o"c ra, ni par!ic larmen!e clara$ No !en)a marca" de vir ela ni cica!rice" de herida" en la cara$ >on" no "e ha')a 2i9ado en "i lleva'a anillo, por/ e !en)a la" mano" oc l!a" 'a9o na capa$ 4inalmen!e, convencido de ha'er averi# ado !odo lo po"i'le, >elle!ier ' "c na moneda en la 'ol"a & "e la dio al chico$ MA/ ) !iene"$ >or la mole"!ia$ Ahora ve!e$ El pe/ e8o no e"per a / e "e lo di9era do" vece"$ ;e "ol! de la" mano" de >elle!ier & corri !an velozmen!e como "e lo permi!ieron la" pierna"$

El "ene"cal volvi a en!rar, apre!ando la car!a con!ra " pecho$ ; " o9o" no re#i"!ra'an nada ni a nadie, mien!ra" recorr)a el pa"illo hacia " " apo"en!o"$ La p er!a e"!a'a cerrada con llave$ 1aldiciendo " propia preca cin, >elle!ier l ch n momen!o con la" llave", con la !orpeza propia de la prem ra$ 4ran[oi" ha')a encendido lo" calelh, la" l(mpara" de acei!e, & le ha')a preparado na 'ande9a para la noche con na 9arra de vino & do" va"o" de 'arro "o're la me"a, en el cen!ro de la ha'i!acin, como hacia "iempre$ La 'r 8ida " per2icie de la!n de la 'ande9a re"plandec)a 'a9o la l z dorada & parpadean!e$ >elle!ier "e "irvi n poco de vino para "erenar"e, con la ca'eza llena de im(#ene" polvorien!a", rec erdo" de Tierra ;an!a & de la" lar#a" "om'ra" ro9a" del de"ier!o, de lo" !re" li'ro" & del an!i# o "ecre!o con!enido en " " p(#ina"$ El ("pero vino le " po a#rio en el paladar & le #olpe la #ar#an!a como n a# i9n$ ;e lo 'e'i de n !ra#o & volvi a llenar el va"o$ 1 cha" vece" ha')a in!en!ado ima#inar / 3 e0perimen!ar)a en e"e momen!o$ G ahora / e 2inalmen!e ha')a lle#ado, "e "en!)a a! rdido$ ;e "en! & coloc la car!a "o're la me"a, en!re " " mano" e0!endida"$ .onoc)a " con!enido$ Era el men"a9e / e ha')a e"!ado e"perando & !emiendo d ran!e m cho" a8o",

Pgina 59 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

de"de " lle#ada a .arca"ona$ En a/ ella 3poca, la" !oleran!e" & pr"pera" !ierra" del 1ediod)a le parecieron n "i!io "e# ro donde oc l!ar"e$ .on el !iempo, a medida / e na e"!acin "e !ran"2orma'a en o!ra & 3"!a en la "i# ien!e, la" e0pec!a!iva" de >elle!ier de "er convocado "e 2 eron di"ipando$ La vida co!idiana "e imp "o$ El rec erdo de lo" li'ro" "e 'orr de " men!e$ Al 2inal, ca"i ha')a olvidado / e e"!a'a e"perando$ %a')an pa"ado m(" de vein!e a8o" de"de la Cl!ima vez / e vio al a !or de la car!a$ ;e dio c en!a de / e ha"!a e"e momen!o no ha')a "a'ido "i/ iera "i " mae"!ro & men!or aCn con!in a'a con vida$ %ari2 le ha')a en"e8ado a leer a la "om'ra de lo" 'o"/ ecillo" de olivo", en la" colina" de la" a2 era" de ?er "al3n$ Le ha')a a'ier!o lo" "en!ido" a n m ndo m(" #lorio"o & ma#n)2ico / e !odo lo / e >elle!ier h 'iera conocido ha"!a en!once"$ %ari2 le ha')a en"e8ado / e "arraceno", 9 d)o" & cri"!iano" "e# )an di2eren!e" camino" hacia el Cnico Dio"$ G le ha')a revelado / e m(" all( de !odo lo conocido ha')a na verdad m cho m(" an!i# a, m cho m(" a!(vica & a'"ol !a / e c al/ iera de la" co"a" / e el m ndo moderno p diera o2recer$ La noche de " iniciacin en la Noublesso de los :eres per"i"!)a !an clara & n)!ida en " memoria como la noche an!eriorT la" rever'eran!e" !Cnica" dorada" & el 'lan/ )"imo pa8o del al!ar, re"plandecien!e como la" !orre" de la" 2or!aleza" / e rel c)an en lo al!o de lo" mon!e" de Alepo, en!re cipre"e" & naran9ale", el aroma del incien"o, la mod lacin de la" voce" / e " " rra'an en la o"c ridad, la il minacin$ E"a noche, hac)a &a !oda na vida, o al meno" a") "e lo parec)a a >elle!ier, mir al corazn del la'erin!o & 9 r pro!e#er el "ecre!o con " vida$ A!ra9o hacia ") la vela$ Incl "o "in la a !en!icacin del "ello, no ha'r)a d dado de / e la car!a era de %ari2$ %a'r)a reconocido " le!ra en c al/ ier par!eT la di"!in!iva ele#ancia del !razo & la" proporcione" e0ac!a" de la e"cri! ra$ ;ac di la ca'eza, in!en!ando el dir rec erdo" / e amenaza'an con a'r marlo$ In"pir pro2 ndamen!e & de"liz " c chillo 'a9o el "ello$ La cera "e / e'r & la car!a "e a'ri con n " ave cha"/ ido$ El "ene"cal ali" el per#amino$ La mi"iva era 'reve$ En la ca'ecera de la ho9a e"!a'an lo" "i#no" / e >elle!ier recorda'a ha'er vi"!o en la" amarilla" parede" de la c eva del la'erin!o, en la" colina" de la" a2 era" de la .i dad ;an!a$ E"cri!o" en la an!i# a len# a de lo" an!epa"ado" de %ari2, no "i#ni2ica'an nada, e0cep!o para lo" iniciado" en la Noublesso&

>elle!ier le& la" pala'ra" en voz al!a, "in!i3ndo"e recon2or!ado por " "onido 2amiliar, an!e" de pre"!ar a!encin a la car!a de %ari2$ >raire?

Pgina 60 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

%a lle#ado el momen!o$ La o"c ridad e"!( lle#ando a e"!a" !ierra"$ %a& perver"idad en el aire & la maldad de"!r ir( & corromper( !odo lo / e e" ' eno$ Lo" !e0!o" &a no e"!(n a "alvo en la" llan ra" del >a&" dDEc$ %a lle#ado el momen!o de volver a nir la Trilo#)a$ T hermano !e a# arda en -e"iFr", ! hermana, en .arca""ona$ A !i !e corre"ponde llevar lo" li'ro" a n l #ar m(" "e# ro$ Da!e pri"a$ Lo" pa"o" e"!ivale" a Navarra e"!ar(n cerrado" para Todo" lo" ;an!o", / iz( an!e" "i la nieve "e adelan!a$ Te e"pero para la Na!ividad$ "as a pas, se #a lu-nh& La "illa cr 9i c ando >elle!ier "e reco"! en el re"paldo$ Era lo / e e"pera'a, ni m(" ni meno"$ La" in"!r ccione" de %ari2 eran clara"$ No le ped)a a >elle!ier m(" de lo / e 3"!e "e ha')a comprome!ido a dar$ A n a"), "e "en!)a como "i le h 'ieran " ccionado el alma del in!erior del c erpo, de9ando en " l #ar n e"pacio h eco$ %a')a pre"!ado vol n!ariamen!e el 9 ramen!o de c "!odiar lo" li'ro", pero lo ha')a hecho en la" "encilla" circ n"!ancia" de la 9 ven! d$ Ahora, al 2inal de la mad rez, !odo era m(" complicado$ ;e ha')a con"!r ido na vida di2eren!e en .arca"ona$ Ten)a o!ra" leal!ade", o!ra" per"ona" a / iene" ama'a & "erv)a$ ;lo ahora "e da'a c en!a de lo m & pro2 ndamen!e convencido / e ha')a e"!ado de / e el momen!o de c mplir " prome"a no i'a a lle#ar n nca, de / e n nca i'a a ver"e o'li#ado a ele#ir en!re " " re"pon"a'ilidade" & " 2idelidad al vizconde Trencavel & " o'li#acin para con la Noublesso& Lolvi a leer la car!a, rezando para / e "e le revelara na "ol cin$ E"!a vez, cier!a" pala'ra", cier!a" 2ra"e" de"!acaronT @(u hermano te aguarda en 6esi-rsA& %ari2 "lo pod)a re2erir"e a ;imen$ >ero, Oen -3zier"P >elle!ier "e llev el va"o a lo" la'io" & 'e'i, "in perci'ir el "a'or$ Era m & e0!ra8o / e el rec erdo de ;imen le h 'ie"e a"al!ado !an podero"amen!e e"e mi"mo d)a, de"p 3" de !an!o" a8o" de a "encia$ OJiro del de"!inoP O4r !o del azarP >elle!ier no cre)a en nin# no de lo" do"$ O.mo e0plicar en!once" el pavor / e ha')a "en!ido c ando AlaS" le de"cri'i el c erpo del hom're a"e"inado / e ha')a hallado en a# a" del A deP No ha')a razn para creer / e 2 era ;imen &, "in em'ar#o, por n momen!o lo ha')a cre)do con cer!eza$ GT @tu hermana, en <arcassonaA& In!ri#ado, >elle!ier !raz n di' 9o con el dedo en la " per2icie clara del polvo / e c 'r)a la me"a$ Un la'erin!o$ O%a'r)a de"i#nado %ari2 a na m 9er como # ardianaP O%a'r)a e"!ado ella en .arca"ona !odo e"e !iempo, delan!e de " " propio" o9o"P ;ac di la ca'eza$ Impo"i'le$

Pgina 61 de 418

Kate Mosse .A>ITULO @

El Laberinto

AlaS"

e"!a'a 9 n!o a la ven!ana, e"perando el re#re"o de J ilhelm$ El cielo "o're .arca"ona, de n az l a!erciopelado & pro2 ndo, e0!end)a n " ave man!o "o're el pai"a9e$ El "eco vien!o noc! rno del nor!e, el cers, "opla'a " avemen!e de"de la" mon!a8a", haciendo m rm rar la" ho9a" de lo" (r'ole" & lo" 9 nco" a orilla" del A de & !ra&endo con"i#o la prome"a de n aire m(" 2re"co$ Dimin !o" p n!o" de l z 'rilla'an en ;an! 1i/ el & ;an!BLicen"$ La" calle" empedrada" de la .i!3 e"!a'an animada" con #en!e comiendo & 'e'iendo, narrando hi"!oria" & can!ando cancione" de amor, cora9e & dolor$ A la v el!a de la e"/ ina de la plaza 1a&or, ard)a aCn el 2 e#o de la 2or9a$ *E"perando$ ;iempre e"perando$+ AlaS" "e ha')a 2ro!ado lo" dien!e" con hier'a", para 'lan/ earlo", & "e ha')a co"ido na 'ol"i!a de nomeolvide" al e"co!e del ve"!ido, para per2 mar"e$ La alco'a e"!a'a llena del d lce aroma del 'ra"erillo donde ha')a / emado lavanda$ %ac)a cier!o !iempo / e el .on"e9o ha')a !erminado & de"de en!once" AlaS" e"pera'a / e J ilhelm " 'iera, o al meno" le hiciera lle#ar n men"a9e$ 4ra#men!o" de conver"acin le lle#a'an 2lo!ando de"de la plaza, como penacho" de h mo$ -revemen!e divi" a ?ehan .on#o"!, el marido de " hermana, / e "e de"liza'a por la plaza de arma"$ .on! "ie!e ocho cha#ali-rs de la ca"a, con " " e"c dero", andando a pa"o decidido hacia la herrer)a$ >oco an!e" ha')a vi"!o a " padre re#a8ando a n m chachi!o / e hol#azanea'a cerca de la capilla$ Ni ra"!ro de J ilhelm$ AlaS" " "pir, con!rariada por ha'er"e / edado encerrada en " ha'i!acin inC!ilmen!e$ Lolvi la vi"!a hacia la alco'a & comenz a ir & venir de la me"a a la "illa, con lo" dedo" in/ ie!o" en ' "ca de al#o en / e oc par"e$ ;e de! vo delan!e del !elar & "e / ed mirando el pe/ e8o !apiz / e e"!a'a haciendo para d7mna A#nF", n complicado 'e"!iario de "alva9e" cria! ra" de lar#a" cola" / e " ')an por lo" m ro" de n ca"!illo, arra"!r(ndo"e o !repando$ >or lo #eneral, c ando el mal !iempo o " " o'li#acione" en la ca"a la man!en)an con2inada en " ha'i!acin, AlaS" "e di"!ra)a con la delicada la'or$ E"a noche no con"i# i hacer nada$ La" a# 9a" e"!a'an in!ac!a" en el 'a"!idor & la made9a / e le ha')a re#alado ;a9h\ &ac)a al lado, "in a'rir$ La" pocione" / e an!e" ha')a preparado con la an#3lica & la con" elda e"!a'an p lcramen!e e!i/ e!ada" & alineada" "o're n e"!an!e de madera, en la par!e m(" 2re"ca & o"c ra de la e"!ancia$ Le ha')a dado !an!a" v el!a" a la !a'la de / e"o para e0aminarla, / e " "ola vi"!a empeza'a a ha"!iarla & &a le dol)an lo" dedo" de !an!o repa"ar con la" &ema" el di' 9o del la'erin!o$ E"perando, e"perando$ ,!s totjorn lo meseis Mm rm r$ ;iempre lo mi"mo$ ;e acerc al e"pe9o & con!empl " re2le9o$ Le devolvi la mirada na cari!a de e0pre"in "eria, en 2orma de corazn, con in!eli#en!e" o9o" ca"!a8o" & p(lida" me9illa", ni corrien!e ni hermo"a$ AlaS" "e a9 "! la l)nea del c ello del ve"!ido, como ha')a vi"!o hacer a o!ra" chica", para hacerlo parecer m(" a la moda$ X iz( "i le co"iera na pieza de enca9e en$$$ Un #olpe "eco en la p er!a in!err mpi " " pen"amien!o"$ "er8in& >or 2in$ ME"!o& a/ ) Mre"pondi$

Pgina 62 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

;e a'ri la p er!a$ La "onri"a "e de"prendi de " ro"!ro$ M4ran[oi"$ OX 3 / iere"P MEl "e8or "ene"cal re/ iere v e"!ra pre"encia, d7mna& M OA e"!a horaP 4ran[oi" de"plaz !orpemen!e el pe"o del c erpo de n pie al o!ro$ MO" e"!( e"perando en " ha'i!acin$ .reo / e !iene cier!a pri"a, AlaS"$ Ella lo mir, "orprendida de / e la llamara por " nom're$ No recorda'a / e h 'ie"e come!ido n nca e"e error$ M OOc rre al#oP Mpre# n! r(pidamen!eM$ ONo "e "ien!e 'ien mi padreP 4ran[oi" !i! 'e$ ME"!( m &$$$ preoc pado, d7mna& L e"!ra compa8)a lo ale#rar($ La 9oven " "pir$ ME"!( vi"!o / e ho& nada me "ale 'ien$ El criado pareci a"om'rado$ ,/7mna9 MNo me ha#a" ca"o, 4ran[oi"$ E" "lo / e e"!a noche e"!o& de mal h mor$ .laro / e ir3, "i mi padre lo de"ea$ OLamo"P

En o!ra alco'a, en el e0!remo op e"!o de la par!e del ca"!illo re"ervada a lo" apo"en!o" de " " ha'i!an!e", Oriane e"!a'a "en!ada en " cama, con la" lar#a" & 'ien !orneada" pierna" reco#ida" 'a9o el c erpo$ Ten)a lo" o9o" verde" en!recerrado", como n #a!o$ En " ro"!ro ha')a na "onri"a a !ocomplacien!e, mien!ra" "e de9a'a pa"ar el peine a !rav3" de la ca"cada de rizo" ne#ro"$ De vez en c ando, "en!)a el li#ero con!ac!o, delicado & " #eren!e, de lo" dien!e" de h e"o "o're la piel$ ME" m &$$$ "edan!e Mdi9o$ A " lado ha')a n hom're de pie$ Ten)a el !or"o de"n do & "e adivina'a n !en e vi"o de " dor en!re " " hom'ro" ancho" & 2 er!e"$ M O;edan!e, d7mna9 Mdi9o en !ono li#eroM$ No era 3"a mi in!encin$ La 9oven "in!i en el c ello " alien!o calien!e, c ando 3l "e inclin hacia adelan!e para re!irarle el pelo de la cara & depo"i!arlo "o're " e"palda en na cole!a re!orcida$ MEre" precio"a M" " rr$ Empez a ma"a9earle lo" hom'ro" & el c ello, " avemen!e al principio & con crecien!e 2irmeza de"p 3"$ Oriane de9 caer la ca'eza, mien!ra" 3l repa"a'a con mano" h('ile" el con!orno de " " pm lo", " nariz & " men!n, como / eriendo memorizar " " 2accione"$ De vez en c ando, la" mano" "e de"liza'an m(" a'a9o, hacia la " ave & 'lanca piel del c ello$ Oriane "e llev na de la" mano" de 3l a la 'oca & le h medeci con la len# a la" &ema" de lo" dedo"$ El hom're la a!ra9o de e"palda" hacia "i$ Ella "in!i el calor & el pe"o de " c erpo &, a") comprimida, la pr e'a de lo m cho / e la de"ea'a$ Nl la hizo volver"e, le "epar lo" la'io" con lo" dedo" & len!amen!e comenz a 'e"arla$ Ella no pre"! a!encin al r ido de pa"o" en el pa"illo, ha"!a / e al# ien empez a aporrear la p er!a$ M UOrianeV Mllam na voz malh morada & a# daM$ OE"!(" ah)P M UE" ?ehanV Mma"c ll ella en!re dien!e", a'riendo lo" o9o", m(" con!rariada / e alarmada por la in!err pcinM$ ONo ha')a" dicho / e no i'a a re#re"ar !odav)aP El hom're mir en direccin a la p er!a$

Pgina 63 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MNo cre) / e 2 era a volver !an pron!o$ . ando me march3, parec)a / e !odav)a ! viera para n ' en ra!o con el vizconde$ O%a" cerrado con llaveP M.laro / e ") Mreplic ella$ M ONo le parecer( raroP Oriane "e enco#i de hom'ro"$ M;e # ardar)a m cho de en!rar "in "er invi!ado$ De !odo" modo", "er( me9or / e !e e"conda"$ MLe "e8al n pe/ e8o rincn, de!r(" de n !apiz col#ado del o!ro lado de la camaM$ No !e preoc pe"$ MLe "onri al ver la e0pre"in de " ro"!roM$ 1e de"har3 de 3l !an r(pidamen!e como p eda$ M OG cmo va" a hacerloP Ella le rode el c ello con la" mano" & lo a!ra9o hacia "), lo 'a"!an!e cerca para hacerle "en!ir " " pe"!a8a" roz(ndole la piel$ Nl "e a#i! con!ra ella$ M OOrianeP Mchill .on#o"!, levan!ando cada vez m(" la vozM$ UA're la p er!a ahora mi"moV MGa lo ver(" Mm rm r ella, inclin(ndo"e para 'e"ar el !or"o del hom're & " 2irme vien!re, n poco m(" a'a9oM$ Ahora de'e" de"aparecer$ Ni "i/ iera al# ien como 3l "e avendr)a a / edar"e para "iempre en el pa"illo$ En c an!o e"! vo "e# ra de !ener a " aman!e 'ien oc l!o, Oriane "e acerc de p n!illa" a la p er!a, #ir la llave en el cerro9o "in hacer r ido, volvi corriendo a la cama & arre#l la" cor!ina" a " alrededor$ E"!a'a li"!a para diver!ir"e$ M UOrianeV ME"po"o m)o Mcon!e"! ella con a2ec!acinM, no ha& nece"idad de !an!o al'oro!o$ E"!( a'ier!o$ Oriane o& n 2orce9eo & la p er!a / e "e a'r)a & cerra'a con n #olpe$ ; marido irr mpi en la ha'i!acin$ La 9oven o& el cho/ e del me!al con la madera, c ando 3l de9 la candela "o're la me"a$ M ODnde e"!("P Mdi9o con impacienciaM$ OG por / 3 e"!( !an o"c ro a/ ) den!roP No e"!o& de h mor para 9 e#o"$ Oriane "onri$ ;e reco"! "o're la" almohada", para / e " marido la viera con la" pierna" li#eramen!e "eparada" & lo" " ave" 'razo" de"n do" levan!ado" en !orno a la ca'eza$ No / er)a de9ar nada li'rado a " ima#inacin$ MA/ ) e"!o&, marido$ MLa p er!a no e"!a'a a'ier!a c ando lo in!en!3 la primera vez Me"!a'a diciendo 3l en !ono irri!ado mien!ra" de"corr)a la" cor!ina", pero al verla "e / ed "in ha'la$ MNo ha'r("$$$ emp 9ado$$$ lo " 2icien!e Mreplic ella$ Oriane vio cmo la cara de 3l "e volv)a 'lanca & de"p 3" ro9a como na manzana$ Lo" o9o" "e le "al)an de la" r'i!a" & "e / ed 'o/ ia'ier!o, a la vi"!a de " " pecho" 2irme" & ro! ndo" & " " pezone" o"c ro", " pelo " el!o, de"ple#ado en a'anico a " alrededor, "o're la almohada, como na ma"a de re!orcida" "erpien!e", la c rva de " cin! ra, la " ave colina de " vien!re & el !ri(n# lo de encre"pado vello ne#ro en!re " " m "lo"$ M OX 3 demonio" hace" a")P Mchill 3lM$ UT(pa!e ahora mi"moV ME"!a'a d rmiendo, e"po"o m)o Me0plic ellaM$ 1e ha" de"per!ado$ M OTe he de"per!adoP OTe he despertado9 Me"c pi 3lM$ OE"!a'a" d rmiendo de e"a # i"aP OA") e"!a'a" d rmiendoP MLa noche e" cal ro"a, ?ehan$ OAca"o no p edo permi!irme dormir como me plazca en la in!imidad de mi alco'aP M%a'r)a podido ver!e c al/ iera$ T hermana, ! doncella J iranda$ U. al/ ieraV Oriane "e incorpor len!amen!e & lo mir con e0pre"in de"a2ian!e, mien!ra" enro"ca'a n mechn de pelo en!re lo" dedo"$

Pgina 64 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M O. al/ ieraP Mdi9o en !ono "arc("!icoM$ %e de"pedido a J iranda Ma8adi con "erena 2rialdadM$ Ga no nece"i!a'a " " "ervicio"$ La 9oven no!a'a / e " marido de"ea'a de"e"peradamen!e mirar hacia o!ro lado, pero no lo con"e# )a$ El de"eo & la aver"in "e mezcla'an a par!e" i# ale" en " !orren!e "an# )neo$ M. al/ iera ha'r)a podido en!rar Mdi9o na vez m(", pero con meno" "e# ridad$ M;), " pon#o / e ")$ >ero no ha en!rado nadie$ E0cep!o !C, mi marido Mdi9o "onriendo$ Ten)a la mirada de n animal a p n!o de a!acarM$ G ahora, &a / e e"!(" a/ ), / iz( p eda" decirme dnde ha" e"!ado$ M;a'e" 'ien dnde he e"!ado Mreplic 3l "ecamen!eM$ En el .on"e9o$ Ella volvi a "onre)r$ M OEn el .on"e9oP OTodo e"!e !iempoP El .on"e9o "e di"olvi m cho an!e" de / e ca&era la noche$ .on#o"! enro9eci$ MNo !e corre"ponde a !i de"a2iarme$ Oriane en!recerr lo" o9o"$ M U>or ;ain!e 4o&, / 3 pompo"o ere", ?ehanV *No !e corre"ponde a !i$$$+ La imi!acin era per2ec!a & de na cr eldad / e hizo enco#er"e de di"# "!o a am'o"$ M ULamo", ?ehan, c 3n!ame dnde ha" e"!adoV Mpro"i# i ellaM$ ODi"c !iendo al#Cn asuntillo de e"!ado, / iz(P OO !al vez ha" e"!ado con na aman!e, eh, ?ehanP OTiene" na aman!e e"condida en al# na par!e del ca"!illoP M O.mo !e a!reve" a ha'larme a")P Go$$$ MO!ro" marido" c en!an a " " e"po"a" dnde han e"!ado$ O>or / 3 !C noP ONo "er( !al vez, como di#o, / e !iene" na ' ena razn para no hacerloP >ara en!once", .on#o"! e"!a'a #ri!ando$ M UE"o" o!ro" marido" de'er)an aprender a !ener la 'oca cerradaV U; " a" n!o" no "on co"a de m 9ere"V Oriane "e de"plaz len!amen!e hacia 3l, a !rav3" de la cama$ MNo "on co"a de m 9ere" Mrepi!iM$ OE"o cree"P ; voz era #rave & car#ada de rencor$ .on#o"! "a')a / e e"!a'a 9 #ando con 3l, pero no en!end)a la" re#la" del 9 e#o$ N nca la" ha')a en!endido$ Oriane e0!endi "orpre"ivamen!e na mano & apre! el ' l!o revelador de'a9o de " !Cnica$ .on "a!i"2accin, vio p(nico & e"! por en " " o9o", c ando ella empez a mover la mano arri'a & a'a9o$ M OG 'ien, e"po"o m)oP Mdi9o con de"precioM$ Dime / 3 a" n!o" con"idera" / e "on co"a de m 9ere"$ OEl amorP Mpre# n!, apre!ando con m(" 2 erzaM$ OE"!oP O.mo lo llamar)a"P OAn"iaP .on#o"! in! )a na !rampa, pero e"!a'a hechizado por " mano & no "a')a / 3 decir ni / 3 hacer$ No pod)a evi!ar inclinar"e hacia ella$ -o/ ea'a como n pez, con lo" la'io" hCmedo", & apre!a'a con 2 erza lo" o9o" cerrado"$ > ede / e la de"preciara, pero ella era capaz de o'li#arlo a de"earla$ Era como c al/ ier o!ro hom're, dominado por lo / e !en)a en!re la" pierna", pe"e a !oda" " " lec! ra" & a lo m cho / e e"cri')a$ Ella lo de"precia'a a 3l$ Una vez con"e# ida la reaccin / e ' "ca'a, re!ir la mano$ M-ien, ?ehan Mdi9o 2r)amen!eM$ ;i no !iene" nada / e e"!3" di"p e"!o a decirme, en!once" p ede" ir!e$ A/ ) no !e nece"i!o para nada$ Oriane no! / e al#o en 3l "e / e'ra'a, como "i !odo" lo" de"en#a8o" & 2r "!racione" / e ha')a padecido en " vida e"! vieran de"2ilando por " men!e$

Pgina 65 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

An!e" de comprender lo / e e"!a'a " cediendo, 3l la ha')a #olpeado, con " 2icien!e 2 erza como para ! m'arla de e"palda" en la cama$ La "orpre"a la de9 'o/ ia'ier!a$ .on#o"! e"!a'a inmvil, ca'iz'a9o & con!emplando 2i9amen!e " mano, como "i no ! viera nada / e ver con 3l$ MOriane, &o$$$ M UEre" pa!3!icoV Mle #ri! ella, "in!iendo en la 'oca el "a'or de la "an#reM$ Te he dicho / e !e 2 era"$ ULe!eV U4 era de mi vi"!aV >or n momen!o, Oriane pen" / e i'a a in!en!ar di"c lpar"e$ >ero c ando 3l levan! la vi"!a, no vio arrepen!imien!o en " " o9o", "ino odio$ ;ol! n " "piro de alivio$ Todo "aldr)a !al como ha')a planeado$ M U1e da" a"coV Mle e"!a'a #ri!ando 3l, ale9(ndo"e de la camaM$ UEre" como n animalV UNoV UEre" peor / e n animal, por/ e !C "a'e" lo / e e"!(" haciendoV MA#arr la capa az l de ella, / e &ac)a de c al/ ier modo en el " elo, & "e la arro9 a la caraM$ UG cC're!eV UNo / iero encon!rar!e a") c ando v elva, pavone(ndo!e como na p !aV . ando e"! vo "e# ra de / e "e ha')a marchado, Oriane volvi a echar"e en la cama & !ir de la capa para c 'rir"e, al#o a#i!ada, pero e 2rica$ >or primera vez en c a!ro a8o" de ma!rimonio, el vie9o e"!Cpido, d3'il & enclen/ e con / ien " padre la ha')a o'li#ado a ca"ar"e ha')a con"e# ido a"om'rarla$ Ella lo ha')a provocado deli'eradamen!e, de"de l e#o, pero no e"pera'a / e 2 era a pe#arle$ G meno" con !an!a 2 erza$ ;e pa" lo" dedo" por la piel, !odav)a dolorida por el #olpe$ %a')a / erido hacerle da8o$ OLe / edar)a marcaP E"o podr)a valer al#o$ X iz( p diera en"e8arle a " padre adonde la ha')a cond cido " deci"in$ Oriane de! vo el c r"o de " " pen"amien!o" con na amar#a carca9ada$ Ella no era AlaS"$ A " padre "lo le impor!a'a AlaS", por m cho / e in!en!ara di"im larlo$ Oriane "e parec)a dema"iado para " # "!o a la madre de am'a", !an!o 2)"icamen!e como por " car(c!er$ A n/ e ?ehan la #olpeara ha"!a de9arla medio m er!a, a " padre no le impor!ar)a$ >en"ar)a / e lo !en)a merecido$ >or n momen!o, de9 / e lo" celo" / e oc l!a'a a !odo" e0cep!o a AlaS" "e 2il!raran a !rav3" de la m("cara per2ec!a de " ro"!ro hermo"o e impene!ra'le$ De9 / e "e viera " re"en!imien!o por " 2al!a de poder & de in2l encia, " decepcin$ OX 3 valor !en)an " 9 ven! d & " 'elleza, "i e"!a'a a!ada a n hom're "in am'icin ni per"pec!iva", n hom're / e 9am(" ha')a emp 8ado na e"padaP No era 9 "!o / e AlaS", " hermana menor, ! viera !odo lo / e ella de"ea'a & le era ne#ado, !odo lo / e de')a "er " &o por derecho propio$ Oriane re!orci en!re lo" dedo" la !ela de la capa, como "i e"! viera pellizcando el 'razo p(lido & h e" do de AlaS"$ 4eCcha, malcriada, con"en!ida AlaS"$ Apre! con m(" 2 erza, mien!ra" vi" aliza'a men!almen!e el viol(ceo hema!oma e0!endi3ndo"e por " piel$ MNo de'er)a" provocarlo$ La voz de " aman!e ra"# el "ilencio$ .a"i ha')a olvidado / e e"!a'a all)$ M O>or / 3 noP Mdi9o ellaM$ E" el Cnico #oce / e me proc ra$ El hom're "e de"liz a !rav3" de la cor!ina & le !oc la me9illa con lo" dedo"$ M OTe ha hecho da8oP Te ha de9ado na marca$ El !ono de preoc pacin en " voz la hizo "onre)r$ UX 3 poco la conoc)a en realidadV Le)a "olamen!e lo / e / er)a ver, na ima#en de la m 9er / e cre)a / e era$ MNo e" nada Mreplic ella$ La cadena de pla!a / e 3l lleva'a al c ello roz " piel c ando "e inclin para 'e"arla$ >od)a oler " nece"idad de po"eerla$ Oriane cam'i de po"icin, de9ando / e el pa8o az l re"'alara de " c erpo como "i 2 era a# a$ >a" la" mano" por lo" m "lo" de " aman!e, de piel p(lida & " ave en comparacin con la dorada morenez de " e"palda, " " 'razo" & " pecho, & poco a poco levan! la vi"!a$ ;onri$ Ga lo ha')a hecho e"perar lo " 2icien!e$

Pgina 66 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Oriane "e inclin para a'arcarlo con " 'oca, pero 3l la emp 9 para / e volviera a ! m'ar"e en la cama & "e arrodill a " lado$ MEn!once", O/ 3 #oce de"e(i" de m), "e8oraP Mdi9o 3l, "epar(ndole " avemen!e la" pierna"M$ ON"!eP Ella m rm r al#o, c ando 3l "e inclin para 'e"arla$ M OO 3"!eP La 'oca de 3l "e de"liz hacia a'a9o, hacia " e"pacio m(" privado & oc l!o$ Oriane con! vo el alien!o, mien!ra" la len# a de 3l 9 #a'a a !rav3" de " piel, mordiendo, lamiendo e inci!ando$ M OO / iz( 3"!eP ;in!i " " mano", 2 er!e" & 2irme" alrededor de " cin! ra, mien!ra" 3l la a!ra)a hacia ")$ Oriane le rode la e"palda con la" pierna"$ M OO / iz( "ea e"!o lo / e de verdad / iere"P M" " rr 3l, con la voz !en"a de de"eo mien!ra" "e h nd)a pro2 ndamen!e en " in!erior$ Ella #r 8 de "a!i"2accin, ara8(ndole la e"palda, reclam(ndoloM$ ODe modo / e ! marido pien"a / e ere" na p !aP Mdi9o 3lM$ Leamo" "i podemo" demo"!rar / e e"!( en lo cier!o$

Pgina 67 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 10

El Laberinto

>elle!ier i'a & ven)a por la ha'i!acin, e"perando a AlaS"$ El !iempo ha')a re2re"cado, "in

em'ar#o ha')a " dor en " ancha 2ren!e & !en)a la cara arre'olada$ % 'ie"e de'ido e"!ar en la" cocina", " pervi"ando a lo" criado" & a"e# r(ndo"e de / e !odo e"! vie"e 'a9o con!rol$ >ero e"!a'a a'r mado por la impor!ancia del momen!o$ ;e "en!)a en na encr ci9ada, con "endero" / e "e e0!end)an en !oda" direccione" & cond c)an a n 2 ! ro incier!o$ Todo lo / e ha')a " cedido an!e" en " vida & !odo lo / e aCn !en)a / e " ceder, depend)a de lo / e decidiera en e"e in"!an!e$ O>or / 3 AlaS" !arda'a !an!oP >elle!ier cerr con 2 erza el p 8o alrededor de la car!a$ Ga "e "a')a la" pala'ra" de memoria$ ;e ale9 de la ven!ana & de9 va#ar la mirada hacia al#o 'rillan!e / e re"plandec)a en!re el polvo & la" "om'ra", de!r(" del marco de la p er!a$ ;e a#ach para reco#erlo$ Era na pe"ada he'illa de pla!a con de!alle" de co're, lo " 2icien!emen!e #rande como para ce8ir na capa o n man!o$ 4r nci el en!rece9o$ No era " &a$ La acerc a la l z de na vela para verla me9or$ No !en)a nin#Cn ra"#o di"!in!ivo$ %a')a cien!o" como a/ 3lla de ven!a en el mercado$ Le dio na" v el!a" en!re la" mano"$ Era de 'a"!an!e calidad, como per!enecien!e a al# ien de ' ena po"icin, pero no de #ran 2or! na$ No pod)a llevar m cho !iempo all)$ 4ran[oi" arre#la'a la ha'i!acin !oda" la" ma8ana", lo ha'r)a vi"!o$ Nin#Cn o!ro criado pod)a en!rar en la alco'a, / e ha')a e"!ado !odo el d)a cerrada con llave$ >elle!ier mir a " alrededor ' "cando o!ro" "i#no" de in!r "in$ ;e "in!i incmodo$ OEran ima#inacione" " &a" o e"!a'an li#eramen!e de"ordenado" lo" o'9e!o" de " e"cri!orioP OE"!a'a de"arre#lada " ropa de camaP E"a noche, !odo lo in/ ie!a'a$ ,"aire9 AlaS" ha'l en voz 'a9a, pero a n a") lo "o're"al!$ R(pidamen!e, "e # ard la he'illa en la 'ol"a / e lleva'a col#ada al cin!o$ M>adre Mrepi!i ellaM, Ome ha'3i" mandado llamarP >elle!ier "e rehizo$ M;), a") e"$ Len, pa"a$ M O;e o" o2rece al#o m(", messer9 Mpre# n! 4ran[oi" de"de la p er!a$ MNo$ >ero e"pera 2 era, por "i !e nece"i!o$ E"per a / e la p er!a e"! viera cerrada & con n #e"!o le indic a AlaS" / e "e "en!ara 9 n!o a la me"a$ Le "irvi n va"o de vino & volvi a llenar el " &o, pero 3l no "e "en!$ M>arece" can"ada$ MG lo e"!o& n poco$ M OX 3 "e comen!a del .on"e9o, AlaS"P MNadie "a'e / 3 pen"ar, messer& .orren m cha" hi"!oria"$ Todo" rezan para / e la" co"a" no e"!3n !an mal como parece$ ;e dice / e el vizconde "aldr( ma8ana hacia 1on!pelhiFr, acompa8ado de na pe/ e8a comi!iva, para pedir a diencia a " !)o, el conde de Tolo"a$ MLevan! la ca'ezaM$ OE" verdadP

Pgina 68 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

; padre a"in!i$ M>ero !am'i3n dicen / e el !orneo "e cele'rar( de !odo" modo"$ MTam'i3n e" cier!o$ El vizconde !iene in!encin de comple!ar " mi"in & e"!ar de v el!a en do" "emana"$ An!e" de 2inal de 9 lio, con !oda "e# ridad$ M OTiene ' ena" per"pec!iva" de 30i!o la mi"in del vizcondeP >elle!ier no con!e"!, "ino / e "i# i recorriendo la ha'i!acin, arri'a & a'a9o$ Le e"!a'a con!a#iando a AlaS" " an"iedad$ La m chacha 'e'i n "or'o de vino para armar"e de valor$ M O;er( J ilhelm de la par!idaP M ONo !e lo ha in2ormado 3l mi"moP Mle pre# n! " padre "ecamen!e$ MNo lo he vi"!o de"de / e "e levan! la "e"in del .on"e9o Mreconoci ella$ M UEn nom're de ;ain!e 4o&V ODnde "e ha me!idoP Mdi9o >elle!ier$ M>or 2avor, decidme ") o no$ MJ ilhelm d 1a" ha "ido ele#ido, a n/ e de'o decir / e con!ra mi vol n!ad$ El vizconde lo aprecia$ MG con razn, paire Mreplic ella "erenamen!eM$ E" n h('il cha#ali-r& >elle!ier "e inclin hacia adelan!e para "ervirle n poco m(" de vino$ MDime, AlaS", Ocon2)a" en 3lP La pre# n!a la "orprendi con la # ardia 'a9a, pero re"pondi "in vacilacione"$ M OAca"o no de'en con2iar !oda" la" e"po"a" en " " marido"P MDe"de l e#o, de"de l e#o$ No e"perar)a de !i o!ra re"p e"!a Mcon!e"! 3l, a#i!ando na mano con #e"!o impacien!eM$ >ero O!e ha pre# n!ado por lo " cedido e"!a ma8ana en el r)oP M1e ordena"!ei" / e no le ha'lara a nadie al re"pec!o Mdi9o ellaM &, na! ralmen!e, o" he o'edecido$ MGo !am'i3n e"pera'a / e man! viera" ! pala'ra Mrep "o 3lM$ >ero no ha" re"pondido a mi pre# n!a$ OTe ha pre# n!ado J ilhelm dnde ha')a" e"!adoP MNo ha ha'ido oca"in Mle di9o ella en !ono de"a2ian!eM$ .omo &a o" he dicho, no lo he vi"!o$ >elle!ier "e acerc a la ven!ana$ M OTeme" / e e"!alle la # erraP Mdi9o 3l, d(ndole la e"palda$ A n/ e de"concer!ada por el a'r p!o cam'io de !ema, AlaS" re"pondi "in el menor !i! 'eo$ MLa idea me a!emoriza, lo reconozco, messer Mreplic ca !amen!eM$ >ero "e# ramen!e no e"!allar(, OverdadP MNo, / iz( no$ El "ene"cal apo& la" mano" en el al23izar de la ven!ana, aparen!emen!e perdido en " " pen"amien!o" & a9eno a la pre"encia de " hi9a$ M;3 / e mi pre# n!a !e ha parecido imper!inen!e, pero !e la he hecho por na ca "a$ 1ira en lo pro2 ndo de ! corazn$ ;ope"a con c idado ! re"p e"!a & dime la verdad$ O.on2)a" en ! maridoP O.on2)a" en 3l para / e !e pro!e9a, para / e c ide de !iP AlaS" "a')a / e la" pala'ra" m(" impor!an!e" permanec)an ine0pre"ada" & oc l!a" 'a9o la " per2icie, pero !em)a re"ponder$ No / er)a "er de"leal con J ilhelm, pero !ampoco "e aven)a a men!irle a " padre$ MGa "3 / e no lo apreci(i", messer Mdi9o en !ono "erenoM, a n/ e no comprendo / 3 ha podido hacer para o2endero"$$$ M;a'e" per2ec!amen!e lo / e hace para o2enderme M"ol! >elle!ier con impacienciaM$ Te lo di#o con " 2icien!e 2rec encia$ ;in em'ar#o, mi opinin per"onal de D 1a", ' ena o

Pgina 69 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

mala, no !iene impor!ancia, p ede" de!e"!ar a n hom're & a n a") reconocer " valor$ >or 2avor, AlaS", re"ponde a mi pre# n!a$ De lo / e di#a" dependen m cha" co"a"$ Im(#ene" de J ilhelm d rmiendo$ De " " o9o" o"c ro" como la calami!a, de la c rva de " " la'io" 'e"ando el )n!imo in!erior de " m 8eca$ Rec erdo" !an podero"o" / e la a! rd)an$ MNo p edo re"ponder Mdi9o 2inalmen!e$ MAh M" "pir 3lM$ -ien, 'ien$ Ga veo$ M.on !odo" mi" re"pe!o", paire, no vei" nada M"e encre"p AlaS"M$ No he dicho nada$ El "ene"cal "e volvi$ M OLe ha" dicho a J ilhelm / e &o !e ha')a mandado llamarP MGa o" he dicho / e no lo he vi"!o &$$$ & no e" 9 "!o / e me in!erro# 3i" de e"!e modo$ Ni / e me o'li# 3i" a ele#ir en!re mi leal!ad hacia vo" o hacia 3l$ MAlaS" hizo adem(n de levan!ar"eM$ A") p e", messer, a meno" / e ha&a al# na razn por la / e ha&(i" re/ erido mi pre"encia a hora !an avanzada, o" pido permi"o para re!irarme$ >elle!ier in!en! calmar la "i! acin$ M;i3n!a!e, "i3n!a!e$ Leo / e !e he o2endido$ >erdname$ No era mi in!encin$ Le !endi na mano &, al ca'o de n momen!o, AlaS" la acep!$ MNo pre!endo ha'lar en acer!i9o"$ Lo / e no "3$$$ Nece"i!o aclarar mi" propia" idea"$ E"!a noche he reci'ido n men"a9e de la ma&or impor!ancia, AlaS"$ %e pa"ado la" Cl!ima" hora" decidiendo / 3 hacer, "ope"ando la" al!erna!iva"$ A n/ e cre)a ha'er !omado na re"ol cin, & por e"o !e mand3 llamar, la" d da" per"i"!)an$ La mirada de AlaS" encon!r la de " padre$ M OG ahoraP MAhora mi camino "e m e"!ra claramen!e an!e m)$ En e2ec!o$ E"!o& convencido de / e "3 lo / e de'o hacer$ El color "e re!ir de la" me9illa" de la 9oven$ MEn!once" ha'r( # erra Mdi9o ella, " avizando repen!inamen!e el !ono de " voz$ M1e parece inevi!a'le, ")$ Lo" "i#no" no "on ' eno" Mdi9o el "ene"cal, "en!(ndo"eM$ E"!amo" a!rapado" en na "i! acin de implicacione" dema"iado va"!a" para / e podamo" con!rolarla, por m(" / e / eramo" convencerno" de lo con!rario$ MD d n momen!oM$ >ero ha& al#o m(" impor!an!e / e e"o, AlaS"$ G "i la" co"a" "e ! ercen para no"o!ro" en 1on!pelhiFr, e" po"i'le / e n nca !en#a opor! nidad de$$$ de decir!e la verdad$ M OX 3 p ede "er m(" impor!an!e / e la amenaza de # erraP MAn!e" de / e "i#a ha'lando, de'e" darme ! pala'ra de / e !odo lo / e !e di#a e"!a noche / edar( en!re no"o!ro"$ M O>or e"o me ha'3i" pre# n!ado por J ilhelmP MEn par!e, ") Madmi!i 3lM, pero no e" 3"a la Cnica razn$ An!e" / e nada, !iene" / e a"e# rarme / e nada de lo / e !e di#a "aldr( de e"!a" c a!ro parede"$ MTen3i" mi pala'ra Mdi9o ella "in d darlo$ Una vez m(", >elle!ier " "pir, pero en e"!a oca"in ella no no! an"iedad, "ino alivio en " voz$ La " er!e e"!a'a echada$ El "ene"cal ha')a !omado na deci"in$ Ahora "lo re"!a'a ac! ar con de!erminacin para lle#ar ha"!a el 2inal, 2 eran c ale" 2 e"en la" con"ec encia"$ AlaS" "e acerc n poco m("$ La l z de la" vela" 'aila'a & !i!ila'a en " " o9o" pardo"$ MN"!a e" na hi"!oria Mdi9o 3lM / e comienza en la" an!i# a" !ierra" de E#ip!o, hace vario" mile" de a8o"$ E" la verdadera hi"!oria del Jrial$

>elle!ier ha'l ha"!a / e el acei!e de la" l(mpara" "e h 'o con" mido$

Pgina 70 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

En la plaza, con la re!irada de lo" Cl!imo" noc!(m' lo", ha')a ca)do el "ilencio$ AlaS" e"!a'a e0ha "!a$ Ten)a 'lanco" lo" dedo" & mancha" viol(cea" 'a9o lo" o9o", como cardenale"$ Tam'i3n >elle!ier parec)a m(" vie9o & can"ado de"p 3" de ha'lar$ MRe"pondiendo a ! pre# n!a, !e dir3 / e no !iene" / e hacer nada$ Todav)a no, o / iz( n nca$ ;i ma8ana !enemo" 30i!o con n e"!ra" pe!icione", di"pondr3 del !iempo & la opor! nidad / e nece"i!o para llevar &o mi"mo lo" li'ro" a n l #ar "e# ro, como e" mi de'er$ M>ero O& "i no 2 era a"), messer9 OG "i o" oc rriera al#oP Me"!all AlaS", "in!iendo el miedo en la #ar#an!a, MACn e" po"i'le / e !odo "al#a 'ien Mdi9o 3l, pero " voz carec)a de vida$ M>ero O& "i no "ale 'ienP Min"i"!i ella, "in acep!ar " " pala'ra" !ran/ ilizadora"M$ OX 3 pa"ar( "i no volv3i"P O.mo "a'r3 c (ndo ac! arP El "ene"cal "o"! vo n momen!o " mirada$ En!once" ' "c en " 'ol"a ha"!a encon!rar n pa/ e!e pe/ e8o, env el!o en pa8o color crema$ M;i me oc rre al#o, reci'ir(" na pieza como 3"!a$ .oloc el pa/ e!e "o're la me"a & lo emp 9 hacia ella$ M`'relo$ A") lo hizo AlaS", apar!ando el pa8o plie# e a plie# e, ha"!a revelar n pe/ e8o di"co de piedra clara, con do" le!ra" la'rada"$ Lo levan! para verlo a la l z & le& en voz al!a la" le!ra"$ M ON;P ,Noublesso de los :eres& M OX 3 e" e"oP MUn merel, n em'lema "ecre!o / e "e hace pa"ar en!re el p l#ar & el )ndice$ Tam'i3n !iene o!ra 2 ncin, m(" impor!an!e, pero no hace 2al!a / e la conozca"$ Te indicar( / e el por!ador e" per"ona de con2ianza$ AlaS" a"in!i$ MAhora dale la v el!a$ Tallado del o!ro lado ha')a n la'erin!o, id3n!ico al mo!ivo la'rado en el dor"o de la !a'la de madera$ AlaS" con! vo la re"piracin$ MLo he vi"!o an!e"$ >elle!ier "e / i! el anillo / e lleva'a en el p l#ar & "e lo en"e8$ ME"!( #ra'ado por den!ro Mdi9oM$ Todo" lo" # ardiane" llevamo" n anillo como 3"!e$ MNo, a/ ), en el ca"!illo$ E"!a ma8ana compr3 / e"o en el mercado$ %a')a llevado na !a'la para !raerlo a ca"a$ E"!e mo!ivo e"!( #ra'ado en la cara in2erior de la !a'la$ MImpo"i'le$ No p ede "er el mi"mo$ MO" 9 ro / e lo e"$ M ODe dnde ha "alido e"a !a'laP Mpre# n!M$ U>i3n"alo, AlaS"V OTe la ha dado al# ienP O%a "ido n re#aloP AlaS" "ac di la ca'eza$ MNo lo "3, no lo "3 Mdi9o con de"e"peracinM$ Llevo !odo el d)a in!en!ando recordarlo "in 30i!o$ Lo m(" e0!ra8o e" / e e"!a'a "e# ra de ha'er vi"!o e"e mo!ivo en al#Cn o!ro "i!io, a n/ e la !a'la no me era 2amiliar$ M ODnde e"!( ahoraP MLa de93 "o're la me"a, en mi alco'a Mre"pondiM$ O>or / 3P OO" >arece impor!an!eP

Pgina 71 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MEn!once" c al/ iera ha podido verla Mrep "o 3l con!rariado$ ME"o creo Mreplic ella nervio"amen!eM$ J ilhelm, c al/ iera de lo" criado"$$$ No p edo "a'erlo$ AlaS" mir el anillo / e le ha')a dado " padre & de pron!o !oda" la" pieza" enca9aron$ M.re)"!ei" / e el hom're del r)o era ;imen, OverdadP Mdi9o len!amen!eM$ OTam'i3n e" # ardi(nP >elle!ier a"in!i$ MNo ha')a razn para creer / e 2 era 3l, pero a n a") e"!a'a convencido$ M OG lo" o!ro" # ardiane"P O;a'3i" dnde e"!(nP >elle!ier "e inclin hacia " hi9a & cerr lo" dedo" de la mano de ella en !orno al merel& MNo m(" pre# n!a", AlaS"$ . )dalo 'ien$ 1an!enlo en l #ar "e# ro$ G # arda la !a'la con el la'erin!o 2 era del alcance de mirada" indi"cre!a"$ 1e oc par3 de !odo c ando re#re"e$ AlaS" "e p "o de pie$ M OG / 3 ha& de la !a'laP >elle!ier "onri an!e " in"i"!encia$ MGa lo pen"ar3, 8ilha& M>ero O"i#ni2ica " pre"encia a/ ) / e al# ien del ca"!illo "a'e de la e0i"!encia de lo" li'ro"P MNo e" po"i'le / e nadie lo "epa Mdi9o 3l con 2irmezaM$ ;i al'er#ara la menor "o"pecha, !e lo dir)a$ Te lo 9 ro$ Eran la" pala'ra" de n valien!e, eran pala'ra" de l cha, pero " e0pre"in la" " aviza'a$ M>ero "i$$$ M-a"!a &a Mdi9o 3l " avemen!e, levan!ando lo" 'razo"M$ -a"!a$ AlaS" "e de9 envolver en " a'razo de #i#an!e$ ; olor 2amiliar le llen lo" o9o" de l(#rima"$ MTodo "aldr( 'ien Mdi9o 3l en !ono 2irmeM$ Tiene" / e !ener valor$ %az Cnicamen!e lo / e !e he pedido, nada m(" Ma8adi, 'e"(ndola en la coronillaM$ Len a de"pedirno" al amanecer$ AlaS" a"in!i, "in a!rever"e a ha'lar$ ,6en, ben& Ahora da!e pri"a$ G / e Dio" !e # arde$

AlaS" corri por el pa"illo o"c ro & "ali al pa!io "in !omar alien!o, viendo 2an!a"ma" & demonio" en cada "om'ra$ La ca'eza le da'a v el!a"$ El vie9o m ndo 2amiliar parec)a de pron!o na ima#en e"pec lar de ") mi"mo, reconoci'le pero radicalmen!e di2eren!e$ >arec)a como "i el pa/ e!e / e oc l!a'a 'a9o el ve"!ido le e"! viera / emando & horadando la piel$ 4 era, el aire e"!a'a 2re"co$ .a"i !odo" "e ha')an re!irado &a a dormir a n/ e !odav)a "e ve)an al# na" l ce" en la" ha'i!acione" / e da'an a la plaza de arma"$ Un e"!allido de carca9ada" de lo" # ardia", en la !orre de en!rada, la "o're"al!$ >or n in"!an!e cre& ver na "il e!a en na de la" ha'i!acione" de arri'a$ >ero en!once" n m rci3la#o / e pa" volando delan!e de ella hizo / e de"via"e la mirada, c ando volvi a mirar, la ven!ana e"!a'a o"c ra$ Apre! el pa"o$ La" pala'ra" de " padre #ira'an en " men!e, 9 n!o con !oda" la" pre# n!a" / e de'i hacerle & no le hizo$ Uno" pa"o" m(" & empez a "en!ir n hormi# eo en la n ca$ 1ir por encima del hom'ro$

Pgina 72 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M OX i3n anda ah)P Nadie re"pondi$ Lolvi a pre# n!ar$ %a')a al#o mali#no en la o"c ridad, pod)a olerlo, "en!irlo$ AlaS" "e apre" r aCn m(", convencida de / e la e"!a'an "i# iendo$ >od)a di"!in# ir n amor!i# ado r ido de pa"o" & el "onido de na re"piracin pe"ada$ M OX i3n anda ah)P Mrepi!i$ De repen!e, na mano recia & callo"a / e ape"!a'a a cerveza le a!enaz la 'oca$ La 9oven lanz n #ri!o, poco an!e" de "en!ir n 'r "co #olpe en la n ca, en!once" "e de"plom$ >areci !ardar m cho !iempo en lle#ar al " elo$ De"p 3" "in!i na" mano" / e rep!a'an por " c erpo, como ra!a" en na 'ode#a, ha"!a encon!rar lo / e ' "ca'an$ MA/ ) e"!($ 4 e lo Cl!imo / e AlaS" o& an!e" de / e la o"c ridad "e cerrara "o're ella$

Pgina 73 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 11

El Laberinto

Pico de Soularac Montes Sabarths Sudoeste de Francia

LUNE; 7 DE ?ULIO DE 200K

AliceV UAliceV O1e o&e"P ;

" o9o" parpadearon & "e a'rieron$

El aire era #3lido & hCmedo, como en na i#le"ia "in caldear$ No e"!a'a 2lo!ando, "ino ! m'ada en el " elo d ro & 2r)o$ * ODnde demonio" e"!o&P+ ;en!)a la !ierra hCmeda, ("pera & de"i# al 'a9o lo" 'razo" & la" pierna"$ ;e movi$ >iedra" de ari"!a" a# da" & !rozo" de #rava le rozaron doloro"amen!e la piel$ No, no era na i#le"ia$ Rec per el de"!ello de n rec erdo$ I'a andando por n !Cnel lar#o & o"c ro, hacia na c(mara de piedra$ G en!once", O/ 3P La" im(#ene" eran 'orro"a" & "e de"hilacha'an por lo" m(r#ene"$ Alice in!en! mover la ca'eza$ 4 e n error$ El dolor le e"!all en la 'a"e del cr(neo$ ;in!i chapo!ear la n( "ea en " e"!ma#o, como el a# a ac m lada en la "en!ina de n 'arco con la madera podrida$ MAlice, Ome o&e"P Al# ien le ha'la'a$ Una voz preoc pada, an# "!iada, na voz / e conoc)a$ M UAliceV UDe"pier!aV In!en! levan!ar la ca'eza$ E"!a vez el dolor no 2 e !an in!en"o$ Jrad almen!e, con m cho c idado, p do incorporar"e n poco$ MJracia" a Dio" Mm rm r ;hela#h con alivio$ ;in!i na" mano" 'a9o lo" 'razo" / e la a& daron a "en!ar"e$ Todo era "inie"!ro & o"c ro, e0cep!o lo" c)rc lo" danzarine" de la l z de la" lin!erna"$ Do" lin!erna"$ Alice 2orz la vi"!a & reconoci a ;!ephen, no de lo" miem'ro" de m(" edad del e/ ipo, de pie de!r(" de ;hela#h, con la l z re2le9ada en la" #a2a" de mon! ra me!(lica$ MAlice, dime al#o$ O1e o&e"P Mdi9o ;hela#h$ *No e"!o& "e# ra$ X iz($+ Alice in!en! ha'lar, pero !en)a la 'oca paralizada & no le "alieron la" pala'ra"$ Tra! de hacer n #e"!o a2irma!ivo, pero la ca'eza le da'a v el!a" de p ro a#o!amien!o$ T vo / e apo&arla "o're la" rodilla" para no de"ma&ar"e$ .on ;hela#h a n lado & ;!ephen al o!ro, "e 2 e incorporando cen!)me!ro a cen!)me!ro, ha"!a / edar "en!ada en el e"caln de piedra, con la" mano" "o're la" rodilla"$ Todo parec)a mover"e adelan!e & a!r(" & de n lado a o!ro, como en na pel)c la de"en2ocada$ ;hela#h "e arrodill 2ren!e a ella$ Le ha'la'a, pero Alice no con"e# )a en!ender lo / e dec)a$ ; " pala'ra" "ona'an di"!or"ionada", como n di"co "onando a o!ra velocidad$ La em'i"!i na n eva oleada de n( "ea", mien!ra" la in nda'an m(" rec erdo" incone0o"T el r ido de la calavera / e "e ale9a'a rodando por el " elo, en la o"c ridad, " mano !endida para reco#er el anillo, & la cer!eza de ha'er per! r'ado al#o / e dormi!a'a en lo" rincone" m(" pro2 ndo" de la mon!a8a, al#o mali#no$

Pgina 74 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

De"p 3", nada$ Ten)a 2r)o$ ;in!i la carne de #allina en lo" 'razo" & la" pierna" de"n do"$ ;a')a / e no pod)a ha'er e"!ado incon"cien!e m cho !iempo, no m(" de no" c an!o" min !o", como m(0imo$ Uno" min !o" de nada$ >ero por lo vi"!o ha')an "ido " 2icien!e" para de"plazar"e de n m ndo a o!ro$ Alice "e e"!remeci$ O!ro rec erdo$ El de "o8ar o!ra vez el mi"mo " e8o$ >rimero, la "en"acin de paz & li#ereza, c ando !odo era 'lanco & claro$ De"p 3", la ca)da en picado a !rav3" del cielo vac)o, & el " elo / e " ')a aceleradamen!e a " enc en!ro$ No ha')a coli"in, no ha')a impac!o, "lo la" verde" col mna" o"c ra" de lo" (r'ole" "o're " ca'eza$ De"p 3", el 2 e#o, el r #ien!e m ro ro9o, dorado & amarillo de la" llama"$ ;e rode el c erpo con lo" 'razo"$ O>or / 3 ha')a v el!o a !ener e"e " e8oP D ran!e !oda " in2ancia, la ha')a a!ormen!ado, "iempre la mi"ma pe"adilla / e no cond c)a a nin# na par!e$ 1ien!ra" " " padre" dorm)an "in "o"pechar nada en " ha'i!acin, del o!ro lado de la ca"a, Alice pa"a'a noche !ra" noche de"pier!a en la o"c ridad, a#arrada a la" man!a", decidida a derro!ar "ola " " demonio"$ >ero de e"o hac)a a8o"$ %ac)a a8o" / e a/ el " e8o no la mole"!a'a$ M OTe parece / e in!en!emo" poner!e de pieP Mle e"!a'a diciendo ;hela#h$ *No "i#ni2ica nada$ X e ha&a " cedido na vez no "i#ni2ica / e va&a a empezar de n evo$+ MAlice Mdi9o ;hela#h, en !ono n poco m(" "eco e impacien!eM, O!e "ien!e" capaz de poner!e de pieP Tenemo" / e llevar!e al campamen!o, para / e !e reconozcan$ M.reo / e ") Mdi9o por 2in$ La voz no parec)a " &aM$ No !en#o m & 'ien la ca'eza$ M> ede" hacerlo, Alice$ Lamo", in!3n!alo, ahora$ Alice 'a9 la vi"!a & repar en " m 8eca, ro9a e hinchada$ *1ierda$+ No "e acorda'a 'ien, no / er)a acordar"e$ MNo "3 m & 'ien / 3 ha pa"ado$ E"!o de a/ ) Mdi9o, levan!ando la manoM " cedi 2 era$ ;hela#h rode a Alice con lo" 'razo", para car#ar con " pe"o$ M OE"!( 'ien a")P Alice le pa" n 'razo por el hom'ro & de9 / e ;hela#h la a& dara a poner"e en pie$ ;!ephen la co#i por el o!ro 'razo$ La 9oven "e 'alance n poco de lado a lado, ' "cando el e/ ili'rio, pero al ca'o de no" "e# ndo" el mareo ha')a pa"ado & " " em'o!ada" e0!remidade" comenzaron a rec perar la "en"i'ilidad$ .on c idado, empez a 2le0ionar & e"!irar lo" dedo", "in!iendo el !irn de la piel "o're lo" n dillo"$ ME"!o& 'ien$ Dadme "lo n min !o$ M O.mo dia'lo" "e !e ha podido oc rrir venir "ola ha"!a a/ )P ME"!a'a$$$ Alice "e in!err mpi "in "a'er / 3 decir$ Era !)pico de ella / e'ran!ar la" re#la" & aca'ar me!ida en pro'lema"$ M%a& al#o / e !en3i" / e ver$ Ah) a'a9o$ En el nivel in2erior$ ;hela#h "i# i con " lin!erna la direccin de la mirada de Alice$ La" "om'ra" parecieron e"ca' llir"e por la" parede" & el !echo de la c eva$ MNo, ah) no Mdi9o AliceM$ A'a9o$ ;hela#h 'a9 el haz de l z$ MDelan!e del al!ar$ M OAl!arP La po!en!e l z 'lanca cor! como n 2oco an!ia3reo la ne#r ra de !in!a de la caverna$ D ran!e na 2raccin de "e# ndo, la "om'ra del al!ar "e recor! con!ra la pared roco"a / e !en)a de!r(", como na le!ra #rie#a *pi+ di' 9ada "o're el la'erin!o la'rado en la piedra$

Pgina 75 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

En!once" ;hela#h movi la mano, la ima#en "e de"vaneci & la lin!erna encon!r el "ep lcro$ Lo" p(lido" h e"o" "al!aron hacia ello" de"de la o"c ridad$ De inmedia!o, el am'ien!e cam'i$ ;hela#h hizo na 'reve & pro2 nda in"piracin$ .omo na a !ma!a, 'a9 no, de"p 3" do" & 2inalmen!e !re" pelda8o"$ >arec)a ha'er"e olvidado de Alice$ ;!ephen hizo adem(n de "e# irla$ MNo Mdi9o ella "ecamen!eM$ X 3da!e ah)$ M;lo i'a a$$$ MLo / e p ede" hacer e" ir a ' "car al doc!or -ra&lin#$ . 3n!ale lo / e hemo" encon!rado$ UAhoraV Ma8adi con n #ri!o, al ver / e no "e mov)a$ ;!ephen de9 " lin!erna en mano" de Alice & de"apareci por la #aler)a "in decir nada$ La 9oven p do o)r el cr 9ido de " " 'o!a" "o're la #rava, cada vez m(" !en e, ha"!a / e la o"c ridad "e !ra# el "onido$ MNo !en)a" por / 3 #ri!arle Mempez a decir Alice$ ;hela#h la in!err mpi con 'r "/ edad$ M O%a" !ocado al#oP MNo e0ac!amen!e, pero$$$ M>ero O/ 3P O!ra vez, la mi"ma a#re"ividad$ M%a')a al# na" co"a" en la ! m'a Mpro"i# i AliceM$ Te la" p edo en"e8ar$ M UNoV M#ri! ;hela#hM$ No Ma8adi en "e# ida, n poco m(" "erenaM$ No / iero / e nadie 'a9e ah) a pi"o!earlo !odo$ Alice e"! vo a p n!o de decirle / e era n poco !arde para e"o, pero "e con! vo$ No !en)a nin#Cn de"eo de acercar"e o!ra vez a lo" e"/ ele!o"$ La" r'i!a" cie#a" & lo" h e"o" de"moronado" e"!a'an impre"o" con dema"iada claridad en " men!e$ La 2i# ra de ;hela#h "e cern)a "o're la ! m'a poco pro2 nda$ %a')a al#o de"a2ian!e en la 2orma en / e mov)a el haz de la lin!erna "o're lo" cad(vere", arri'a & a'a9o, como e0amin(ndolo"$ Era ca"i irre"pe! o"o$ La l z incidi "o're la ho9a roma del c chillo c ando ;hela#h "e arrodill 9 n!o a lo" e"/ ele!o", de e"palda" a Alice$ M ODice" / e no ha" !ocado nadaP Mpre# n! 'r "camen!e, volvi3ndo"e para echar na mirada 2lam)#era por encima del hom'roM$ OG cmo e" / e e"!(n a/ ) ! " pinza"P Alice "e r 'oriz$ M1e ha" in!err mpido an!e" de / e p diera !erminar$ Lo / e i'a a decir!e e" / e co#) n anillo, con la" pinza", an!e" de / e me pre# n!e", & / e "e me ca& c ando o) / e ven)ai" por el !Cnel$ M OUn anilloP Mrepi!i ;hela#h$ MDe'e de ha'er rodado & / iz( "e ha&a me!ido de'a9o de al#o$ MNo lo veo Mdi9o ;hela#h, poni3ndo"e de pie "C'i!amen!e & volviendo 9 n!o a AliceM$ ;al#amo" de a/ )$ Tenemo" / e hacer / e !e miren e"a" herida"$ Alice la mir de"concer!ada$ No le devolv)a la mirada el ro"!ro de na ami#a, "ino el de na e0!ra8a$ Irri!ada, d ra, "evera$ M>ero Ono / iere"$$$P M U;an!o Dio", AliceV Mdi9o, a#arr(ndola por n 'razoM$ ONo ha" hecho &a " 2icien!eP UTenemo" / e irno"V

De"p 3" de la o"c ridad a!erciopelada de la c eva, c ando emer#ieron de la "om'ra de la roca el d)a re" l!a'a !remendamen!e l mino"o$ El "ol pareci e"!allar en la cara de Alice, como n 2 e#o de ar!i2icio en n ne#ro cielo de noviem're$

Pgina 76 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

;e pro!e#i lo" o9o" con la" mano"$ ;e "en!)a !o!almen!e de"orien!ada, incapaz de "i! ar"e en el !iempo ni en el e"pacio$ Era como "i el m ndo "e h 'iera parado mien!ra" ella e"!a'a en la c(mara " '!err(nea$ Era el mi"mo pai"a9e 2amiliar, pero !ran"2ormado en al#o di2eren!e$ * OO "er( "lo / e lo veo con o!ro" o9o"P+ Lo" rever'eran!e" pico" de lo" >irineo", a lo le9o", ha')an perdido " de2inicin$ Lo" (r'ole", el cielo e incl "o la mon!a8a mi"ma parec)an !ener meno" " "!ancia, "er meno" reale"$ Alice "in!i / e c al/ ier co"a / e !ocara "e de"plomar)a como la e"ceno#ra2)a de n e"! dio cinema!o#r(2ico, revelando el verdadero m ndo oc l!o de!r("$ ;hela#h no di9o nada$ I'a 'a9ando a pa"o r(pido la mon!a8a, con el mvil pe#ado al o)do, "in mole"!ar"e en compro'ar "i Alice "e encon!ra'a 'ien$ N"!a "e apre" r para darle alcance$ M;hela#h, a# arda n momen!o$ E"pera$ MToc el 'razo de ;hela#hM$ O&e, lo "ien!o m cho$ Ga "3 / e no de') en!rar ah) &o "ola$ No "3 en / 3 e"!ar)a pen"ando$ ;hela#h no pareci o)rla$ Ni "i/ iera "e volvi, pero cerr el !el32ono con n #olpe "eco$ MNo va&a" !an r(pido$ No p edo "e# ir!e$ MDe ac erdo Mdi9o ;hela#h, d(ndo"e la v el!a para mirarlaM$ Ga me he parado$ M OX 3 e"!( pa"ando a/ )P MD)melo !C$ OX 3 e" e0ac!amen!e lo / e / iere" / e !e di#aP OX e no !iene impor!anciaP OX e !e con" ele de"p 3" de / e lo ha" 2a"!idiado !odoP MNo, &o$$$ M>or/ e s !iene impor!ancia, O"a'e"P %a "ido na comple!a, incre)'le & 9odida im'ecilidad / e !e me!iera" ah) den!ro !C "ola$ %a" con!aminado el &acimien!o & Dio" "a'e / 3 m("$ OA / 3 demonio" e"!(" 9 #andoP Alice levan! la" mano"$ MLo "3, lo "3, & de verdad / e lo "ien!o Mrepe!)a, con"cien!e de lo inadec ada" / e "ona'an " " pala'ra"$ M OTiene" idea de cmo me de9a" a m)P Bo di la cara por !i$ Bo convenc) a -ra&lin# para / e !e de9ara venir$ UJracia" por 9 #ar a Indiana ?one"V >ro'a'lemen!e la polic)a " "pender( !oda la e0cavacin$ -ra&lin# me c lpar( a m)$ Todo lo / e he hecho para lle#ar ha"!a a/ ), para con"e# ir n l #ar en e"!a e0cavacin$$$ El !iempo / e he dedicado$$$ ;hela#h "e in!err mpi & "e pa" lo" dedo" por el pelo cor!)"imo & decolorado$ *No e" 9 "!o$+ MO&e, e"pera n poco$ MA n/ e "a')a / e ;hela#h !en)a !odo el derecho a e"!ar en2adada, Alice no p do "opor!arlo m("M$ E"!(" "iendo in9 "!a$ Reconozco / e 2 e na e"! pidez en!rar$ De') pen"(rmelo me9or, lo admi!o$ >ero Ono cree" / e e"!(" e0a#erandoP U1ierda, no lo he hecho adredeV No creo / e -ra&lin# va&a a llamar a la polic)a$ >r(c!icamen!e no he !ocado nada$ Nadie "e ha hecho da8o$ ;hela#h "e "ol! con !an!a 2 erza de la mano de Alice / e e"! vo a p n!o de hacerle perder el e/ ili'rio$ M-ra&lin# llamar( a la" a !oridade" Mdi9o ;hela#h hirviendo de iraM, por/ e como !C mi"ma "a'r)a" "i al# na vez !e mole"!ara" en e"c char na maldi!a pala'ra de lo / e di#o, el permi"o para e0cavar 2 e concedido con!ra la opinin de la polic)a, & con la condicin de / e !odo hallaz#o de re"!o" h mano" 2 era inmedia!amen!e den nciado a la "lice .udiciaire& Alice "in!i el e"!ma#o en lo" pie"$ M>en"3 / e no era m(" / e re!rica ' rocr(!ica$ Nadie parec)a !om(r"elo en "erio$ Todo" "e pa"a'an el d)a #a"!ando 'roma" al re"pec!o$

Pgina 77 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M UO'viamen!e, tC no !e lo !oma'a" en "erioV Me0clam ;hela#hM$ >ero Ulo" dem(" ") / e no" lo !om('amo" en "erio, "iendo como "omo" pro2e"ionale" & "in!iendo como "en!imo" n m)nimo de re"pe!o por lo / e hacemo"V *E"!o no !iene "en!ido$+ M>ero Opor / 3 i'a a in!ere"arle a la polic)a na e0cavacin ar/ eol#icaP ;hela#h e"!all$ M UDio" "an!o, AliceV ;i# e" "in en!enderlo, OverdadP Ni "i/ iera ahora$ El por/ 3 no impor!a na mierda$ La" co"a" "on a")$ No !e corre"ponde a !i decidir / 3 re#la" re"pe!ar & c (le" i#norar$ MN nca he dicho$$$ M O>or / 3 !iene" / e c e"!ionarlo !odo siempre9 ;iempre cree" "a'er m(" / e lo" dem(", "iempre / iere" / e'ran!ar la" re#la", "er di2eren!e$ >ara en!once", Alice !am'i3n e"!a'a #ri!ando$ M UE"o e" comple!amen!e in9 "!oV Go no "o& a") & !C lo "a'e"$ E" "lo / e no pen"3 / e$$$ MAh) e"!( el pro'lema$ No pien"a" n nca en nada, e0cep!o en !i mi"ma$ G en con"e# ir lo / e / iere"$ ME"!o e" na loc ra, ;hela#h$ O>or / 3 i'a a / erer complicar!e la" co"a" deli'eradamen!eP E"c cha !C mi"ma lo / e e"!(" diciendo$ MAlice hizo na pro2 nda in"piracin, !ra!ando de con!rolar " !emperamen!oM$ 1ira, reconocer3 an!e -ra&lin# / e la c lpa ha "ido m)a, pero ' eno, ha "ido e"o & nada m("$$$ TC "a'e" m & 'ien / e en circ n"!ancia" normale" &o no irr mpir)a "ola en n "i!io como 3"e, pero$$$ %izo o!ra pa "a$ M O>ero$$$P MLa a parecer!e e"!Cpido, pero de al# na manera me a!ra9o$ ;a')a / e la c(mara " '!err(nea e"!a'a ah)$ No p edo e0plicarlo, "implemen!e lo "a')a$ Una in! icin$ Un djD #u& .omo "i &a h 'ie"e e"!ado an!e"$ M O.ree" / e a") lo me9ora"P Mdi9o ;hela#h en !ono "arc("!icoM$ UDio" "an!o, no me lo p edo creerV UUna in! icinV E" pa!3!ico$ Alice "ac di la ca'eza$ M4 e al#o m(" / e e"o$ M;ea como "ea, O/ 3 demonio" hac)a" e0cavando ah), !C "olaP OLe" como !en#o raznP X e'ran!a" la" re#la" por/ e "), "in mo!ivo$ MNo Mdi9oM, no ha "ido e"o$ Li al#o de'a9o del pe8a"co &, como era mi Cl!imo d)a, pen"3 / e podr)a hacer n poco m("$ M; voz "e 2 e apa#andoM$ ;olamen!e / er)a averi# ar "i merec)a la pena inve"!i#ar Mdi9o, d(ndo"e c en!a de " error c ando &a era !ardeM$ No pre!end)a$$$ M O1e e"!(" diciendo / e, adem(" de !odo lo o!ro, ha" encon!rado al#oP U1ierdaV O%a" encon!rado al#o & no !e ha" mole"!ado en dec)r"elo a nadieP MGo$$$ ;hela#h !endi la mano$ MD(melo$ Alice "o"! vo " mirada por n momen!o, de"p 3" "e p "o a re' "car en el 'ol"illo de " " va/ ero" recor!ado", "ac el o'9e!o env el!o en el pa8 elo & "e lo dio$ No re"pond)a de " " nervio" "i "e pon)a a ha'lar$ ;e / ed mirando, mien!ra" ;hela#h a'r)a lo" plie# e" 'lanco" de al#odn, de9ando al de"c 'ier!o la he'illa / e ha')a den!ro$ Alice no p do evi!ar !ender na mano$ ME" precio"a, OverdadP La manera en / e el co're de la" e"/ ina" re2le9a la l z, a/ ) & a/ )$$$ MD d n momen!oM$ .reo / e / iz( per!eneci a al# no de lo" / e e"!(n en la c eva$
Pgina 78 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

;hela#h levan! la vi"!a$ ; e"!ado de (nimo ha')a " 2rido o!ra !ran"2ormacin$ La clera ha')a de"aparecido$ MNo !iene" idea de lo / e ha" hecho, Alice$ Ni la menor idea Mdi9o do'lando el pa8 eloM$ Go llevar3 e"!o a'a9o$ MGo$$$ MD39alo &a, Alice$ No me ape!ece ha'lar con!i#o ahora$ Lo / e di#a" no har( m(" / e empeorar la" co"a"$

* OX 3 demonio" e" !odo e"!oP+ Alice "e / ed parada, "in "alir de " a"om'ro, mien!ra" ;hela#h "e ale9a'a$ El acce"o de ira ha')a "alido de la nada & ha')a "ido e0a#erado incl "o para ;hela#h, / e era capaz de " l2 rar"e por na nader)a, pero "e ha')a e"2 mado con id3n!ica rapidez$ Alice "e "en! en la roca m(" pr0ima & apo& la m 8eca ma# llada "o're la rodilla$ Le dol)a !odo el c erpo & e"!a'a comple!amen!e e0ha "!a, pero !am'i3n "en!)a herido el corazn$ ;a')a / e la e0cavacin !en)a 2inanciacin privada, & no de na niver"idad ni de nin# na o!ra in"!i! cin, por lo / e no e"!a'a " 9e!a a la" re#lamen!acione" re"!ric!iva" / e pe"a'an "o're o!ra" e0pedicione"$ .omo re" l!ado, la compe!encia para en!rar en el e/ ipo ha')a "ido 2eroz$ ;hela#h e"!a'a !ra'a9ando en 1a" dDAzil, no" Rilme!ro" al noroe"!e de 4oi0, c ando o& ha'lar por primera vez de la e0cavacin en lo" mon!e" ;a'ar!hF"$ ;e#Cn ella mi"ma con!, ha')a 'om'ardeado al direc!or, el doc!or -ra&lin#, con car!a", mail" & recomendacione", ha"!a / e 2inalmen!e, dieciocho me"e" a!r(", ha')a vencido " re"i"!encia, incl "o en!once", Alice "e ha')a pre# n!ado por / 3 e"!ar)a ;hela#h !an o'"e"ionada$ Alice mir hacia a'a9o$ ;hela#h la ha')a adelan!ado !an!o / e ca"i "e ha')a perdido de vi"!a, " alar#ada & en9 !a 2i# ra "emie"condida en!re lo" ma!orrale" & la" hier'a" al!a" de la" ladera" m(" 'a9a"$ Ga no ha')a e"peranza de darle alcance, a n/ e lo h 'ie"e / erido$ Alice " "pir$ E"!a'a al l)mi!e de " " 2 erza"$ *.omo "iempre$+ E"!a'a "ola$ *1e9or a")$+ Era or# llo"amen!e a !o" 2icien!e & pre2er)a no con2iar en nin# na o!ra per"ona$ >ero en e"e in"!an!e no e"!a'a "e# ra de !ener 'a"!an!e re"erva de ener#)a como para lle#ar al campamen!o$ El "ol era dema"iado de"piadado & " " pierna" dema"iado d3'ile"$ -a9 lo" o9o" para mirar el cor!e / e !en)a en el 'razo$ %a')a empezado a "an#rar o!ra vez, peor / e n nca$ Alice recorri con la vi"!a el a'ra"ado pai"a9e e"!ival de lo" mon!e" ;a'ar!hF", !odav)a en " paz in!emporal$ >or n momen!o "e "in!i 'ien$ De"p 3", 'r "camen!e, 2 e con"cien!e de o!ra "en"acin, n pinchazo en la 'a"e de la col mna$ An!icipacin, na "en"acin de e0pec!acin$ Reconocimien!o$ *Todo !ermina a/ )$+ Alice hizo na pro2 nda in"piracin$ El corazn empez a la!irle m(" de pri"a$ *Termina donde empez$+ De pron!o, "in!i la ca'eza llena de "onido" " " rrado" e incone0o", como eco" en el !iempo$ La" pala'ra" in"cri!a" en lo al!o de lo" pelda8o" volvieron a re"onar en " men!e$ "as a pas& Da'an v el!a" & m(" v el!a" en " ca'eza, como na cancioncilla in2an!il recordada a media"$ *E" impo"i'le$ E" na !on!er)a$+ .onmocionada, Alice apo& la" mano" "o're la" rodilla" & "e o'li# a poner"e de pie$ Ten)a / e volver al campamen!o$ Jolpe de calor, de"hidra!acin$ Ten)a / e apar!ar"e del "ol & 'e'er n poco de a# a$ >oco a poco, empez a de"cender, "in!iendo en la" pierna" cada pe/ e8a irre# laridad del " elo de la mon!a8a$ Ten)a / e ale9ar"e de la" roca" & de " " eco", & de lo" e"p)ri! " / e all) viv)an$ No "a')a lo / e le e"!a'a oc rriendo, "lo / e !en)a / e h ir$

Pgina 79 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Apre" r cada vez m(" el pa"o, ca"i ha"!a correr, !ra"!a'illando con la" piedra" & lo" pedr "co" de ari"!a" a# zada" / e "o're"al)an de la !ierra "eca$ >ero la" pala'ra" ha')an arrai#ado en " men!e & "e repe!)an con "onora claridad, como n man!ra$ *>a"o a pa"o no" a'rimo" camino$ >a"o a pa"o$+

Pgina 80 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 12

El Laberinto

El !ermme!ro roza'a lo" !rein!a & !re" #rado" a la "om'ra$ Eran ca"i la" !re" de la !arde$

;en!ada 'a9o el !oldo de lona, Alice "or')a o'edien!e na Oran#ina / e le ha')an p e"!o en!re la" mano"$ La" ' r' 9a" !i'ia" le crepi!a'an en la #ar#an!a, mien!ra" el azCcar en!ra'a aceleradamen!e en " !orren!e "an# )neo$ %a')a n olor in!en"o a venda9e", ap"i!o" & an!i"3p!ico"$ El cor!e en el in!erior del codo ha')a "ido de"in2ec!ado & vendado$ Le ha')an aplicado n 'lanco venda9e n evo en la m 8eca, hinchada como na pelo!a de !eni", & le ha')an de"in2ec!ado lo" pe/ e8o" cor!e" & a'ra"ione" / e le c 'r)an la" rodilla" & la" e"pinilla"$ *TC !e lo ha" ' "cado$+ ;e con!empl en el pe/ e8o e"pe9o / e col#a'a del m("!il de la !ienda$ Una cari!a en 2orma de corazn, con in!eli#en!e" o9o" ca"!a8o", le devolvi la mirada$ De'a9o de la" peca" & la piel 'ronceada, e"!a'a p(lida$ Ten)a n a"pec!o lamen!a'le, con el pelo lleno de polvo & mancha" de "an#re "eca en el delan!ero de la cami"e!a$ Lo Cnico / e / er)a era volver a " ho!el, en 4oi0, / i!ar"e la m #rien!a ropa & dar"e na lar#a d cha de a# a 2r)a$ De"p 3" 'a9ar)a a la plaza, pedir)a na 'o!ella de vino & no "e mover)a d ran!e el re"!o del d)a$ *G no pen"ar)a en lo " cedido$+ No parec)a m & pro'a'le / e p diera hacerlo$ La polic)a ha')a lle#ado media hora an!e"$ En el aparcamien!o, al pie de la ladera, na 2ila de veh)c lo" o2iciale" az le" & 'lanco" aparec)a alineada 9 n!o a lo" de!eriorado" .i!ro\n & Rena l! de lo" ar/ elo#o"$ Era como na inva"in$ Alice ha')a " p e"!o / e primero "e oc par)an de ella, pero apar!e de pre# n!arle "i ha')a "ido / ien ha')a hallado lo" e"/ ele!o" & de an nciarle / e la in!erro#ar)an a " de'ido !iempo, la ha')an de9ado "ola$ No "e le acerca'a nadie$ Alice lo comprend)a$ Ella era la c lpa'le de !odo el r ido, el cao" & la con2 "in$ No era m cho lo / e pod)a hacer al re"pec!o$ De ;hela#h no ha')a ni ra"!ro$ La pre"encia de la polic)a ha')a cam'iado el car(c!er del campamen!o$ >arec)a ha'er docena" de a#en!e", !odo" con cami"a" az l claro, 'o!a" ne#ra" ha"!a la" rodilla" & pi"!ola" en la" cadera", concen!rado" como n en9am're de avi"pa" "o're la ladera de la mon!a8a, levan!ando na polvareda & #ri!(ndo"e in"!r ccione" en n 2ranc3" dema"iado r(pido & cerrado para / e ella p diera en!enderlo$ De inmedia!o acordonaron la c eva, e0!endiendo na !ira de cin!a pl("!ica a !rav3" de la en!rada$ El r ido de " " ac!ividade" rever'era'a en el aire / ie!o de la mon!a8a$ Alice pod)a o)r el z m'ido del re'o'inado a !om(!ico de la" c(mara" de 2o!o", compi!iendo con el can!o de la" ci#arra"$ Una" voce" !ran"por!ada" por la 'ri"a le lle#aron 2lo!ando de"de el aparcamien!o$ Alice "e volvi & vio al doc!or -ra&lin# " 'iendo la e"calera, en compa8)a de ;hela#h & del corp len!o o2icial de polic)a / e parec)a e"!ar al mando$ MO'viamen!e, e"o" e"/ ele!o" no p eden per!enecer a la" do" per"ona" / e e"!(n ' "cando Min"i"!i el doc!or -ra&lin#M$ E"o" h e"o" !ienen claramen!e cien!o" de a8o"$ . ando "e lo no!i2i/ 3 a la" a !oridade", ni por n momen!o pen"3 / e 3"!e i'a a "er el re" l!ado Ma8adi, haciendo n amplio #e"!o con la" mano"M$ OTiene idea del da8o / e e"!(n ca "ando " " hom're"P Le a"e# ro / e no e"!o& nada con2orme$

Pgina 81 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Alice e"! di al in"pec!or, n hom're de mediana edad, 'a9o, moreno & pe"ado, con m(" 'arri#a / e pelo$ E"!a'a "in alien!o & era eviden!e / e el calor lo hac)a " 2rir m cho$ Apre!a'a n pa8 elo 2l(cido, / e "a'a para en9 #ar"e el " dor de la cara & el c ello con m & e"ca"o" re" l!ado"$ Incl "o a di"!ancia, Alice di"!in# )a lo" c)rc lo" de " dor 'a9o " " a0ila" & en lo" p 8o" de " cami"a$ MLe r e#o di"c lpe la mole"!ia, monsieur le directeur Mdi9o len!a & ceremonio"amen!e M$ >ero !ra!(ndo"e de na e0cavacin privada, e"!o& "e# ro de / e podr( e0plicar la "i! acin a " pa!rocinador$ MEl hecho de / e !en#amo" la " er!e de / e no" 2inancie n par!ic lar & no na in"!i! cin pC'lica e" irrelevan!e$ Lo verdaderamen!e irri!an!e, por no mencionar lo" inconvenien!e" de )ndole pr(c!ica, e" la " "pen"in de lo" !ra'a9o" "in mo!ivo al# no$ N e"!ra !area a/ ) e" de la ma&or impor!ancia$ MDoc!or -ra&lin# Mdi9o el in"pec!or No 'el, como "i llevaran n ' en ra!o ha'lando de lo mi"moM, !en#o la" mano" a!ada"$ E"!amo" en medio de na inve"!i#acin de a"e"ina!o$ Ga ha vi"!o lo" car!ele" de la" do" per"ona" de"aparecida", oui9 A") p e", con o "in inconvenien!e", ha"!a / e / ede demo"!rado a n e"!ra en!era "a!i"2accin / e lo" h e"o" hallado" no "on lo" de n e"!ro" de"aparecido", " " !ra'a9o" / edar(n " "pendido"$ M U>or 2avor, in"pec!orV >ero U"i e" eviden!e / e lo" e"/ ele!o" !ienen cien!o" de a8o"V M OLo" ha e0aminadoP MA decir verdad, no Mre"pondi -ra&lin#M$ No como e" de'ido, de"de l e#o / e no$ >ero e" o'vio$ ; " 2oren"e" me dar(n la razn$ ME"!o& "e# ro de / e a") "er(, doc!or -ra&lin#, pero ha"!a en!once" MNo 'el "e enco#i de hom'ro"M, no p edo decir nada m("$ M.omprendo " "i! acin, in"pec!or Min!ervino ;hela#hM, pero Op ede al meno" darno" na idea de c (ndo cree / e ha'r(n !erminado a/ )P ,6ient+t$ >ron!o$ Go no pon#o la" re#la"$ El doc!or -ra&lin# levan! lo" 'razo" en n #e"!o de de"e"peracin$ M UEn e"e ca"o, me ver3 o'li#ado a "al!arme la 9erar/ )a & ac dir a al# ien con m(" a !oridadV UE"!o e" comple!amen!e rid)c loV M.omo / iera Mreplic No 'elM$ 1ien!ra" !an!o, adem(" del nom're de la "e8ori!a / e encon!r lo" cad(vere", nece"i!o na li"!a de !odo" lo" / e ha&an en!rado en la c eva$ . ando ha&amo" concl ido n e"!ra inve"!i#acin preliminar, re!iraremo" lo" c erpo" de la c eva, & en!once" "!ed & " e/ ipo podr(n ir"e "i a") lo de"ean$ Alice o'"erva'a el de"arrollo de la e"cena$ -ra&lin# "e march$ ;hela#h apo& na mano en el 'razo del in"pec!or, pero en "e# ida la re!ir$ >arecieron ha'lar$ En cier!o momen!o, "e dieron la v el!a & miraron el aparcamien!o / e !en)an a " " e"palda"$ Alice "i# i la direccin de " " mirada", pero no vio nada de in!er3"$

>a" media hora & !ampoco "e le acerc nadie$ Alice re' "c en " mochila </ e pro'a'lemen!e ha'r)an 'a9ado de la mon!a8a ;!ephen o ;hela#h= & "ac n l(piz & n 'loc de di' 9o, / e a'ri por la primera p(#ina en 'lanco$ *Ima#)na!e de pie en la en!rada, mirando el !Cnel$+ Alice cerr lo" o9o" & "e vio a ") mi"ma, con la" mano" apo&ada" a am'o" lado" de la an#o"!a en!rada$ Li"a$ La roca era a"om'ro"amen!e li"a, como p lida o de"#a"!ada por el roce$ Un pa"o adelan!e, en la o"c ridad$ *El " elo era c e"!a a'a9o$+ Alice empez a di' 9ar, !ra'a9ando de pri"a, de"p 3" de 2i9ar la" dimen"ione" del e"pacio en " ca'eza$ TCnel, a'er! ra, c(mara$ En na "e# nda ho9a, di' 9 el (rea
Pgina 82 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

in2erior, de"de lo" pelda8o" ha"!a el al!ar, con lo" e"/ ele!o" en medio$ Adem(" de 'o"/ e9ar la ! m'a, e"cri'i na li"!a de lo" o'9e!o"T el c chillo, la 'ol"a de c ero, el 2ra#men!o de pa8o, el anillo$ La cara " perior de 3"!e era !o!almen!e li"a & plana, a"om'ro"amen!e #r e"a, con n " rco e"!recho a lo lar#o del cen!ro$ Era raro / e el #ra'ado e"! viera en la cara in2erior, donde nadie pod)a verlo$ ;lo la per"ona / e lo "ara "a'r)a de " e0i"!encia$ Era na r3plica en minia! ra del la'erin!o !allado en el m ro de de!r(" del al!ar$ Alice "e reco"! en la "illa, ren en!e en cier!o modo a pla"mar la ima#en en el papel$ OX 3 !ama8o !endr)aP OUno" do" me!ro" de di(me!roP O1("P O. (n!a" v el!a"P Traz n c)rc lo / e oc pa'a ca"i !oda la ho9a & en!once" "e de! vo$ O. (n!a" l)nea"P Alice "a')a / e reconocer)a el mo!ivo "i volv)a a verlo, pero como "lo ha')a !enido el anillo en la mano n par de "e# ndo" & ha')a vi"!o el relieve de"de cier!a di"!ancia & en la o"c ridad, le re" l!a'a di2)cil recordarlo con e0ac!i! d$ En al#Cn l #ar del de"ordenado de"v(n de " memoria e"!a'an lo" conocimien!o" / e nece"i!a'aT la" leccione" de hi"!oria & la!)n / e ha')a e"! diado enco#ida en el "o2(, mien!ra" " " padre" ve)an lo" doc men!ale" de la --., en " ha'i!acin, na pe/ e8a li'rer)a de madera, con " li'ro 2avori!o en el e"!an!e m(" 'a9o, na enciclopedia il "!rada de mi!olo#)a, con la" ho9a" 'rillan!e" & m l!icolor de"#a"!ada" en la" e"/ ina" de !an!o leerla$ *%a')a n di' 9o de n la'erin!o$+ .on lo" o9o" de la men!e, Alice encon!r la p(#ina 9 "!a$ *>ero era di2eren!e$+ .oloc la" im(#ene" recordada" na 9 n!o a o!ra, como en el pa"a!iempo de lo" peridico" / e con"i"!e en de"c 'rir la" di2erencia"$ .o#i n l(piz & lo in!en! de n evo, re" el!a a hacer al#Cn pro#re"o$ Traz o!ro c)rc lo den!ro del primero & !ra! de conec!arlo" en!re ")$ El re" l!ado no la convenci$ ; "e# ndo in!en!o no 2 e me9or, ni !ampoco el "i# ien!e$ .omprendi / e no "lo era c e"!in de de!erminar c (n!o" anillo" proced)an en e"piral hacia el cen!ro, "ino / e ha')a al#o 2 ndamen!almen!e errneo en " di' 9o$ Alice pro"i# i, con " en! "ia"mo inicial " "!i! ido por na #ri" 2r "!racin$ La mon!a8a de papele" arr #ado" a " " pie" no hac)a m(" / e crecer$ ,Madame (anner9 Alice dio n 'rinco, / e le hizo ra&ar !oda la ho9a con el l(piz$ ,/octeur (anner Mcorri#i ella a !om(!icamen!e al in"pec!or, mien!ra" "e pon)a de pie$ ,.e #ous demande pardon, docteur& .e m appelle Noubel& "olice .udiciaire, dpartement de l Ari-ge& No 'el le en"e8 'revemen!e " iden!i2icacin$ Alice hizo como / e la le)a, al !iempo / e # arda'a apre" radamen!e !oda" " " co"a" en la mochila$ No / er)a / e el in"pec!or viera " " 'o"/ e9o" 2allido"$ ,4ous pr8re0 parler en anglais9 M;), creo / e "er)a lo m(" "en"a!o, #racia"$ El in"pec!or No 'el i'a acompa8ado de n o2icial ni2ormado, de mirada a!en!a & pene!ran!e$ >arec)a !ener apena" edad " 2icien!e para ha'er "alido de la academia$ No le 2 e pre"en!ado$ No 'el acomod " vol mino"a ana!om)a en o!ra de la" ra/ )!ica" "illa" de campin#$ No le 2 e 2(cil$ Lo" m "lo" "o're"al)an del a"ien!o de lona$ ,!t alors, madame& ; nom're comple!o, por 2avor$ MAlice Jrace Tanner$ M O4echa de nacimien!oP M;ie!e de enero de 1@_7$

Pgina 83 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M O.a"adaP M OE" impor!an!eP Mreplic ella "ecamen!e$ MA e2ec!o" de in2ormacin, doc!ora Tanner Mdi9o el in"pec!or " avemen!e$ MNo Mcon!e"! ellaM, no e"!o& ca"ada$ M ODomicilioP Alice le dio la" "e8a" del ho!el de 4oi0 donde "e alo9a'a & la direccin de " ca"a en In#la!erra, dele!re(ndole la" pala'ra" / e para n 2ranc3" re" l!ar)an poco 2amiliare"$ M ONo / eda 4oi0 n poco le9o" para venir de"de all) !odo" lo" d)a"P M.omo no ha')a "i!io en la ca"a de la e0pedicin$$$ M-ien$ Ten#o en!endido / e e" "!ed vol n!aria$ OE" a")P MA") e"$ ;hela#h, e" decir, la doc!ora ODDonnell, e" ami#a m)a de"de hace m ch)"imo !iempo$ 4 imo" 9 n!a" a la niver"idad, an!e" de$$$ *Lim)!a!e a re"ponder " " pre# n!a"$ No nece"i!a "a'er la hi"!oria de ! vida$+ M%e venido de vi"i!a$ La doc!ora ODDonnell conoce 'ien e"!a par!e de 4rancia$ . ando " po / e !en)a no" a" n!o" / e a!ender en .arca"ona, ;hela#h me prop "o / e diera n rodeo ha"!a a/ ), para / e p di3ramo" pa"ar no" d)a" 9 n!a"$ Una" vacacione" de !ra'a9o$ No 'el #ara'a!ea'a en " li're!a$ M OE" "!ed ar/ elo#aP Alice "ac di la ca'eza$ MNo, pero creo / e e" 2rec en!e rec rrir a vol n!ario", &a "ean a2icionado" o e"! dian!e" de ar/ eolo#)a, para hacer la" !area" m(" "encilla"$ M O. (n!o" vol n!ario" m(" ha& a/ )P ;e le encendieron la" me9illa", como "i la h 'ieran "orprendido min!iendo$ MA decir verdad, nin# no, al meno" de momen!o$ ;on !odo" ar/ elo#o" o e"! dian!e"$ No 'el la mir 2i9amen!e$ M OG ha"!a c (ndo pien"a / edar"eP M%o& e" mi Cl!imo d)a$ O por lo meno" lo era$$$ incl "o an!e" de e"!o$ M OG .arca"onaP MTen#o na re nin all) el mi3rcole" por la ma8ana & pien"o / edarme no" d)a" para hacer n poco de ! ri"mo$ L elvo a In#la!erra el domin#o$ MUna ci dad precio"a Mdi9o No 'el$ MNo he e"!ado n nca$ No 'el " "pir & volvi a en9 #ar"e con el pa8 elo el " dor de la 2ren!e enro9ecida$ M OG / 3 !ipo de re nin e" 3"aP MNo lo "3 e0ac!amen!e$ Al# ien de la 2amilia / e viv)a en 4rancia me ha de9ado al#o en herencia$ M%izo na pa "a, reacia a e0plicar nada m("M$ ;a'r3 al#o m(" el mi3rcole", c ando ha&a ha'lado con la no!aria$ No 'el hizo o!ra ano!acin$ Alice in!en! ver lo / e e"!a'a e"cri'iendo, pero no p do de"ci2rar " e"cri! ra mir(ndola del rev3"$ >ara " alivio, cam'i de !ema$ MEn!once" e" "!ed doc!ora$$$ No 'el de9 el comen!ario en " "pen"o$ M;), pero no "o& m3dico Mreplic, aliviada al "en!ir"e "o're !erreno m(" "e# roM$ ;o& pro2e"ora, !en#o n doc!orado$ En li!era! ra in#le"a MNo 'el no pareci en!enderlaM$ "as mdecin& "as gnraliste Me0plic ellaM$ .e suis pro8esseur& No 'el " "pir e hizo o!ra ano!acin$

Pgina 84 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

,6on& AuE a88aires& M; !ono &a no era cordialM$ E"!a'a !ra'a9ando "ola all( arri'a$ OE" na pr(c!ica ha'i! alP De inmedia!o, Alice "e p "o en # ardia$ MNo Mdi9o len!amen!eM, pero como era mi Cl!imo d)a, / i"e "e# ir$ E"!a'a "e# ra de / e encon!rar)amo" al#o$ M ODe'a9o del pe8a"co / e pro!e#)a la en!radaP ;lo para aclarar e"!e p n!o, Op ede decirme cmo "e decide / i3n e0cava en cada "i!ioP MEl doc!or -ra&lin# & ;hela#h, e" decir, la doc!ora ODDonnell, !ienen n plan del !erreno / e e"peran a'rir, den!ro del !iempo di"poni'le, & dividen el &acimien!o en con"ec encia$ MEn!once", O2 e el doc!or -ra&lin# / ien la envi a e"a zonaP OO la doc!ora ODDonnellP *El in"!in!o$ ;implemen!e "a')a / e ha')a al#o ah)$+ MEn realidad, no$ ; ') por la ladera de la mon!a8a por/ e e"!a'a "e# ra de / e ha')a al#o$ MD d n momen!oM$ No p de encon!rar a la doc!ora ODDonnell para pedirle permi"o, de modo / e$$$ !om3 na$$$ na deci"in pr(c!ica$ No 'el 2r nci el ce8o$ MGa veo$ En!once", e"!a'a !ra'a9ando$ El pe8a"co "e "ol!$ .a&$ OX 3 oc rri de"p 3"P %a')a a !3n!ica" la# na" en " memoria, pero Alice re"pondi lo me9or / e p do$ El in#l3" de No 'el era ' eno, a n/ e dema"iado 2ormal, & " " pre# n!a" eran direc!a"$ MO) al#o en el !Cnel, de!r(" de m), &$$$ De pron!o, la" pala'ra" "e le "ecaron en la #ar#an!a$ Al#o / e ha')a " primido en " men!e volvi a ella con n #olpe "eco, con na "en"acin p nzan!e en el pecho, como "i$$$ * O.omo "i / 3P+ Alice "e re"pondi a ") mi"ma$ *.omo "i me h 'ie"en ap 8alado$+ A") lo ha')a "en!ido$ La ho9a de n arma 'lanca h ndi3ndo"e en " carne, preci"a & limpia$ No ha')a ha'ido dolor, "lo na r(2a#a de aire 2r)o & n !en e e"pan!o$ * OG de"p 3"P+ La l z 'rillan!e, #3lida e in" "!ancial$ G oc l!o en " in!erior, n ro"!ro$ Un ro"!ro de m 9er$ La voz de No 'el "e a'ri pa"o a !rav3" de lo" rec erdo" / e a2lora'an, di"per"(ndolo"$ M ODoc!ora TannerP * O%a')an "ido al cinacione"P+ M ODoc!ora TannerP O1ando ' "car a al# ienP Alice "e lo / ed mirando por n in"!an!e, con o9o" vac)o"$ MNo, no, #racia"$ E"!o& 'ien$ %a "ido "lo el calor$ M1e e"!a'a diciendo / e la ha')a "orprendido n r ido$$$ ;e o'li# a concen!rar"e$ MA") e"$ La o"c ridad me de"orien!a'a$ No pod)a de!erminar de dnde ven)a el r ido & e"o me dio miedo$ Ahora me do& c en!a de / e no eran m(" / e ;hela#h & ;!ephen$ M O;!ephenP M;!ephen airRland$ aBiBrBRBlBaBnBd$ No 'el le en"e8 'revemen!e la p(#ina de " li're!a, para / e con2irmara la #ra2)a$ Alice a"in!i con la ca'eza$ M;hela#h vio / e ca)a el pe8a"co & " 'i a ver / 3 pa"a'a$ ;!ephen la "i# i, " pon#o Mvolvi a !i! 'earM$ No e"!o& "e# ra de lo / e " cedi de"p 3"$ ME"!a vez, la men!ira ac di 2(cilmen!e a " " la'io"M$ De') de !ropezar con lo" pelda8o" o al#o a")$ Lo "i# ien!e / e rec erdo e" / e ;hela#h me llama'a por mi nom're$

Pgina 85 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MLa doc!ora ODDonnell dice / e e"!a'a "!ed incon"cien!e c ando la encon!raron$ M;lo por no" in"!an!e"$ No creo / e perdiera el conocimien!o m(" de no o do" min !o"$ ;ea como "ea, no me pareci m cho !iempo$ M O%a " 2rido de"ma&o" en o!ra" oca"ione", doc!ora TannerP Alice "e "o're"al! al venirle a la men!e el rec erdo a!errador de la primera vez / e le ha')a " cedido$ MNo Mmin!i$ No 'el no repar en " repen!ina palidez$ MDice / e e"!a'a o"c ro M"e8alM & / e por e"o !ropez$ >ero Oan!e" de e"o !en)a al# na l zP MTen)a n mechero, pero "e me ca& c ando o) el r ido$ G !am'i3n el anillo$ La reaccin del in"pec!or 2 e inmedia!a$ M OUn anilloP Mpre# n! "ecamen!eM$ No ha')a mencionado nin#Cn anillo$ M%a')a n anillo pe/ e8o de piedra en!re lo" e"/ ele!o" Mdi9o, alarmada por la e0pre"in del ro"!ro del polic)aM$ Lo reco#) con la" pinza", para verlo me9or, pero an!e" de$$$ M OX 3 cla"e de anilloP Mla in!err mpi 3lM$ ODe / 3 ma!erialP MNo lo "3$ Al#Cn !ipo de piedra, no era de oro, ni de pla!a, ni nada de e"o$ No ! ve oca"in de verlo 'ien$ M OTen)a al#o #ra'adoP OLe!ra", n "ello, al#Cn di' 9oP Alice a'ri la 'oca para re"ponder, pero en "e# ida la cerr$ De repen!e, no / i"o decirle nada m("$ MNo "3, lo "ien!o$ 4 e !odo !an r(pido$ No 'el "e la / ed mirando n momen!o & de"p 3" cha"/ e lo" dedo", para llamar la a!encin del 9oven o2icial / e !en)a de!r("$ Alice pen" / e 3l !am'i3n parec)a a#i!ado$ ,6iau, on a trou# quelque chose comme 3a9 ,.e ne sais pas, monsieur l inspecteur& ,/p'che0F#ous, alors& Gl 8aut le chercher&&& !t in8orme0Fen monsieur Authi& Alle01 4ite1 Alice no!a'a na per"i"!en!e 2ran9a de dolor de!r(" de lo" o9o", a medida / e el e2ec!o de lo" anal#3"ico" empeza'a a di"ipar"e$ M OToc al# na o!ra co"a, doc!ora TannerP MDe"plac3 acciden!almen!e no de lo" cr(neo" con el pie Mre"pondi ella, 2ro!(ndo"e la" "iene" con lo" dedo"M$ >ero apar!e de e"o & del anillo, nada$ .omo &a le he dicho$ M OG / 3 me dice del o'9e!o / e encon!r de'a9o del pe8a"coP M OLa he'illaP ;e la di a la doc!ora ODDonnell c ando "alimo" de la c eva Mreplic, levemen!e mole"!a por el rec erdoM$ No !en#o idea de lo / e ha'r( hecho con ella$ >ero No 'el &a no la e"c cha'a$ No hac)a m(" / e mirar por encima del hom'ro$ 4inalmen!e, de9 de 2in#ir / e le pre"!a'a a!encin & cerr la li're!a$ MLo& a ro#arle / e e"pere n poco, doc!ora Tanner$ E" po"i'le / e !en#a / e hacerle al# na" pre# n!a" m("$ M>ero no !en#o nada m(" / e decirle Mempez a pro!e"!ar ellaM$ ONo p edo ir con lo" dem(", al meno"P M1(" !arde$ De momen!o, pre2erir)a / e "e / edara a/ )$

Pgina 86 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Alice volvi a h ndir"e en " "illa, con!rariada & e0ha "!a, mien!ra" No 'el "al)a pe"adamen!e de la !ienda & "e diri#)a mon!a8a arri'a, donde n #r po de a#en!e" ni2ormado" e0amina'a el pe8a"co$ Al acercar"e No 'el, el c)rc lo "e a'ri, 9 "!o lo " 2icien!e para / e Alice ! viera n 'reve a!i"'o de n hom're al!o ve"!ido de pai"ano, de pie en el cen!ro$ .on! vo el alien!o$ El hom're, / e l c)a n ele#an!e !ra9e veranie#o de color verde p(lido, "o're na 2re"ca cami"a 'lanca, e"!a'a claramen!e al mando$ ; a !oridad era eviden!e$ ;e le ve)a aco"! m'rado a dar rdene" & a / e la" o'edecieran$ No 'el le pareci de"ma8ado & !orpe en comparacin$ Alice "in!i n hormi# eo de incomodidad$ No era Cnicamen!e la ropa & el por!e del hom're lo / e lo di"!in# )a$ Incl "o de"de la di"!ancia / e lo" "epara'a, Alice pod)a "en!ir la 2 erza de " per"onalidad & " cari"ma$ Ten)a la !ez p(lida & el ro"!ro en9 !o, impre"in acen! ada por la 2orma en / e lleva'a el pelo, peinado hacia a!r(" de"de la ancha 2ren!e de"pe9ada$ Ten)a n aire monacal$ Un aire / e le re" l!a'a 2amiliar$ *No "ea" !on!a$ ODe / 3 va" a conocerloP+ Alice "e p "o de pie & "e diri#i hacia la p er!a de la !ienda, o'"ervando con a!encin a lo" do" hom're" mien!ra" 3"!o" "e apar!a'an del #r po$ E"!a'an ha'lando$ O me9or dicho, No 'el ha'la'a & el o!ro e"c cha'a$ Al ca'o de n par de "e# ndo", el hom're "e dio la v el!a & " 'i ha"!a la en!rada de la c eva$ El a#en!e de # ardia levan! la cin!a, el hom're "e a#ach para pa"ar & "e perdi de vi"!a$ ;in nin#Cn mo!ivo / e lo e0plicara, Alice !en)a la" palma" de la" mano" hCmeda" de an# "!ia$ El vello de la n ca "e le eriz, lo mi"mo / e c ando ha')a o)do el r ido en la c(mara " '!err(nea$ Apena" pod)a re"pirar$ *La c lpa e" ! &a$ TC lo ha" !ra)do$+ De inmedia!o, "e recomp "o$ * ODe / 3 e"!(" ha'landoP+ >ero la voz en el in!erior de " ca'eza "e ne#a'a a # ardar "ilencio$ *TC lo ha" !ra)do$+ ; " o9o" volvieron a la en!rada de la c eva, como a!ra)do" por n im(n$ No p do evi!arlo$ La idea de / e 3l e"! viera all) den!ro, de"p 3" de !odo lo / e ha')an hecho para man!ener oc l!o el la'erin!o$$$ *Lo encon!rar( + M OEncon!rar / 3P Mm rm r para ") mi"ma$ No lo "a')a con cer!eza$ >ero de"e ha'er"e llevado el anillo c ando ! vo opor! nidad de hacerlo$

Pgina 87 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 1:

El Laberinto

No

'el no en!r en la c eva$ En l #ar de e"o, "e / ed e"perando 2 era, a la "om'ra #ri" de la corni"a roco"a, con el ro"!ro enro9ecido$ *;a'e / e al#o no va 'ien+, pen" Alice$ De vez en c ando, el in"pec!or diri#)a al#Cn comen!ario al a#en!e de # ardia & 2 ma'a ci#arrillo !ra" ci#arrillo, encendiendo el Cl!imo con la colilla del an!erior$ Alice e"c cha'a mC"ica para a& dar"e a pa"ar el !iempo La" cancione" de NicRel'acR e"!alla'an en " ca'eza, 'orrando !odo" lo" dem(" "onido"$ Al ca'o de / ince min !o", el hom're del !ra9e volvi a aparecer$ No 'el & el a#en!e parecieron crecer cinco o "ei" cen!)me!ro"$ Alice "e / i! lo" a ric lare" & devolvi la "illa al "i!io donde e"!a'a an!e" de "acarla a la en!rada de la !ienda$ O'"erv cmo lo" do" hom're" 'a9a'an 9 n!o" de"de la c eva$ MEmpeza'a a creer / e "e ha')a olvidado de m), in"pec!or Mdi9o en c an!o 3"!e p do o)rla$ No 'el m rm r na di"c lpa, pero el di " mirada$ MDoc!ora Tanner, je #ous prsente monsieur Authi De cerca, la primera impre"in de Alice de / e el hom're !en)a pre"encia & cari"ma "e vio re2orzada$ >ero " " o9o" #ri"e" eran 2r)o" & cl)nico"$ De inmedia!o, "in!i / e "e pon)a en # ardia$ Reprimiendo " an!ipa!)a, le !endi la mano$ Tra" n in"!an!e de vacilacin, A !hi3 "e la e"!rech$ ; " dedo" eran 2r)o" & " !ac!o, inma!erial$ ;e le p "o la carne de #allina Lo "ol! !an r(pidamen!e como p do$ M OEn!ramo"P Mdi9o 3l$ M OU"!ed !am'i3n e" de la "lice .udiciaire, mon"ie r A !hi3P El 2an!a"ma de na re"p e"!a pareci 'rillar en " " o9o", pero no di9o nada$ Alice a# ard, pre# n!(ndo"e "i "er)a po"i'le / e no la h 'ie"e o)do$ No 'el "e movi, incmodo con el "ilencio$ M1on"ie r A !hi3 e" de la mairie, del a& n!amien!o$ De .arca"ona$ M ODe vera"P Le pareci "orprenden!e / e .arca"ona per!eneciera a la mi"ma 9 ri"diccin / e 4oi0$ A !hi3 "e apropi de la "illa de Alice, o'li#(ndola a "en!ar"e de e"palda" a la en!rada$ De"con2ia'a de 3l, "en!)a / e de')a o'rar con ca !ela$ ; "onri"a era la en"a&ada "onri"a de lo" pol)!ico"T opor! na, a!en!a & " per2icial$ ;in lo" o9o"$ MTen#o na o do" pre# n!a" para "!ed, doc!ora Tanner$ MNo creo / e p eda decirle nada m("$ Ga le he con!ado al in"pec!or !odo lo / e rec erdo$ MEl in"pec!or No 'el me ha hecho n c mplido re" men de " declaracin, pero a n a") nece"i!o / e la repi!a$ %a& di"crepancia", cier!o" p n!o" de " hi"!oria / e re/ ieren aclaracin$ > ede / e ha&a olvidado al# no" de!alle", a"pec!o" / e an!e" / iz( le ha&an parecido caren!e" de impor!ancia$ Alice "e mordi la len# a$ M;e lo he con!ado !odo al in"pec!or Min"i"!i o'"!inadamen!e$

Pgina 88 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

A !hi3 apre! la" &ema" de lo" dedo" de am'a" mano", haciendo o)do" "ordo" a " " o'9ecione"$ No "onri$ MEmpecemo" por el momen!o en / e en!r en la c(mara " '!err(nea, doc!ora Tanner$ >a"o a pa"o$ La eleccin de la" pala'ra" "o're"al! a Alice$ H"aso a paso9 OLa e"!a'a poniendo a pr e'aP ; ro"!ro no revela'a nada$ Lo" o9o" de ella "e po"aron en na cr z dorada / e 3l lleva'a al c ello, an!e" de volver a " " o9o" #ri"e", / e la "e# )an mirando 2i9amen!e$ .on"cien!e de / e no !en)a o!ra opcin, empez de n evo la hi"!oria$ Al principio, A !hi3 la e"c ch con in!en"o & reconcen!rado "ilencio$ De"p 3" comenz el in!erro#a!orio$ *E"!( in!en!ando acorralarme$+ M OEran le#i'le" la" pala'ra" in"cri!a" en lo al!o de lo" pelda8o", doc!ora TannerP O;e !om el !iempo de leerla"P MLa ma&or par!e de la" le!ra" e"!a'an 'orrada" por el roce Mdi9o ella en !ono de"a2ian!e, como re!(ndolo a con!radecirla$ Al ver / e no lo hac)a, "in!i n e"!allido de "a!i"2accinM$ -a93 ha"!a el nivel in2erior, hacia el al!ar$ En!once" vi lo" cad(vere"$ M OLo" !ocP MNo$ El hom're de9 e"capar n "onido leve, como de de"creimien!o, & en!once" me!i la mano en el 'ol"illo in!erior de la americana$ M OE" " &o e"!oP Mdi9o, a'riendo la mano para revelar n mechero az l de pl("!ico$ Alice e"!ir la mano para co#erlo, pero 3l re!ir el 'razo$ M O1e lo da, por 2avorP M OE" " &o, doc!ora TannerP M;)$ El hom're hizo n #e"!o a2irma!ivo con la ca'eza & volvi a me!3r"elo en el 'ol"illo$ M;o"!iene / e no !oc lo" c erpo", pero an!e" le di9o al in"pec!or No 'el / e ") lo ha')a hecho$ Alice "e r 'oriz$ M4 e n acciden!e$ Le di con el pie a no de lo" cr(neo", pero no p ede decir"e / e lo" !ocara$ MDoc!ora Tanner, !odo "er( m(" "encillo "i "e limi!a a re"ponder a mi" pre# n!a"$ La mi"ma voz, 2r)a & "evera$ MNo veo / 3$$$ M OX 3 a"pec!o !en)anP Mcor! 3l con "e/ edad$ Alice no! / e a No 'el le di"# "!a'a " !ono in!imida!orio, pero no hizo nada por de!enerlo$ .on el e"!ma#o enco#ido por el nervio"i"mo, la 9oven "i# i con!e"!ando lo me9or / e p do$ M OG / 3 vio en!re lo" c erpo"P MUna da#a, na e"pecie de c chillo$ Tam'i3n na 'ol"a pe/ e8a, de c ero, creo$ M*No !e de9e" amedren!ar+M$ >ero no lo "3 con cer!eza, por/ e no la !o/ 3$ A !hi3 en!recerr lo" o9o"$ M O1ir den!ro de la 'ol"aP MGa le he dicho / e no he !ocado nada$ ME0cep!o el anillo$ De pron!o, "e inclin hacia delan!e, como na "erpien!e preparada para a!acar$ MG e"o e" lo / e me parece mi"!erio"o, doc!ora Tanner$ No en!iendo / e el anillo le in!ere"ara !an!o como para parar"e a reco#erlo & / e "in em'ar#o no !ocara nada de lo dem("$ O.omprende mi con2 "inP

Pgina 89 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

La mirada de Alice "e cr z con la " &a$ M;implemen!e, me llam la a!encin$ E"o e" !odo$ M OEn la ne#r ra ca"i a'"ol !a de la c eva "e 2i9 "!ed en e"e o'9e!o dimin !oP M pre# n! 3l con na "onri"a "arc("!icaM$ O.mo era de #randeP ODel !ama8o de na moneda de n e ro, por e9emploP OUn poco m("P OUn poco meno"P *No le di#a" nada$+ MLe h 'ie"e cre)do capaz de calc lar " " dimen"ione" por ") mi"mo Mreplic ella 2r)amen!e$ Nl "onri$ .on "en"acin de zozo'ra, Alice "e dio c en!a de / e aca'a'a de "e# irle el 9 e#o$ MO9al( p diera, doc!ora Tanner Mdi9o 3l " avemen!eM$ >ero ah) e"!a el / id del a" n!o$ No ha& nin#Cn anillo$ Alice "e con!ra9o c ando A !hi3 coloc " " mano" "o're la "illa de ella & p "o " cara p(lida & h e" da m & cerca de la " &a$ M OX 3 ha hecho con el anillo, AliceP Mle " " rr$ *No !e de9e" amedren!ar$ No ha" hecho nada malo$+ MLe he con!ado con !oda e0ac!i! d lo " cedido Mcon!e"!, l chando para no de9ar !ra"l cir el miedo en " vozM$ El anillo "e de"liz de mi mano c ando "e me ca& el mechero$ ;) no e"!( all) ahora, e" por/ e al# ien lo ha'r( co#ido$ G no he "ido &o Ma8adi, lanzando na mirada r(pida a No 'elM$ ;i lo h 'ie"e co#ido &o, Opara / 3 i'a a mencioB narloP MNadie m(" / e "!ed dice ha'er vi"!o e"e mi"!erio"o anillo Mpro"i# i 3l, "in hacerle ca"oM, lo c al no" de9a do" po"i'ilidade"T o 'ien "e e/ ivoca al con!ar lo / e ha vi"!o, o 'ien lo ha co#ido "!ed$ El in"pec!or No 'el 2inalmen!e in!ervino$ M;e8or A !hi3, no creo / e$$$ MA "!ed no le pa#an para / e crea o de9e de creer Mdi9o en !ono cor!an!e, "in mirar "i/ iera al in"pec!or$ No 'el enro9eci$ A !hi3 "i# i mirando 2i9amen!e a AliceM$ No ha#o m(" / e e0poner lo" hecho"$ Alice "in!i / e e"!a'a li'rando na 'a!alla c &a" re#la" no le ha')a e0plicado nadie$ E"!a'a diciendo la verdad, pero no ve)a el modo de convencerlo$ M1 ch)"ima #en!e ha en!rado en la c eva de"p 3" / e &o Mdi9o con o'"!inacinM$ Lo" 2oren"e", la polic)a, el in"pec!or No 'el, "!ed Ma8adi con mirada de"a2ian!eM$ U"!ed ha e"!ado all) den!ro m cho ra!o$ No 'el con! vo el alien!o$ M;hela#h ODDonnell p ede con2irmar lo / e le di#o acerca del anillo Min"i"!i AliceM$ O>or / 3 no "e lo pre# n!a a ellaP MGa lo he hecho Mreplic 3l con la mi"ma media "onri"aM$ Dice / e no "a'e nada del anillo$ M>ero U"i "e lo he con!adoV Me0clam AliceM$ Ella mi"ma e"! vo mirando$ M O1e e"!( diciendo / e la doc!ora ODDonnell ha e0aminado la ! m'aP Mpre# n! 3l "ecamen!e$ El miedo imped)a a Alice pen"ar con "erenidad$ ; men!e ha')a arro9ado la !oalla$ Ga no recorda'a lo / e le ha')a dicho a No 'el ni lo / e le ha')a oc l!ado$ M O4 e la doc!ora ODDonnell / ien la a !oriz a !ra'a9ar all) arri'aP MNo, no " cedi de e"e modo Mre"pondi ella, "in!iendo crecer el p(nico$ MEn!once", Ohizo ella al#o para impedir / e !ra'a9ara "!ed en e"a par!e de la mon!a8aP MNo e" !an "encillo$

Pgina 90 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

A !hi3 volvi a reco"!ar"e en " "illa$ MEn e"e ca"o Mdi9oM, me !emo / e no me de9a o!ra opcin$ M OO!ra opcin / e / 3P La mirada de 3l "e po" como n dardo "o're la mochila$ Alice "e lanz para co#erla, pero 2 e dema"iado len!a$ A !hi3 lle# an!e" & "e la arro9 al in"pec!or No 'el$ M UNo !iene a'"ol !amen!e nin#Cn derechoV M#ri!M$ No p ede hacer na co"a a"), OverdadP Mpre# n!, volvi3ndo"e hacia el in"pec!orM$ O>or / 3 no hace al#oP M O>or / 3 "e opone, "i no !iene nada / e oc l!arP Mdi9o A !hi3$ M UE" na c e"!in de principio"V UU"!ed no p ede re#i"!rar mi" co"a"V ,Monsieur Authi, je ne suis pas sur&&& MLim)!e"e a hacer lo / e le dicen, No 'el$ Alice in!en! co#er la mochila$ El 'razo de A !hi3 "e di"par como na ca!ap l!a & la co#i por la m 8eca$ El con!ac!o 2)"ico la !ra"!orn !an!o / e "e / ed con#elada$ Empezaron a !em'larle la" pierna", no "a')a "i de ra'ia o de miedo$ ;ac di el 'razo para "ol!ar"e de A !hi3 & volvi a reco"!ar"e en la "illa, re"pirando pe"adamen!e en !an!o No 'el re#i"!ra'a lo" 'ol"illo" de la mochila$ ,<ontinue0& /p'che0F#ous& Alice mira'a, mien!ra" el in"pec!or pa"a'a a la "eccin principal de la 'ol"a$ ;a')a / e en c e"!in de "e# ndo" No 'el encon!rar)a " 'loc de di' 9o$ La mirada del in"pec!or "e cr z 'revemen!e con la " &a$ *Nl !am'i3n de!e"!a !odo e"!o$+ >or de"#racia, !am'i3n A !hi3 "e ha')a perca!ado del leve !i! 'eo de No 'el$ M OX 3 oc rre, in"pec!orP ,"as de bague& M OX 3 ha encon!radoP Mdi9o A !hi3, !endiendo la mano$ .on ren encia, No 'el le en!re# el 'loc$ A !hi3 pa" r(pidamen!e la" ho9a", con e0pre"in conde"cendien!e$ De pron!o, " mirada "e concen!r &, por n in"!an!e, Alice perci'i a !3n!ico a"om'ro en " " o9o", an!e" de / e volvieran a caer lo" p(rpado"$ A !hi3 cerr el 'loc con n #e"!o "eco$ ,Merci de #otre&&& collaboration, docteur (anner Mdi9o$ Alice "e p "o de pie$ M1i" di' 9o", por 2avor Mdi9o, in!en!ando con!rolar la voz$ MLe "er(n dev el!o" opor! namen!e Mcon!e"! 3l, # ard(ndo"e el 'loc en el 'ol"illoM$ Tam'i3n la mochila$ El in"pec!or No 'el le dar( n reci'o & har( / e mecano#ra2)en " declaracin, para / e "!ed la 2irme$ El repen!ino & a'r p!o 2in de la en!revi"!a la pill por "orpre"a$ . ando con"i# i recomponer"e, A !hi3 &a ha')a "alido de la !ienda, llev(ndo"e con"i#o " " per!enencia"$ M O>or / 3 no "e lo impideP Mdi9o ella, volvi3ndo"e a No 'elM$ UNo creer( / e vo& a permi!ir na co"a a")V La e0pre"in del in"pec!or "e end reci$ MLe devolver3 " mochila, doc!ora Tanner$ Le acon"e9o / e "i#a con " " vacacione" & olvide !odo e"!o$ M UDe nin# na manera vo& a permi!ir na co"a a")V M#ri! ella, pero No 'el &a "e ha')a marchado, de9(ndola "ola en medio de la !ienda, "in "a'er m & 'ien / 3 demonio" aca'a'a de " ceder$ >or n momen!o, no " po / 3 hacer$ E"!a'a !an 2 rio"a con"i#o mi"ma como con A !hi3, por ha'er"e de9ado in!imidar !an 2(cilmen!e$ *Nl e" di2eren!e$+ Nin# na o!ra per"ona le ha')a provocado na reaccin !an 2 er!e en !oda " vida$ >oco a poco, la conmocin "e di"ip$ ;in!i la !en!acin de pre"en!ar"e en e"e mi"mo in"!an!e an!e el doc!or -ra&lin# o incl "o an!e ;hela#h, para pro!e"!ar por la ac!i! d de

Pgina 91 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

A !hi3$ X er)a hacer al#o, pero de"car! la idea$ Teniendo en c en!a / e "e ha')a conver!ido en per"ona non #ra!a, nadie e"!ar)a de " par!e$ ;e vio o'li#ada a con!en!ar"e con redac!ar men!almen!e na car!a de pro!e"!a, mien!ra" repa"a'a lo " cedido e in!en!a'a encon!rarle "en!ido$ >oco de"p 3", o!ro a#en!e de polic)a le llev " declaracin para / e la 2irmara$ La le& con de!enimien!o, pero era na relacin e0ac!a de !odo lo " cedido, de modo / e #ara'a!e " 2irma al pie del !e0!o "in la menor vacilacin$

Lo" >irineo" e"!a'an 'a8ado" en na " ave l z ro9iza, c ando 2inalmen!e "acaron lo" h e"o" de la c eva$ Todo" # ardaron "ilencio, mien!ra" la maca'ra proce"in 'a9a'a la ladera hacia el aparcamien!o, donde la 2ila de coche" 'lanco" & az le" de la polic)a lo" e"!a'a e"perando$ Una m 9er "e per"i#n a " pa"o$ Alice "e re ni con !odo" lo" dem(", para ver cmo la polic)a car#a'a el veh)c lo 2Cne're$ Nadie ha'la'a$ ;e cerraron la" p er!a" & ac!o "e# ido la 2 r#one!a arranc & aceler, "aliendo del aparcamien!o en medio de na ll via de #rava & polvo$ La ma&or)a de " " compa8ero" "e 2 eron de inmedia!o a reco#er " " per!enencia", vi#ilado" por do" o2iciale" / e !en)an rdene" de precin!ar el l #ar en c an!o !odo" "e h 'ie"en marchado$ Alice "e / ed n momen!o reza#ada para no encon!rar"e con nadie, por/ e "a')a / e la ama'ilidad i'a a re" l!arle !odav)a m(" di2)cil de "opor!ar / e la ho"!ilidad$ De"de " per"pec!iva privile#iada en lo al!o de la colina, vio la "olemne caravana zi#za# ear valle a'a9o & volver"e cada vez m(" dimin !a, ha"!a no "er m(" / e na pe/ e8a mancha en el horizon!e$ A " alrededor ha')a ca)do el "ilencio "o're el campamen!o$ .omprendi / e no pod)a demorar"e m cho m(" & e"!a'a a p n!o de ir"e !am'i3n, c ando "e perca! de / e A !hi3 aCn e"!a'a all)$ ;e acerc n poco m(" al 'orde de la corni"a, para ver cmo el hom're depo"i!a'a c idado"amen!e " americana en el a"ien!o !ra"ero de " coche #ri" me!alizado, de a"pec!o o"!en!o"o$ .err la p er!a de n #olpe & "ac del 'ol"illo n !el32ono$ Alice p do di"!in# ir el " ave #olpe!eo de " " dedo" "o're el !echo del a !omvil, mien!ra" e"pera'a la cone0in$ . ando ha'l, " men"a9e 2 e 'reve & direc!o al #rano$ ,<e n est plus lD M2 e !odo lo / e di9o$ *Ga no e"!( all)$+

Pgina 92 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 17

El Laberinto

Chartres

La #ran ca!edral #!ica de N

e"!ra ;e8ora de .har!re" "e er# )a por encima del mo"aico de !e9ado", a# ilone" & ca"a" de en!ramado de madera & piedra caliza / e componen el cen!ro hi"!rico de la ci dad$ Al pie del compac!o la'erin!o de calle" e"!recha" & c rva", a la "om'ra de lo" edi2icio", el r)o E re di"c rr)a aCn a la !amizada l z del "ol de la !arde$ Lo" ! ri"!a" "e emp 9a'an no" a o!ro" para en!rar por el por!al oe"!e de la ca!edral$ Lo" hom're" emp 8a'an " " c(mara" de v)deo como arma", re#i"!rando m(" / e perci'iendo el 'rillan!e caleido"copio de color / e "e derrama'a de la" !re" ven!ana" o9ivale", por encima de la p er!a Real$ %a"!a el "i#lo 5LIII, lo" n eve acce"o" / e llevan a la ca!edral "e pod)an cla " rar en 3poca de peli#ro$ La" p er!a" ha')an de"aparecido m cho !iempo a!r(", pero la ac!i! d men!al per"i"!)a$ .har!re" era !odav)a na ci dad par!ida en do" mi!ade", la an!i# a & la n eva$ La" calle" m(" "elec!a" eran la" de la par!e nor!e del cla "!ro, donde an!i# amen!e "e levan!a'a el palacio epi"copal$ Lo" edi2icio" de piedra clara mira'an imperio"amen!e hacia la ca!edral, im' ido" de na a!m"2era varia" vece" cen!enaria de in2l encia & poder ecle"i("!ico"$ La ca"a de la 2amilia De lDOradore domina'a la R 3 d .heval -lanc$ %a')a "o'revivido a la revol cin & a la oc pacin, & "e man!en)a como "lido !e"!imonio de la" vie9a" 2or! na"$ ; alda'a & " ' zn de 'ronce re"plandec)an, & lo" ar' "!o" ornamen!ale" de lo" !ie"!o" colocado" a am'o" lado" de lo" pelda8o", delan!e de la do'le p er!a, e"!a'an per2ec!amen!e podado"$ La p er!a delan!era da'a pa"o a n ve"!)' lo impre"ionan!e$ El " elo era de l "!ro"a madera o"c ra & n pe"ado 9arrn de cri"!al, con lirio" 'lanco" reci3n cor!ado", de"!aca'a "o're na me"a ovalada en el cen!ro$ La" vi!rina" di"p e"!a" en !orno a la" e"/ ina", conec!ada" !oda" a n di"cre!o "i"!ema de alarma", con!en)an na valio"a coleccin de pieza" e#ipcia", ad/ irida" por la 2amilia De lDOradore !ra" el re#re"o !ri n2al de Napolen de " " campa8a" nor!ea2ricana", a comienzo" del "i#lo 5I5$ Era na de la" principale" coleccione" privada" de ar!e e#ipcio$ La ac! al ca'eza de 2amilia, 1arieB.3cile de lDOradore, comercia'a con an!i#Aedade" de !odo" lo" per)odo", pero compar!)a la" pre2erencia" de " di2 n!o a' elo por el pa"ado medieval$ Do" impor!an!e" !apice" 2rance"e" col#a'an de la pared ar!e"onada 2ren!e a la p er!a delan!era, am'o" ad/ irido" de"p 3" de / e la "e8ora reci'iera " herencia, cinco a8o" an!e"$ La" pieza" m(" valio"a" de la 2amilia Mc adro", 9o&a" & man "cri!o"M e"!a'an a ' en reca do en la ca9a 2 er!e, 2 era de la vi"!a de lo" c rio"o"$

En el dormi!orio principal del primer pi"o de la ca"a, / e domina'a la R 3 d .heval -lanc, bill 4ranRlin, ac! al aman!e de 1arieB.3cile, &ac)a 'oca arri'a 'a9o el do"el de la cama, con la "('ana " 'ida ha"!a la cin! ra$ Ten)a lo" 'razo" 2le0ionado" de'a9o de la ca'eza$ ; pelo ca"!a8o claro, ve!eado de r 'io por " " verano" de in2ancia !ran"c rrido" en 1ar!haD" Line&ard, enc adra'a n ro"!ro ca !ivador, con na "onri"a de ni8i!o perdido$

Pgina 93 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

1arieB.3cile, por " par!e, e"!a'a "en!ada con la" lar#a" pierna" cr zada", en na ornamen!ada ' !aca L i" 5IL, 9 n!o al 2 e#o$ El 2 l#or mar2ile8o de " cami"ola de "eda rever'era'a "o're el az l pro2 ndo del !apizado de !erciopelo$ Ten)a el per2il carac!er)"!ico de la 2amilia De lDOradore M na p(lida & a# ile8a 'elleza M, pero " " la'io" eran ro! ndo" & "en" ale", & na" o"c ra" & #enero"a" pe"!a8a" enmarca'an " " o9o" verde" de #a!a$ Lo" rizo" ne#ro", dominado" por n cor!e per2ec!o, roza'an no" hom'ro" 'ien cincelado"$ ME"!a ha'i!acin e" 2an!("!ica Mdi9o billM$ El e"cenario per2ec!o para !i$ Ele#an!e, l 9o"a & " !il$ Lo" dimin !o" diaman!e" de lo" pendien!e" cen!ellearon c ando ella "e inclin para apa#ar el ci#arrillo$ MOri#inalmen!e era el c ar!o de mi a' elo$ ; in#l3" era per2ec!o, con na lev)"ima rever'eracin de acen!o 2ranc3" / e 3l aCn encon!ra'a e0ci!an!e$ 1arieB.3cile "e p "o de pie & a!rave" la ha'i!acin hacia 3l, "in hacer r ido "o're la e"pe"a al2om'ra az l claro$ bill "onri e0pec!an!e, mien!ra" a"pira'a el "in# lar olor / e la carac!eriza'aT "e0o, .hanel & na in"in acin de Ja loi"e"$ ML 3lve!e Mdi9o ella, de"cri'iendo en el aire n movimien!o #ira!orio con n dedoM$ Da!e la v el!a$ bill o'edeci$ 1arieB.3cile empez a ma"a9earle el c ello & lo" ancho" hom'ro"$ Nl "en!)a / e " c erpo "e e"!ira'a & rela9a'a al con!ac!o de " " mano"$ Nin# no de lo" do" pre"! a!encin al r ido de la p er!a delan!era / e "e a'r)a & "e cerra'a en el pi"o de a'a9o$ Nl ni "i/ iera perci'i la" voce" en el ve"!)' lo, ni lo" pa"o" / e " ')an de do" en do" lo" pelda8o" & recorr)an a #rande" zancada" el pa"illo$ % 'o n par de #olpe" "eco" en la p er!a del dormi!orio$ ,Maman1 bill "e p "o !en"o$ MNada$ E" mi hi9o Mdi9o ellaM$ =ui9 Iu estFce que c est9 ,Maman1 .e #euE parler a#ec toi& bill levan! la ca'eza$ M.re) / e no lo e"pera'a" ha"!a ma8ana$ MG no lo e"pera'a$ ,Maman1 Mrepi!i 4ran[oi"B-ap!i"!eM$ < est important& M;i mole"!o$$$ Mdi9o bill, incmodo$ 1arieB.3cile "i# i ma"a9e(ndole lo" hom'ro"$ MNl &a "a'e / e no !iene / e impor! narme$ %a'lar3 con 3l m(" !arde$ Levan! la vozT ,"as maintenant, >ran3oisF6aptiste& MG a con!in acin a8adi en in#l3", para / e bill la en!endiera, mien!ra" de"liza'a la" mano" por " e"paldaMT Ahora no e"$$$ ' en momen!o$ bill rod para poner"e 'oca arri'a & "e "en!, incmodo con la "i! acin$ %ac)a !re" me"e" / e conoc)a a 1arieB.3cile & n nca ha')a vi"!o a " hi9o$ 4ran[oi"B-ap!i"!e ha')a e"!ado primero en la niver"idad & de"p 3" de vacacione", con no" ami#o"$ ;lo en!once" "e le oc rri pen"ar / e / iz( !odo ha')a "ido idea de 1arieB.3cile$ M ONo va" a ha'lar con 3lP M;i e"o !e hace 2eliz$$$ Mreplic ella, 'a9ando de la cama$ En!rea'ri la p er!a$ % 'o n "o2ocado di(lo#o, / e bill no p do o)r, !ra" lo c al " " pa"o" "e ale9aron por el pa"illo, pi"ando con 2 erza$ Ella hizo #irar la llave en la cerrad ra & "e volvi hacia 3l$ M O1e9or a")P Mdi9o con " avidad$

Pgina 94 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Len!amen!e, re#re" a " lado, mir(ndolo por en!re " " lar#a" pe"!a8a" o"c ra"$ %a')a al#o deli'erado en " " movimien!o", como na ac! acin, pero bill "in!i / e " c erpo reacciona'a i# al$ Ella lo emp 9 con!ra la cama & mon! a horca9ada" "o're 3l, rode(ndole lo" hom'ro" con " " 'razo" e"'el!o"$ ; " a2ilada" 8a" de9aron !en e" ara8azo" en la piel de " aman!e, / e "en!)a la" rodilla" de ella oprimi3ndole lo" 2lanco"$ bill !endi la" mano" & recorri con lo" dedo" lo" 'razo" li"o" & 2irme" de ella, mien!ra" "en!)a el roce de " " pecho" a !rav3" de la "eda$ Lo" 2ino" !iran!e" de la cami"ola re"'alaron 2(cilmen!e por " " 'ien 2ormado" hom'ro"$ ;on el !el32ono mvil "o're la me"illa$ bill no le hizo ca"o$ De"lizando la delicada prenda por el e"'el!o c erpo de ella, "e la 'a9 ha"!a la cin! ra$ MGa volver(n a llamar "i e" impor!an!e$ 1arieB.3cile ech na mirada al nCmero / e ha')a aparecido en la pan!alla$ De inmedia!o, " e0pre"in cam'i$ MTen#o / e con!e"!ar Mdi9o$ bill in!en! impedirlo, pero ella lo apar! con impaciencia$ MAhora no$ . 'ri3ndo"e, "e 2 e hacia la ven!ana$ ,=ui, j coute& bill o& la crepi!acin de na mala l)nea$ ,(rou#eFle alors1 Mdi9o ella, an!e" de cor!ar la cone0in$ .on el ro"!ro encendido de ira, 1arieB.3cile co#i n ci#arrillo & lo encendi$ La" mano" le !em'la'an$ M OAl#Cn pro'lemaP Al principio, bill pen" / e no lo ha')a o)do$ >arec)a incl "o / e "e h 'iera olvidado de / e 3l e"!a'a en la ha'i!acin$ De"p 3", "e volvi & lo mir$ M%a " r#ido al#o Mdi9o ella$ bill "e / ed e0pec!an!e, ha"!a comprender / e no ha'r)a m(" e0plicacione" & / e ella e"!a'a e"perando / e "e marchara$ MLo "ien!o Ma8adi 1arieB.3cile en !ono conciliadorM$ >re2erir)a / edarme con!i#o, mais&&& .on!rariado, bill "e levan! & "e p "o lo" va/ ero"$ M ONo" veremo" para la cenaP Ella hizo na m eca$ MTen#o n compromi"o$ De ne#ocio", Orec erda"P M;e enco#i de hom'ro"M$ 1(" !arde, oui9 M OX 3 hora e" *m(" !arde+P OLa" diezP OLa" doceP Ella "e acerc & en!relaz " " dedo" con lo" de 3l$ MLo "ien!o$ bill in!en! "ol!ar"e, pero ella no lo de9$ M;iempre hace" lo mi"mo$ N nca "3 lo / e e"!( pa"ando$ Ella "e le acerc n poco m(", ha"!a hacerle "en!ir lo" "eno" apre!ado" con!ra " pecho a !rav3" de la 2ina "eda$ >e"e al en2ado, 3l "in!i / e " c erpo reacciona'a$ M;on "lo ne#ocio" Mm rm r ellaM$ No ha& nin# na razn para e"!ar celo"o$ MNo e"!o& celo"o$ M%a')a perdido la c en!a de la" vece" / e ha')an !enido la mi"ma conver"acinM$ E" "lo / e$$$ ,<e soir Mdi9o ella, "ol!(ndoloM$ Ahora !en#o / e arre#larme$ ;in darle !iempo a oponer nin# na o'9ecin, de"apareci en el c ar!o de 'a8o & cerr la p er!a !ra" de ")$

Pgina 95 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

. ando 1arieB.3cile "ali de la d cha, "in!i alivio al ver / e bill "e ha')a marchado$ No la ha'r)a "orprendido encon!rarlo !odav)a ! m'ado en la cama, con " e0pre"in de ni8i!o perdido$ ; " re/ erimien!o" empeza'an a irri!arla$ .ada vez le e0i#)a m(" !iempo & le ped)a m(" a!encin de la / e ella e"!a'a di"p e"!a a darle$ No parec)a en!ender la na! raleza de " relacin$ 1arieB.3cile i'a a !ener / e hacer al#o al re"pec!o$ Apar! a bill de " men!e$ 1ir a " alrededor$ La criada ha')a e"!ado all) & ha')a ordenado la ha'i!acin$ ; " co"a" e"!a'an li"!a" & 'ien di"p e"!a" "o're la cama$ ; " zapa!illa" dorada", hecha" a mano, a# arda'an al lado, en el " elo$ Encendi o!ro ci#arrillo / e "ac de la pi!illera$ 4 ma'a dema"iado, pero e"a noche e"!a'a nervio"a$ Jolpe el e0!remo del 2il!ro con!ra la !apa de la pi!illera, an!e" de encenderlo$ Era o!ro #e"!o m(" heredado de " a' elo, como !an!a" o!ra" co"a"$ 1arieB.3cile "e acerc al e"pe9o & de9 / e el al'ornoz de "eda 'lanca le re"'alara de lo" hom'ro" & ca&era al " elo, alrededor de " " pie"$ Inclin la ca'eza a n lado & con!empl con mirada cr)!ica la ima#en del e"pe9oT el c erpo e"!ilizado & e"'el!o, de na palidez an!ic ada, lo" pecho" al!o" & #enero"o", la piel "in m(c la$$$ De9 va#ar la mano por lo" pezone" o"c ro" & de"p 3" m(" a'a9o, !razando lo" con!orno" de la" cadera" & el vien!re plano$ Ten)a / iz( al# na" l)nea" m(" alrededor de lo" o9o" & la 'oca, pero apar!e de e"o, e"!a'a poco marcada por el !iempo$ El relo9 de 'ronce dorado "o're la repi"a de la chimenea comenz a dar la hora 9 "!a, record(ndole / e de')a empezar " " prepara!ivo"$ Tendi la mano & co#i de la percha la di(2ana !Cnica, lar#a ha"!a el " elo$ Al!a en la e"palda & con n pro2 ndo c ello en pico en la par!e de delan!e, ha')a "ido con2eccionada a " medida$ 1arieB.3cile cerr lo" 'roche" "o're " " hom'ro" an# lo"o", "e a9 "! la" 2ina" !ira" dorada" & "e "en! delan!e del !ocador$ ;e cepill el pelo, re!orciendo lo" rizo" en!re lo" dedo", ha"!a hacer 'rillar " ca'ellera como el aza'ache p lido$ Adora'a e"e momen!o de me!amor2o"i", c ando de9a'a de "er ella & "e conver!)a en la Navi#a!air3$ El proce"o la conec!a'a, a !rav3" del !iempo, con !odo" lo" / e ha')an de"empe8ado la mi"ma 2 ncin an!e" / e ella$ ;onri$ ;lo " a' elo h 'ie"e podido en!ender cmo "e "en!)a en e"e momen!o$ E 2rica, e0al!ada, invenci'le$ E"a noche no, pero la vez "i# ien!e "e encon!rar)a all) donde ha')an e"!ado " " an!epa"ado"$ Nl no, "in em'ar#o$ Era doloro"o "a'er lo cerca / e ha')a e"!ado la c eva del l #ar donde "e ha')an llevado a ca'o la" e0cavacione" de " a' elo cinc en!a a8o" an!e"$ Nl ha')a e"!ado en lo cier!o !odo el !iempo$ ;lo no" poco" Rilme!ro" m(" al e"!e & ha'r)a "ido " a' elo, & no ella, la per"ona de"!inada a cam'iar el c r"o de la hi"!oria$ 1arieB.3cile ha')a heredado el ne#ocio de la 2amilia De lDOradore a la m er!e de " a' elo, cinco a8o" an!e"$ Era n papel para el / e la ha')a e"!ado preparando de"de / e !en)a memoria$ ; padre, hi9o Cnico de " a' elo, ha')a "ido na #ran decepcin para 3l$ 1arieB.3cile lo "a')a de"de m & pe/ e8a$ A lo" "ei" a8o", " a' elo ha')a !omado a " car#o " ed cacinT "ocial, acad3mica & 2ilo"2ica$ Era n apa"ionado de la" co"a" ' ena" de la vida & !en)a na "en"i'ilidad e0cepcional para el color & la mae"!r)a ar!e"anal$ En mo'iliario, !apizado", con2eccin, c adro" & li'ro", " ' en # "!o era impeca'le$ Todo lo / e ella valora'a de ") mi"ma lo ha')a aprendido de 3l$ Tam'i3n le ha')a en"e8ado lo / e era el poder, cmo "arlo & cmo con"ervarlo$ A lo" dieciocho a8o", c ando con"ider / e e"!a'a preparada, " a' elo ha')a de"heredado 2ormalmen!e a " propio hi9o & la ha')a nom'rado " heredera niver"al$ Una "ola con!rariedad "e ha')a in!erp e"!o en " relacinT " imprevi"!o e inde"eado em'arazo$ >e"e a " dedicacin a la 'C"/ eda del an!i# o "ecre!o del Jrial, la 2e ca!lica de " a' elo era "lida & or!odo0a, & 9am(" h 'ie"e permi!ido el nacimien!o de n ni8o 2 era del v)nc lo del ma!rimonio La po"i'ilidad del a'or!o ni "i/ iera "e plan!ea'a, ni !ampoco la de dar al ni8o en adopcin$ ;lo c ando " a' elo comprendi / e la

Pgina 96 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

ma!ernidad no ha')a al!erado " de!erminacin, & / e en !odo ca"o ha')a acen! ado " am'icin & " car(c!er de"piadado, le permi!i / e volviera a 2ormar par!e de " vida$ Inhal pro2 ndamen!e el ci#arrillo, reci'iendo a#radecida el h mo ardien!e / e "e arremolina'a en " #ar#an!a & " " p lmone", "o'reco#ida por la in!en"idad de lo" rec erdo"$ %a')an pa"ado ca"i vein!e a8o" & el rec erdo de " e0ilio la llena'a aCn de 2r)a de"e"peracin$ ; eEcomunin, lo ha')a llamado 3l$ Era na ' ena de"cripcin$ >ara ella, ha')a "ido como e"!ar m er!a$ 1arieB.3cile "ac di la ca'eza para de"hacer"e de lo" pen"amien!o" !ri"!e"$ No / er)a / e nada per! r'ara " e"!ado de (nimo$ No pod)a permi!ir / e nada en"om'reciera e"a noche$ No / er)a errore"$ ;e volvi hacia el e"pe9o$ >rimero "e aplic na 'a"e clara & a con!in acin no" polvo" 2aciale" dorado" / e re2le9a'an la l z$ De"p 3", "e per2il lo" p(rpado" & la" ce9a" con n #r e"o l(piz de Rohl, / e acen! a'a " " pe"!a8a" o"c ra" & " " ne#ra" p pila" &, ac!o "e# ido, "e aplic na "om'ra verde de o9o", iridi"cen!e como la cola de n pavo real$ >ara lo" la'io", eli#i n 'rillo me!(lico co'rizo con re2le9o" dorado", & 'e" n pa8 elo de papel para "ellar el color$ >or Cl!imo, p lveriz na ne'lina de per2 me en el aire & de9 / e ca&era como "i 2 era 'r ma "o're la " per2icie de " piel$ %a')a !re" e"! che" alineado" "o're la me"a del !ocador, lo" !re" de piel ro9a & 'i"a#ra" me!(lica", l "!ro"o" & rel cien!e"$ .ada 9o&a ceremonial !en)a cien!o" de a8o", pero ha')a "ido con2eccionada imi!ando o!ra" pieza" mile" de a8o" m(" an!i# a"$ En el primer e"! che ha')a n !ocado de oro, na e"pecie de !iara c lminada en p n!a en el cen!ro, en el "e# ndo, do" am le!o" de oro en 2orma de "erpien!e", con re2 l#en!e" e"meralda" !allada" a modo de o9o", & en el !ercero, n collar, na cin!a de oro macizo, con el ")m'olo " "pendido del cen!ro$ La" e"plenden!e" " per2icie" rever'era'an con n ima#inario rec erdo del polvo & el calor del an!i# o E#ip!o$ . ando e"! vo li"!a, 1arieB.3cile "e acerc a la ven!ana$ A " " pie", la" calle" de .har!re" "e e0!end)an como na po"!al, con la" !ienda", lo" coche" & lo" re"!a ran!e" de !odo" lo" d)a", ac rr cado" a la "om'ra de la #ran ca!edral #!ica$ >ron!o, de e"a" mi"ma" ca"a" "aldr)an lo" hom're" & m 9ere" ele#ido" para par!icipar en el ri! al de e"a noche$ .err lo" o9o" an!e el 2amiliar con!orno de la ci dad & el horizon!e cada vez m(" o"c ro$ Ga no ve)a la !orre ni la" #ri"e" !racer)a"$ En l #ar de e"o, con lo" o9o" de la men!e, vio el m ndo en!ero como n mapa re"plandecien!e, e0!endido an!e ella$ >or 2in a " alcance$

Pgina 97 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 1K

El Laberinto

Foi!

Alice "e de"per!, "o're"al!ada por el r

ido del per"i"!en!e !im're / e le "ona'a en el o)do$ * ODnde demonio" e"!o&P+ El !el32ono 'ei#e de la repi"a "o're la cama volvi a "onar$ * U.laroV+ ; ha'i!acin de ho!el en 4oi0$ %a')a v el!o del &acimien!o, ha')a # ardado al# na" co"a" en la male!a & "e ha')a d chado$ Lo Cl!imo / e recorda'a era ha'er"e ! m'ado en la cama cinco min !o"$ - "c el !el32ono a !ien!a"$ ,=ui9 All+9 El propie!ario del ho!el, mon"ie r Anna d, !en)a n marcado acen!o local, con vocale" a'ier!a" & con"onan!e" na"ale"$ Alice !en)a di2ic l!ade" para en!enderlo incl "o en per"ona$ >or !el32ono, "in la a& da de la e0pre"in & lo" #e"!o", le re" l!a'a impo"i'le$ ;ona'a como n per"ona9e de di' 9o" animado"$ ,"lus doucement, s il #ous plaJt Mdi9o, in!en!ando / e ha'lara m(" pa "adamen!eM$ 4ous parle0 trop #ite& .e ne comprends pas& % 'o na pa "a$ ;e o&eron no" m rm llo" r(pido" al 2ondo$ En!once" "e p "o madame Anna d & le e0plic / e ha')a na per"ona e"per(ndola en la recepcin$ ,2ne 8emme9 Mdi9o ella, e"peranzada$ Alice le ha')a de9ado a ;hela#h na no!a en la ca"a de la e0pedicin & n par de men"a9e" en el ' zn de voz, pero no ha')a !enido no!icia" " &a"$ ,Non, c est un homme Mre"pondi madame Anna d$ M-ien Mreplic ella, decepcionadaM$ . arri#e& /euE minutes& ;e pa" n peine por el pelo !odav)a hCmedo, "e p "o na 2alda & na cami"e!a, "e calz n par de alpar#a!a" & 'a9 la e"calera, pre# n!(ndo"e / i3n demonio" "er)a$ El #r e"o del e/ ipo de ar/ elo#o" "e alo9a'a en n pe/ e8o al'er# e cerca del l #ar de la e0cavacin$ En c al/ ier ca"o, ella &a "e ha')a de"pedido de !odo el / e ha')a / erido o)rla$ Nadie m(" conoc)a " paradero &, de"de / e ha')a ro!o con Oliver, !ampoco !en)a a nadie a / ien con!(r"elo$ La recepcin e"!a'a de"ier!a$ Alice e"c dri8 la zona m(" o"c ra, e"perando ver a madame Anna d "en!ada de!r(" del al!o mo"!rador de madera, pero all) no ha')a nadie$ De"p 3" "e a"om por na e"/ ina, para echar n vi"!azo r(pido al ve"!)' lo$ La" vie9a" ' !aca" de mim're, polvorien!a" por de'a9o, e"!a'an vac)a", como !am'i3n lo e"!a'an lo" #rande" "o2(" de piel di"p e"!o" perpendic larmen!e 9 n!o a la chimenea, / e e"!a'a rodeada de herrad ra" & de o!ro" ornamen!o" ec e"!re", a") como de !e"!imonio" de h 3"pede" a#radecido"$ El e0po"i!or #ira!orio de po"!ale", medio inclinado & car#ado de #a"!ada" vi"!a" de !odo lo / e 4oi0 & el AriF#e pod)an o2recer al ! ri"!a, e"!a'a inmvil$ Alice volvi al mo"!rador e hizo "onar la campanilla$ ;e o& n ca"ca'eleo de c en!a" en la p er!a c ando mon"ie r Anna d "ali de la" ha'i!acione" privada" de la 2amilia$ ,Iuelqu un a demand pour moi9 ,%D Mdi9o 3l, inclin(ndo"e por encima del mo"!rador para "e8alar$ Alice ne# con la ca'ezaT

Pgina 98 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

,"ersonne& El hom're rode el mo"!rador para "alir a mirar & "e enco#i de hom'ro", "orprendido al ver / e el ve"!)' lo e"!a'a vac)o$ ,/ehors9 O4 eraP Mpre# n!, al !iempo / e imi!a'a el #e"!o de n hom're 2 mando$ El ho!el e"!a'a en na pe/ e8a calle "ec ndaria, en!re la avenida principal <con " " 'lo/ e" de o2icina", " " re"!a ran!e" de comida r(pida & el e0!raordinario edi2icio de correo" de lo" a8o" !rein!a de e"!ilo art dcoK & el pin!ore"co cen!ro medieval de 4oi0, con " " 'are" & " " !ienda" de an!i#Aedade"$ Alice mir primero a la iz/ ierda & de"p 3" a la derecha, pero no parec)a / e h 'ie"e nadie e"perando$ Toda" la" !ienda" e"!a'an cerrada" a e"a hora del d)a & la calle e"!a'a pr(c!icamen!e vac)a$ In!ri#ada, &a "e ha')a dado la v el!a para en!rar de n evo, c ando n hom're "ali de n por!al$ De')a de !ener poco m(" de vein!e a8o" & ve"!)a n !ra9e claro de verano / e le i'a n poco pe/ e8o$ Lleva'a m & cor!o el e"pe"o pelo ne#ro & na" #a2a" o"c ra" oc l!a'an " " o9o"$ Ten)a n ci#arrillo en la mano$ ,/octeur (anner9 ,=ui Mdi9o ella ca !elo"amen!eM$ 4ous me cherche09 El hom're in!rod 9o na mano en el 'ol"illo " perior$ ,< est pour #ous& (ene0 Mdi9o, mien!ra" le !end)a imperio"amen!e n "o're$ No de9a'a de lanzar nervio"a" mirada" a n lado & a o!ro, claramen!e !emero"o de / e al# ien lo" viera$ De pron!o, Alice lo reconoci como el 9oven a#en!e ni2ormado / e i'a con el in"pec!or No 'el$ ,.e #ous ai djD #u, non9 Au pie de :oularac& En!once" 3l in!en! ha'lar en in#l3"$ M>or 2avor Mdi9o con r#enciaM$ Ten#a e"!o$ ,4ous tie0 a#ec l inspecteur Noubel9 Min"i"!i ella$ El " dor perla'a la 2ren!e del 9oven$ >ara "orpre"a de Alice, la a#arr por na mano & la o'li# a co#er el "o're$ M UEhV Mpro!e"! ellaM, OX 3 haceP >ero 3l &a ha')a de"aparecido, como !ra#ado por na de la" m cha" calle9a" / e " ')an ha"!a el ca"!illo$ >or n momen!o, Alice "e / ed mirando el e"pacio vac)o de la calle, ca"i re" el!a a ir !ra" 3l$ >ero lo recon"ider$ A decir verdad, "in!i miedo$ -a9 lo" o9o" para con!emplar la car!a / e !en)a en!re la" mano" como "i 2 era na 'om'a a p n!o de e"!allar$ %izo na pro2 nda in"piracin & de"liz n dedo 'a9o el do'lez$ Den!ro del "o're ha')a na "ola ho9a de papel 'ara!o, con la pala'ra A>>ELE6, #ara'a!eada en in2an!ile" le!ra" ma&C"c la"$ De'a9o, n nCmero de !el32onoT 02 ]8 _2 :1 2]$ Alice 2r nci el ce8o$ No era local$ El pre2i9o del AriF#e era el 0K$ Dio la v el!a a la ho9a, para ver "i ha')a al#o e"cri!o del o!ro lado, pero e"!a'a en 'lanco$ E"! vo a p n!o de !irarla a la papelera, pero "e lo pen" me9or$ *De momen!o me la / edar3$+ ;e la # ard en el 'ol"illo, !ir el "o're en!re lo" envol!orio" de helado & volvi a en!rar, pro2 ndamen!e in!ri#ada$ Alice no repar en n hom're / e "al)a del 'ar de la acera de en2ren!e$ . ando 3"!e lle# a la papelera para reco#er el "o're, ella &a e"!a'a en " ha'i!acin$

.on la adrenalina 'om'e(ndole en la" vena", Gve" -ia 2inalmen!e de9 de correr$ Do'l(ndo"e por la cin! ra, apo& la" mano" en la" rodilla" para rec perar el alien!o$ En lo al!o, el #ran ca"!illo de 4oi0 "e cern)a "o're la ci dad como lo ha')a hecho d ran!e m(" de mil a8o"$ Era el ")m'olo de la independencia de la re#in, la Cnica

Pgina 99 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

2or!aleza impor!an!e / e ha')a re"i"!ido d ran!e la cr zada con!ra el Lan# edoc, n re2 #io para lo" c(!aro" & lo" com'a!ien!e" por la li'er!ad e0p l"ado" de la" ci dade" & la" !ierra" 'a9a"$ -ia "a')a / e lo e"!a'an "i# iendo$ Ello" <2 eran / iene" 2 e"en= no ha')an in!en!ado di"im larlo$ ; mano ' "c el arma / e lleva'a 'a9o la americana$ Al meno" ha')a hecho lo / e ;hela#h le ha')a pedido$ ;i ahora con"e# )a pa"ar la 2ron!era & en!rar en Andorra an!e" de / e de"c 'rieran / e "e ha')a marchado, e"!ar)a a "alvo$ .omprend)a / e era dema"iado !arde para de!ener el c r"o de lo" acon!ecimien!o" / e ha')a con!ri' ido a poner en marcha$ %a')a hecho !odo lo / e le ha')an pedido, pero ella "iempre ped)a m("$ %iciera lo / e hicie"e, n nca "er)a " 2icien!e$ El pa/ e!e ha')a "alido con el Cl!imo correo hacia la ca"a de " a' ela$ Ella "a'r)a / 3 hacer$ Era lo Cnico / e "e le ha')a oc rrido para reparar el da8o / e ha')a hecho$ -ia mir a no & o!ro lado de la calle$ Nadie$ Ech a andar & "e p "o en camino, di"p e"!o a volver a " ca"a por na r !a il#ica & llena de rodeo", por "i aca"o lo e"!a'an e"perando$ Acerc(ndo"e de"de na direccin ine"perada, !endr)a m(" pro'a'ilidade" de verlo" an!e" de / e ello" lo vieran a 3l$ 1ien!ra" a!rave"a'a el mercado c 'ier!o, " " 'con"cien!e re#i"!r el 1ercede" #ri" me!alizado en la >lace ;ain!BLol "ien, pero le pre"! poca a!encin$ No o& el " ave carra"peo del mo!or / e a# arda'a encendido, ni el cam'io de marcha" c ando el coche empez a de"lizar"e por la pendien!e, re! m'ando "o're el empedrado de la ci dad medieval$ . ando -ia p "o n pie en la calzada para cr zar la calle, el veh)c lo aceler violen!amen!e, lanzado como n avin por la pi"!a de de"pe# e$ El 9oven "e volvi, con na e0pre"in de a"om'ro con#elada en la cara$ Un #olpe "eco le arre'a! la" pierna" de de'a9o del c erpo & " ma"a in#r(vida vol por encima del para'ri"a"$ >or na 2raccin de "e# ndo, le pareci e"!ar 2lo!ando, an!e" de "alir de"pedido con violencia con!ra no de lo" pilare" de hierro 2or9ado / e " "!en!a'an la c 'ier!a inclinada del mercado$ All) "e / ed, " "pendido en el aire con!ra el pilar, como n ni8o en na de e"a" a!raccione" de 2eria / e aprovechan la 2 erza cen!r)2 #a$ >ero en "e# ida "e imp "o la #ravedad & -ia "e de"plom al " elo, de9ando n ra"!ro ro9o de "an#re "o're el me!al ne#ro de la col mna$ El 1ercede" no "e de! vo$ El r ido hizo "alir a la calle a lo" clien!e" de lo" 'are"$ Do" m 9ere" "e a"omaron a la ven!ana de " " ca"a", / e da'an a la plaza$ El propie!ario del ca23 >1U ech n vi"!azo & en!r corriendo a llamar a la polic)a$ Una m 9er empez a #ri!ar, pero en "e# ida # ard "ilencio, mien!ra" la #en!e "e con#re#a'a alrededor de la v)c!ima$

Al principio, Alice no pre"! a!encin al r ido$ >ero c ando el a llido de la" "irena" e"! vo m(" cerca, "ali a la ven!ana para mirar, como !odo" lo" dem("$ *No !iene nada / e ver con!i#o$+ No ha')a razn para invol crar"e$ A n a"), por al#Cn mo!ivo / e no h 'ie"e podido e0plicar, Alice "e "orprendi a'andonando la ha'i!acin & encamin(ndo"e hacia la plaza$ %a')a n coche de polic)a 'lo/ eando la calle9 ela / e 'a9a'a ha"!a la plaza, con la" l ce" parpadeando en "ilencio$ ? "!o al o!ro lado, n #r po de !ran"eCn!e" 2orma'a n "emic)rc lo alrededor de al#o o al# ien / e &ac)a en el " elo$ MNo ha& "e# ridad en nin# na par!e Mm rm ra'a na nor!eamericana ha'lando con " maridoM, ni "i/ iera en E ropa$ La "en"acin de mal pre"a#io de Alice "e 2 e haciendo m(" in!en"a a medida / e "e acerca'a$ No "opor!a'a la idea de lo / e / iz( i'a a ver, pero por al# na ca "a, no pod)a de!ener"e$ Un "e# ndo coche de polic)a a"om de na calle "ec ndaria & 2ren con n chirrido delan!e del primero$ La" cara" "e volvieron & la "elva de 'razo", pierna" & !or"o" "e
Pgina 100 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

a'ri 9 "!o lo " 2icien!e como para / e Alice p diera ver el c erpo en el " elo$ Tra9e claro, pelo ne#ro & na" #a2a" de "ol con cri"!ale" marrone" & mon! ra me!(lica !irada" al lado$ *No p ede "er 3l$+ Alice "e a'ri pa"o a emp 9one", apar!ando a la #en!e, ha"!a poner"e delan!e$ El chico &ac)a inmvil en el " elo$ A !om(!icamen!e, " mano 2 e en ' "ca del papel / e !en)a en el 'ol"illo$ *No p ede "er coincidencia$+ 1 da de e"! por, Alice re!rocedi con pa"o vacilan!e$ La p er!a de n coche "e cerr de #olpe$ ;o're"al!ada, "e volvi a !iempo de ver al in"pec!or No 'el emer#iendo con di2ic l!ad del a"ien!o del cond c!or$ ;e enco#i, in!en!ando con2 ndir"e con la m l!i! d$ *X e no !e vea$+ El in"!in!o la envi al o!ro lado de la plaza, le9o" de No 'el, con la ca'eza #acha$ Nada m(" do'lar la e"/ ina, ech a correr$

,: il #ous plaJt M#ri!a'a No 'el, de"pe9ando n camino a !rav3" de lo" c rio"o"M$ "lice& : il #ous plaJt& Gve" -ia &ac)a de"made9ado "o're el d ro " elo, con lo" 'razo" e0!endido" en (n# lo rec!o$ Ten)a na pierna do'lada 'a9o el c erpo, claramen!e ro!a, con n 'lanco h e"o del !o'illo a"omando a !rav3" de lo" pan!alone"$ La o!ra &ac)a plana, !orcida hacia n lado de manera an!ina! ral$ Uno de lo" moca"ine" marrone" "e le ha')a "alido$ No 'el "e a#ach e in!en! encon!rarle el p l"o$ El chico aCn re"pira'a, con 9adeo" 'reve" & " per2iciale", pero " piel re" l!a'a vi"co"a al !ac!o & " " o9o" e"!a'an cerrado"$ A lo le9o", No 'el di"!in# i el 'ienvenido a llido de na am' lancia$ ,: il #ous plait Mvolvi a #ri!arM$ Lcarte0& Ap(r!en"e$ Lle#aron o!ro" do" coche" de polic)a$ ;e ha')a dado por radio la no!icia de la ca)da de n a#en!e, por lo / e ha')a m(" polic)a" / e civile"$ Acordonaron la calle & "epararon a lo" !e"!i#o" de lo" c rio"o"$ Eran e2icace" & me!dico", pero " " cara" revela'an la !en"in$ MNo ha "ido n acciden!e, in"pec!or Mdi9o la nor!eamericanaM$ El coche ha ido direc!o hacia 3l, a !oda velocidad$ No le ha dado la menor opor! nidad$ No 'el concen!r en ella " mirada$ M OU"!ed ha vi"!o el acciden!e, "e8oraP M.laro / e ")$ M O%a vi"!o / 3 cla"e de coche eraP OLa marcaP La m 9er "ac di la ca'eza$ MJri" me!alizado$ E" !odo lo / e p edo decirle$ M;e volvi hacia " marido$ M1ercede" Mdi9o el hom're de inmedia!oM$ No vi m & 'ien el acciden!e$ ;lo me di la v el!a al o)r el r ido$ M O> do ver la ma!r)c laP M.reo / e el Cl!imo nCmero era n once$ ; cedi dema"iado r(pido$ MLa calle e"!a'a pr(c!icamen!e vac)a, in"pec!or Mrepi!i ella, como !emiendo / e no la !omaran en "erio$ M OLio c (n!a #en!e via9a'a en el cocheP MDelan!e, na "ola per"ona, con !oda "e# ridad$ No "a'r)a decirle "i ha')a al# ien m(" en el a"ien!o de a!r("$ No 'el "e la pa" a n a#en!e, para / e !omara no!a de " declaracin, & de"p 3" "e acerc a la par!e !ra"era de na am' lancia, donde e"!a'an car#ando a -ia en na camilla$ Ten)a el c ello & la ca'eza 2i9ado" con n collar)n, pero na corrien!e con!in a de "an#re 2l )a por de'a9o del venda9e / e le envolv)a la herida, manch(ndole de ro9o la cami"a$

Pgina 101 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Ten)a la piel de n 'lanco an!ina! ral, del color de la cera$ Lleva'a n ! 'o pe#ado con e"paradrapo a la comi" ra de la 'oca & na v)a in!raveno"a adherida a la mano$ ,: en tirera, #ous croye09 O;e "alvar(P El en2ermero hizo na m eca$ MGo en " l #ar Mre"pondi mien!ra" cerra'a la" p er!a"M llamar)a a " " parien!e" m(" pr0imo"$ No 'el dio n p 8e!azo a n lado de la am' lancia / e &a arranca'a &, !ra" a"e# rar"e de / e " " hom're" e"!a'an haciendo n ' en !ra'a9o, re#re" a " coche, maldici3ndo"e a ") mi"mo$ ;e a#ach para acomodar"e en el a"ien!o delan!ero, con"cien!e de cada no de " " cinc en!a a8o", "in de9ar de repa"ar la" deci"ione" e/ ivocada" / e ha')a !omado d ran!e el d)a & / e ha')an llevado a a/ ella "i! acin$ De"liz n dedo 'a9o el c ello de la cami"a & "e a2lo9 la cor'a!a$ ;a')a / e h 'ie"e de'ido ha'lar an!e" con el chico$ -ia no ha')a "ido el mi"mo de"de el momen!o en / e lle# al pico de ;o larac$ %a'i! almen!e " ac!i! d era en! "ia"!a & era el primero en o2recer"e para !odo$ >ero e"e d)a ha')a e"!ado in/ ie!o e irri!ado, & ha')a de"aparecido a media !arde$ No 'el #olpe!e nervio"amen!e el volan!e con lo" dedo"$ A !hi3 ha')a dicho / e -ia no le ha')a !ran"mi!ido el men"a9e del anillo$ O>or / 3 i'a a men!ir acerca de al#o a")P La "ola ima#en de >a l A !hi3 le provoc a No 'el n dolor a# do en el a'domen$ >ara aliviar el ardor, "e me!i na pa"!illa de men!a en la 'oca$ N"e ha')a "ido o!ro error$ No h 'ie"e de'ido permi!ir / e A !hi3 "e acercara a la doc!ora Tanner, a n/ e pen"(ndolo 'ien, no "a')a con cer!eza / 3 h 'ie"e podido hacer para evi!arlo$ . ando le lle# la no!icia de lo" e"/ ele!o" hallado" en ;o larac, el in2orme ven)a acompa8ado de rdene" de 2acili!arle a A !hi3 el acce"o al l #ar & o2recerle !oda la a& da po"i'le$ No 'el aCn no ha')a podido averi# ar cmo ha')a hecho A !hi3 para en!erar"e !an r(pidamen!e del hallaz#o, & meno" aCn para a'rir"e pa"o ha"!a el "i!io$ Era la primera vez / e No 'el ve)a a A !hi3 en per"ona, pero lo conoc)a de o)da", como ca"i !odo" lo" del c erpo de polic)a$ El a'o#ado era 2amo"o por " e0!remi"mo en ma!eria reli#io"a &, "e#Cn "e dec)a, !en)a a !oda la "lice .udiciaire & a la #endarmer)a del " r de 4rancia en el 'ol"illo$ 1(" concre!amen!e, n cole#a de No 'el ha')a "ido !e"!i#o en n ca"o en el / e A !hi3 ac! a'a como de2en"or$ ;e ac "a'a a do" miem'ro" de n #r po de e0!rema derecha del a"e"ina!o de n !a0i"!a ar#elino en .arca"ona$ % 'o r more" de in!imidacin & amenaza"$ Al 2inal, lo" do" ac "ado" 2 eron a'" el!o" & vario" o2iciale" de polic)a "e vieron o'li#ado" a re!irar"e$ No 'el 'a9 la vi"!a hacia la" #a2a" de "ol de -ia & la" reco#i del " elo$ An!e" "e ha')a "en!ido incmodo$ Ahora la "i! acin le # "!a'a aCn meno"$ La radio del coche co'r vida con n chi"porro!eo, o2reciendo la in2ormacin / e nece"i!a'a acerca de lo" parien!e" m(" pr0imo" de -ia $ El in"pec!or aplaz n poco m(" el momen!o$ De"p 3" empez a hacer la" llamada"$

Pgina 102 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 1]

El Laberinto

Eran la" once c

ando Alice lle# a la" a2 era" de To lo "e$ E"!a'a dema"iado can"ada para "e# ir ha"!a .arca"ona, de modo / e decidi diri#ir"e al cen!ro de la ci dad & ' "car n l #ar donde dormir e"a noche$ El via9e "e le ha')a pa"ado en n a'rir & cerrar de o9o"$ ; men!e e"!a'a llena de im(#ene" con2 "a" de lo" e"/ ele!o" & del c chillo al lado de 3"!o", del p(lido ro"!ro / e la con!empla'a a la l z #ri" & mor!ecina, del c erpo !endido en el " elo, delan!e del mercado en 4oi0$ OE"!ar)a m er!oP *G el la'erin!o$+ ;iempre, al 2inal, volv)a al la'erin!o$ Alice "e di9o / e "e e"!a'a volviendo paranoica, / e !odo a/ ello no !en)a nada / e ver con ella$ *;implemen!e, e"!a'a" en n mal "i!io, en n mal momen!o$+ >ero por m cha" vece" / e "e lo repi!iera, no aca'a'a de cre3r"elo$ ;e / i! de n p n!api3 lo" zapa!o" & "e ! m' en la cama "in de"ve"!ir"e$ Todo en la ha'i!acin era 'ara!o$ >l("!ico & !a'lero" de a#lomerado, 'aldo"a" #ri"e" & par/ e! de imi!acin$ La" "('ana" e"!a'an dema"iado almidonada" & le ra"ca'an la piel como "i 2 eran de papel$ ;ac de la mochila la 'o!ella de - "hmill" single malt$ Todav)a / eda'an do" dedo"$ De pron!o "e le hizo n n do en la #ar#an!a$ ;e lo" ha')a e"!ado re"ervando para " Cl!ima noche en la e0cavacin$ Lolvi a in!en!arlo, pero en el !el32ono de ;hela#h "e# )a "aliendo el ' zn de voz$ Reprimiendo la irri!acin, de9 o!ro men"a9e$ E"pera'a / e ;hela#h a'andonara &a e"e 9 e#o$ ;e !om n par de anal#3"ico" con el chi"R&, "e me!i en la cama & apa# a l z$ E"!a'a comple!amen!e e0ha "!a, pero no encon!ra'a na po"! ra cmoda$ Le palpi!a'a la ca'eza, !en)a la m 8eca calien!e e hinchada & el cor!e del 'razo le dol)a !erri'lemen!e$ 1(" / e n nca$ %ac)a calor & el aire de la ha'i!acin era "o2ocan!e$ De"p 3" de acomodar"e & dar v el!a" en la cama, & de o)r la" campana" dando la" doce & la na, Alice "e levan! & a'ri la ven!ana para / e en!rara el aire$ No "irvi de nada$ ; men!e no "e e"!a'a / ie!a$ In!en! evocar arena" 'lanca" & !ran"paren!e" a# a" az le", pla&a" cari'e8a" & a!ardecere" hacaiano", pero " pen"amien!o re#re"a'a na & o!ra vez a la roca #ri" & el #3lido aire " '!err(neo de la mon!a8a$ Le da'a miedo dormir$ OG "i volv)a a !ener el mi"mo " e8oP La" hora" pa"a'an rep!ando$ Ten)a la 'oca "eca & el corazn vacilan!e por e2ec!o del chi"R&$ ;lo c ando el p(lido & 'lanco amanecer comenz a arra"!rar"e 'a9o lo" 'orde" de"#a"!ado" de la" cor!ina", " men!e 2inalmen!e cedi$

E"!a vez, el " e8o 2 e di2eren!e$ I'a mon!ada en n ca'allo alaz(n a !rav3" de la nieve$ El pela9e invernal del animal era e"pe"o & 'rillan!e, & la" crine" & la cola, / e eran 'lanca", e"!a'an !renzada" con cin!a" ro9a"$ Ella i'a ve"!ida para cazar, env el!a en " me9or capa, con cap cha & orla" de piel de ardilla, & lar#o" # an!e" de c ero 2orrado" de piel de mar!a, / e le lle#a'an ha"!a lo" codo"$ Un hom're ca'al#a'a a " lado en n animal m(" #rande & recio, de pelo #ri" & crine" & cola ne#ra"$ Tira'a repe!idamen!e de la" rienda" para con!rolarlo$ Lleva'a el ca'ello

Pgina 103 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

ca"!a8o, dema"iado lar#o para n hom're, roz(ndole lo" hom'ro"$ ; capa de !erciopelo az l ondea'a !ra" 3l mien!ra" ca'al#a'a$ Alice vio / e lleva'a na da#a a la cin! ra$ Alrededor del c ello l c)a na cadena de pla!a, de la / e col#a'a na "oli!aria piedra verde, / e le #olpea'a el pecho al ri!mo del pa"o del ca'allo$ El hom're no de9a'a de mirarla con na mezcla de or# llo & po"e"ividad$ La cone0in en!re am'o" era )n!ima e in!en"a$ En " e8o", Alice cam'i de po"! ra & "onri$ A cier!a di"!ancia, el "onido "eco & a# do de n c erno, en el aire 2r)o de diciem're, proclama'a / e lo" perro" i'an "o're la pi"!a de n lo'o$ Ella "a')a / e era diciem're, n me" e"pecial$ Tam'i3n "a')a / e era 2eliz$ De"p 3", la l z cam'i$ Ahora e"!a'a "ola en na par!e del 'o"/ e / e no reconoci$ Lo" (r'ole" eran m(" al!o" & compac!o", & " " rama", ne#ra" & de"n da", "e re!orc)an con!ra n cielo 'lanco & car#ado de nieve, como lo" dedo" de n m er!o$ En al#Cn l #ar !ra" ella, invi"i'le" & amenazadore", lo" perro" #ana'an !erreno, e0ci!ado" por la prome"a de "an#re$ Ga no era la cazadora, "ino la pre"a$ El 'o"/ e rever'era'a con n millar de ca"co" a!ronadore", / e "e acerca'an m(" & m("$ Ahora pod)a o)r lo" a llido" de lo" cazadore"$ ;e ha'la'an a #ri!o" en na len# a / e no en!end)a, pero ella "a')a / e la e"!a'an ' "cando$ ; ca'allo !ropez$ Alice "ali de"pedida "o're la ca'eza del animal & ca& en el 2r)o & d ro " elo$ O& el cr 9ido del h e"o del hom'ro & "in!i el dolor de"#arrador$ -a9 la vi"!a, e"pan!ada$ Una rami!a, / e la helada ha')a v el!o d ra & "lida como na p n!a de 2lecha, le ha')a a!rave"ado la man#a & "e le ha')a h ndido en el 'razo$ .on dedo" en! mecido" & de"e"perado", Alice !ir de la a"!illa ha"!a arrancarla, cerrando lo" o9o" para no "en!ir el dolor laceran!e$ En "e# ida empez a manar la "an#re, pero no pod)a de9ar / e e"o la de! viera$ .on!eniendo la hemorra#ia con el 'orde de la capa, Alice lo#r poner"e en pie & "e o'li# a con!in ar a !rav3" de la" rama" de"n da" & lo" zarzale" pe!ri2icado"$ La" rama", / e'radiza", crepi!a'an 'a9o " " pie" & el aire #3lido le a# i9onea'a la" me9illa" & le hac)a llorar lo" o9o"$ El campanilleo en " " o)do" "e volvi m(" 2 er!e e in"i"!en!e, & "e "in!i a p n!o de de"ma&ar"e$ Inma!erial como n e"pec!ro$ De pron!o, el 'o"/ e de"apareci & Alice "e encon!r de pie al 'orde de n acan!ilado$ No le / eda'a nin#Cn "i!io adonde ir$ A " " pie", el " elo ca)a en picado hacia n 'o"co"o precipicio$ 4ren!e a ella ha')a mon!a8a" coronada" de nieve, / e "e e0!end)an ha"!a donde alcanza'a la vi"!a$ E"!a'an !an cerca / e !en)a la impre"in de poder !ocarla" "i e0!end)a la mano$ En " e8o", Alice "e movi, in/ ie!a$ *De"pier!a$ >or 2avor, de"pier!a$+ In!en! de"per!ar, pero no lo con"i# i$ El " e8o la !en)a 2irmemen!e a!rapada en " a'razo$ Lo" perro" irr mpieron a !rav3" de la cor!ina de (r'ole" / e !en)a de!r(", ladrando & #r 8endo$ ; alien!o n 'l el aire, mien!ra" " " 2a ce" "e a'r)an & cerra'an, con hilo" de 'a'a & "an#re col#ando de lo" dien!e"$ En la pen m'ra del crepC"c lo, re2 l#)an la" p n!a" de la" lanza" emp 8ada" por lo" cazadore", en c &o" o9o" ha')a odio & e0al!acin$ >od)a o)r " " voce", " " rrando & ' rl(ndo"e de ella en !ono provocador$ ,Mrticque, hrticque$ En e"a 2raccin de "e# ndo, !om " deci"in$ ;i le ha')a lle#ado la hora de morir, no lo har)a a mano" de a/ ello" hom're"$ Alice levan! lo" 'razo", lo" a'ri & "al!, encomendando " c erpo al aire$ De inmedia!o, el m ndo # ard "ilencio$

Pgina 104 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

El !iempo de9 de !ener "en!ido, mien!ra" ca)a, len!a & " avemen!e, con la verde 2alda hinch(ndo"e a " alrededor$ En!once" "e perca! de / e lleva'a al#o col#ado a la e"palda, n !rozo de !ela en 2orma de e"!rella$ No, no era na e"!rella, "ino na cr z$ Una cr z amarilla$ Roiele& 1ien!ra" la pala'ra de"conocida avanza'a & re!roced)a en " men!e, la cr z "e "ol! & "e ale9 2lo!ando, como na ho9a ca&endo de n (r'ol en o!o8o$ El " elo no "e acerca'a$ Alice &a no !en)a miedo$ >or/ e en el in"!an!e en / e la" im(#ene" del " e8o comenzaron a re"/ e'ra9ar"e & de"aparecer, " " 'con"cien!e comprendi lo / e " men!e con"cien!e no pod)a en!enderT / e no era ella, Alice, / ien ca)a, "ino o!ra m 9er$ G / e a/ ello no era n " e8o, "ino n rec erdo$ Un 2ra#men!o de na vida vivida hac)a m cho, m cho !iempo$

Pgina 105 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 1_

El Laberinto

Carcassona

?UL%ET 120@

La" rama" & la" ho9a" cr

9ieron c ando AlaS" cam'i de po"! ra$ %a')a n #enero"o olor a m "#o, l)/ ene" & !ierra en " nariz & " 'oca$ Al#o a2ilado le horad el dor"o de la mano, na p 8alada dimin !a / e en "e# ida empez a e"cocerle$ Un mo"/ i!o o na hormi#a$ >od)a "en!ir el veneno de"!ilando en " "an#re$ AlaS" "e movi para ah &en!ar al in"ec!o$ El movimien!o le prod 9o n( "ea"$ * ODnde e"!o&P+ La re"p e"!a, como n eco$ 4 era$ E"!a'a ! m'ada 'oca a'a9o en el " elo$ Ten)a la piel vi"co"a & li#eramen!e 2r)a por el roc)o$ OEra el amanecer o el crepC"c loP ; ropa, enredada en !orno a ella, e"!a'a hCmeda$ >oco a poco, AlaS" lo#r incorporar"e ha"!a / edar "en!ada, con la e"palda apo&ada "o're n !ronco de ha&a para man!ener"e er# ida$ Len!amen!e, con c idado$ A !rav3" de lo" (r'ole", en lo al!o de la ladera, pod)a ver n cielo 'lanco / e con!ra"!a'a con el ro"a del horizon!e$ N 'e" acha!ada" 2lo!a'an como 'arco" al pairo$ >od)a di"!in# ir lo" ne#ro" con!orno" de lo" "a ce" llorone"$ Tra" ello" ha')a perale" & cerezo", pardo" & de"n do" de color por lo avanzado del verano$ A") p e" era el al'a$ AlaS" in!en! concen!rar"e en " en!orno$ >arec)a m & 'rillan!e, ence# ecedor, a n/ e no ha')a "ol$ A e"ca"a di"!ancia "e o)a na corrien!e de a# a, poco pro2 nda & perezo"a, "o're n lecho pedre#o"o, & a lo le9o", el #ri!o incon2 ndi'le de n 'Cho real, volviendo de " cacer)a noc! rna$ AlaS" "e mir lo" 'razo", marcado" con pe/ e8a" & col3rica" picad ra"$ ;e e0amin !am'i3n lo" cor!e" & ra"# 8o" de la" pierna"$ Adem(" de la" picad ra" de in"ec!o", !en)a aro" de "an#re "eca en !orno a lo" !o'illo"$ Levan! la" mano" para v3r"ela" me9or$ Lo" n dillo" e"!a'an amora!ado" & dolorido", & !en)a l)nea" de n ro9o herr m'ro"o en!re lo" dedo"$ Un rec erdo$ De "er arra"!rada " 9e!a por lo" 'razo"$ No, an!e" de e"o$ *I'a andando por la plaza de arma"$ %a')a l ce" en la" ven!ana" de arri'a$+ El miedo le a# i9one la n ca$ >a"o" en la o"c ridad, na mano encallecida "o're " 'oca &, de"p 3", el #olpe$ >eli#ro$ ;e !oc la ca'eza & no p do evi!ar enco#er"e c ando " " dedo" !omaron con!ac!o con la ma"a pe#a9o"a de "an#re & pelo / e !en)a de!r(" de la ore9a$ .err con 2 erza lo" o9o",

Pgina 106 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

in!en!ando " primir el rec erdo de la" mano" / e le ha')an recorrido el c erpo como ra!a"$ Do" hom're"$ El olor ha'i! al a ca'allo, cerveza & heno$ * O%a'r(n encon!rado el merel9A AlaS" in!en! poner"e en pie$ Ten)a / e con!arle a " padre lo " cedido$ I'a a "alir para 1on!pellier, era !odo lo / e recorda'a$ >ero an!e" !en)a / e ha'lar con 3l$ Tra! de incorporar"e, pero la" pierna" no la "o"! vieron$ La ca'eza volvi a darle v el!a" & o!ra vez "e encon!r ca&endo & ca&endo, a p n!o de " mir"e en n " e8o in#r(vido$ In!en! com'a!irlo & permanecer de"pier!a, pero no le "irvi de nada$ >a"ado, pre"en!e & 2 ! ro 2orma'an par!e de n !iempo in2ini!o / e "e e0!end)a an!e ella$ .olor, "onido & l z de9aron de !ener "en!ido$

Pgina 107 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 18

El Laberinto

.on

na Cl!ima & an"io"a mirada por encima del hom'ro, -er!ran >elle!ier "ali ca'al#ando por la p er!a del e"!e, 9 n!o al vizconde Trencavel$ No comprend)a por / 3 AlaS" no ha')a ac dido a de"pedirlo"$ El "ene"cal i'a en "ilencio, perdido en " " pen"amien!o", pre"!ando poca a!encin a la charla in" "!ancial / e "e de"arrolla'a a " alrededor$ Ten)a el e"p)ri! ! r'ado por la a "encia de " hi9a, / e no ha')a ac dido a la plaza de arma" para verlo marchar ni para de"ear " er!e a la e0pedicin$ E"!a'a "orprendido & !am'i3n decepcionado, a n/ e le co"!ara admi!irlo$ Ahora lamen!a'a no ha'er enviado a 4ran[oi" para de"per!arla$ >e"e a lo !emprano de la hora, la" calle" e"!a'an a'arro!ada" de #en!e / e lo" "al da'a & aclama'a$ >ara el via9e "lo lo" me9ore" ca'allo" ha')an "ido e"co#ido", corcele" de re"i"!encia & en!ereza a !oda pr e'a, pala2rene" de la" c adra" del .hW!ea .om!al, "eleccionado" por " vivacidad & " 2 erza$ Ra&mondBRo#er Trencavel mon!a'a " 2avori!o, n #ara8n 'a&o / e 3l mi"mo ha')a domado c ando era n po!ro$ El pela9e del animal era del color de n zorro en invierno & en la 2ren!e !en)a na e"!rella 'lanca di"!in!iva, con la 2orma e0ac!a Mo al meno" e"o dec)anM de la" !ierra" de Trencavel$ En !odo" lo" e"c do" l c)a el em'lema de Trencavel$ ; divi"a e"!a'a 'ordada en cada e"!andar!e & en la #onela / e cada ca'allero l c)a "o're la armad ra de via9e$ El "ol nacien!e re"plandec)a en lo" &elmo", la" e"pada" & la" 'rida" rel cien!e"$ %a"!a la" al2or9a" de lo" ca'allo" de car#a ha')an "ido l "!rada" ha"!a / e lo" mozo" vieron re2le9ar"e " " cara" en el c ero$ No ha')a "ido 2(cil decidir la" dimen"ione" preci"a" de la comi!ivaT dema"iado pe/ e8a, & ha'r)a parecido / e Trencavel era n aliado menor & "in impor!ancia, por no ha'lar del rie"#o de " 2rir n a!a/ e de 'andolero", dema"iado #rande, & ha'r)a podido in!erpre!ar"e como na declaracin de # erra$ 4inalmen!e, dieci"3i" cha#ali-rs ha')an "ido ele#ido", en!re ello" J ilhelm d 1a", pe"e a la" o'9ecione" de >elle!ier$ .on " " e"c dero", m(" n p 8ado de "irvien!e" & cl3ri#o", ?ehan .on#o"! & n herrero para reparar la" herrad ra" de lo" ca'allo" "o're la marcha, el cor!e9o " ma'a en !o!al na" !rein!a per"ona"$ ; de"!ino era 1on!pellier, principal ci dad de lo" dominio" del vizconde de N^me" & c na de d7mna A#nF", la e"po"a de Ra&mondBRo#er$ Al i# al / e Trencavel, el vizconde de N^me" era va"allo del re& de Ara#n, >edro II, por lo / e a n c ando 1on!pellier era na ci dad ca!lica & >edro n en3r#ico & re" el!o enemi#o de la here9)a, era razona'le e"perar / e p dieran !ran"i!ar "in pro'lema"$ %a')an calc lado !re" d)a" de via9e de"de .arca"ona$ Era impo"i'le "a'er / i3n "er)a el primero en lle#ar a la ci dad, "i Trencavel o el conde de To lo "e$

Al principio marcharon hacia el e"!e, "i# iendo el c r"o del A de en direccin a levan!e$ En TrF'e", !orcieron al noroe"!e, hacia la" !ierra" del 1inervoi", por la an!i# a v)a romana / e a!rave"a'a La Redor!e, la ci dad 2or!i2icada de Az le, "o're n al!ozano, &, m(" adelan!e, Olonzac$ La" me9ore" !ierra" "e re"erva'an a lo" c l!ivo" de c(8amo, / e "e e0!end)an ha"!a donde alcanza'a la vi"!a$ A la derecha ha')a vi8a", al# na" podada" & o!ra" "ilve"!re", creciendo "in 2reno 9 n!o al camino, de!r(" de "e!o" e0 'eran!e"$ A la iz/ ierda e"!a'a el

Pgina 108 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

mar verde e"meralda de lo" campo" de ce'ada, / e "e volver)an de oro para la 3poca de la co"echa$ Lo" campe"ino", con el ro"!ro o"c recido 'a9o #rande" "om'rero" de pa9a, &a e"!a'an !ra'a9ando d ramen!e, reco#iendo el Cl!imo !ri#o de la !emporada, con la c rva de hierro de la" # ada8a" a!rapando de vez en c ando n re2le9o de "ol$ 1(" all( de la ri'era, 'ordeada de ro'le" & hier'a de ;an An!onio, e"!a'an lo" 'o"/ e" pro2 ndo" & "ilencio"o" / e "o'revola'an la" (# ila"$ En ello" a' nda'an lo" venado", lo" lince" & lo" o"o", & !am'i3n lo" lo'o" & lo" zorro" en invierno$ A lo le9o", por encima de lo" mon!e" & la e"pe" ra del llano, "e cern)an lo" o"c ro" 'o"/ e" de la 1on!ai#ne Noire, donde reina'a el 9a'al)$ .on la ener#)a & el op!imi"mo de la 9 ven! d, el vizconde Trencavel e"!a'a de ' en h mor & ca'al#a'a in!ercam'iando an3cdo!a" #racio"a" & e"c chando hi"!oria" de haza8a" pa"ada"$ I'a di"c !iendo con " " hom're" "o're lo" me9ore" perro" de caza, #al#o" o ma"!ine", & acerca del precio / e alcanza'a na ' ena hem'ra reprod c!ora, adem(" de pre"!ar o)do" a la" Cl!ima" ha'lad r)a" "o're / i3n ha')a perdido / 3 9 #ando a lo" dado" o a lo" dardo"$ Nadie ha'la'a del prop"i!o de la e0pedicin, ni de lo / e " ceder)a "i el vizconde 2raca"a'a en " " pe!icione" a " !)o$ Un #ri!o ("pero a la cola de la comi!iva llam la a!encin de >elle!ier, / e mir por encima del hom'ro$ J ilhelm d 1a" i'a ca'al#ando en l)nea de !re", 9 n!o a Alze de >rei0an & TiFrr& .azanon, cha#ali-rs / e !am'i3n ha')an aprendido el ar!e de # errear en .arca"ona & ha')an "ido armado" ca'allero" el mi"mo domin#o de >a"c a$ .on"cien!e de la e0pre"in cr)!ica del vie9o, J ilhelm ir# i la ca'eza & ' "c " " o9o" con ac!i! d in"olen!e$ >or n momen!o, "e "o"! vieron la mirada$ De"p 3", el m(" 9oven inclin li#eramen!e la ca'eza, en in"incero #e"!o de reconocimien!o, & de"vi la cara$ >elle!ier "in!i / e "e le calen!a'a la "an#re, !an!o peor por/ e "a')a / e no pod)a hacer nada$

%ora !ra" hora, ca'al#aron por la llan ra$ La conver"acin "e 2 e apa#ando ha"!a a#o!ar"e, c ando la e0al!acin / e ha')a acompa8ado la "alida de la .i!3 cedi el pa"o a la apren"in$ El "ol e"!a'a cada vez m(" al!o en el cielo$ Lo" cl3ri#o" eran / iene" m(" " 2r)an, con " " h('i!o" ne#ro" de lana$ Riach elo" de " dor chorrea'an de la 2ren!e del o'i"po, & la e"pon9o"a !ez de ?ehan .on#o"! ha')a ad/ irido n de"a#rada'le !ono con mancha" ro9a", "eme9an!e al de la" 2lore" de la dedalera$ A'e9a", #rillo" & ci#arra" chirria'an & z m'a'an en!re la hier'a parda$ Lo" mo"/ i!o" pica'an mano" & m 8eca", & la" mo"ca" a!ormen!a'an a lo" ca'allo", / e "ac d)an irri!ado" la" crine" & la cola$ ;lo c ando el "ol e"! vo en el c3ni!, "o're " " ca'eza", el vizconde Trencavel lo" cond 9o 2 era del camino para / e de"can"aran n ra!o$ ;e in"!alaron en n claro, 9 n!o a n riach elo perezo"o, !ra" a"e# rar"e de / e no ha')a peli#ro$ Lo" e"c dero" de"en"illaron lo" ca'allo", le" re2re"caron la piel con ho9a" de "a ce mo9ada" en el a# a de la corrien!e & c raron lo" cor!e" & la" picad ra" con ho9a" de acedera o ca!apla"ma" de mo"!aza$ Lo" cha#ali-rs "e / i!aron la" armad ra" de via9e & la" 'o!a", & "e lavaron el polvo & el " dor de la" mano" & el c ello$ Un pe/ e8o con!in#en!e de "irvien!e" 2 e enviado a la #ran9a m(" cercana, de donde re#re" poco de"p 3" con pan, em' !ido", / e"o de ca'ra, acei! na" & el recio vino del pa)"$ . ando "e di2 ndi la no!icia de / e el vizconde Trencavel e"!a'a acampado en lo" alrededore", na corrien!e ince"an!e de #ran9ero" & campe"ino", anciano" & m chacha", !e9edore" & cervecero", comenz a lle#ar al mode"!o campamen!o in"!alado 'a9o lo" (r'ole", con re#alo" para el s-nhor? ce"!a" de cereza" & cir ela" reci3n reco#ida", na oca, "al & pe"cado$

Pgina 109 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

>elle!ier e"!a'a in/ ie!o$ El movimien!o lo" re!ra"ar)a & con" mir)a n !iempo m & valio"o$ ACn / eda'a m cho camino por recorrer an!e" de / e "e alar#aran la" "om'ra" del a!ardecer & p dieran acampar para la noche$ >ero lo mi"mo / e " padre & " madre an!e" / e 3l, Ra&mondBRo#er di"2r !a'a reci'iendo a " " "C'di!o" & 9am(" ha'r)a rechazado a nin# no$ M>or e"!o e" por lo / e olvidamo" el or# llo & vamo" a ne#ociar la paz con mi !)o Mdi9o "erenamen!eMT para pro!e#er !odo lo ' eno, inocen!e & verdadero / e ha& en n e"!ra 2orma de vivir, Ono cree"P G "i e" nece"ario, l charemo" por ello$ .omo lo" an!i# o" re&e" # errero", el vizconde Trencavel lo" reci'i a !odo" a la "om'ra de n ro'le & acep! con encan!o, #racia & di#nidad lo" !ri' !o" o2recido"$ ;a')a / e a/ el d)a "e conver!ir)a en na hi"!oria di#na de "er a!e"orada & en!re!e9ida en la memoria de la aldea$ Una de lo" Cl!imo" en acercar"e 2 e na 'oni!a ni8a de cinco o "ei" a8o", de piel morena & o9o" 'rillan!e" como la" zarzamora"$ Tra" hacer na leve reverencia, !endi al vizconde n ramille!e de cap china", a/ ilea" & !r3'ol 'lanco$ La" mano" le !em'la'an$ A#ach(ndo"e a la al! ra de la ni8a, el vizconde Trencavel "e "ac del cin! rn n pa8 elo de hilo 'lanco & "e lo dio$ Incl "o >elle!ier "onri c ando lo" dedo" men do" "e alar#aron !)midamen!e para co#er el 'lanco c adrado de !ela almidonada$ M OG cmo o" llam(i", domnaisela9 Mpre# n! el vizconde$ MErne"!ine, messer M" " rr ella$ Trencavel a"in!i$ M1 & 'ien, domnaisela Erne"!ine Mpro"i# i 3l, mien!ra" "epara'a na 2lor ro"a del ramille!e & "e la pon)a en la #onelaM$ Llevar3 e"!a 2lor a/ ) para / e me d3 ' ena " er!e & como rec erdo de la #en!ileza del p e'lo de >icheric$ ;lo c ando el Cl!imo de lo" vi"i!an!e" a'andon el campamen!o, Ra&mondBRo#er Trencavel "e "ol! la e"pada & "e "en! a comer$ Una vez "aciado el ape!i!o, no a no, hom're" & m chacho" "e ! m'aron en la hier'a " ave o "e apo&aron con!ra el !ronco de n (r'ol & "e / edaron dormido", con el vien!re lleno de vino & la ca'eza pe"ada por el calor de la !arde$

>elle!ier 2 e el Cnico / e no de"can"$ . ando "e h 'o a"e# rado de / e el vizconde Trencavel &a no lo nece"i!a'a, "ali a caminar 9 n!o al riach elo, de"eo"o de "oledad$ %a')a chinche" 'ar/ era" de"liz(ndo"e por el a# a e iridi"cen!e" li'3l la" / e roza'an la " per2icie & " rca'an como dardo" el aire a#o'ian!e$ En c an!o perdi de vi"!a el campamen!o, >elle!ier "e "en! "o're el !ronco enne#recido de n (r'ol ca)do & "ac del 'ol"illo la car!a de %ari2$ No la le&$ Ni "i/ iera la a'ri, "lo la man! vo apre!ada en!re el )ndice & el p l#ar, como n !ali"m(n$ No pod)a de9ar de pen"ar en AlaS"$ ; " cavilacione" i'an & ven)an, 'alance(ndo"e como lo" pla!o" de na romana$ En de!erminado momen!o, "e arrepin!i de ha'er con2iado en " hi9a$ >ero Ode / i3n i'a a 2iar"e, "i no de AlaS"P No ha')a nadie m(" / e mereciera " con2ianza$ Al in"!an!e "i# ien!e, !emi ha'erle con!ado dema"iado poco$ Dio" median!e, !odo "aldr)a 'ien$ ;i " pe!icin al conde de To lo "e era 'ien reci'ida, volver)an !ri n2almen!e a .arca"ona an!e" de 2in de me", "in / e "e derramara ni na "ola #o!a de "an#re$ En!once" >elle!ier "e re nir)a con ;imen en -3zier" & averi# ar)a la iden!idad de la *hermana+ a / ien "e re2er)a %ari2 en " e"cri!o$ ;i a") lo / er)a el de"!ino$ El "ene"cal " "pir$ .on!empl el "ereno pai"a9e / e "e e0!end)a an!e 3l, pero en " 2 ero in!erno vio lo con!rario$ En l #ar del vie9o m ndo, inal!erado e inm !a'le, vio cao", deva"!acin & de"!r ccin$ El 2inal de !oda" la" co"a"$

Pgina 110 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

A#ach la ca'eza$ No pod)a ha'er o'rado de o!ra manera$ ;i no re#re"a'a a .arca"ona, al meno" morir)a "e# ro de ha'er hecho c an!o e"!a'a a " alcance para pro!e#er la Trilo#)a$ AlaS" c mplir)a con " o'li#acin$ %ar)a " &o" lo" vo!o" / e 3l ha')a pron nciado$ El "ecre!o no "e perder)a en el 2ra#or de la 'a!alla, ni "e p drir)a en na mazmorra 2rance"a$ Lo" r ido" del campamen!o, / e &a co'ra'a vida, devolvieron a >elle!ier al pre"en!e$ %a')a / e poner"e en marcha$ X eda'an m cha" hora" de ca'al#a!a an!e" del crepC"c lo$ >elle!ier volvi a # ardar en la 'ol"a la car!a de %ari2 & re#re" apre" radamen!e al campamen!o, con"cien!e de / e momen!o" como a/ 3l, de paz & "erena con!emplacin, / iz( no a' ndaran en lo" d)a" / e !en)a por delan!e$

Pgina 111 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 1@

El Laberinto

ando AlaS" "e de"per! de n evo, e"!a'a aco"!ada en!re "('ana" de hilo & no "o're la hier'a$ O)a n m rm llo 'a9o & "ordo, como n vien!o o!o8al "il'ando en!re lo" (r'ole"$ ; c erpo le pareci c rio"amen!e pe"ado & la"!rado, como "i no le per!eneciera$ %a')a "o8ado / e E"clarmonda e"!a'a all) con ella, poni3ndole la mano 2re"ca en la 2ren!e para ah &en!ar la 2ie're$ ; " p(rpado" !em'laron & "e a'rieron$ ;o're " ca'eza vio el 2amiliar do"el de " cama, con la" cor!ina" de color az l o"c ro apar!ada" & " 9e!a" hacia n lado$ La alco'a e"!a'a " mida en la " ave l z dorada del crepC"c lo$ El aire, a n/ e pe"ado & cal ro"o, &a prome!)a el 2re"cor de la noche$ Di"!in# i n leve per2 me de hier'a" reci3n / emada"$ Romero & n aroma de lavanda$ Tam'i3n o& voce" de m 9ere", ronca" & "o2ocada", en al#Cn l #ar cercano$ E"!a'an " " rrando, como para no de"per!arla$ La" pala'ra" crepi!a'an como la #ra"a ca&endo de n e"pe!n al 2 e#o$ >oco a poco, AlaS" volvi la ca'eza "o're la almohada en direccin al r ido$ Alzie!!e, la poco a#raciada e"po"a del 9e2e de ca'allerizo", & Ranier, na chi"mo"a al'oro!adora & rencoro"a, ca"ada con n hom're !o"co & a' rrido, conocida" am'a" por "er do" lian!e", e"!a'an "en!ada" 9 n!o a la chimenea vac)a, como n par de c ervo" vie9o"$ ; hermana Oriane "ol)a llamarla" para / e le hicieran recado", pero AlaS" de"con2ia'a de ella" & no pod)a en!ender cmo ha')an en!rado en " " ha'i!acione"$ ; padre 9am(" lo ha'r)a permi!ido$ En!once" record$ ; padre no e"!a'a en el ca"!illo$ ;e ha')a ido a ;ain! Jille" o a 1on!pellier, no lo recorda'a 'ien$ Tam'i3n J ilhelm$ MEn!once", Odnde e"!a'anP Mm rm r Ranier con voz "i'ilan!e, (vida de e"c(ndalo"$ MEn el h er!o, 'a9ando por el riach elo, 9 n!o a lo" "a ce" Mcon!e"! Alzie!!eM$ La chica ma&or de 1azelle lo" vio c ando "al)an para all($ Ladina como e", "e 2 e direc!amen!e a dec)r"elo a " madre$ En!once" 1azelle "ali corriendo al pa!io, re!orci3ndo"e la" mano" & #ri!ando / e era na ver#Aenza & / e h 'ie"e / erido "er la Cl!ima en con!(rmelo$ M;iempre le ha !enido envidia a ! chica$ Toda" " " hi9a" e"!(n #orda" como cerda" & !ienen la cara llena de ho&o"$ Toda", por m cho / e le d ela$ MRanier acerc n poco m(" " ca'eza a la de Alzie!!eM$ OX 3 hici"!e en!once"P M OX 3 pod)a hacer, apar!e de ir a ver por m) mi"maP Lo" encon!r3 nada m(" 'a9ar$ Tampoco e" / e "e e"2orzaran m cho por e"conder"e$ A#arr3 a Raol2 por lo" pelo", e"a pelam're marrn !an 2ea / e !iene, & le di de p 8e!azo" en la" ore9a"$ 1ien!ra" !an!o, 3l "e " 9e!a'a el cin! rn con na mano$ Ten)a la cara ro9a de ver#Aenza, por ha'er "ido de"c 'ier!o$ . ando me volv) hacia ?oana, el mi"era'le "e me e"ca' ll & "ali h &endo, "in mirar a!r(" ni na "ola vez$ Ranier cha"/ e la len# a a modo de repro'acin$ M1ien!ra" !an!o, ?oana no de9a'a de chillar, ha'lando al mi"mo !iempo, diciendo / e Raol2 la adora'a & / e / er)a ca"ar"e con ella$ O&3ndola, "e h 'ie"e dicho / e era la primera chica / e "e ha de9ado en#a8ar por na" c an!a" pala'ra" 'oni!a"$ M ONo "er(n hone"!a" la" in!encione" del mozoP Alzie!!e re"opl$

Pgina 112 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MNo e"!( en "i! acin de ca"ar"e M"e / e9M$ Tiene cinco hermano" ma&ore" & "lo do" e"!(n ca"ado"$ ; padre "e pa"a el d)a & la noche en la !a'erna$ %a"!a la Cl!ima moneda / e pa"a por " " mano" aca'a en lo" 'ol"illo" de Ja"!n$ AlaS" in!en! cerrar lo" o)do" al chi"morreo de la" m 9ere"$ Eran como ' i!re" con" miendo carro8a$ MEn c al/ ier ca"o Mdi9o Ranier in"idio"amen!eM, no ha& mal / e por 'ien no ven#a$ ;i la" circ n"!ancia" no !e h 'ieran llevado all), no la ha'r)a" encon!rado a ella& AlaS" "e p "o !en"a, al "en!ir / e am'a" ca'eza" "e volv)an en " direccin$ MA") e" Mconvino Alzie!!eM, & e"pero reci'ir na recompen"a c ando v elva " padre$

AlaS" "e / ed e"c chando, pero no averi# nada m("$ La" "om'ra" "e alar#aron$ ;i# i d rmiendo & de"per!ando a ra!o"$ 4inalmen!e, na de la" doncella" 2avori!a" de " hermana "e pre"en! para " "!i! ir a Alzie!!e & Ranier$ El r ido de la m 9er arra"!rando el cama"!ro de madera a#rie!ada, para "acarlo de de'a9o de la cama, de"per! a AlaS"$ O& n #olpe "ordo c ando la criada "e ! m' "o're el 9er#n & el pe"o de " c erpo e0p l" el aire alo9ado en!re la pa9a "eca del relleno$ Al ca'o de n momen!o, lo" #r 8ido", lo" !ra'a9o"o" ron/ ido", lo" "il'ido" & lo" re"oplido" / e lle#a'an de lo" pie" de la cama le an nciaron / e la m 9er "e ha')a / edado dormida$ De pron!o, AlaS" de"per! por comple!o$ Ten)a la ca'eza llena de la" Cl!ima" in"!r ccione" / e le ha')a dado " padreT poner a ' en reca do la !a'la con el la'erin!o$ ;e incorpor ha"!a / edar "en!ada & mir en!re la" vela" & lo" re!ale"$ La !a'la &a no e"!a'a$ .on c idado para no de"per!ar a la doncella, AlaS" a'ri la p er!a de la me"illa de noche$ La 'i"a#ra e"!a'a r)#ida por 2al!a de "o & rechin al #irar$ AlaS" repa" con lo" dedo" lo" 'orde" de la cama, por "i la !a'la "e h 'iera de"lizado en!re el colchn & el marco de madera$ Tampoco e"!a'a all)$ Nada$ No le # "!a'a la deriva / e e"!a'an !omando " " pen"amien!o"$ ; padre ha')a rechazado la " #erencia de / e h 'ie"en de"c 'ier!o " iden!idad, pero Ono "e ha'r)a e/ ivocadoP *%an de"aparecido el merel & la !a'la$+ AlaS" pa" la" pierna" por encima de la cama & recorri de p n!illa" la ha'i!acin, ha"!a la "illa donde "ol)a "en!ar"e para hacer " " la'ore"$ Nece"i!a'a a"e# rar"e$ ; capa col#a'a del re"paldo$ Al# ien ha')a in!en!ado limpiarla, pero el 2an#o c 'r)a el ro9o do'ladillo & !apa'a en al# no" "i!io" lo" p n!o" del 'ordado$ Ol)a como la plaza de arma" o la" c adra", n olor acre & amar#o$ ; " mano" "alieron vac)a", !al como e"pera'a$ ; 'ol"a ha')a de"aparecido &, con ella, el merel& Todo " ced)a con e0ce"iva rapidez$ De pron!o, la" vie9a" "om'ra" 2amiliare" le parec)an amenazadora"$ ;en!)a el peli#ro por !oda" par!e", incl "o en lo" ron/ ido" / e le lle#a'an de lo" pie" de la cama$ * OG "i mi" a!acan!e" e"!(n !odav)a en el ca"!illoP OG "i v elven a ' "carmeP+ AlaS" "e vi"!i r(pidamen!e, reco#i el candil & a9 "! la llama$ La idea de a!rave"ar "ola la plaza o"c ra la a!emoriza'a, pero no pod)a / edar"e / ie!a en " ha'i!acin, "implemen!e e"perando a / e pa"ara al#o$ Lalor$

AlaS" a!rave" corriendo la plaza de arma", ha"!a la !orre >in!a, pro!e#iendo con na mano la llama mor!ecina$ Ten)a / e encon!rar a 4ran[oi"$

Pgina 113 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

En!rea'ri la p er!a & lo llam por " nom're en la o"c ridad$ No h 'o re"p e"!a$ ;e de"liz den!ro de la ha'i!acin$ M4ran[oi" Mvolvi a " " rrar$ La l(mpara pro&ec!a'a n p(lido re"plandor amarillo, " 2icien!e para ver / e ha')a al# ien ! m'ado en el cama"!ro al pie de la cama de " padre$ Tra" apo&ar la l(mpara en el " elo, AlaS" "e inclin & lo !oc levemen!e en el hom'ro$ En "e# ida re!ir el 'razo, como "i "e le h 'ieran / emado lo" dedo"$ %a')a no!ado al#o raro$ M O4ran[oi"P Tampoco h 'o re"p e"!a$ AlaS" a#arr el 'orde irre# lar de la man!a, con! ha"!a !re" & la levan!$ De'a9o ha')a n mon!n de ropa & piele" vie9a" de carnero, !odo ello c idado"amen!e apilado para imi!ar lo" con!orno" de n hom're dormido$ ;in!i alivio, pero a la vez con2 "in & a! rdimien!o$ 4 era, en el pa"illo, n r ido llam " a!encin$ AlaS" levan! la l(mpara del " elo, apa# la llama & "e e"condi en!re la" "om'ra", de!r(" de la cama$ O& / e la p er!a "e a'r)a con n chirrido$ El in!r "o vacil, / iz( al perci'ir el olor de la l(mpara de acei!e o al reparar en la" man!a" de"ordenada", & de"envain el p 8al$ M OX i3n anda ah)P Mpre# n!M$ U;al para / e !e veaV M U4ran[oi"V Me0clam AlaS" con alivio, "aliendo de de!r(" de la" cor!ina"M$ ;o& &o$ > ede" # ardar el arma$ El hom're pareci m cho m(" "orprendido / e ella$ M U>erdonadme, d7mna, no o" ha')a vi"!oV Ella lo e"! di con in!er3"$ El criado re"pira'a a#i!adamen!e, como "i h 'ie"e e"!ado corriendo$ MLa c lpa ha "ido m)a, pero Odnde e"!a'a" !C a e"!a" hora"P Mpre# n! ella$ MGo$$$ Una m 9er, " p "o ella, a n/ e no comprend)a por / 3 lo ! r'a'a !an!o / e lo h 'ie"en de"c 'ier!o$ ;in!i pena por 3l$ MA decir verdad, 4ran[oi", no !iene impor!ancia$ %e venido por/ e ere" la Cnica per"ona en / ien con2)o, para / e me c en!e" lo / e me ha oc rrido$ El color "e re!ir de la cara del criado$ MGo no "3 nada, d7mna M"e apre" r a decir con voz aho#ada$ M O.mo e" e"oP ;e# ramen!e ha'r(" o)do al#o$ Al#Cn r mor en la" cocina"$$$ M1 & poco$ M- eno, in!en!emo" recon"!r ir 9 n!o" la hi"!oria Mdi9o ella, in!ri#ada por " ac!i! d M$ Rec erdo / e volv)a de lo" apo"en!o" de mi padre, de"p 3" de / e !C 2 era" a ' "carme para / e ac diera a verlo$ En!once" me a!acaron do" hom're"$ 1e de"per!3 en n h er!o, cerca de n riach elo$ Era !emprano, por la ma8ana$ . ando volv) a de"per!arme, e"!a'a en mi ha'i!acin$ M OReconocer)ai" a e"o" do" hom're", d7mna9 AlaS" lo mir con a!encin$ MNo$ E"!a'a o"c ro & !odo " cedi dema"iado de pri"a$ M O;e llevaron al#oP Ella d d$ MNada de valor Mdi9o 2inalmen!e, incmoda con la men!iraM$ De"p 3", por lo / e "3, Alzie!!e -aichFre dio la no!icia$ La he o)do pre" miendo al re"pec!o hace n momen!o, a n/ e no aca'o de comprender / 3 hac)a ella en mi" ha'i!acione"$ O>or / 3 no e"!a'a conmi#o Ri0endaP OO c al/ iera de mi" doncella"P

Pgina 114 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MIn"!r ccione" de d7mna Oriane, d7mna& ;e ha hecho car#o per"onalmen!e de v e"!ro c idado$ M OG a nadie le ha parecido e0!ra8a !an!a preoc pacinP Mdi9o ella$ Era !o!almen!e impropio de " car(c!erM$ 1i hermana no de"!aca preci"amen!e por e"a"$$$ ha'ilidade"$ 4ran[oi" a"in!i$ M>ero Uin"i"!i !an!o, d7mnaV AlaS" "ac di la ca'eza$ Una le9ana remini"cencia encendi n de"!ello en " men!e$ El 2 #az rec erdo de e"!ar encerrada en n e"pacio red cido, pero no de madera, "ino de piedra, & n hedor acre a orina de animale" & a de9adez$ . an!o m(" "e e"2orza'a por a!rapar el rec erdo, m(" "e le e"ca' ll)a & "e ale9a'a$ Lolvi al a" n!o / e la oc pa'a$ M; pon#o, 4ran[oi", / e mi padre &a ha'r( "alido hacia 1on!pelhiFr$ El hom're hizo n #e"!o a2irma!ivo$ M%ace do" d)a", d7mna& MEn!once" e" mi3rcole" Mm rm r ella, e"! pe2ac!a$ %a')a perdido do" d)a"M$ Dime, 4ran[oi" Ma8adi, 2r nciendo el ce8oM, c ando "e marcharon, Ono "e e0!ra8 mi padre de / e &o no "aliera a de"pedirlo"P MA") 2 e, d7mna, pero$$$ me prohi'i / e o" de"per!ara$ *E"o no !iene "en!ido$+ M OG mi maridoP ONo di9o J ilhelm / e &o no ha')a re#re"ado e"a noche a n e"!ro" apo"en!o"P M.reo / e el cha#ali-r D 1a" pa" la primera par!e de la noche en la 2or9a, d7mna, & / e de"p 3" a"i"!i a la mi"a de 'endicin con el vizconde Trencavel, en la capilla$ >arec)a !an "orprendido por v e"!ra a "encia como el "ene"cal >elle!ier, & adem("$$$ ;e hizo n "ilencio incmodo$ MAdelan!e$ Di lo / e e"!(" pen"ando, 4ran[oi"$ No !e c lpar3$ M.on !odo" mi" re"pe!o", d7mna, creo / e el cha#ali-r D 1a" no de')a de / erer revelarle a v e"!ro padre / e i#nora'a v e"!ro paradero$ En c an!o la" pala'ra" "alieron de la 'oca del criado, AlaS" " po / e !en)a razn$ La animadver"in en!re " marido & " padre pa"a'a por " peor momen!o$ AlaS" apre! lo" la'io", para no dela!ar / e pen"a'a lo mi"mo$ M.orrieron n rie"#o m & #rande Mdi9o ella, re2iri3ndo"e o!ra vez a " " cap!ore"M$ A!acarme en el corazn del .hW!ea .om!al &a 2 e loc ra " 2icien!e, pero m l!iplicar " crimen !om(ndome pri"ionera$$$ O.mo p dieron !ener la menor e"peranza de "alir"e con la " &aP ;e in!err mpi "ecamen!e, al dar"e c en!a de lo / e aca'a'a de decir$ MTodo" e"!a'an m & a!areado", d7mna& No ha')a !o/ e de / eda, & "i 'ien la p er!a del oe"!e e"!a'a cerrada, la del e"!e permaneci a'ier!a !oda la noche$ No ha'r( "ido di2)cil para do" hom're" llevaro" en!re lo" do", "iempre / e "e c idaran de oc l!ar v e"!ro ro"!ro & v e"!ra" ropa"$ %a& m cha" dama"$$$ m cha" m 9ere", / iero decir$$$ &a me en!end3i"$$$ AlaS" reprimi na "onri"a$ M;), 4ran[oi", !e en!iendo per2ec!amen!e$ La "onri"a "e e"2 m de " cara$ Nece"i!a'a pen"ar, decidir lo / e i'a a hacer a con!in acin$ E"!a'a m(" con2 "a / e n nca, & " i#norancia del por/ 3 de lo oc rrido & de la manera en / e ha')a " cedido !odo no hac)a m(" / e acrecen!ar " !emor$ *E" di2)cil ac! ar con!ra n enemi#o "in ro"!ro$+ M.onvendr)a hacer circ lar el r mor de / e no rec erdo nada del a!a/ e, 4ran[oi" M di9o ella al ca'o de n momen!oM$ De e"e modo, "i mi" a!acan!e" e"!(n !odav)a en el ca"!illo, no "e "en!ir(n amenazado"$

Pgina 115 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

La idea de hacer o!ra vez el mi"mo recorrido de v el!a por la plaza de arma" le hel la "an#re$ Adem(", no "opor!a'a la idea de dormir 'a9o la mirada de na criada de Oriane$ AlaS" no !en)a la menor d da de / e la ha')a enviado " hermana para e"piarla$ M>a"ar3 a/ ) el re"!o de la noche Ma8adi$ >ara " "orpre"a, 4ran[oi" pareci horrorizado$ M>ero, d7mna, no e" apropiado para vo"$$$ M;ien!o !ener / e echar!e de ! cama Mdi9o ella, " avizando " orden con na "onri"a M, pero la compa8era / e !en#o en mi" apo"en!o" no e" de mi a#rado$ Una e0pre"in impa"i'le & herm3!ica de"cendi "o're el ro"!ro del criado$ MA n a"), 4ran[oi" Mpro"i# i ellaM, !e a#radecer3 / e !e / ede" cerca, por "i !e nece"i!o$ El hom're no le devolvi la "onri"a$ MLo / e vo" di#(i", d7mna& AlaS" "e lo / ed mirando n momen!o, pero "e di9o / e e"!a'a "acando dema"iada" concl "ione" apre" rada"$ Le pidi / e encendiera la l(mpara & a con!in acin lo de"pidi$ En c an!o 4ran[oi" "e h 'o marchado, AlaS" "e aco"! hecha n ovillo en la cama de " padre$ Al / edar"e "ola o!ra vez, volvi a "en!ir el pe"ar por la a "encia de J ilhelm, como n "ordo dolor 2)"ico$ In!en! con9 rar men!almen!e la ima#en de " ro"!ro, " " o9o" & el con!orno de " mand)' la, pero " " ra"#o" de"di' 9ado" "e ne#aron a concre!ar"e$ AlaS" "a')a / e " incapacidad para 2i9ar la ima#en de " marido era 2r !o de " ira$ Una & o!ra vez in!en! recordar / e J ilhelm e"!a'a c mpliendo con " " o'li#acione" de cha#ali-r$ No ha')a error ni de"leal!ad en " cond c!a$ De hecho, ha')a ac! ado como era mene"!er$ En v)"pera" de !an impor!an!e mi"in, "e de')a an!e !odo a " "e8or & a / iene" i'an a hacer el via9e con 3l, & no a " e"po"a$ ;in em'ar#o, por m cho / e AlaS" "e lo repi!iera, no con"e# )a acallar la" voce" en " men!e$ Lo / e p diera decir no cam'ia'a lo / e "en!)aT / e c ando ha')a nece"i!ado " pro!eccin, J ilhelm le ha')a 2allado$ >or in9 "!o / e 2 era " pen"amien!o, c lpa'a a J ilhelm$ ;i " a "encia "e h 'iera de"c 'ier!o con la primera l z del al'a, / iz( ha'r)an a!rapado a " " a!acan!e"$ *G mi padre no "e ha'r)a marchado pen"ando mal de m)$+

Pgina 116 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 20

El Laberinto

En

na #ran9a de"ier!a, en la" a2 era" de Aniane, en la" llana" & 2erace" !ierra" del oe"!e de 1on!pellier, n anciano par8ait c(!aro & " " ocho credentes, " " 2iele", a# arda'an a#azapado" en el rincn de n #ranero, de!r(" de n mon!n de vie9o" arne"e" para ' e&e" & m la"$ Uno de lo" hom're" e"!a'a malherido$ .ol#a9o" de carne ro"a & #ri" "e de"ple#a'an en !orno a lo" 'lanco" h e"o" a"!illado" de lo / e ha')a "ido " cara$ Uno de lo" o9o" ha')a "ido de"alo9ado de " r'i!a por la 2 erza del #olpe / e le ha')a de"!rozado la me9illa$ La "an#re empeza'a a coa# lar"e en !orno al h eco$ . ando la ca"a donde "e ha')an con#re#ado para orar 2 e a!acada por n pe/ e8o #r po de mili!are" de"#a9ado del #r e"o del e93rci!o 2ranc3", " " ami#o" "e ha')an re"i"!ido a a'andonarlo$ >ero la pre"encia del herido ha')a ralen!izado " marcha & ne !ralizado la ven!a9a / e le" con2er)a " me9or conocimien!o del !erreno$ Lo" cr zado" lo" ha')an per"e# ido !odo el d)a$ La noche no lo" ha')a pro!e#ido & ahora "e encon!ra'an acorralado"$ Lo" c(!aro" pod)an o)r lo" #ri!o" de lo" "oldado" en el pa!io & !am'i3n el "onido del 2 e#o prendiendo en la madera "eca$ E"!a'an encendiendo na ho# era$ El par8ait "a')a / e "e acerca'a " 2in$ No pod)an e"perar piedad de hom're" como a/ 3llo", imp l"ado" por el odio, la i#norancia & el 2ana!i"mo$ N nca ha')a ha'ido n e93rci!o como a/ 3l en " elo cri"!iano$ El par8ait no lo ha'r)a cre)do "i no lo h 'ie"e vi"!o con " " propio" o9o"$ %a')a via9ado hacia el " r, "i# iendo en paralelo el avance de la % e"!e$ %a')a vi"!o la" 'arcaza" enorme" / e 'a9a'an 2lo!ando por el Rdano, car#ada" de ma!erial & " mini"!ro", a") como de co2re" de madera cerrado" con 'anda" de acero, / e con!en)an valio"a" reli/ ia" "a#rada" para el ' en 2in de la e0pedicin$ Lo" ca"co" de lo" mile" de ca'allo" con " " 9ine!e", ca'al#ando 9 n!o al r)o, levan!a'an na #i#an!e"ca !olvanera / e envolv)a a !oda la % e"!e$ De"de el principio, la #en!e ha')a cerrado a cal & can!o la" p er!a" de " " p e'lo" & ci dade", & ha')a o'"ervado al e93rci!o de"de de!r(" de la" m ralla", rezando para / e "i# iera " camino "in de!ener"e$ .irc la'an r more" de crecien!e violencia & horror$ ;e ha'la'a de #ran9a" / emada" & de campe"ino" / e ha')an " 2rido la" repre"alia" de lo" "oldado" al !ra!ar de impedirle" / e "a/ earan " " !ierra"$ 4iele" c(!aro" ac "ado" de here9)a ha')an "ido e9ec !ado" en la ho# era en > &laro/ e$ Toda la com nidad 9 d)a de 1on!3limar Mhom're", m 9ere" & ni8o"M ha')a "ido pa"ada por la" arma" & " " ca'eza" "an#ran!e" ha')an "ido plan!ada" en pica" 2 era de la" m ralla" de la ci dad, para pa"!o de lo" c ervo"$ En ;ain!B>a l de Troi" .hW!ea 0, n par8ait ha')a "ido cr ci2icado por na pe/ e8a 'anda de a"al!an!e" #a"cone"$ Lo ha')an a!ado a na improvi"ada cr z, 2a'ricada con do" madero" a!ado" con "o#a", & le ha')an clavado la" mano" a mar!illazo"$ De"#arrado por el pe"o de " propio c erpo, no "e re!rac! ni a'9 r de " 2e$ Al 2inal, a' rrido" por la len!i! d de la a#on)a, lo" "oldado" lo de"!riparon & lo de9aron p drir"e$ E"o" & o!ro" ac!o" de 'ar'arie 2 eron de"men!ido" por el a'ad de .^!ea 0 & lo" 'arone" 2rance"e", o 'ien a!ri' ido" a no" poco" rene#ado"$ >ero ac rr cado en la o"c ridad, el par8ait "a')a / e la" pala'ra" de lo" "e8ore", lo" cl3ri#o" & lo" le#ado" papale" no le" "erv)an de nada all) donde e"!a'an$ >od)a oler el an"ia de "an#re en el alien!o de lo" hom're" / e lo" ha')an acorralado en a/ el pe/ e8o rincn de e"a creacin dia'lica / e era el m ndo$ Reconoc)a el 1al$

Pgina 117 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Lo Cnico / e pod)a hacer era in!en!ar "alvar la" alma" de " " 2iele", para / e p dieran con!emplar el ro"!ro de Dio"$ ; !r(n"i!o de e"!e m ndo al o!ro no i'a a "er nada llevadero$ El herido !odav)a e"!a'a con"cien!e$ Jem)a " avemen!e, pero na / ie! d de2ini!iva "e ha')a ad e8ado de 3l & " piel "e ha')a !e8ido con el #ri" de la m er!e$ El par8ait imp "o " " mano" "o're la ca'eza del hom're, le admini"!r lo" Cl!imo" "acramen!o" de " reli#in & di9o na" pala'ra" de consolament& Lo" o!ro" 2iele" nieron la" mano" en n c)rc lo & comenzaron a rezar$ M>adre "an!o, Dio" de la 9 "!icia & la" alma" ' ena", TC / e no !e de9a" en#a8ar, / e n nca mien!e" ni d da", perm)!eno" "a'er$$$ Lo" "oldado" &a la ha')an emprendido a pa!ada" con la p er!a, en!re ri"o!ada" & e0a'r p!o"$ En poco !iempo, lo" encon!rar)an$ La menor de la" m 9ere", / e !en)a apena" ca!orce a8o", "e ech a llorar$ La" l(#rima" roda'an de"e"peradamen!e & en "ilencio por " " me9illa"$ M$$$perm)!eno" "a'er lo / e TC "a'e" & amar lo / e TC ama", por/ e no"o!ro" no "omo" de e"!e m ndo & e"!e m ndo no e" para no"o!ro", & !ememo" encon!rar a/ ) la m er!e, en lo" dominio" de n dio" e0!ra8o$ El par8ait levan! la voz c ando la vi#a horizon!al / e man!en)a cerrada la p er!a "al! par!ida en do"$ A"!illa" a# da" como p n!a" de 2lecha "e pro&ec!aron por el #ranero c ando lo" hom're" irr mpieron en 3l$ A la l z del re"plandor anaran9ado del 2 e#o / e ard)a en el pa!io, vio " " o9o" vidrio"o" e inh mano"$ .on! diez hom're", cada no con " e"pada$ ; mirada "e 2i9 de"p 3" en el capi!(n, / e en!r de!r("$ Un hom're al!o, de !ez p(lida & o9o" ine0pre"ivo", !an "ereno & con!rolado como vehemen!e" e indi"ciplinado" eran " " hom're"$ Ten)a n aire de cr el a !oridad, el de n hom're aco"! m'rado a "er o'edecido$ ;i# iendo " " rdene", lo" "oldado" "acaron a ra"!ra" a lo" 2 #i!ivo" de " e"condi!e$ El capi!(n levan! el 'razo & h ndi la e"pada en el pecho del par8ait& >or n in"!an!e, "o"! vo " mirada$ Lo" o9o" del 2ranc3", #ri"e" como el pedernal, re'o"a'an de"precio$ Alz el 'razo por "e# nda vez e hinc el acero en lo al!o del cr(neo del vie9o, "alpicando la pa9a de p lpa ro9a & "e"o" #ri"e"$ A"e"inado el "acerdo!e, "e de"a! el p(nico$ Lo" o!ro" in!en!aron h ir, pero el " elo e"!a'a re"'aladizo de "an#re$ Un "oldado a#arr a na m 9er por el pelo & le clav na e"!ocada en la e"palda$ El padre de la v)c!ima in!en! apar!arlo, pero el hom're "e dio la v el!a & le a'ri el vien!re de n !a9o$ Lo" o9o" del de"dichado "e a'rieron de conmocionaB do a"om'ro, mien!ra" el "oldado revolv)a el acero en la herida & emp 9a'a con el pie a " v)c!ima para e0!raerle el arma$ El "oldado m(" 9oven vomi! "o're la pa9a$ Al ca'o de no" min !o", !odo" lo" hom're" e"!a'an m er!o" & " " c erpo" &ac)an di"per"o" por el #ranero$ El capi!(n orden a lo" "oldado" / e "e llevaran 2 era a la" do" m 9ere" ma&ore"$ ;e / ed a la chica & !am'i3n al m chacho / e ha')a vomi!ado$ El chico !en)a / e end recer"e$ Ella re!rocedi, con el miedo ale!eando en " " o9o"$ Nl capi!(n "onri$ No !en)a pri"a & la 9oven no pod)a h ir$ Dio na" v el!a" a " alrededor, como n lo'o con!emplando a " pre"a, & en!once", "in previo avi"o, a!ac$ De n "olo movimien!o, la a#arr por el c ello, le #olpe la ca'eza con!ra la pared & le de"#arr el ve"!ido$ La chica #ri! con 2 erza, dando pa!ada" & mano!azo" de"e"perado" al vac)o$ Nl le dio n p 8e!azo en la cara, no!ando con "a!i"2accin el !ac!o de lo" h e"o" a"!illado"$ La" pierna" de ella cedieron$ .a& de rodilla", de9ando n ra"!ro de "an#re "o're la madera$ El hom're "e inclin & le a#arr la !Cnica, de"#arr(ndola de arri'a a'a9o de n "olo #e"!o$ Ella #imi, mien!ra" 3l le apar!a'a la !ela, de"c 'riendo " c erpo$

Pgina 118 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MNo de'emo" permi!ir / e "e apareen & !rai#an o!ro" como ello" al m ndo Mdi9o con 2rialdad, al !iempo / e de"envaina'a el p 8al$ No !en)a in!encin de con!aminar " carne !ocando a la here9e$ Emp 8ando el arma, h ndi c an!o p do la ho9a en la" en!ra8a" de la chica$ .on !odo el odio / e le in"pira'an lo" de " cla"e, clav el c chillo en " vien!re na & o!ra vez, ha"!a !ener an!e ") " c erpo !endido e inmvil$ .omo ac!o 2inal de pro2anacin, le dio la v el!a &, con do" r(pido" movimien!o" del c chillo, le #ra' el "i#no de la cr z en la e"palda de"n da$ >erla" de "an#re, como r ')e", 'ro!aron "o're la piel 'lanca$ ME"pero / e e"!o "irva de leccin para c al/ ier o!ro de e"!o" / e pa"e por a/ ) Mdi9o "erenamen!eM$ Ahora rem(!ala$ De"p 3" de limpiar la ho9a del arma en el ve"!ido de"#arrado de la 9oven, "e p "o de pie$ El chico e"!a'a "ollozando$ Ten)a la ropa manchada de vmi!o & "an#re$ In!en! hacer lo / e " capi!(n le ordena'a, pero con dema"iada len!i! d$ El hom're co#i al m chacho por el c ello$ M%e dicho / e la rema!e"$ R(pido$ ;i no / iere" aca'ar como ello"$ Le dio n p n!api3 en la 'a"e de la e"palda, de9(ndole en la #onela na h ella de "an#re, polvo & 2an#o$ Un "oldado de e"!ma#o delicado no le "erv)a para nada$

La improvi"ada ho# era en mi!ad del pa!io ard)a 2erozmen!e, avivada por el c(lido vien!o noc! rno / e "opla'a de"de el 1edi!err(neo$ Lo" "oldado" "e man!en)an re!irado", con la" mano" "o're la cara para pro!e#er"e del calor$ ; " ca'allo", a!ado" a la cancela, pia2a'an a#i!ado"$ Ten)an el hedor de la m er!e en lo" ollare" & e"o lo" pon)a nervio"o"$ A la" m 9ere" la" ha')an de"n dado & la" ha')an o'li#ado a arrodillar"e en el " elo, delan!e de " " cap!ore", con lo" pie" a!ado" & la" mano" 2 er!emen!e amarrada" a la e"palda$ La e0pre"in de " " ro"!ro" & lo" ara8azo" en " pecho & hom'ro" !e"!imonia'an lo / e aca'a'an de "opor!ar, pero permanec)an en "ilencio$ Una de ella" lanz na apa#ada e0clamacin c ando le" arro9aron delan!e el cad(ver de la m chacha$ El capi!(n "e diri#i hacia la pira$ Ga e"!a'a a' rrido, no ve)a el momen!o de marchar"e$ 1a!ar here9e" no era lo / e lo ha')a llevado a nir"e a la cr zada$ La 'r !al inc r"in era n re#alo para " " hom're"$ %a')a / e man!enerlo" oc pado" para / e no 'a9aran la # ardia & evi!ar / e "e en2ren!aran en!re ")$ El cielo noc! rno e"!a'a lleno de e"!rella" 'lanca" alrededor de la l na llena$ ;e dio c en!a de / e de')a de "er pa"ada la medianoche, / iz( m(" !arde$ %a')a con!ado con e"!ar de v el!a m cho an!e", por "i lle#a'a al#Cn avi"o$ M OLa" echamo" a la ho# era, "e8orP .on n Cnico & repen!ino #e"!o, de"envain la e"pada & cercen de n mando'le la ca'eza de la m 9er / e !en)a m(" cerca$ La "an#re empez a manar de na vena del c ello, "alpic(ndole a 3l la" pierna" & lo" pie"$ El cr(neo ca& al " elo con n #olpe "ordo$ De n p n!api3, el hom're derri' en el polvo el c erpo / e aCn "e re!orc)a$ M1a!ad al re"!o de e"!a" perra" here9e" & de"p 3" / emad lo" c erpo", & !am'i3n el #ranero$ Ga no" hemo" demorado dema"iado$

Pgina 119 de 418

Kate Mosse .A>ITULO 21

El Laberinto

AlaS"

"e de"per! c ando el al'a "e 2il!ra'a en la ha'i!acin$ >or n momen!o no con"i# i recordar / 3 hac)a en lo" apo"en!o" de " padre$ De"perez(ndo"e para de"prender"e del " e8o, "e "en! en la cama & e"per, ha"!a / e el rec erdo de la v)"pera re#re" vivido e in!en"o En al#Cn momen!o d ran!e la" lar#a" hora" en!re la medianoche & el al'a, ha')a !omado na deci"in$ >e"e a lo en!recor!ado de " " e8o noc! rno, !en)a la men!e clara como n !orren!e de mon!a8a$ No pod)a / edar"e "en!ada, e"perando pa"ivamen!e el re#re"o de " padre$ No !en)a manera de 9 z#ar la" con"ec encia" de cada d)a de demora$ . ando 3l le ha'l de " de'er "a#rado con la Noublesso de los :eres & el "ecre!o / e " " in!e#ran!e" c "!odia'an, le hizo "a'er m(" all( de !oda d da / e " honor & " or# llo depend)an de " capacidad para c mplir lo" vo!o" pron nciado"$ Ella !en)a el de'er de ' "carlo, con!arle lo " cedido & volver a poner el a" n!o en " " mano"$ *1e9or ac! ar / e / edar"e impa"i'le$+ AlaS" "e acerc a la ven!ana & a'ri lo" po"!i#o" para de9ar en!rar el aire de la ma8ana$ A lo le9o", la 1on!ai#ne Noire rever'era'a en !ono" viol(ceo" a la l z crecien!e del al'a, "empi!erna e in!emporal$ El e"pec!(c lo de la" mon!a8a" 2or!aleci " re"ol cin$ El m ndo la e"!a'a llamando para / e "e niera a 3l$ Una m 9er via9ando "ola correr)a rie"#o"$ ; padre lo ha'r)a !ildado de !emeridad$ >ero era na e0celen!e amazona, r(pida e in! i!iva, & con2ia'a en " capacidad para h ir ca'al#ando de c al/ ier #r po de a"al!adore" de camino" o 'andolero"$ Adem(", ha"!a donde !en)a no!icia", no "e conoc)an a!a/ e" de 'andolero" en la" !ierra" del vizconde Trencavel$ AlaS" "e llev la mano a la herida de la n ca, !e"!imonio de / e al# ien ha')a in!en!ado hacerle da8o$ ;i le ha')a lle#ado la hora, en!once" pre2er)a plan!ar cara a la m er!e con la e"pada en la mano a / edar"e "en!ada, e"perando a / e " " enemi#o" volvieran a a!acar$ . ando AlaS" reco#i de la me"a la l(mpara apa#ada, vio ca" almen!e " re2le9o en el vidrio ve!eado de ne#ro$ E"!a'a p(lida, con la piel del color del " ero de la leche, & lo" o9o" velado" por la 2a!i#a$ >ero ha')a en " e0pre"in na de!erminacin / e an!e" no po"e)a$ AlaS" h 'ie"e de"eado no !ener / e volver a " ha'i!acin, pero no le / eda'a m(" remedio$ De"p 3" de pa"ar con c idado por encima de 4ran[oi", a!rave" la plaza de arma" & volvi a la zona de ca"!illo donde "e encon!ra'an " " apo"en!o"$ No ha')a nadie$ J iranda, la !aimada "om'ra de Oriane, dorm)a en el " elo 9 n!o a la p er!a de " "e8ora, con " 'oni!o & en2 rr 8ado ro"!ro " mido en el " e8o, c ando AlaS" pa" de p n!illa" a " lado$ El "ilencio / e encon!r al en!rar en " ha'i!acin le indic / e la o!ra criada &a no e"!a'a$ >re" mi'lemen!e "e ha'r)a de"per!ado &, al de"c 'rir " a "encia, "e ha'r)a marchado$ AlaS" p "o mano" a la o'ra, "in perder n min !o$ El 30i!o de " plan depend)a de " ha'ilidad para lo#rar / e !odo" cre&eran / e "e "en!)a dema"iado d3'il como para ale9ar"e del ca"!illo$ Nadie de la ca"a de')a "a'er / e "e diri#)a a 1on!pellier$ ;ac de " # ardarropa el m(" li#ero de " " ve"!ido" de caza, de n marrn ro9izo "imilar al pela9e de la" ardilla", con man#a" a8adida" de n p(lido #ri" piedra, amplia" 'a9o lo" 'razo" & !erminada" en p n!a$ ;e ci8 n 2ino cin! rn de piel, del / e col# " c chillo & " 'ol"a, la / e "a'a c ando "al)a a cazar en invierno$

Pgina 120 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

;e calz la" 'o!a" de caza, / e le lle#a'an 9 "!o ha"!a de'a9o de la" rodilla", "e a9 "! lo" lazo" de piel en !orno a la ca8a de la" 'o!a", para " 9e!ar n "e# ndo p 8al, cerr la" he'illa", & "e p "o na "encilla capa marrn con cap cha & "in adorno"$ . ando e"! vo ve"!ida, co#i del co2re 9o&ero varia" #ema" & al# na" 9o&a", en!re ella" " collar de aven! rina & " anillo de ! r/ e"a con #ar#an!illa a 9 e#o$ >od)an "erle de !ilidad como moneda de cam'io o para comprar el derecho a !ran"i!ar o a re2 #iar"e en al#Cn "i!io, "o're !odo c ando h 'iera de9ado a!r(" la" 2ron!era" de la" !ierra" del vizconde Trencavel$ >or Cl!imo, "a!i"2echa al compro'ar / e no olvida'a nada, "ac la e"pada de " e"condi!e de!r(" de la cama, donde ha')a permanecido in!ac!a de"de " 'oda$ AlaS" la emp 8 2irmemen!e con la mano derecha & la levan!, cali'rando la ho9a "o're la palma$ ;e# )a rec!a & e/ ili'rada, pe"e a la 2al!a de "o$ Di' 9 en el aire la 2i# ra de n ocho, recordando el pe"o & el car(c!er del arma$ ;onri$ La "en!)a cmoda en " mano$

AlaS" en!r " 'rep!iciamen!e en la cocina & le pidi a ?a me pan de ce'ada, hi#o", pe"cado "alado, n !rozo de / e"o & na 9arra de vino$ El hom're le dio m cho m(" de lo / e nece"i!a'a, como "iempre hac)a$ Una vez m(", AlaS" a#radeci " #enero"idad$ De"p 3" de"per! a " doncella, Ri0enda, & le " " rr n men"a9e para d7mna A#nF"T de')a decirle / e AlaS" "e "en!)a me9or & / e pen"a'a re nir"e con la" "e8ora" de la ca"a, de"p 3" de !ercia"$ Ri0enda pareci "orprendida, pero no hizo nin#Cn comen!ario$ ;a')a / e a AlaS" le di"# "!a'a e"a par!e de " " de'ere" & / e "ol)a e0c "ar " pre"encia "iempre / e pod)a$ ;e "en!)a en9a lada en compa8)a de la" m 9ere" & la a' rr)a la charla in" "!ancial d ran!e la" la'ore" de 'ordado$ ;in em'ar#o, e"e d)a, a/ 3lla "er)a la pr e'a per2ec!a de / e !en)a pen"ado re#re"ar al ca"!illo$ AlaS" e"pera'a / e no repararan en " a "encia ha"!a m(" !arde$ ;i !en)a " er!e, "lo c ando la campana de la capilla !ocara a v)"pera" "e perca!ar)an de / e no ha')a v el!o & dar)an la voz de alarma$ *G para en!once" har( m cho !iempo / e me ha'r3 ido$+ MRi0enda, no !e pre"en!e" an!e d7mna A#nF" ha"!a / e ha&a de"a& nado Mle indic M$ E"pera a / e lo" primero" ra&o" del "ol lle# en al m ro del oe"!e de la plaza, Ode ac erdoP ;c ben9 %a"!a en!once", a !odo el / e ven#a en mi ' "ca, a n/ e "e !ra!e del criado de mi padre, p ede" decirle / e he "alido a ca'al#ar al campo, del o!ro lado de ;an! 1i/ el$ La" ca'alleriza" e"!a'an en la e"/ ina nororien!al de la plaza de arma", en!re la !orre de la" .a"erna" & la !orre del 1a&or$ Lario" ca'allo" pia2aron, levan!aron la" ore9a" al o)rla acercar"e & relincharon " avemen!e, con la e"peranza de / e viniera a darle" heno$ AlaS" "e de! vo en la primera c adra & acarici el ancho !e"! z de " vie9a &e# a #ri", / e !en)a el ! p3 & la crin e"!riado" de pelo" 'lanco"$ M%o& no, vie9a ami#a Mdi9oM$ No podr)a pedir!e !an!o$ ; o!ra mon! ra e"!a'a en la c adra vecina$ Era na &e# a (ra'e de "ei" a8o", (atou, re#alo "orpre"a de " padre el d)a de " 'oda$ Era alazana, del color de la" 'ello!a" en invierno, con la cola & la crin 'lanca" & calzada en lo" c a!ro remo"$ Al!a ha"!a lo" hom'ro" de AlaS", !en)a la cara acha!ada de lo" corcele" de " raza, h e"o" den"o", dor"o 2irme & !emperamen!o apaci'le$ 1(" impor!an!e aCn, era re"i"!en!e & m & veloz$ >ara alivio de AlaS", la Cnica per"ona pre"en!e en lo" e"!a'lo" era Amiel, el hi9o del herrero, adormilado "o're el heno en el rincn m(" ale9ado de la" c adra"$ En c an!o la vio, "e p "o en pie apre" radamen!e, aver#onzado por ha'er "ido "orprendido d rmiendo$ AlaS" in!err mpi " " di"c lpa"$ Amiel e0amin lo" ca"co" & la" herrad ra" de la &e# a, para a"e# rar"e de / e el animal e"!a'a en condicione" de "alir, le p "o na man!a &, a in"!ancia" de AlaS", na "illa de via9e en l #ar de lo" arreo" de caza / e pen"a'a ponerle$ AlaS" "en!)a na opre"in en el

Pgina 121 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

pecho$ El menor "onido proceden!e de la plaza la hac)a "o're"al!ar"e, & "e volv)a cada vez / e o)a na voz$ ;lo c ando el mozo h 'o !erminado, AlaS" "ac la e"pada de de'a9o de la capa$ MLa ho9a e"!( de"a2ilada Mdi9o$ ; " mirada" "e encon!raron$ ;in decir pala'ra, Amiel co#i la e"pada & la llev al & n/ e en la 2or9a$ El 2 e#o e"!a'a encendido, alimen!ado d)a & noche por na " ce"in de ni8o" / e apena" alcanza'an el !ama8o " 2icien!e para !ran"por!ar lo" pe"ado" & p n!ia# do" hace" de le8a de n e0!remo a o!ro de la 2ra# a$ AlaS" vio la" chi"pa" / e "al)an de"pedida" de la piedra & o'"erv la !en"in en lo" hom'ro" de Amiel, cada vez / e el m chacho de9a'a caer el mar!illo "o're la ho9a, para a2ilarla, aplanarla & ree/ ili'rarla$ ME" na ' ena e"pada, d7mna AlaS" Mdi9o el mozo con na! ralidadM$ O" "er( m & C!il, a n/ e$$$ r e#o a Dio" / e no !en#(i" / e "arla$ ,!u autress M"onri ella$ *Go !am'i3n$+ La a& d a mon!ar & la cond 9o a !rav3" de la plaza$ AlaS" "in!i / e "e le de"'oca'a el corazn, por !emor a / e la vieran en el Cl!imo momen!o & " plan 2raca"ara$ >ero no ha')a nadie & pron!o lle#aron a la p er!a del e"!e$ MX e Dio" o" pro!e9a, d7mna AlaS" M" " rr Amiel, mien!ra" la 9oven depo"i!a'a na moneda en " mano$ Lo" # ardia" a'rieron la" p er!a" & AlaS" diri#i a (atou, con el corazn palpi!an!e, a !rav3" del p en!e & m(" all(, por la" calle" ma!inale" de .arca"ona$ %a')a " perado el primer o'"!(c lo$

Nada m(" de9ar a!r(" la p er!a de Nar'ona, AlaS" a2lo9 la" rienda" de (atou& @%ibertat&A .a'al#ando hacia el "ol nacien!e, AlaS" "e "in!i en armon)a con el m ndo$ El pelo "e le apar! de la cara & el vien!o le devolvi el color a la" me9illa"$ 1ien!ra" (atou #alopa'a por la llan ra, ella "e pre# n! "i e"o "er)a lo / e "en!ir)a el alma c ando a'andona'a el c erpo al par!ir para " " c a!ro d)a" de via9e hacia el cielo$ OTendr)a e"a mi"ma "en"acin de la #racia de Dio", e"a !ra"cendencia, e"e de"prendimien!o de !oda 'a9eza, de !odo lo 2)"ico, ha"!a / e "lo / edara el e"p)ri! P AlaS" "onri$ Lo" par8aits predica'an / e lle#ar)a el d)a en / e !oda" la" alma" "e "alvar)an & !oda" la" pre# n!a" reci'ir)an re"p e"!a en el cielo$ >ero de momen!o, e"!a'a di"p e"!a a e"perar$ %a')a dema"iado / e hacer en el m ndo para / e ella pen"ara en de9arlo$ Arra"!rando " "om'ra !ra" de "), !odo" lo" pen"amien!o" de Oriane & de la ca"a, & !odo" lo" !emore" "e de"vanecieron$ Era li're$ A " " e"palda", la" parede" & !orre" color arena de la .i!3 "e 2 eron volviendo cada vez m(" pe/ e8a", ha"!a de"aparecer por comple!o$

Pgina 122 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 22

El Laberinto

"oulouse

1ARTE; K DE ?ULIO DE 200K

En -la#nac, el aerop

er!o de To lo "e, el o2icial de "e# ridad pre"! m(" a!encin a la" pierna" de 1arieB.3cile de lDOradore / e a lo" pa"apor!e" de lo" o!ro" pa"a9ero"$ La" ca'eza" "e i'an volviendo !ra" ella, mien!ra" recorr)a la e0!en"in de a "!era" 'aldo"a" #ri"e" & 'lanca"$ ; " "im3!rico" rizo" ne#ro", " !ra9e "a"!re color ro9o, " inmac lada cami"a 'lanca, !odo la "e8ala'a como al# ien impor!an!e, como na per"ona / e no # arda'a cola ni e"!a'a di"p e"!a a / e la hicieran e"perar$ ; cho2er ha'i! al la e"!a'a a# ardando 9 n!o a la p er!a de lle#ada", de"!acando con " !ra9e o"c ro en!re la m l!i! d de parien!e" de pa"a9ero" & en!re lo" ! ri"!a" con cami"e!a & pan!alone" cor!o"$ Ella le "onri & le pre# n! por " 2amilia mien!ra" "e diri#)an al coche, a n/ e !en)a la ca'eza en o!ra" co"a"$ Al encender el mvil, ha')a n men"a9e de bill, / e ella 'orr en "e# ida$ . ando el coche "e incorpor " avemen!e al !orren!e de !r(2ico del cin! rn de To lo "e, 1arieB.3cile "e permi!i rela9ar"e$ La ceremonia de la noche an!erior ha')a "ido m(" emocionan!e / e n nca$ ;a'iendo / e la c eva ha')a "ido localizada, "e ha')a "en!ido !ran"2i# rada, colmada por el ri! al & "ed cida por el poder heredado de " a' elo$ . ando levan! la" mano" & reci! el con9 ro, ha')a "en!ido ener#)a p ra 2l &endo por " " vena"$ Incl "o la !area de "ilenciar a Tavernier, n iniciado / e ha')a demo"!rado "er poco 2ia'le, "e ha')a con" mado "in di2ic l!ad$ A condicin de / e nin# no ha'lara M& ahora e"!a'a "e# ra de nadie lo har)aM, no ha')a nada de / e preoc par"e$ 1arieB.3cile no ha')a perdido el !iempo d(ndole la opor! nidad de de2ender"e$ La !ran"cripcin de la" conver"acione" / e ha')a man!enido con na periodi"!a era pr e'a " 2icien!e, en lo / e a ella concern)a$ ;in em'ar#o$$$ 1arieB.3cile cerr lo" o9o"$ %a')a al# no" de!alle" al re"pec!o / e la in/ ie!a'anT la 2orma en / e la indi"crecin de Tavernier ha')a "alido a la l z, el hecho de / e la" no!a" de la periodi"!a 2 eran a"om'ro"amen!e conci"a" & coheren!e", & la de"aparicin de la propia periodi"!a$ Lo / e m(" le preoc pa'a era la coincidencia en el !iempo$ No ha')a razn para relacionar el hallaz#o de la c eva en el pico de ;o larac con na e9ec cin &a planeada M& po"!eriormen!e llevada a ca'oM en .har!re", pero en " men!e am'o" hecho" ha')an / edado vinc lado"$ El coche ralen!iz la marcha$ A'ri lo" o9o" & vio / e el cond c!or "e ha')a de!enido para re!irar el !icRe! de la a !opi"!a$ Jolpe el cri"!al$ ,"our le page Mdi9o, en!re#(ndole n 'ille!e de cinc en!a e ro", enrollado en!re " " 'ien manic rado" dedo"$ No / er)a de9ar ra"!ro" de papel$ 1arieB.3cile !en)a a" n!o" / e a!ender en Avi#none!, a no" !rein!a Rilme!ro" al " re"!e de To lo "e$ ;aldr)a para .arca"ona de"de all)$ ; re nin e"!a'a previ"!a a la" n eve en p n!o, pero !en)a pen"ado lle#ar an!e"$ El !iempo de " e"!ancia en .arca"ona depend)a del hom're con / ien i'a a re nir"e$

Pgina 123 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

.r z la" lar#a" pierna" & "onri$ No ve)a la hora de compro'ar "i e"!a'a a la al! ra de " rep !acin$

Pgina 124 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 2:

El Laberinto

Carcasona

>oco de"p

3" de la" diez, el hom're conocido como A dric -aillard "ali de la e"!acin de la ;N.4 en .arca"ona & "e encamin hacia el cen!ro$ Del#ado & men do, con " !ra9e claro prod c)a la impre"in de na per"ona di"!in# ida a n/ e al#o an!ic ada$ .amina'a de pri"a, emp 8ando n lar#o 'a"!n como n '(c lo en!re " " dedo" 2laco"$ ; "om'rero panam( le pro!e#)a lo" o9o" del re"plandor del "ol$ A!rave" el .anal d 1idi & pa" an!e el ma#n)2ico ho!el Termin ", con " " o"!en!o"o" e"pe9o" de e"!ilo art dco & " " "in o"a" re9a" de hierro 2or9ado$ .arca"ona ha')a cam'iado m cho$ Le)a pr e'a" de ello por !oda" par!e" mien!ra" recorr)a la calle pea!onal / e a!ravie"a el corazn de la -a""e Lille$ N eva" !ienda" de ropa, pa"!eler)a", li'rer)a" & 9o&er)a"$ ;e re"pira'an aire" de pro"peridad$ La ci dad volv)a a "er n de"!ino$ Un l #ar en el cen!ro de lo" acon!ecimien!o"$ La" 'lanca" 'aldo"a" de la >lace .arno! 'rilla'an al "ol$ E"o era n evo$ La e"pl3ndida 2 en!e decimonnica ha')a "ido re"!a rada & el a# a mana'a cri"!alina$ >or !oda la plaza ha')a !erraza" con me"a" & "illa" de colore" vivo"$ -aillard volvi la vi"!a hacia el 'ar 43li0 & "onri al ver " " 2amiliare" !oldo" de"#a"!ado", a la "om'ra de la" lima"$ Al# na" co"a", por lo meno", no ha')an cam'iado$ ; 'i por na e"!recha & animada calle "ec ndaria / e cond c)a al >on! Lie 0$ Lo" r! lo" marrone" / e al d)an a la ca!e#or)a m ndial de la .i!3, la ci dadela medieval 2or!i2icada, eran o!ra "e8al de / e .arca"ona ha')a de9ado de "er n l #ar / e "implemen!e *merec)a n rodeo+, "e#Cn la # )a 1ichelin, para conver!ir"e en de"!ino ! r)"!ico in!ernacional, declarada pa!rimonio de la h manidad por la Une"co$ ;ali a n e"pacio a'ier!o & all) e"!a'a$ %a <iutat$ -aillard "in!i, como "iempre, la a# da "en"acin de e"!ar re#re"ando al ho#ar, a n/ e &a no era el l #ar / e ha')a conocido$ %a')an in"!alado na decora!iva valla delan!e del >on! Lie 0, para impedir el acce"o de veh)c lo"$ En o!ra 3poca ha')a "ido preci"o apla"!ar"e con!ra la pared para el dir el !orren!e de caravana", remol/ e", camione" & mo!ocicle!a" / e "e a'r)an pa"o re"oplando por el e"!recho p en!e, c &a" piedra" mo"!ra'an la" cica!rice" de d3cada" de con!aminacin$ Ahora el parape!o e"!a'a limpio$ Tal vez incl "o dema"iado limpio$ >ero "o're la ca"!i#ada piedra, ?e"C" col#a'a aCn de " cr z como n m 8eco de !rapo, en el cen!ro del p en!e, marcando el l)mi!e en!re la -a"!ide de ;ain!BLo i" & la an!i# a ci dadela 2or!i2icada$ -aillard "ac n pa8 elo amarillo del 'ol"illo " perior & "e en9 # c idado"amen!e la cara & la 2ren!e, 'a9o el ala del "om'rero$ La" orilla" del r)o, m & por de'a9o de 3l, "e ve)an c idada" & c 'ier!a" de ve#e!acin, con "endero" de color arena "erpen!eando en!re lo" (r'ole" & lo" ar' "!o"$ En la ri'era "ep!en!rional, en!re amplia" e0!en"ione" de hier'a, ha')a primoro"o" par!erre" re'o"an!e" de #rande" 2lore" e0!ica"$ Tam'i3n "e pod)a ver a "e8ora" 'ien ve"!ida", "en!ada" en 'anco" me!(lico" a la "om'ra de lo" (r'ole", con!emplando el a# a & charlando, mien!ra" " " perrillo" 9adea'an pacien!emen!e a " lado o in!en!a'an morder lo" !alone" del oca"ional depor!i"!a / e pa"a'a haciendo jogging& El >on! Lie 0 cond c)a direc!amen!e al X ar!ier de la Trivalle, / e ha')a de9ado de "er n " ' r'io #ri", para conver!ir"e en la p er!a de en!rada a la .i!3 medieval$ %a')an
Pgina 125 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

in"!alado 'arandilla" de hierro ne#ro a in!ervalo" a lo lar#o de la" acera", para evi!ar / e aparcaran lo" coche"$ 4lore" de in!en"o" !ono" naran9a, viole!a & carme") de"'orda'an de la" 9ardinera", como melena" derram(ndo"e por la e"palda de na 9oven$ 1e"a" & "illa" cromada" re"plandec)an en la" !erraza" de lo" ca23" & na" ornamen!ale" 2arola" con c 'ier!a de co're ha')an de"plazado a la" o!ra" m(" pro"aica" / e an!e" al m'ra'an la" calle"$ %a"!a lo" vie9o" canalone" de hierro & pl("!ico, / e #o!ea'an & "e re"/ e'ra9a'an con la 2 erza de lo" ch 'a"co" & el calor, ha')an "ido reemplazado" por ele#an!e" de"a#Ae" me!(lico", con e0!remo" "eme9an!e" a 'oca" de col3rico" pece"$ La panader)a & la !ienda de l!ramarino" ha')an "o'revivido, lo mi"mo / e el %d!el d >on! Lie 0, pero la carnicer)a ha')a pa"ado a vender an!i#Aedade" & la mercer)a "e ha')a !ran"2ormado en emporio del Nec A#e & o2rec)a na "eleccin de cri"!ale", naipe" de !aro! & li'ro" "o're la il minacin e"piri! al$ O. (n!o" a8o" ha')an pa"ado de"de la Cl!ima vez / e ha')a e"!ado all)P %a')a perdido la c en!a$ Al #irar a la derecha por la R 3 de la Ja22e, -aillard advir!i m(" "i#no" del in"idio"o a' r# e"amien!o del l #ar$ La calle, apena" del ancho " 2icien!e para de9ar pa"ar n coche, era poco m(" / e n pa"a9e, pero en na de " " e"/ ina" ha')a na #aler)a de ar!e, La 1ai"on d .havaliFr, con do" #rande" ven!ana" de arco, c &o" 'arro!e" me!(lico" recorda'an la" p er!a" de lo" ca"!illo" en la" e"ceno#ra2)a" de %oll&cood$ %a')a "ei" e"c do" de madera pin!ada "o're el m ro & n aro me!(lico 9 n!o a la p er!a, para / e lo" clien!e" a!aran a " " perro" all) donde an!e" a!a'an a lo" ca'allo"$ %a')a varia" p er!a" reci3n pin!ada"$ Lo" nCmero" de lo" por!ale" e"!a'an e"cri!o" "o're 'aldo"a" 'lanca" con 'orde" az le" & amarillo", en!re orla" de 2lore" dimin !a"$ De vez en c ando al#Cn mochilero, car#ado de plano" & 'o!ella" de a# a, "e para'a a pre# n!ar en vacilan!e 2ranc3" por el camino a la .i!3, pero apar!e de e"o ha')a poco movimien!o$

?eanne Jira d viv)a en na ca"a pe/ e8a, / e da'a la e"palda a la" verde" & empinada" ladera" al pie de la" m ralla" medievale"$ En " !ramo de calle ha')a meno" 2inca" reha'ili!ada" & al# na" e"!a'an en r ina" o a'andonada"$ Do" vie9o", n hom're & na m 9er, e"!a'an "en!ado" en la acera, en "illa" "acada" de la cocina$ -aillard "e levan! el "om'rero & le" de"e ' eno" d)a" al pa"ar por " lado$ .onoc)a de vi"!a a vario" de lo" vecino" de ?eanne & a lo lar#o de lo" a8o" ha')a lle#ado a "al dar a al# no" con n 'reve #e"!o de la ca'eza$ ?eanne e"!a'a "en!ada a la "om'ra, delan!e de " por!al, e"perando " lle#ada$ Ten)a el a"pec!o p lcro & e2icien!e de "iempre, con na "encilla 'l "a de man#a lar#a & na 2alda rec!a de color o"c ro$ Lleva'a el pelo reco#ido en n mo8o, en la 'a"e de la n ca$ >arec)a la mae"!ra de e"c ela / e ha')a "ido ha"!a " 9 'ilacin, vein!e a8o" an!e"$ En !odo" lo" a8o" / e hac)a / e la conoc)a, n nca la ha')a vi"!o de o!ra manera / e no 2 era per2ec!amen!e arre#lada para n enc en!ro 2ormal$ A dric "onri, recordando la c rio"idad de ella en lo" primero" !iempo" & " " ince"an!e" pre# n!a"$ ODnde viv)aP OX 3 hac)a d ran!e lo" lar#o" me"e" en / e no "e ve)anP OAdonde i'aP Lia9a'a, le ha')a dicho 3l$ Inve"!i#a'a & re n)a ma!erial para " " li'ro", vi"i!a'a a ami#o"$ OX 3 ami#o"P, le ha')a pre# n!ado ella$ .ole#a", #en!e con la / e ha')a e"! diado & compar!ido e0periencia"$ Le ha')a ha'lado de " ami"!ad con Jrace$ Al poco !iempo le ha')a con2iado / e !en)a " ca"a en n p e'lo de lo" >irineo", cerca de 1on!"3# r$ >ero le ha')a revelado m & poco m(" acerca de " vida &, con el pa"o de lo" decenio", ella ha')a de9ado de pre# n!ar$

Pgina 126 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

?eanne era na inve"!i#adora in! i!iva & me!dica, adem(" de dili#en!e, min cio"a & nada "en!imen!al, !odo lo c al re" l!a'a invalora'le$ %ac)a apro0imadamen!e !rein!a a8o" / e cola'ora'a con 3l en !odo" " " li'ro", "o're !odo en el Cl!imo, aCn inconcl "oT la 'io#ra2)a de na 2amilia c(!ara, en la .arca"ona del "i#lo 5III$ >ara ?eanne, ha')a "ido na la'or de!ec!ive"ca$ >ara A dric, n ac!o de amor$ ?eanne levan! na mano c ando lo vio lle#ar$ MA dric M"onriM$ U. (n!o !iempoV Nl co#i " " mano" en!re la" " &a"$ ,6onjorn& Ella re!rocedi n pa"o para mirarlo de arri'a a'a9o$ MTiene" ' en a"pec!o$ M(- tanben Mre"pondi 3l$ *TC !am'i3n$+ MNo ha" !ardado m cho en lle#ar$ MEl !ren ha "ido p n! al$ ?eanne pareci e"candalizada$ M UNo ha'r(" venido andando de"de la e"!acinV MNo e"!( !an le9o" M"onri 3lM$ Reconozco / e / er)a ver c (n!o ha cam'iado .arca"ona de"de la Cl!ima vez / e e"! ve a/ )$

-aillard la "i# i al 2re"co in!erior de la ca"i!a$ La" 'aldo"a" marrone" & ocre" del " elo & la" parede" con2er)an al con9 n!o n a"pec!o "om'r)o & an!ic ado$ En el cen!ro de la "ala ha')a na pe/ e8a me"a ovalada, con la" de"l cida" pa!a" a"omando por de'a9o de n man!el de h le amarillo & az l$ En n rincn "e ve)a na me"a de e"cri!orio, con na vie9a m(/ ina de e"cri'ir encima, 9 n!o a na p er!a de do'le ho9a / e da'a a n 'alcn$ ?eanne "ali de la cocina llevando na 'ande9a con na 9arra de a# a, na c 'i!era con hielo, n pla!o con panecillo" de e"pecia", n c enco de acei! na" verde" amar#a" & n pla!illo para de9ar lo" h e"o"$ Apo& con c idado la 'ande9a "o're la me"a & !endi na mano hacia la e"!recha repi"a de madera / e rodea'a !oda la ha'i!acin, a la al! ra del hom'ro$ All) encon!r na 'o!ella de guignolet, licor amar#o de cereza" / e, como 3l 'ien "a')a, ella "lo # arda'a para " " rara" vi"i!a"$ El hielo cr 9i & !in!ine en lo" va"o", mien!ra" el 'rillan!e licor ro9o "e derrama'a "o're lo" c 'i!o"$ >or n in"!an!e permanecieron "en!ado" en ami"!o"o "ilencio, como !an!a" vece" ha')an hecho en el pa"ado$ De vez en c ando "e 2il!ra'a de"de la .i!3 al#Cn 2ra#men!o de e0plicacin, en nciado en vario" idioma", mien!ra" el !ren ! r)"!ico realiza'a " peridico circ i!o por la" m ralla"$ A dric de9 con c idado " va"o "o're la me"a$ MG 'ien Mdi9oM, c 3n!ame lo " cedido$ ?eanne acerc " "illa a la me"a$ M1i nie!o Gve" !ra'a9a como "a'e" en la "lice .udiciaire, dpartement de l Ari-ge, & vive en el mi"mo 4oi0$ A&er lo llamaron de na e0cavacin ar/ eol#ica en lo" mon!e" ;a'ar!hF", cerca del pico de ;o larac, donde ha')an "ido hallado" do" e"/ ele!o"$ A Gve" le "orprendi / e " " " periore" !ra!aran el l #ar del hallaz#o como po"i'le e"cenario de n crimen, c ando era eviden!e / e lo" c erpo" lleva'an all) m cho !iempo$ M%izo na pa "a M$ Gve" no in!erro# direc!amen!e a la m 9er / e encon!r lo" cad(vere", pero e"! vo pre"en!e en el in!erro#a!orio$ 1i nie!o conoce a #rande" ra"#o" el !ra'a9o / e he e"!ado haciendo para !i, lo " 2icien!e como para comprender / e el de"c 'rimien!o de e"a c eva pod)a "er in!ere"an!e$

Pgina 127 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

A dric con! vo el alien!o$ D ran!e m cho" a8o" ha')a in!en!ado ima#inar cmo "e "en!ir)a en e"e momen!o$ N nca ha')a perdido la e"peranza de averi# ar 2inalmen!e, al#Cn d)a, la verdad "o're a/ ella" Cl!ima" hora"$ >ero 2 eron pa"ando lo" decenio"$ 4 e !e"!i#o del in!ermina'le ciclo de la" e"!acione"T el verde de la primavera di"olvi3ndo"e en el oro del verano, la !o"!ada pale!a del o!o8o perdi3ndo"e 'a9o el 'lanco a "!ero del invierno, & la" primera" a# a" del de"hielo 'a9ando en primavera por lo" !orren!e" de la" mon!a8a"$ No ha')a !enido nin# na no!icia$ OG ahoraP M OEn!r Gve" per"onalmen!e en la c evaP Mpre# n!$ ?eanne a"in!i$ M OX 3 vioP M%a')a n al!ar &, de!r(", #ra'ado en la roca, el ")m'olo de n la'erin!o$ M OG lo" c erpo"P ODnde e"!a'anP MEn na ! m'a, / e en realidad no era m cho m(" / e n pe/ e8o de"nivel en el " elo, 2ren!e al al!ar$ Lario" o'9e!o" &ac)an en!re lo" c erpo", pero ha')a dema"iada #en!e para / e Gve" p diera acercar"e lo " 2icien!e & mirar 'ien$ M O. (n!o" eranP MDo"$ Do" e"/ ele!o"$ M>ero e"o$$$ M;e in!err mpiM$ No impor!a$ .on!inCa por 2avor, ?eanne$ MDe'a9o de$$$ de ello", reco#i e"!o$ ?eanne emp 9 n o'9e!o pe/ e8o a !rav3" de la me"a$ A dric no "e movi$ De"p 3" de !an!o !iempo, !em)a !ocarlo$ MGve" me llam de"de la e"!a2e!a de 4oi0 a&er por la !arde$ La l)nea era mala & no "e o)a 'ien, pero di9o / e ha')a co#ido el anillo por/ e no "e 2ia'a de la #en!e / e lo e"!a'a ' "cando$ >arec)a preoc pado$ M?eanne hizo na pa "aM$ No, A dric, parec)a a" "!ado$ No e"!a'an haciendo 'ien la" co"a"$ No e"!a'an "i# iendo lo" procedimien!o" ha'i! ale"$ %a')a !oda cla"e de #en!e en el l #ar / e no h 'ie"e de'ido e"!ar all)$ 1e ha'la'a " " rrando, como "i !emiera / e lo o&eran$ M OX i3ne" "a'en / e 3l ha en!rado en la c evaP MNo lo "3$ Lo" o!ro" a#en!e"$ ; " perior$ >ro'a'lemen!e ha'r( o!ro"$ -aillard con!empl el anillo "o're la me"a & de"p 3" !endi la mano & lo co#i$ ; 9e!(ndolo en!re el p l#ar & el )ndice, lo inclin a la l z$ El delicado mo!ivo del la'erin!o, la'rado en la cara in2erior, era claramen!e vi"i'le$ M OE" " anilloP Mpre# n! ?eanne$ A dric no "e a!revi a con!e"!ar$ ;e e"!a'a pre# n!ando por el azar / e ha')a p e"!o el anillo en " " mano"$ ;e pre# n!a'a "i de verdad ha')a "ido n azar$ M O1encion Gve" adonde han llevado lo" e"/ ele!o"P La anciana "ac di la ca'eza$ M O>odr)a" pre# n!arleP G, "i e" po"i'le, p)dele / e ha#a na li"!a de !odo" lo" / e e"!a'an a&er all), c ando a'rieron la c eva$ M;e lo pedir3$ E"!o& "e# ra de / e no" a& dar(, "i p ede$ -aillard "e de"liz el anillo en el p l#ar$ MTran"mi!e a Gve" mi a#radecimien!o$ De'e de ha'erle co"!ado m cho co#er e"!o$ Ni "i/ iera ima#ina la impor!ancia / e p ede !ener a la po"!re " rapidez de re2le9o" Mdi9o "onriendoM$ O%a dicho / 3 o!ra co"a "e ha de"c 'ier!o 9 n!o a lo" c erpo"P MUn p 8al, na 'ol"a pe/ e8a de piel "in nada den!ro, na l(mpara "o're$$$ ,4u-g9 Me0clam con incred lidadM$ OLac)aP UImpo"i'leV MEl in"pec!or No 'el, el o2icial al mando, le in"i"!i aparen!emen!e a la m 9er "o're e"e p n!o$ Gve" di9o / e ella no cedi$ Di9o / e no ha')a !ocado nada, e0cep!o el anillo$
Pgina 128 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M OG a ! nie!o le pareci de 2iarP MNo me lo di9o$ M;)$$$ Tiene / e ha'3r"elo llevado o!ra per"ona Mm rm r en!re dien!e", 2r nciendo el ce8o en #e"!o re2le0ivoM$ OX 3 !e ha dicho Gve" de e"a m 9erP M1 & poco$ E" in#le"a, !iene vein!i!an!o" a8o" & no e" ar/ elo#a, "ino vol n!aria$ E"!a'a en 4oi0 por invi!acin de na ami#a, / e era la "e# nda per"ona al 2ren!e de la e0cavacin$ M OTe ha dicho " nom'reP MTa&lor, creo / e di9o$ MArr # el en!rece9oM$ No, Ta&lor no$ X iz( Tanner$ ;), e"o e"$ Alice Tanner$ El !iempo pareci de!ener"e$ O;er( cier!oP ; nom're de"per!a'a eco" en el in!erior de " ca'eza$ ,!s #ertat9 Mrepi!i en n " "piro$ O;e ha'r)a llevado el li'roP OLo ha'r)a reconocidoP No, no$ ;e con! vo$ No !en)a "en!ido$ ;i "e ha')a llevado el li'ro, Opor / 3 no el anilloP -aillard apo& la" mano" plana" "o're la me"a, para / e le de9aran de !em'lar, & ' "c con la mirada lo" o9o" de ?eanne$ M O.ree" / e podr)a" pre# n!arle a Gve" "i !iene na direccinP ;i "a'e dnde encon!rar a donaisela&&& ;e in!err mpi, incapaz de con!in ar$ M> edo pre# n!arle Mre"pondi ella, & en "e# ida a8adiMT OTe "ien!e" 'ien, A dricP M.an"ado Mreplic 3l, in!en!ando "onre)rM$ Nada m("$ ME"pera'a ver!e al#o m("$$$ ale#re$ E"!o e", o al meno" podr)a "er, la c lminacin de !odo" ! " a8o" de !ra'a9o$ M%a& m cho / e a"imilar$ M>arece" m(" conmocionado / e en! "ia"mado con la no!icia$ -aillard ima#in el a"pec!o / e de')a de !enerT lo" o9o" dema"iado 'rillan!e", la cara dema"iado p(lida, la" mano" !em'loro"a"$ ME"!o& en! "ia"mado Mdi9oM$ G "o're !odo a#radecido a Gve", & a !i !am'i3n, de"de l e#o, pero$$$ M%izo na pro2 nda in"piracinM$ O.ree" / e podr)a" llamar a Gve" ahoraP O>odr)a ha'lar &o con 3l direc!amen!eP OTal vez / edar para verno"P ?eanne "e levan! de la me"a & 2 e ha"!a el ve"!)' lo, donde el !el32ono e"!a'a "o're na me"i!a, al pie de la e"calera$ A !rav3" de la ven!ana, -aillard "e p "o a con!emplar la" ladera" / e " ')an ha"!a la" m ralla" de la .i!3$ Una ima#en de ella can!ando, mien!ra" !ra'a9a'a, "e a'ri pa"o en " men!e, na vi"in de la l z / e ca)a en 2ran9a" l mino"a" en!re la" rama" de lo" (r'ole", pro&ec!ando n di2 minado re"plandor "o're el a# a$ A " alrededor "e de"ple#a'an lo" "onido" & lo" olore" de la primavera, "o're pe/ e8a" no!a" de color di"per"a" en el "o!o'o"/ eT az le", ro"a" & amarillo", la !ierra #enero"a & pro2 nda, el aroma em'ria#ador de lo" ar' "!o" de 'o9 a am'o" lado" de la "enda roco"a$ La prome"a del calor & de lo" d)a" de verano / e aCn !en)an / e lle#ar$ ;e "o're"al! c ando la voz de ?eanne lo hizo re#re"ar de lo" " ave" colore" del pa"ado$ MNo con!e"!a Mdi9o$

Pgina 129 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 27

El Laberinto

Chartres

En la cocina de la R

3 d .heval -lanc, en .har!re", bill 4ranRlin "e 'e'i la leche direc!amen!e de la 'o!ella de pl("!ico, para in!en!ar ma!ar de " alien!o el olor a 'rand& rancio$ El ama de llave" ha')a de9ado la me"a p e"!a de"de m & !emprano por la ma8ana, an!e" de marchar"e en " d)a li're$ La ca2e!era i!aliana e"!a'a "o're la cocina$ bill ded 9o / e "er)a para 4ran[oi"B-ap!i"!e, &a / e ha'i! almen!e la criada no "e !oma'a !an!a" mole"!ia" por 3l c ando 1arieB.3cile no e"!a'a en ca"a$ ; p "o / e 4ran[oi"B-ap!i"!e !am'i3n dormir)a ha"!a !arde, por/ e !odo e"!a'a in!ac!o, "in na c charilla ni n c chillo 2 era de " "i!io$ Do" c enco", do" pla!o" & do" !aza" con " " pla!illo"$ . a!ro variedade" de mermelada & n 'o!e de miel, 9 n!o a na 2 en!e #rande$ -a9o el pa8o 'lanco / e c 'r)a la 2 en!e, bill encon!r meloco!one", nec!arina" & meln, & al# na" manzana"$ No !en)a ape!i!o$ La noche an!erior, para ma!ar el !iempo ha"!a el re#re"o de 1arieB .3cile, ha')a 'e'ido primero na copa, de"p 3" o!ra & de"p 3" na !ercera$ . ando ella lle#, era pa"ada la medianoche, para en!once", bill "e ha')a em'orrachado ha"!a el a! rdimien!o$ 1arieB.3cile "e encon!ra'a en e"!ado de "alva9e e0ci!acin, an"io"a por compen"ar la di"c "in / e ha')an !enido$ No "e d rmieron ha"!a el al'a$ Lo" dedo" de bill apre!aron con 2 erza el papel / e !en)a en la mano$ 1arieB.3cile ni "i/ iera "e ha')a mole"!ado en e"cri'irle per"onalmen!e la no!a$ Una vez m(", ha')a encar#ado al ama de llave" / e 2 era ella / ien le in2ormara de " "alida de la ci dad por ne#ocio", de la / e e"pera'a e"!ar de v el!a an!e" del 2in de "emana$ bill & 1arieB.3cile "e ha')an conocido en la 2ie"!a de ina # racin de na #aler)a de ar!e en .har!re", la primavera an!erior, a !rav3" de ami#o" de no" ami#o" de lo" padre" de 3l$ bill inicia'a n via9e "a'(!ico de "ei" me"e" por E ropa, & 1arieB.3cile era na de la" propie!aria" de la #aler)a$ Ella lo a'ord a 3l, & no 3l a ella$ A!ra)do & hala#ado por la a!encin, bill "e encon!r con!(ndole la hi"!oria de " vida, mien!ra" compar!)an na 'o!ella de champ(n$ %a')an "alido 9 n!o" de la #aler)a & de"de en!once" "e# )an 9 n!o"$ *T3cnicamen!e 9 n!o"+, pen" bill con amar# ra$ A'ri el #ri2o & "e "alpic la cara con a# a 2r)a$ La ha')a llamado e"a ma8ana, "in "a'er m & 'ien / 3 i'a a decirle, pero " !el32ono e"!a'a apa#ado$ E"!a'a har!o de e"a 2l c! acin con"!an!e, de no "a'er n nca c (l era " "i! acin$ bill mir por la ven!ana el 9ardincillo del 2ondo$ .omo !odo lo de a/ ella ca"a, era per2ec!o en " di"e8o & preci"in$ No ha')a nada / e re"pe!ara lo" de"i#nio" de la na! raleza$ J i9arro" #ri" claro, 9ardinera" al!a" de 'arro cocido con limonero" & naran9o" a lo lar#o de la pared del 2ondo, orien!ada al " r &, en la ven!ana, hilera" de #eranio" ro9o" con lo" p3!alo" hinchado" por el "ol$ . 'riendo la pe/ e8a re9a de hierro 2or9ado, "o're el m ro, ha')a na hiedra cen!enaria$ Todo ha'la'a de permanencia$ Todo "e# ir)a all) m cho de"p 3" de / e bill "e h 'ie"e marchado$ ;e "en!)a como al# ien / e h 'ie"e de"per!ado de n " e8o para de"c 'rir / e el m ndo real no era como lo ha')a ima#inado$ Lo m(" "en"a!o ha'r)a "ido "alvar lo / e aCn con"erva'a & "e# ir adelan!e por " c en!a, "in rencore"$ >or m & de"il "ionado / e e"! viera con la relacin, 1arieB.3cile ha')a "ido #enero"a & ama'le con 3l & M!en)a / e admi!irloM ha')a c mplido " par!e del !ra!o$ ; decepcin era 2r !o de na" e0pec!a!iva" poco reali"!a"$ No era c lpa de ella$ 1arieB.3cile no ha')a ro!o nin# na prome"a$
Pgina 130 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

;lo en!once" repar bill en la iron)a de ha'er decidido pa"ar lo" Cl!imo" !re" me"e" en na ca"a e0ac!amen!e i# al a la " &a, de la / e ha')a in!en!ado e"capar con " via9e a E ropa$ Di2erencia" c l! rale" apar!e, el am'ien!e le recorda'a la a!m"2era de la ca"a de " " padre" en Am3rica, ele#an!e & "elec!a, di"e8ada m(" como e"capara!e "ocial / e como n ho#ar$ En!once", lo mi"mo / e ahora, bill pa"a'a #ran par!e del !iempo "olo, va#ando de na ha'i!acin inmac lada a la "i# ien!e$ El via9e era " opor! nidad de decidir lo / e / er)a hacer con " vida$ En n principio, " plan ha')a "ido recorrer 4rancia & E"pa8a, re niendo idea" e in"piracin para " " e"cri!o", pero de"de / e ha')a lle#ado a .har!re" pr(c!icamen!e no ha')a e"cri!o ni na "ola 2ra"e$ ; " !ema" eran la re'eld)a, la ira & la an# "!ia, la non sancta !rinidad de la vida nor!eamericana$ En ca"a de " " padre" encon!ra'a mil co"a" con!ra la" c ale" re'elar"e$ All) "e ha')a / edado "in nada / e decir$ El Cnico !ema / e oc pa'a " men!e era 1arieB .3cile & era el Cnico !ema / e no le e"!a'a permi!ido !ocar$ ;e !ermin la leche & !ir la 'o!ella al c 'o de la 'a" ra$ Ech o!ro vi"!azo a la me"a & decidi "alir a de"a& nar 2 era$ La idea de ha'lar de in!ra"cendencia" con 4ran[oi"B -ap!i"!e le revolv)a el e"!ma#o$

Recorri el pa"illo$ El ve"!)' lo de la en!rada, de !echo" al!o", e"!a'a en "ilencio, e0cep!o por el p n! al !ic!ac del ornamen!ado relo9 de p3nd lo$ A la derecha de la e"calera, na p er!a e"!recha da'a pa"o a la" amplia" 'ode#a" de la ca"a$ bill de"col# " cha/ e!a va/ era del pomo de la e"calera, & "e di"pon)a &a a a!rave"ar el ve"!)' lo c ando advir!i / e no de lo" !apice" e"!a'a !orcido$ Era n de"v)o m)nimo, pero en la per2ec!a "ime!r)a del re"!o de la e"!ancia, llama'a la a!encin$ Tendi la mano para enderezarlo, pero !i! 'e$ ;e ve)a na del#ada 2ran9a de l z en la pared, de!r(" de lo" l "!ro"o" panele" de madera$ Levan! la vi"!a hacia la ven!ana / e ha')a "o're la p er!a & la e"calera, a n "a'iendo / e a e"a hora del d)a no da'a el "ol en e"a par!e de la ca"a$ La l z parec)a provenir de de!r(" de la madera o"c ra / e c 'r)a la pared$ In!ri#ado, "epar el !apiz de la mi"ma$ Di"im lada en!re lo" panele", ha')a na p er!a pe/ e8a, c &o" 'orde" coincid)an con lo" de a/ 3llo"$ Ten)a n dimin !o pe"!illo de la!n, h ndido en la madera o"c ra, & n !irador circ lar plano, "eme9an!e al de la" p er!a" de la" pi"!a" de "/ a"h$ Todo m & di"cre!o$ bill pro' con el pe"!illo$ E"!a'a 'ien en#ra"ado & cedi "in di2ic l!ad$ .on n " ave chirrido, la p er!a "e a'ri an!e 3l, li'erando n " !il olor a e"pacio" " '!err(neo" & "!ano" e"condido"$ Apo&ando la" mano" "o're el can!o de la p er!a, "e a"om al in!erior & de"c 'ri de inmedia!o la 2 en!e de la l zT na "oli!aria 'om'illa 'lanca, en lo al!o de n empinado !ramo de e"calera, / e de"cend)a hacia la o"c ridad$ ? "!o al lado de la p er!a, encon!r do" in!err p!ore"$ Uno de ello" corre"pond)a a la 'om'illa encendida, & el o!ro, a na hilera de l(mpara" amarilla" m(" !en e", " "pendida" de na" alca&a!a" me!(lica" hincada" en la piedra, "o're la pared de la iz/ ierda, / e "e# )an !odo el recorrido de la e"calera ha"!a a'a9o$ A am'o" lado", na c erda az l !renzada, pa"ada a !rav3" de no" aro" me!(lico" ne#ro", hac)a la" vece" de pa"amano"$ bill 'a9 el primer e"caln$ El !echo era 'a9o, na mezcla de ladrillo" vie9o" & piedra, a no m(" de cinco cen!)me!ro" de " ca'eza$ El e"pacio era e"!recho, pero el aire e"!a'a limpio & 2re"co$ No da'a la "en"acin de n l #ar olvidado$ . an!o m(" 'a9a'a, m(" 2r)o hac)a$ Lein!e pelda8o" & aCn / eda'an m("$ >ero el am'ien!e no e"!a'a hCmedo &, a n/ e no "e ve)an e0!rac!ore" ni nin# na o!ra 2orma de ven!ilacin, parec)a ha'er na corrien!e de aire 2re"co proceden!e de al#Cn "i!io$ Al lle#ar a'a9o, bill "e encon!r en n pe/ e8o ve"!)' lo$ No ha')a nada en la" parede", nin#Cn "i#no, "lo la e"calera a " " e"palda" & na p er!a delan!e, / e oc pa'a !odo el ancho & la al! ra del pa"illo$ La il minacin el3c!rica pro&ec!a'a "o're el am'ien!e n en2ermizo re"plandor amarillo$
Pgina 131 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

A bill "e le di"par la adrenalina al acercar"e a la p er!a$ La vol mino"a llave an!i# a de la cerrad ra #ir con 2acilidad$ . ando h 'o 2ran/ eado la en!rada, la a!m"2era cam'i de inmedia!o$ Un pa"illo c &o " elo &a no era de hormi#n, "ino / e e"!a'a c 'ier!o con na e"pe"a al2om'ra color ' rdeo" / e "e !ra#a'a el "onido de " " pa"o"$ La il minacin 2 ncional ha')a "ido " "!i! ida por ornamen!ado" candela'ro" me!(lico"$ La" parede" eran de la mi"ma com'inacin de ladrillo & piedra / e an!e", pero e"!a'an decorada" con !apice", im(#ene" de ca'allero" medievale", doncella" de piel de porcelana & "acerdo!e" con capiro!e" & !Cnica" 'lanca", inclinada la ca'eza & e0!endido" lo" 'razo"$ Tam'i3n "e di"!in# )a en el aire na in"in acin de al#o m("T incien"o, n aroma pe"ado & d lzn / e le recorda'a la" olvidada" Navidade" & la" >a"c a" de " in2ancia$ bill mir por encima del hom'ro$ La vi"in de la e"calera / e cond c)a de re#re"o a la ca"a, del o!ro lado de la p er!a a'ier!a, lo !ran/ iliz$ El 'reve pa"illo !ermina'a en na #r e"a cor!ina de !erciopelo / e col#a'a de na 'arra ne#ra de hierro$ E"!a'a c 'ier!a de ")m'olo" 'ordado" en oro, na mezcla de 9ero#l)2ico" e#ipcio", indicacione" a"!rol#ica" & "i#no" del zod)aco$ E0!endi na mano & apar! la cor!ina$ De!r(" ha')a o!ra p er!a, claramen!e m cho m(" an!i# a / e la an!erior$ 4a'ricada con la mi"ma madera o"c ra de lo" panele" del ve"!)' lo, !en)a el marco decorado con vol !a" & o!ro" mo!ivo", pero la p er!a en ") mi"ma era !o!almen!e li"a, marcada Cnicamen!e por ori2icio" de carcoma, no m(" #rande" / e la ca'eza de n al2iler$ No ha')a nin#Cn picapor!e a la vi"!a, ni !ampoco na cerrad ra, ni modo al# no de a'rirla$ .orona'a el din!el n ela'orado relieve !allado en piedra, no en madera$ bill de"liz lo" dedo" por encima de 3"!e, en ' "ca de al#Cn !ipo de mecani"mo$ Ten)a / e ha'er al# na manera de a'rir$ Recorri no de lo" lado" de la p er!a de"de el " elo ha"!a arri'a, de"p 3" la par!e " perior & a con!in acin el o!ro lado, ha"!a / e 2inalmen!e dio con lo / e ' "ca'aT na pe/ e8a m e"ca 9 "!o por encima del nivel del " elo$ ;e a#ach & apre! con !oda" " " 2 erza"$ O& n cha"/ ido ne!o & "onoro, como el de na canica ca&endo "o're n " elo de 'aldo"a"$ El mecani"mo cedi & la p er!a "e a'ri$ bill "e incorpor, con la re"piracin al#o acelerada & la" palma" hCmeda"$ ;e le ha')a erizado el vello de la n ca & de lo" 'razo"$ En n par de min !o" M"e di9oM "aldr)a de all)$ ;lo / er)a echar n vi"!azo r(pido$ Nada m("$ Apo& 2irmemen!e la mano en la p er!a & emp 9$ En el in!erior reina'a la m(" comple!a o"c ridad, a n/ e de inmedia!o perci'i / e "e encon!ra'a en n e"pacio m(" amplio, / iz( na 'ode#a$ El olor a incien"o / emado era all) m cho m(" in!en"o$ bill ' "c a !ien!a" n in!err p!or en la pared, pero no encon!r nada$ .a& en la c en!a de / e "i de"corr)a la cor!ina del pa"illo, en!rar)a al#o de l z, de modo / e a! el pe"ado !erciopelo en n vol mino"o n do & "e volvi para hacer 2ren!e a lo / e le e"pera'a delan!e, 2 era lo / e 2 e"e$ Lo primero / e vio 2 e " propia "om'ra, alar#ada & e"c (lida, pro&ec!ada a !rav3" del m'ral$ De"p 3", a medida / e " " o9o" "e ha'i! aron a la parda pen m'ra, di"!in# i 2inalmen!e lo / e ha')a m(" adelan!e, en la o"c ridad$ ;e encon!ra'a en el e0!remo de na lar#a c(mara rec!an# lar$ El !echo era al!o & a'ovedado$ 1on("!ico" 'anco" de madera, como lo" de n re2ec!orio, "e alinea'an 9 n!o a la" do" parede" m(" lar#a" en !oda " lon#i! d & "e prolon#a'an ha"!a m(" all( de donde alcanza'a " vi"!a$ Arri'a, donde la" parede" "e encon!ra'an con el !echo, ha')a n 2ri"o / e repe!)a n mo!ivo de pala'ra" & ")m'olo"$ >arec)an lo" mi"mo" ")m'olo" e#ipcio" / e ha')a vi"!o 2 era, en la cor!ina$ bill "e "ec la" mano" en lo" va/ ero"$ ? "!o delan!e, en el cen!ro de la c(mara, "e ve)a n impre"ionan!e co2re de piedra, como n "arc2a#o$ Lo rode por comple!o de"lizando la mano "o're " " per2icie al caminar$ >arec)a li"o, a e0cepcin de n #ran mo!ivo circ lar en

Pgina 132 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

el cen!ro$ ;e inclin hacia adelan!e para ver me9or & repa" la" l)nea" con lo" dedo"$ Era na e"pecie de mo!ivo de c)rc lo" decrecien!e", como lo" anillo" de ;a! rno$ . ando " " o9o" "e ha'i! aron n poco m(" a la pen m'ra, p do di"!in# ir / e "o're cada no de lo" lado" ha')a na le!ra !allada en la piedraT ! a la ca'eza, N & : "o're lo" lado" m(" lar#o", na 2ren!e a o!ra, & = al pie$ OLo" p n!o" cardinale"P De"p 3" repar en n pe/ e8o 'lo/ e de piedra, de no" !rein!a cen!)me!ro" de al! ra, colocado en la 'a"e del co2re, en l)nea con la le!ra !& Ten)a na c rva poco pro2 nda en el cen!ro, como el 'lo/ e de n verd #o$ El " elo a " alrededor parec)a m(" o"c ro / e el re"!o$ E"!a'a hCmedo, como "i lo h 'ieran 2re#ado poco an!e"$ bill "e a#ach & pa" lo" dedo" por la marca$ De"in2ec!an!e & al#o m(", n olor a#rio, como a 0ido$ %a')a al#o pe#ado a na de la" e"/ ina" de piedra$ bill lo de"prendi con la" 8a"$ Era n !rozo de !ela de hilo o al#odn, de"hilachado en lo" 'orde", como "i h 'ie"e / edado en#anchado en n clavo & "e h 'ie"e de"#arrado$ En lo" can!o" !en)a pe/ e8a" mancha" marrone"$ .omo de "an#re "eca$ bill de9 caer la !ela & ech a correr, dando n por!azo & de"an dando la cor!ina an!e" de dar"e c en!a de lo / e e"!a'a haciendo$ ;ali a !oda carrera por el pa"illo, a!rave" la" do" p er!a" & " 'i en !rom'a la e"!recha & empinada e"calera, "al!ando lo" pelda8o" de do" en do", ha"!a / e e"! vo en el ve"!)' lo de la ca"a$ ;e do'l por la cin! ra, con la" mano" apo&ada" en la" rodilla", e in!en! rec perar el alien!o$ De"p 3", al comprender / e pa"ara lo / e pa"a"e no pod)a arrie"#ar"e a / e nadie lle#ara & de"c 'riera / e ha')a e"!ado all( a'a9o, me!i na mano & apa# la" l ce"$ .on dedo" !em'loro"o", cerr el pe"!illo de la p er!a & devolvi el !apiz a " "i!io, ha"!a / e &a nada 2 e vi"i'le de"de 2 era$ >or n in"!an!e, "e / ed parado donde e"!a'a$ El relo9 de p3nd lo le indic / e no ha')an pa"ado m(" de vein!e min !o"$ bill "e mir la" mano", volvi3ndola" de n lado & del o!ro, como "i no 2 eran " &a"$ 4ro! la &ema del )ndice con la del p l#ar & oli$ Era "an#re$

Pgina 133 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 2K

El Laberinto

"oulouse

Alice "e de"per! con

n dolor de ca'eza mon men!al$ >or n momen!o, no ! vo ni idea de dnde "e encon!ra'a$ En!rea'ri lo" p(rpado" &, por el ra'illo del o9o, vio la 'o!ella vac)a "o're la me"illa de noche$ *Te e"!( 'ien empleado + Rod hacia n co"!ado & co#i el relo9$ La" once meno" c ar!o$ .on n #r 8ido, volvi a de9ar"e caer "o're la almohada$ Ten)a la 'oca rancia como el cenicero de n p ' & en la len# a el "a'or a#rio del chi"R&$ *Nece"i!o na a"pirina$ A# a$+ En!r !ra"!a'illando en el 'a8o & "e mir al e"pe9o$ ;e ve)a !an mal como "e "en!)a$ ; 2ren!e era n mo!eado caleido"copio de ma# llad ra" verde", viol(cea" & amarilla"$ Ten)a 'ol"a" o"c ra" 'a9o lo" o9o"$ .on"erva'a na le9ana memoria de ha'er "o8ado con 'o"/ e" & rama" invernale" / e'radiza" por la helada$ O%a')a vi"!o el la'erin!o reprod cido "o're n !rozo de !ela doradaP No pod)a recordarlo$ ; via9e de"de 4oi0, la noche an!erior, !am'i3n parec)a env el!o en na n 'e$ Ni "i/ iera pod)a recordar por / 3 "e ha')a diri#ido a To lo "e & no a .arca"ona, como ha'r)a "ido lo m(" l#ico$ De9 e"capar n #r 8ido$ 4oi0, .arca"ona, To lo "e$ No pen"a'a mover"e, pa"ara lo / e pa"a"e, ha"!a "en!ir"e me9or$ ;e reco"! en la cama & e"per a / e lo" anal#3"ico" hicieran e2ec!o$ Lein!e min !o" de"p 3", "e# )a "in!i3ndo"e mal, pero el doloro"o la!ido de!r(" de lo" o9o" "e ha')a conver!ido en na "imple 9a/ eca$ ;e / ed 'a9o el chorro de la d cha ha"!a / e el a# a empez a "alir 2r)a$ ; " pen"amien!o" volvieron a ;hela#h & al re"!o del e/ ipo$ ;e pre# n! / 3 e"!ar)an haciendo en e"e momen!o$ %a'i! almen!e, el e/ ipo " ')a al &acimien!o a la" ocho en p n!o & "e / eda'a all) ha"!a / e ca)a la noche$ Liv)an & re"pira'an e0cavacin$ No pod)a ima#inar cmo i'a a hacer nin# no de ello" para arre#l(r"ela" "in " r !ina diaria$ Env el!a en la dimin !a & ra)da !oalla del ho!el, Alice mir "i !en)a men"a9e" en el mvil$ Nada !odav)a$ La noche an!erior e"a a "encia la ha')a en!ri"!ecido, ho& la 2a"!idia'a$ 1(" de na vez, d ran!e " " diez a8o" de ami"!ad, ;hela#h "e ha')a " mido en rencoro"o" "ilencio" / e ha')an d rado "emana"$ En cada oca"in le ha')a !ocado a Alice arre#lar la" co"a", & ahora "e da'a c en!a de / e e"!a'a dolida$ *X e "ea ella la / e corra e"!a vez$+ Tra" repa"ar el con!enido de " nece"er, Alice encon!r n vie9o ! 'o de crema correc!ora, raramen!e "ada, / e emple para !apar lo" peore" cardenale"$ De"p 3" "e p "o per2ilador de o9o" & n !o/ e de pin!ala'io"$ ;e "ec el pelo con lo" dedo" & por Cl!imo eli#i la m(" cmoda de " " 2alda" & na 'l "a az l n eva "in man#a"$ J ard !odo lo dem(" &, an!e" de "alir a e0plorar To lo "e, 'a9 a la recepcin para com nicar / e "e marcha'a del ho!el$ Todav)a "e "en!)a mal, pero no era nada / e el aire 2re"co & na ' ena do"i" de ca2e)na no p dieran c rar$

Pgina 134 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Tra" colocar la" male!a" en el coche, Alice pen" / e "er)a me9or "implemen!e caminar & ver hacia dnde la lleva'an " " pa"o"$ El aire acondicionado de " coche no 2 nciona'a m & 'ien, por lo / e decidi e"perar a / e 'a9ara la !empera! ra, an!e" de par!ir hacia .arca"ona$ >a"eando a la "om'ra de lo" pl(!ano", mirando la ropa & lo" per2 me" de lo" e"capara!e", volvi a "en!ir"e ella mi"ma$ E"!a'a aver#onzada por la 2orma en / e ha')a reaccionado la noche an!erior$ To!almen!e paranoica, comple!amen!e e0a#erada$ >or la ma8ana, la idea de / e al# ien la e"! viera per"i# iendo le pareci a'" rda$ ; " dedo" ' "caron el nCmero de !el32ono / e lleva'a en el 'ol"illo$ *;in em'ar#o, e"!o no lo ha" ima#inado$+ Alice apar! el pen"amien!o$ I'a a "er po"i!iva, !en)a / e mirar adelan!e$ Di"2r !ar)a al m(0imo " e"!ancia en To lo "e$ Recorri la" calle9a" & pa"a9e" "erpen!ean!e" de la ci dad vie9a, de9ando / e " " pie" la # iaran$ La" ornamen!ada" 2achada" de ladrillo & piedra ro"a eran "o'ria" & ele#an!e"$ Lo" nom're" en lo" r! lo" de la" calle", en la" 2 en!e" & mon men!o" proclama'an la lar#a & #lorio"a hi"!oria de To lo "eT #enerale", "an!o" medievale", poe!a" del "i#lo 5LIII & l chadore" por la li'er!ad del "i#lo 55, !odo el no'le pa"ado de la ci dad, de"de la 3poca romana ha"!a el pre"en!e$ Alice en!r en la ca!edral de ;ain!BN!ienne, en par!e para re2 #iar"e del "ol$ Le # "!a'an la !ran/ ilidad & la paz de la" ca!edrale" & la" i#le"ia", herencia de lo" via9e" / e ha')a hecho con " " padre" c ando ni8a, de modo / e pa" na a#rada'le media hora va#ando por el !emplo, le&endo "in pre"!ar m cha a!encin lo" car!ele" de lo" m ro" & con!emplando la" vidriera"$ Al no!ar / e empeza'a a "en!ir ham're, decidi !erminar con n 'reve recorrido por lo" cla "!ro" & "alir en ' "ca de al#Cn l #ar donde almorzar$ No ha')a dado m(" / e no" c an!o" pa"o", c ando o& n llan!o in2an!il$ ;e volvi para mirar, pero no ha')a nadie$ ;in!iendo n va#o male"!ar, "i# i andando$ Lo" "ollozo" parecieron a men!ar de vol men$ En!once" o& a al# ien m rm rar$ Una voz de hom're, m & cerca, " " rr(ndole al o)do$ ,Mrticque, hrticque&&& Alice "e volvi$ M O;)P All+9 Gl y a quelqu un9 All) no ha')a nadie$ .omo n r mor de 2ondo mali#no, la pala'ra "e repe!)a na & o!ra vez den!ro de " ca'eza$ ,Mrticque, hrticque&&& ;e !ap lo" o)do" con la" mano"$ De lo" pilare" & lo" m ro" de piedra #ri", parec)an e"!ar " r#iendo ro"!ro"$ -oca" !or! rada" & mano" re!orcida" !endida" pidiendo a& da, "o're"al)an de cada rincn oc l!o$ En!once" Alice vi"l m'r na "il e!a al 2ren!e, ca"i 2 era del alcance de " vi"!a$ Era na m 9er con n ve"!ido verde de 2alda lar#a & capa ro9a, / e en!ra'a & "al)a de la" "om'ra"$ En la mano lleva'a na ce"!a de mim're$ Alice le #ri! para llamar " a!encin, 9 "!o en el in"!an!e en / e !re" hom're", !re" mon9e", "al)an de de!r(" de na col mna$ La m 9er dio n alarido c ando la a!raparon & no de9 de de'a!ir"e mien!ra" la arra"!ra'an para llev(r"ela$ Alice in!en! llamarlo", pero de " 'oca no "ali nin#Cn "onido$ ;in em'ar#o, la m 9er ") pareci o)rla, por/ e "e volvi & la mir direc!amen!e a lo" o9o"$ >ara en!once", lo" mon9e" la ha')an rodeado & e0!end)an a " alrededor " " vol mino"a" man#a", como ala" ne#ra"$ M UDe9adlaV M#ri! Alice, mien!ra" echa'a a correr hacia ello"$ >ero c an!o m(" avanza'a, m(" di"!an!e" "e volv)an la" 2i# ra", ha"!a / e 2inalmen!e de"aparecieron por comple!o$ Era como "i "e h 'ieran di" el!o en la" parede" del cla "!ro$ De"concer!ada, Alice recorri la piedra con la" mano"$ ;e volvi a iz/ ierda & derecha, en ' "ca de na e0plicacin, pero el e"pacio e"!a'a comple!amen!e vac)o$ 4inalmen!e, 2 e

Pgina 135 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

pre"a del p(nico$ .orri hacia la "alida / e da'a a la calle, convencida de / e lo" hom're" de h('i!o" ne#ro" la per"e# ir)an & !am'i3n "e a'alanzar)an "o're ella$ 4 era, !odo e"!a'a i# al / e an!e"$ *Todo e"!( 'ien$ TC e"!(" 'ien$+ Re"pirando pe"adamen!e, Alice apo& la e"palda con!ra la pared$ 1ien!ra" in!en!a'a con!rolar"e, "e dio c en!a de / e &a no era !error la emocin / e "en!)a, "ino !ri"!eza$ No nece"i!a'a n li'ro de hi"!oria para "a'er / e al#o !erri'le ha')a " cedido en a/ el l #ar$ %a')a all) na a!m"2era de " 2rimien!o, cica!rice" / e ni el hormi#n ni la piedra pod)an di"im lar$ Lo" 2an!a"ma" con!a'an " propia hi"!oria$ . ando "e llev na mano a la cara, de"c 'ri / e e"!a'a llorando$

En c an!o " " pierna" ! vieron 2 erza" para "o"!enerla, "e encamin de v el!a al cen!ro de la ci dad$ E"!a'a re" el!a a poner !an!a di"!ancia como 2 era po"i'le en!re ella & ;ain!B N!ienne$ No pod)a e0plicar lo / e le estaba sucediendo, pero no iba a rendirse& Tran/ ilizada por el ri!mo normal de la vida diaria a " alrededor, Alice "e encon!r en na pe/ e8a plazole!a pea!onal$ En la e"/ ina / e !en)a a " derecha, ha')a na cervecer)a 'a9o n !oldo ro"a 2 er!e, na !erraza con varia" hilera" de rel cien!e" "illa" pla!eada" & me"a" redonda"$ Alice oc p la Cnica me"a li're & de inmedia!o hizo " pedido, in!en!ando por !odo" lo" medio" "erenar"e$ De"p 3" de 'e'er"e de n !ra#o n par de va"o" de a# a, "e reco"! en la "illa & !ra! de di"2r !ar de la caricia del "ol "o're " cara$ ;e "irvi na copa de vino ro"ado, le a8adi no" c 'i!o" de hielo & 'e'i n "or'o$ No era propio de ella horrorizar"e con !an!a 2acilidad$ *>ero emocionalmen!e e"!(" 'a"!an!e !ocada$+ Lleva'a !odo el a8o viviendo a !oda m(/ ina$ ;e ha')a "eparado de " novio de !oda la vida$ La relacin lleva'a a8o" haciendo a# a" & para ella era n alivio e"!ar li're, pero no por e"o le re" l!a'a meno" peno"a la r p! ra$ ;en!)a ca"!i#ado el or# llo & herido el corazn$ >ara olvidarlo, ha')a !ra'a9ado & "e ha')a diver!ido con dema"iado ah)nco$ . al/ ier co"a, an!e" / e parar"e a pen"ar en lo / e ha')a ido mal$ ;e " pon)a / e la" do" "emana" en el " r de 4rancia i'an a "ervirle para recar#ar 'a!er)a" & reponer"e$ Alice hizo na m eca$ *1en da" vacacione"$+ La lle#ada de n camarero in!err mpi " in!ro"peccin$ La !or!illa era per2ec!a, amarilla & 'landa por den!ro, con #enero"o" !ropezone" de champi8n & m cho pere9il$ Alice comi con voraz concen!racin$ ;lo c ando e"!a'a re'a8ando con el pan lo" Cl!imo" hilillo" de acei!e de oliva, empez a pre# n!ar"e / 3 i'a a hacer el re"!o de la !arde$ . ando le !ra9eron el ca23, &a lo "a')a$

La 'i'lio!eca de To lo "e era n va"!o edi2icio c adrado de piedra$ Alice le en"e8 " !ar9e!a de lec!ora de la -i'lio!eca -ri!(nica a la di"!ra)da 'i'lio!ecaria / e encon!r de!r(" de n mo"!rador & 3"!a la de9 pa"ar$ De"p 3" de perder"e n par de vece" por la" e"calera", lle# a la e0!en"a "eccin de hi"!oria #eneral$ A am'o" lado" del pa"illo cen!ral, ha')a lar#a" & l "!ro"a" me"a" de madera, con na e"pina dor"al de l(mpara" de lec! ra en el cen!ro$ %a')a poca" "illa" oc pada", a e"a hora de na cal ro"a !arde de 9 lio$ En el e0!remo op e"!o, oc pando !odo el ancho de la "ala, e"!a'a lo / e Alice ' "ca'aT na 2ila de !erminale" de ordenador$ ;e in"cri'i en el mo"!rador de recepcin, donde le dieron na con!ra"e8a & le a"i#naron n !erminal$ Nada m(" conec!ar"e, !ecle la pala'ra *la'erin!o+ en la ven!ana del ' "cador$ La 'arra verde de car#a al pie de la pan!alla no !ard en llenar"e$ En l #ar de con2iar en " memoria, e"!a'a "e# ra de / e encon!rar)a n la'erin!o como el " &o en al#Cn l #ar, en!re lo" cien!o" de "i!io" en merado"$ Era al#o !an o'vio / e no pod)a creer / e no "e le h 'iera oc rrido an!e"$

Pgina 136 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

An!e !odo, la" di2erencia" en!re n la'erin!o !radicional & " rec erdo de la ima#en la'rada en la pared de la c eva & en el anillo eran eviden!e"$ Lo" la'erin!o" cl("ico" e"!a'an 2ormado" por c)rc lo" conc3n!rico" con in!rincada" cone0ione" en!re "), / e cond c)an hacia el cen!ro, en c)rc lo" decrecien!e", pero ella e"!a'a 'a"!an!e "e# ra de / e el la'erin!o del pico de ;o larac era na com'inacin de v)a" "in "alida & l)nea" rec!a", / e volv)an "o're ") mi"ma" & no cond c)an a nin# na par!e$ Era m(" 'ien na mara8a$ Lo" verdadero" or)#ene" an!i# o" del ")m'olo del la'erin!o & de la" mi!olo#)a" a"ociada" eran comple9o" & di2)cile" de ra"!rear$ Lo" primero" di' 9o" !en)an al parecer m(" de :$000 a8o"$ ;e ha')an de"c 'ier!o ")m'olo" de la'erin!o" !allado" en madera, en la roca de la" mon!a8a", en ladrillo" & en piedra, a") como !e9ido" en !apice" o in!e#rado" en el medio na! ral como la'erin!o" de "e!o" o ar' "!o"$ Lo" primero" la'erin!o" e ropeo" da!a'an de la Edad del -ronce & de comienzo" de la Edad del %ierro, en!re 1200 & K00 a$ ?$.$ & ha')an "ido de"c 'ier!o" alrededor de lo" an!i# o" cen!ro" comerciale" del 1edi!err(neo$ Relieve" da!ado" en!re @00 & K00 a$ ?$.$ ha')an "ido hallado" en Lal .amonica, en el nor!e de I!alia, a") como en >on!evedra, en Jalicia, & en el e0!remo norocciden!al de la pen)n" la I'3rica, en el ca'o de 4ini"!erre$ Alice mir 2i9amen!e la il "!racin$ ;e a"eme9a'a m(" a lo / e ha')a vi"!o en la c eva / e c al/ iera de la" 2i# ra" vi"!a" ha"!a en!once"$ Inclin a n lado la ca'eza$ ;e parec)a m cho, pero no era i# al$ Era razona'le pen"ar / e el ")m'olo h 'iera via9ado de"de el e"!e con lo" mercadere" & comercian!e" de E#ip!o & la peri2eria del Imperio romano, adap!(ndo"e & modi2ic(ndo"e por la in!eraccin con o!ra" c l! ra"$ Tam'i3n era razona'le pen"ar / e el la'erin!o, n ")m'olo eviden!emen!e precri"!iano, h 'iera "ido adop!ado por la I#le"ia$ Tan!o la 'izan!ina como la romana ha')an a'"or'ido ")m'olo" & mi!o" m cho m(" an!i# o" & lo" ha')an incorporado a " or!odo0ia reli#io"a$ %a')a varia" ce'" dedicada" al la'erin!o m(" 2amo"o de !odo"T el de .no""o", en la i"la de .re!a, donde, "e#Cn la le&enda, el m)!ico 1ino!a ro, mi!ad !oro & mi!ad hom're, "e halla'a pri"ionero$ Alice no le" pre"! a!encin, p e" el in"!in!o le dec)a / e e"a l)nea de inve"!i#acin no i'a a dar 2r !o"$ El Cnico p n!o in!ere"an!e era la al "in a lo" di"e8o" la'er)n!ico" minoico" de 1KK0 a$ ?$.$, hallado" en la" e0cavacione" de la an!i# a ci dad de Avari", en E#ip!o, a") como en lo" !emplo" de aom Om'o, en E#ip!o, & en ;evilla$ Alice archiv la in2ormacin en al#Cn rincn de " men!e$ A par!ir de lo" "i#lo" 5II & 5III, el ")m'olo del la'erin!o aparec)a re# larmen!e en man "cri!o" medievale" copiado" a mano, / e circ la'an por lo" mona"!erio" & la" cor!e" de E ropa$ Lo" di2eren!e" e"cri'a" em'ellec)an & de"arrolla'an la" il "!racione", creando im(#ene" propia" & carac!er)"!ica" de cada no de ello"$ En la primera mi!ad de la Edad 1edia, n la'erin!o ma!em(!icamen!e per2ec!o de once circ i!o", doce m ro" & c a!ro e9e" lle# a "er el m(" pop lar$ Alice vio la reprod ccin de n la'erin!o la'rado en n m ro de la i#le"ia de ;an >an!alen, del "i#lo 5III, en Arcera, en el nor!e de E"pa8a, & de o!ro "lo n poco m(" an!i# o, per!enecien!e a la ca!edral de L cca, en To"cana$ De"p 3" hizo clic para a'rir n mapa / e mo"!ra'a la di"!ri' cin de lo" la'erin!o" en la" i#le"ia", capilla" & ca!edrale" e ropea"$ * E" e0!raordinario$+ Alice no da'a cr3di!o a " " o9o"$ %a')a m(" la'erin!o" en 4rancia / e en I!alia, -3l#ica, Alemania, E"pa8a, In#la!erra e Irlanda 9 n!a"$ Lo" ha')a en Amien", ;ain!BX en!in, Arra", ;ain!BOmer, .aen & -a&e 0, en el nor!e de 4rancia, en >oi!ier", Orlean", ;en" & A 0erre, en el cen!ro, en To lo "e & 1irepoi0, en el " roe"!e, & la li"!a con!in a'a$ El m(" 2amo"o de lo" la'erin!o" "o're pavimen!o "e encon!ra'a en el nor!e de 4rancia, en medio de la nave cen!ral de la principal & m(" impre"ionan!e de la" ca!edrale" #!ica", la de .har!re"$ Alice #olpe con na mano la me"a, lo c al provoc / e varia" ca'eza" "e levan!aran a " alrededor con #e"!o de"apro'ador$ U.laroV O.mo ha')a "ido !an !on!aP El m nicipio de .har!re" e"!a'a hermanado con " ci dad na!al de .hiche"!er, en la co"!a meridional de

Pgina 137 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

In#la!erra$ De hecho, " primer via9e al e0!ran9ero ha')a "ido na e0c r"in e"colar a .har!re", c ando con!a'a once a8o"$ Ten)a va#o" rec erdo" de / e ha')a llovido !odo el !iempo & de e"!ar de pie, env el!a en n impermea'le, mo9ada & con 2r)o, 'a9o na" 'veda" & na" col mna" impre"ionan!e"$ >ero no recorda'a el la'erin!o$ No ha')a nin#Cn la'erin!o en la ca!edral de .hiche"!er, pero la ci dad !am'i3n e"!a'a hermanada con R(vena, en I!alia$ Alice recorri con el dedo la pan!alla, ha"!a encon!rar lo / e e"!a'a ' "cando$ En el " elo de m(rmol de la i#le"ia de ;an L)!ale, en R(vena, ha')a n la'erin!o$ ;e#Cn el ep)#ra2e, era "lo la c ar!a par!e de #rande / e el la'erin!o de .har!re" & da!a'a de n per)odo m & an!erior en la hi"!oria, / iz( incl "o del "i#lo L, pero ah) e"!a'a$ Alice !ermin de copiar & pe#ar la in2ormacin / e le in!ere"a'a en n doc men!o de !e0!o & p l" I1>RI1IR$ 1ien!a" !an!o, !ecle *ca!edral .har!re" 4rancia+ en la ven!ana del ' "cador$ A n/ e &a en el "i#lo LIII ha')a ha'ido al#Cn !ipo de con"!r ccin en el l #ar, Alice averi# / e la ac! al ca!edral de .har!re" da!a'a del "i#lo 5III$ De"de en!once", diver"a" creencia" & !eor)a" e"o!3rica" "e ha')an a"ociado al edi2icio$ %a')a r more" de / e 'a9o " " 'veda" & " " ela'orada" col mna" de piedra "e e"cond)a n "ecre!o de " ma impor!ancia$ >e"e a lo" in#en!e" e"2 erzo" de la I#le"ia ca!lica, la" le&enda" & mi!o" "e man!en)an$ Nadie "a')a / i3n ha')a mandado con"!r ir el la'erin!o ni con / 3 2ine"$ Alice "eleccion lo" p(rra2o" / e le in!ere"a'an & cerr la aplicacin$ La Cl!ima p(#ina !ermin de imprimir"e & la m(/ ina # ard "ilencio$ A " alrededor, la #en!e empeza'a a reco#er " " co"a"$ La 'i'lio!ecaria de e0pre"in a#ria cr z con ella na mirada & "e "e8al el relo9$ Alice a"in!i, re ni " " papele" & "e p "o a la cola delan!e de mo"!rador, para pa#ar$ La 2ila avanza'a con len!i! d$ Lo" ra&o" del "ol de la !arde "e cola'an por la" al!a" ven!ana", 2ormando e"calera" de l z donde 'aila'an par!)c la" de polvo$ La m 9er / e i'a delan!e de Alice lleva'a lo" 'razo" car#ado" de li'ro" para pedir en pr3"!amo & parec)a !ener na pre# n!a acerca de cada no de ello"$ Alice de9 / e " " pen"amien!o" "e concen!raran en la in/ ie! d / e la ha')a e"!ado preoc pando !oda la !arde$ O;er)a po"i'le / e en lo" cien!o" de im(#ene" / e ha')a vi"!o, en lo" cien!o" de mile" de pala'ra", no h 'iera na "ola coincidencia e0ac!a con el la'erin!o la'rado en la roca, en el pico de ;o laracP *>o"i'le, pero no pro'a'le$+ El hom're / e !en)a de!r(" e"!a'a dema"iado cerca de ella, como c ando al# ien en el me!ro in!en!a leer el peridico por encima del hom'ro de o!ro pa"a9ero$ Alice "e volvi & lo mir a la cara$ El hom're re!rocedi n pa"o$ ; ro"!ro le re" l!a'a va#amen!e 2amiliar$ ,=ui, merci Mdi9o ella, c ando lle# al mo"!rador & pa# la" p(#ina" / e ha')a impre"o$ .a"i !rein!a en !o!al$ . ando "ali a la e"calina!a de la 'i'lio!eca, la" campana" de ;ain!BN!ienne e"!a'an dando la" "ie!e$ %a')a e"!ado den!ro m(" !iempo del / e cre)a$ An"io"a por poner"e en camino, volvi a !oda pri"a al l #ar donde ha')a aparcado el coche, al o!ro lado del r)o$ I'a !an a'"or!a en " " pen"amien!o" / e no repar en el hom're de la cola, / e la "e# )a por el p en!e man!eni3ndo"e a na di"!ancia pr dencial$ Tampoco no! / e "aca'a n !el32ono del 'ol"illo & hac)a na llamada, mien!ra" ella "e incorpora'a con " coche al len!o r)o del !r(2ico$

Pgina 138 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

LOS GUARDIAN S D LOS LI#ROS

Pgina 139 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 2]

El Laberinto

#esirs

?UL%ET 120@

E"!a'a

anocheciendo c ando AlaS" lle# a la llan ra de la" a2 era" de la ci dad de .o r"an$ %a')a avanzado a ' en ri!mo, "i# iendo la an!i# a v)a romana a !rav3" del 1inervoi", en direccin a .ape"!an#, a !rav3" de lo" c l!ivo" de c(8amo & del mar e"meralda de lo" campo" de ce'ada$ .ada d)a, de"de " "alida de .arca"ona, AlaS" ca'al#a'a ha"!a / e el "ol "e volv)a dema"iado de"piadado$ En!once" (atou & ella ' "ca'an re2 #io & de"can"a'an, para l e#o "e# ir via9ando ha"!a el crepC"c lo, c ando el aire "e po'la'a de in"ec!o" picadore" & de m rci3la#o", & rever'era'an la" voce" de 'Cho" & arrenda9o"$ La primera noche encon!r alo9amien!o en la ci dad 2or!i2icada de Azille, en ca"a de ami#o" de E"clarmonda$ A medida / e avanza'a hacia el e"!e, 2 e hallando meno" #en!e en lo" campo" & po'lado", & la poca / e ha')a parec)a " "picaz, con la de"con2ianza pin!ada en lo" o9o" o"c ro"$ O& r more" de a!rocidade" come!ida" por 'anda" de mili!are" 2rance"e" de"#a9ado" del #r e"o del e93rci!o, o por 2ora9ido", mercenario" o 'andido"$ .ada hi"!oria era m(" "an#rien!a & "inie"!ra / e la an!erior$ AlaS" p "o a (atou al pa"o, "in decidir"e en!re con!in ar ha"!a .o r"an o ' "car re2 #io en la" cercan)a"$ La" n 'e" "e de"liza'an prem ro"a" a !rav3" de n cielo cada vez m(" col3rico & #ri", pero el aire e"!a'a inmvil$ A lo le9o" "e di"!in# )a el oca"ional re! m'o de n !r eno, #r 8endo como n o"o / e de"per!ara del " e8o invernal$ AlaS" no / er)a arrie"#ar"e a / e la !ormen!a la "orprendiera a la in!emperie$ (atou e"!a'a nervio"a$ AlaS" "en!)a lo" !endone" del animal !en"(ndo"e 'a9o la piel &, en do" oca"ione", la &e# a "e ha')a "o're"al!ado por el 'r "co movimien!o de al# na lie're o de n zorro en!re lo" ma!orrale" del 'orde del camino$ Un poco m(" adelan!e ha')a n pe/ e8o 'o"/ ecillo de ro'le" & 2re"no"$ No era lo 'a"!an!e e"pe"o como para "er la # arida e"!ival de animale" corp len!o", como 9a'al)e" o lince", pero lo" (r'ole" eran al!o" & 2rondo"o", & la" copa" parec)an den"amen!e en!re!e9ida", como dedo" en!recr zado", & "e# ramen!e dar)an ' en co'i9o$ La e0i"!encia mi"ma de n "endero de"pe9ado, na "in o"a cin!a de !ierra de"n da a'ier!a por in2inidad de pa"o", indica'a / e a/ el 'o"/ ecillo era n a!a9o m & 2rec en!ado en el camino a la ci dad$ AlaS" "in!i / e (atou "e mov)a in/ ie!a 'a9o " pe"o, c ando n ra&o il min 'revemen!e el cielo del anochecer$ E"o la a& d a decidir"e$ E"perar)a ha"!a / e pa"ara la !ormen!a$ ; " rrando pala'ra" de alien!o, per" adi a la &e# a para / e "e aden!rara en el verde a'razo del 'o"/ e$

Pgina 140 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

%ac)a ra!o / e lo" hom're" ha')an perdido la pi"!a de " pre"a$ ;lo la amenaza de na !ormen!a impidi / e "e dieran la v el!a & re#re"aran al campamen!o$ De"p 3" de varia" "emana" ca'al#ando, " p(lida !ez 2rance"a "e ha')a v el!o morena por el 2iero "ol meridional$ ; " armad ra" de via9e & la" #onela" con el em'lema de " "e8or &ac)an oc l!a" en la e"pe" ra$ >ero !odav)a e"pera'an "acar al#Cn provecho de " mi"in 2allida$ Un r ido$ El cr 9ido de na rama "eca, la marcha "erena de n ca'allo em'ridado, el hierro de " " ca"co" chocando oca"ionalmen!e con n # i9arro$ Un hom're de dien!e" de"i# ale" & enne#recido" "e adelan!, arra"!r(ndo"e por el " elo, para ver me9or$ A cier!a di"!ancia, p do di"!in# ir la 2i# ra de n pe/ e8o alaz(n (ra'e / e "e acerca'a por el 'o"/ e$ Una "onri"a malicio"a "e pin! en " cara$ X iz( " inc r"in no i'a a "er na p3rdida de !iempo, de"p 3" de !odo$ La" ropa" del 9ine!e eran "encilla" & no val)an m cho, pero por n ca'allo a") ha')a #en!e di"p e"!a a pa#ar m cho dinero$ Le arro9 n # i9arro a " compa8ero, / e &ac)a e"condido del o!ro lado del "endero$ ,%-#eFtoi1 Mdi9o, "ac diendo la ca'eza en direccin a AlaS"M$ Regarde& 1ira e"o M m rm rM$ 2ne 8emme& !t seule& M O;e# ro / e e"!( "olaP MNo "e o&e a nadie m("$ Lo" do" hom're" co#ieron lo" e0!remo" de la c erda !endida a !rav3" del "endero & oc l!a 'a9o la" ho9a", & e"peraron a / e la m 9er lle#ara ha"!a donde ello" e"!a'an$

El valor de AlaS" empez a 2la/ ear a medida / e "e aden!ra'a por el 'o"/ e$ La capa m(" " per2icial del " elo e"!a'a hCmeda, pero la !ierra de de'a9o "e# )a "eca & d ra$ La" ho9a" a am'o" lado" del "endero cr 9)an 'a9o lo" ca"co" de (atou& AlaS" in!en! concen!rar"e en el "onido 2amiliar de lo" p(9aro" en la" copa" de lo" (r'ole", pero !en)a erizado el vello de lo" 'razo" & la n ca$ El "ilencio no era apaci'le, "ino amenazador$ *No e" m(" / e ! ima#inacin$+ (atou !am'i3n lo "en!)a$ De repen!e, al#o "e levan! del " elo, con el "onido de n arco di"parando na 2lecha$ * OUna 'ecadaP OUna "erpien!eP+ (atou "e enca'ri!, azo!ando "alva9emen!e el aire con la" pa!a" delan!era" & relinchando de !error$ AlaS" no ! vo !iempo de reaccionar$ La cap cha le de9 la cara al de"c 'ier!o & la" rienda" "e le e"caparon de la" mano", mien!ra" ca)a de e"palda" a !ierra$ El dolor le e"!all en el hom'ro c ando #olpe con 2 erza el " elo, "in!iendo / e "e le cor!a'a la re"piracin$ ?adeando, rod para apo&ar"e "o're n co"!ado e in!en! poner"e de pie$ Ten)a / e !ra!ar de " 9e!ar a (atou, an!e" de / e la &e# a h &era de"'ocada$ ,(atou, dou3ament M#ri!, incorpor(ndo"e con di2ic l!adM$ (atou1 AlaS" avanz con pa"o !am'alean!e & "e par en "eco$ %a')a n hom're delan!e de ella en el "endero, / e le 'lo/ ea'a el pa"o & le "onre)a a !rav3" de no" dien!e" enne#recido"$ En la mano !en)a n c chillo, con la ho9a roma de"colorida & marrn en la p n!a$ No! n movimien!o a " derecha$ La mirada de AlaS" "e de"plaz r(pidamen!e a n lado$ Un "e# ndo hom're, con el ro"!ro de"2i# rado por na !or! o"a cica!riz / e le recorr)a de"de el o9o iz/ ierdo ha"!a la comi" ra de la 'oca, " 9e!a'a la" rienda" de (atou & 'land)a n palo$ M UNoV M"e o& #ri!ar a ") mi"maM$ U;ol!adlaV >e"e al dolor / e "en!)a en el hom'ro, " mano ' "c la emp 8ad ra de la e"pada$ *Dale" lo / e / ieren & !al vez no !e ha#an da8o$+ El primer hom're dio n pa"o hacia ella$ AlaS" de"envain el acero, de"cri'iendo n arco en el aire$ ;in / i!ar la vi"!a de la cara de " enemi#o, re' "c en la 'ol"a & arro9 n p 8ado de moneda" en el "endero$

Pgina 141 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M.o#edla"$ E" lo Cnico de valor / e !en#o$ Tra" con!emplar la" pieza" de pla!a di"per"a" por el " elo, el hom're e"c pi de"de8o"amen!e$ ;e "ec la 'oca con el dor"o de la mano & dio n pa"o m("$ AlaS" levan! la e"pada$ MTe lo advier!o$ UNo !e acer/ e"V Me0clam, !razando n ocho en el aire, para man!enerlo a di"!ancia$ ,%ieFla Morden el primer hom're al "e# ndo$ `!ala$ AlaS" "e / ed helada$ >or n in"!an!e, "in!i 2la/ ear " cora9e$ No eran 'andolero", "ino "oldado" 2rance"e"$ La" hi"!oria" / e ha')a o)do d ran!e el via9e le volvieron a la men!e$ >ero en "e# ida "e rep "o & volvi a 'landir la e"pada$ MNo o" acer/ 3i" m(" M#ri!, con la voz ronca de !errorM, o" ma!ar3 an!e" de / e$$$ AlaS" "e volvi & "e lanz "o're el "e# ndo hom're, / e "e le ha')a apro0imado por de!r("$ Jri!ando, le hizo volar de la mano la vara / e 'land)a con!ra ella$ El hom're "e "ac n p 8al del cin! rn &, r #iendo, "e a'alanz a " vez "o're ella$ Emp 8ando la e"pada con la" do" mano", AlaS" de"car# ahora el arma "o're la mano de 3l, arro9(ndo"ele encima como n o"o "o're n ce'o$ La "an#re man a chorro" del 'razo$ . ando levan!a'a lo" 'razo" para a"e"!ar n "e# ndo #olpe, e"!allaron en " ca'eza n millar de e"!rella", 'lanca" & viol(cea"$ .a& !ra" dar n par de pa"o" !am'alean!e", por la 2 erza del #olpe$ El dolor le arranc l(#rima" de lo" o9o", mien!ra" na mano la a#arra'a por el pelo & la o'li#a'a a poner"e o!ra vez de pie$ ;in!i en la #ar#an!a la p n!a 2r)a de n c chillo$ ,"utain M"i'il el hom're, cr z(ndole la cara con la mano en"an#ren!adaM$ .etteFla& T)rala$ Acorralada, AlaS" de9 caer la e"pada$ El "e# ndo hom're apar! el arma de n p n!api3, an!e" de "acar"e del cin! rn na cap cha de hilo 'a"!o & !aparle con ella la ca'eza$ AlaS" "e de'a!)a para "ol!ar"e, pero el olor a#rio de la !ela polvorien!a "e le me!i en la 'oca & la hizo !o"er$ A n a"), "i# i de'a!i3ndo"e, ha"!a / e n p 8e!azo en el vien!re la de9 !endida & do'lada "o're ") mi"ma en el "endero$ . ando le re!orcieron lo" 'razo" a la e"palda & le a!aron la" m 8eca", no le / edaron 2 erza" para re"i"!ir"e$ ,Reste ici& X 3da!e a/ )$ ;e ale9aron$ AlaS" pod)a o)rlo" re' "cando en " " al2or9a", levan!ando la" "olapa" de c ero & !irando al " elo lo / e encon!ra'an$ %a'la'an, o / iz( di"c !)an$ Le re" l!a'a di2)cil di"!in# ir la di2erencia, en " ("pera len# a$ * O>or / 3 no me han ma!adoP+ De pron!o, la re"p e"!a "e a'ri pa"o en " men!e como n e"pec!ro al / e nadie ha')a invi!ado$ *An!e" / ieren diver!ir"e$+ AlaS" l ch de"e"peradamen!e por li'rar"e de " " a!ad ra", a n "a'iendo / e a n/ e lo#rara "ol!ar"e la" mano" no lle#ar)a m & le9o"$ La per"e# ir)an & la alcanzar)an$ Ahora "e e"!a'an riendo$ -e')an$ No !en)an pri"a$ L(#rima" de de"e"peracin ac dieron a " " o9o"$ ; ca'eza volvi a caer, e0ha "!a, "o're el d ro " elo$ Al principio, no h 'ie"e podido decir de dnde proced)a el re! m'o, pero en "e# ida "e dio c en!a$ .a'allo"$ Era el r ido de no" ca"co" #alopando por la llan ra$ Apo& con m(" 2 erza el o)do en el " elo$ .inco, / iz( "ei" ca'allo", "e diri#)an al 'o"/ e$ A lo le9o", a!rona'a la !ormen!a$ Tam'i3n la 'orra"ca "e e"!a'a acercando$ >or 2in ha')a al#o / e pod)a hacer$ ;i con"e# )a ale9ar"e lo " 2icien!e, / iz( ! viera na opor! nidad$

Pgina 142 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

>oco a poco, !an "ilencio"amen!e como p do, empez a apar!ar"e del "endero, ha"!a / e "in!i la" zarza" pinch(ndole la" pierna"$ Tra" con"e# ir con m cho e"2 erzo poner"e de rodilla", levan! & 'a9 la ca'eza ha"!a a2lo9ar"e la cap cha$ * OE"!ar(n mirandoP+ Nadie #ri!$ Ar/ eando el c ello, "e p "o a "ac dir la ca'eza de n lado a o!ro, con " avidad primero & con m(" 2 erza de"p 3", ha"!a / e la !ela "e "ol! & ca&$ AlaS" inhal (vidamen!e el aire n par de vece" & de"p 3" in!en! orien!ar"e$ E"!a'a 9 "!o 2 era de la l)nea de vi"in de lo" 2rance"e", pero "i "e da'an la v el!a & adver!)an / e &a no e"!a'a, no le" llevar)a m(" de no" in"!an!e" encon!rarla$ AlaS" apo& na vez m(" el o)do con!ra el " elo$ Lo" 9ine!e" ven)an de .o r"an$ OUna par!ida de cazaP OE0ploradore"P Un !r eno re! m' en el 'o"/ e e"pan!ando a lo" p(9aro", / e levan!aron v elo de lo" nido" m(" al!o"$ >re"a" del p(nico, 'a!ieron en el aire la" ala", "e alzaron & de"cendieron, an!e" de " mir"e na vez m(" en el a'razo pro!ec!or de lo" (r'ole"$ (atou relinch & pia2, in/ ie!a$ Rezando para / e la !ormen!a "i# iera di"im lando el r ido de lo" 9ine!e" ha"!a / e "e h 'ieran acercado lo " 2icien!e, AlaS" "e arra"!r hacia la e"pe" ra, rep!ando "o're piedra" & rami!a"$ ,=h1 ; movimien!o "e con#el$ La ha')an vi"!o$ ;e !ra# n #ri!o, mien!ra" lo" hom're" ac d)an corriendo a donde ella e"!a'a echada$ El 2ra#or de n !r eno hizo / e levan!aran la vi"!a, con el miedo pin!ado en la" cara"$ *No e"!(n aco"! m'rado" a la violencia de n e"!ra" !ormen!a" meridionale"$+ Incl "o de"de el " elo, pod)a oler " miedo$ La piel de lo" hom're" lo e0 da'a$ Aprovechando la vacilacin de " " cap!ore", AlaS" in!en! al#o m("$ ;e p "o de pie & ech a correr$ No 2 e lo 'a"!an!e r(pida$ El de la cica!riz "e lanz "o're ella, le a"e"! n #olpe en la "ien & la derri'$ ,Mrticque Mle #ri! mien!ra" "e le echa'a encima con !odo " pe"o, inmoviliz(ndola con!ra el " elo$ AlaS" in!en! "ol!ar"e, pero el hom're era dema"iado pe"ado & ella !en)a la 2alda enredada en la" e"pina" de lo" ma!orrale"$ >od)a oler la "an#re de la mano herida, mien!ra" el hom're le apla"!a'a la cara con!ra la" rama" & la" ho9a" del " elo$ MTe adver!) / e !e / edara" / ie!a, putain& El hom're "e de"a'roch el cin! rn & lo arro9 le9o" de "), 9adeando$ *O9al( / e no ha&a o)do !odav)a a lo" 9ine!e"$+ AlaS" "e "ac di para / i!(r"elo de encima, pero pe"a'a dema"iado$ De9 e"capar n #r 8ido de"de lo m(" pro2 ndo de " #ar#an!a, c al/ ier co"a con !al de di"im lar el r ido de lo" ca'allo" / e "e acerca'an$ El hom're volvi a #olpearla & le par!i el la'io$ AlaS" "in!i el "a'or de " propia "an#re en la 'oca$ ,"utain1 De pron!o, "e o&eron o!ra" voce"T ,Ara, ara1 UAhora, ahoraV AlaS" o& la vi'racin de n arco & el v elo de na 2lecha "oli!aria a !rav3" del aire, & de"p 3" o!ra & o!ra m(", a medida / e na ll via de pro&ec!ile" "al)a volando de en!re la" verde" "om'ra", re"/ e'ra9ando la madera & la cor!eza all) donde ca)a$ ,!nant1 Ara, enant1 El 2ranc3" "e levan! de n "al!o, 9 "!o en el in"!an!e en / e na 2lecha le alcanza'a el pecho con n #olpe "eco, haci3ndolo #irar como na peonza$ >or n momen!o, pareci / edar " "pendido en el aire, pero de"p 3" empez a 'alancear"e con lo" o9o" con#elado", con la p3!rea mirada de na e"!a! a$ Una "ola #o!a de "an#re apareci en la comi" ra de " 'oca & le rod por la 'ar'illa$

Pgina 143 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

;e le do'laron la" pierna"$ .a& de rodilla", como "i e"! viera rezando, & de"p 3", m & de"pacio, "e de"plom hacia adelan!e, como n !ronco !alado en el 'o"/ e$ AlaS" reaccion a !iempo &, arra"!r(ndo"e, "e apar! 9 "!o c ando el c erpo "e e"!rella'a pe"adamen!e con!ra el " elo$ ,Anem1 UAdelan!eV Lo" 9ine!e" 2 eron !ra" el o!ro 2ranc3"$ El hom're ha')a corrido al 'o"/ e a ' "car re2 #io, pero volaron m(" 2lecha"$ Una lo alcanz en el hom'ro & lo hizo !ra"!a'illar$ La "i# ien!e le dio en el m "lo$ La !ercera, en la 'a"e de la e"palda, lo derri'$ ; c erpo ca& al " elo en!re e"pa"mo" & de"p 3" "e / ed inmvil$ La mi"ma voz orden el 2in del a!a/ e$ ,Arrestancat01 De9ad de di"parar$ M4inalmen!e, lo" cazadore" a'andonaron " e"condi!e & "e de9aron verM$ De9ad de di"parar$ AlaS" "e p "o en pie$ * OAmi#o" o!ro" hom're", !am'i3n de !emerP+ El 9e2e ve"!)a na !Cnica de caza az l co'al!o 'a9o la capa, & la" do" prenda" eran de ' ena calidad$ ; " 'o!a", " cin! rn & " al9a'a de c ero eran de piel p(lida, con2eccionado" al e"!ilo local, & la" pe"ada" 'o!a" no e"!a'an #a"!ada"$ >arec)a n hom're de 2or! na moderada, n hom're del " r$ Ella !odav)a !en)a lo" 'razo" a!ado" a la e"palda$ Era con"cien!e de / e " po"icin no era m & ven!a9o"a$ Ten)a el la'io hinchado & "an#ran!e, & la ropa manchada$ ,:-nhor, #racia" por v e"!ra a& da Mdi9o, in!en!ando / e " voz "onara con2iadaM$ Levan!ao" la vi"era e iden!i2icao", para / e p eda ver el ro"!ro de mi "alvador$ M ON"a e" !oda la #ra!i! d / e merezco, d7mna9 Mreplic 3l, haciendo lo / e ella le dec)a$ AlaS" "in!i alivio al ver / e e"!a'a "onriendo$ El ca'allero de"mon! & "ac n c chillo de " cin! rn$ AlaS" re!rocedi$ ME" para cor!ar v e"!ra" a!ad ra" Mdi9o 3l en !ono li#ero$ AlaS" "e r 'oriz & le o2reci la" m 8eca"$ MDe"de l e#o$ Merc& Nl le hizo na 'reve reverencia$ M;o& Amiel de .o r"an$ E"!o" 'o"/ e" "on de mi padre$ AlaS" de9 e"capar n " "piro de alivio$ MDi"c lpad mi de"cor!e")a, pero !en)a / e a"e# rarme de / e vo"$$$ ML e"!ra ca !ela e" razona'le & compren"i'le, dada" la" circ n"!ancia"$ OG ahora p edo pre# n!aro" / i3n "oi" vo", d7mna9 MAlaS" de .arca""ona, hi9a del "ene"cal >elle!ier, a"i"!en!e del vizconde Trencavel, & e"po"a de J ilhelm d 1a"$ ME" n honor conocero", d7mna AlaS" Mdi9o 'e"(ndole la manoM$ OE"!(i" heridaP M;lo no" c an!o" cor!e" & ra"# 8o", a n/ e me d ele n poco el hom'ro, donde me #olpe3 al caerme$ M OX 3 ha "ido de v e"!ra e"col!aP AlaS" d d n momen!o$ MLia9o "ola$ El hom're "e la / ed mirando, "orprendido$ MNo e" la 3poca m(" indicada para aven! rar"e por el m ndo "in pro!eccin, d7mna& E"!a" llan ra" e"!(n pla#ada" de "oldado" 2rance"e"$ MNo !en)a in!encin de ca'al#ar ha"!a !an !arde$ E"!a'a ' "cando re2 #io de la !ormen!a$ AlaS" levan! la vi"!a, advir!iendo de pron!o / e aCn no ha')a empezado a llover$ M;olamen!e e" el cielo pro!e"!ando Mdi9o 3l, in!erpre!ando " miradaM$ Una 2al"a !ormen!a, nada m("$

Pgina 144 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

. ando AlaS" h 'o calmado a (atou, lo" hom're" de .o r"an reci'ieron la orden de de"po9ar a lo" cad(vere" de " " arma" & " " ropa"$ En lo pro2 ndo del 'o"/ e, encon!raron " " armad ra" & e"!andar!e", oc l!o" en el l #ar donde ha')an a!ado " " ca'allo"$ Levan!ando con la e"pada la e"/ ina de la !ela, De .o r"an de9 al de"c 'ier!o, 'a9o na capa de 'arro, n de"!ello de pla!a "o're 2ondo verde$ M.har!re" Mdi9o De .o r"an con de"precioM$ ;on lo" peore"$ .hacale", !odo" ello"$ %emo" o)do m(" hi"!oria" de$$$ ;e in!err mpi 'r "camen!e$ AlaS" lo mir$ M O%i"!oria" de / 3P MNo impor!a Mreplic 3l r(pidamen!eM$ OLolvemo" a la ci dadP .a'al#ando en hilera, no !ra" o!ro, lle#aron al e0!remo op e"!o del 'o"/ e & "alieron a la llan ra$ M OTen3i" al#o / e hacer por a/ ), d7mna AlaS"P MLo& a ' "car a mi padre, / e e"!( en 1on!pelhiFr con el vizconde Trencavel$ Ten#o no!icia" de #ran impor!ancia, / e no pod)an e"perar a " re#re"o a .arca""ona$ La cara del De .o r"an "e con!ra9o en n #e"!o de preoc pacin$ M OX 3P Mdi9o AlaS"M$ O;a'3i" al#o de mi padreP M>a"ar3i" la noche con no"o!ro", d7mna AlaS"$ . ando v e"!ra" herida" ha&an "ido de'idamen!e a!endida", mi padre o" dir( lo / e hemo" o)do$ Al al'a, &o mi"mo o" e"col!ar3 ha"!a -e"iFr"$ AlaS" "e volvi para mirarlo$ M OA -e"iFr", messer9 M;i lo" r more" "on cier!o", e" en -e"iFr" donde encon!rar3i" a v e"!ro padre & al vizconde Trencavel$

Pgina 145 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 2_

El Laberinto

El "

dor "e e"c rr)a por el pela9e de " #ara8n, mien!ra" el vizconde Trencavel cond c)a a " " hom're" hacia -3zier", con la !ormen!a pi"(ndole" lo" !alone"$ El " dor 2orma'a e"p mara9o" en la" 'rida" de lo" ca'allo", & de la" comi" ra" de " " / i9ada" col#a'an hilo" de 'a'a$ Ten)an lo" 2lanco" & el lomo ve!eado" de "an#re, all) donde la" e"p ela" & la 2 "!a lo" ha')an o'li#ado a "e# ir " camino, ince"an!emen!e, a !rav3" de la noche$ La l na pla!eada a"om de!r(" de na" n 'e" ne#ra" & de"#arrada", / e "e mov)an a #ran velocidad "o're el horizon!e, il minando la nie'la 'lanca "o're lo" ollare" de lo" ca'allo"$ >elle!ier ca'al#a'a al lado del vizconde, con lo" la'io" apre!ado"$ La" co"a" ha')an "alido mal en 1on!pellier$ Teniendo en c en!a la animadver"in e0i"!en!e en!re el vizconde & " !)o, el "ene"cal no e"pera'a / e 2 era 2(cil per" adir a 3"!e de la conveniencia de na alianza, incl "o a pe"ar de lo" lazo" 2amiliare" & lo" compromi"o" de va"alla9e / e n)an a lo" do" hom're"$ A n a"), ha')a a'ri#ado la e"peranza de / e el conde "e aviniera a in!erceder en nom're de " "o'rino$ Al 2inal, ni "i/ iera lo reci'i$ 4 e n in" l!o deli'erado e ine/ )voco$ Trencavel "e vio o'li#ado a na lar#a e impacien!e e"pera a la" p er!a" del campamen!o 2ranc3", ha"!a reci'ir la no!icia de / e le ha')a "ido concedida na a diencia$ A !orizado a a"i"!ir acompa8ado Cnicamen!e de >elle!ier & de do" de " " cha#ali-rs, el vizconde Trencavel 2 e cond cido a la !ienda de campa8a del a'ad del .)"!er, donde le" indicaron / e de')an de"po9ar"e de la" arma"$ A") lo hicieron Una vez den!ro, el vizconde no 2 e reci'ido por el a'ad, "ino por do" le#ado" papale"$ Ra&mondBRo#er pr(c!icamen!e no ! vo oca"in de decir nada, mien!ra" lo" do" le#ado" lo reprend)an por ha'er permi!ido / e la here9)a "e e0!endiera "in 2reno por " " dominio"$ .ri!icaron " pol)!ica de nom'rar 9 d)o" para lo" al!o" car#o" de la" principale" ci dade"$ Lo ac "aron de cerrar lo" o9o" an!e la cond c!a p3r2ida & pernicio"a de lo" o'i"po" c(!aro" en " " !erri!orio", & ci!aron vario" e9emplo"$ >or Cl!imo, c ando h 'ieron !erminado, lo" le#ado" de"pidieron al vizconde Trencavel como "i "e !ra!ara del amo de al#Cn "e8or)o in"i#ni2ican!e & no del "e8or de na de la" ca"a" m(" podero"a" del 1ediod)a$ A >elle!ier le herv)a la "an#re cada vez / e lo recorda'a$ Lo" e"p)a" del a'ad ha')an in2ormado 'ien a lo" le#ado"$ .ada na de la" ac "acione" era in2 ndada en c an!o a " in!erpre!acin, pero no en lo re2eren!e a lo" hecho", / e eran cier!o" & ven)an re"paldado" por el !e"!imonio de !e"!i#o" direc!o"$ E"!e a"pec!o, m(" aCn / e la calc lada a2ren!a a " honor, convenci a >elle!ier de / e el vizconde Trencavel e"!a'a llamado a "er el n evo enemi#o$ La % e"!e nece"i!a'a a al# ien con!ra / ien l char &, !ra" la capi! lacin del conde de To lo "e, no ha')a o!ro candida!o$ %a')an a'andonado de inmedia!o el campamen!o de la" a2 era" de 1on!pellier$ .on!emplando la l na, >elle!ier calc l / e "i man!en)an el ri!mo de la marcha, lle#ar)an a -3zier" al al'a$ El vizconde Trencavel / er)a avi"ar per"onalmen!e a lo" ha'i!an!e" de la ci dad de / e el e93rci!o 2ranc3" "e encon!ra'a a e"ca"a" / ince le# a", con in!encione" 'elico"a"$ La v)a romana / e di"c rr)a de 1on!pellier a -3zier" "e a'r)a a " pa"o & no ha')a modo de 'lo/ earla$ In"!ar)a a la" a !oridade" de la ci dad a preparar"e para el a"edio &, al mi"mo !iempo, pedir)a re2 erzo" para apo&ar a " " me"nada" en .arca"ona$ . an!o m(" !iempo "e demorara la % e"!e en -3zier", m(" !iempo !endr)a 3l a " di"po"icin para preparar la"
Pgina 146 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

2or!i2icacione"$ Adem(", !en)a in!encin de o2recer re2 #io en .arca"ona a lo" m(" amenazado" por lo" 2rance"e"T lo" 9 d)o", lo" poco" mercadere" "arraceno" lle#ado" de E"pa8a & lo" bons homes& No lo hac)a "olamen!e por c mplir " de'er como "e8or 2e dal$ De hecho, #ran par!e de la admini"!racin & la or#anizacin de -3zier" e"!a'a en mano" de diplom(!ico" & mercadere" 9 d)o"$ % 'iera o no amenaza de # erra, no e"!a'a di"p e"!o a pre"cindir de lo" "ervicio" de per"ona" !an valio"a" & capaci!ada"$ La deci"in de Trencavel 2acili! la !area de >elle!ier$ Apo& la mano "o're la car!a de %ari2, / e !en)a oc l!a en la 'ol"a$ . ando lle#aran a -3zier", "lo !endr)a / e e0c "ar"e el !iempo " 2icien!e para encon!rar a ;imen$

Un "ol p(lido "e levan!a'a "o're el r)o Or', mien!ra" lo" hom're", e0ha "!o", ca'al#a'an a !rav3" del #ran p en!e "o're arco" de piedra$ -3zier" "e er# )a or# llo"a & elevada "o're ello", ma9e"! o"a & aparen!emen!e ine0p #na'le de!r(" de " " an!i# a" m ralla"$ La" e"'el!a" !orre" de la ca!edral & de la" #rande" i#le"ia" con"a#rada" a 1ar)a 1a#dalena, "an ? da" & la Lir#en re"plandec)an a la l z del crepC"c lo$ >e"e al can"ancio, Ra&mondBRo#er Trencavel no ha')a perdido " por!e ni " na! ral a !oridad, mien!ra" az za'a a " ca'allo para / e " 'iera por la mara8a de pa"adizo" & empinada" calle9a" "erpen!ean!e" / e cond c)an a la" p er!a" principale"$ El en!rechocar de lo" ca"co" de lo" ca'allo" "o're el empedrado i'a arrancando del " e8o a lo" po'ladore" de lo" !ran/ ilo" " ' r'io" de e0!ram ro"$ >elle!ier de"mon! & llam a la # ardia para / e le" a'riera la" p er!a" & lo" de9ara en!rar$ Al ha'er"e di2 ndido la no!icia de / e el vizconde Trencavel e"!a'a en la ci dad, el #en!)o le" impidi avanzar con rapidez, pero 2inalmen!e lle#aron a la re"idencia del "o'erano$ Ra&mondBRo#er "al d a 3"!e con #en ino a2ec!o$ Era n vie9o ami#o & aliado, con !alen!o para la diplomacia & la admini"!racin, & leal con la dina"!)a de lo" Trencavel$ >elle!ier a# ard mien!ra" lo" do" hom're" "e "al da'an "e#Cn la "anza del 1ediod)a e in!ercam'ia'an re#alo" como m e"!ra de " m ! a e"!ima$ Tra" comple!ar la" 2ormalidade" con in " al prem ra, Trencavel 2 e direc!o al #rano$ El "o'erano lo e"c cha'a con crecien!e preoc pacin$ En c an!o el vizconde h 'o 2inalizado " di"c r"o, envi men"a9ero" para convocar a lo" cn" le" de la ci dad a na re nin del .on"e9o$ 1ien!ra" ha'la'an, na me"a ha')a "ido di"p e"!a en medio de la "ala, con pan, carne, / e"o, 2r !a & vino$ ,Messer Mdi9o el "o'eranoM, "er( n honor para m) / e acep!3i" mi ho"pi!alidad mien!ra" e"peramo"$ >elle!ier vio " opor! nidad$ ;e adelan! di"cre!amen!e & ha'l al o)do del vizconde Trencavel$ ,Messer Mle di9oM, Opod3i" pre"cindir de m) por n momen!oP X i"iera ver con mi" propio" o9o" cmo "e enc en!ran n e"!ro" hom're", a"e# rarme de / e !ienen !odo lo nece"ario, & compro'ar / e man!ienen la 'oca cerrada & el (nimo 2irme$ Trencavel levan! la vi"!a, con e0pre"in de a"om'ro$ M OAhora, -er!ranP M;i me lo permi!)", messer& MNo me ca'e la menor d da de / e n e"!ro" hom're" e"!(n "iendo 'ien a!endido" M di9o, "onriendo a " an2i!rinM$ De'er)a" comer & de"can"ar n poco$ MO" r e#o acep!3i" mi" h milde" di"c lpa", pero " plico na vez m(" v e"!ra venia para re!irarme$ Ra&mondBRo#er e"cr ! el ro"!ro de >elle!ier, en ' "ca de na e0plicacin / e no hall$

Pgina 147 de 418

Kate Mosse M1 & 'ien Mdi9o 2inalmen!e, !odav)a in!ri#adoM$ Tiene" na hora$

El Laberinto

En la" calle" ha')a #ran ' llicio, & "e i'an po'lando cada vez m(" de c rio"o" a medida / e "e e0!end)an lo" r more"$ Una m ched m're "e e"!a'a con#re#ando en la plaza 1a&or, delan!e de la ca!edral$ >elle!ier conoc)a 'ien -3zier", p e" la ha')a vi"i!ado m cha" vece" con el vizconde Trencavel, pero i'a a con!racorrien!e & "lo " corp lencia & " a !oridad lo "alvaron de "er derri'ado por la marea de #en!e$ Nada m(" lle#ar a la 9 der)a, empez a pre# n!ar a lo" !ran"eCn!e" "i conoc)an a ;imen, mien!ra" apre!a'a con 2 erza en el p 8o la car!a de %ari2$ De pron!o, "in!i / e le !ironea'an de la man#a$ -a9 la vi"!a & vio a na 'oni!a ni8a de o9o" & ca'ello" o"c ro"$ MGo "3 dnde vive Mdi9o la pe/ e8aM$ ;)#ame$ La ni8a lo cond 9o al 'arrio comercial, donde !en)an " " ne#ocio" lo" pre"!ami"!a", & l e#o, a !rav3" de n d3dalo de calle9a" aparen!emen!e id3n!ica", a!e"!ada" de !allere" & vivienda"$ ;e de! vo delan!e de na p er!a "in nin#Cn ra"#o di"!in!ivo$ El "ene"cal mir a " alrededor ha"!a encon!rar lo / e ' "ca'aT el em'lema del enc adernador #ra'ado "o're la" iniciale" de ;imen$ >elle!ier e"'oz na "onri"a de alivio$ Era la ca"a$ Dio la" #racia" a la pe/ e8a, le p "o na moneda en la mano & la de"pidi$ De"p 3" levan! la pe"ada alda'a de 'ronce & llam a la p er!a !re" vece"$ %ac)a m cho !iempo, m(" de / ince a8o"$ O%a'r)a " '"i"!ido la corrien!e de a2ec!o / e !an 2(cilmen!e 2l )a en!re ello"P La p er!a "e en!rea'ri lo " 2icien!e como para revelar a na m 9er / e lo mira'a con e0pre"in " "picaz$ ; " o9o" ne#ro" eran ho"!ile"$ Lleva'a p e"!o n velo verde / e le c 'r)a el pelo & la mi!ad in2erior del ro"!ro, & l c)a lo" !radicionale" 'om'acho" ancho" & claro", a9 "!ado" al !o'illo, / e ve"!)an la" 9 d)a" en Tierra ;an!a$ ; lar#a ca"aca amarilla le lle#a'a a la" rodilla"$ MX i"iera ha'lar con ;imen Mdi9o 3l$ Ella "ac di la ca'eza e in!en! cerrar la p er!a, pero 3l la man! vo a'ier!a, "ando el pie a modo de c 8a$ MEn!r3#ale e"!o Mdi9o, a2lo9(ndo"e el anillo del p l#ar & coloc(ndolo en la mano de la m 9erM$ Dile / e -er!ran >elle!ier e"!( a/ )$ ; " "piro de "orpre"a 2 e a di'le$ De inmedia!o, la m 9er "e apar! para de9arlo pa"ar$ >elle!ier la "i# i a !rav3" de na pe"ada cor!ina ro9a, decorada con c)rc lo" dorado" co"ido" arri'a & a'a9o en "enda" orla"$ ,!sperat0 Mdi9o ella, indic(ndole con n #e"!o / e "e / edara donde e"!a'a$ ; " 'razale!e" & a9orca" !in!inearon, mien!ra" "e ale9a'a por el lar#o pa"illo ha"!a de"aparecer$ De"de 2 era, la ca"a parec)a al!a & e"!recha, pero na vez den!ro, >elle!ier p do compro'ar / e la impre"in era en#a8o"a$ El pa"illo cen!ral "e rami2ica'a en "ala" & ve"!)' lo", a iz/ ierda & derecha$ >e"e a la r#encia de " mi"in, el "ene"cal con!empla'a el am'ien!e con delei!e$ El " elo no era de madera, "ino de 'aldo"a" az le" & 'lanca", & precio"o" !apice" col#a'an de la" parede"$ El am'ien!e le recorda'a la" ele#an!e" & e0!ica" ca"a" de ?er "al3n$ %a')an pa"ado m cho" a8o", pero lo" colore", la" !e0! ra" & lo" olore" de a/ ella !ierra e0!ra8a !odav)a le ha'la'an$ M U>or !odo lo / e ha& de "a#rado en e"!e can"ado & vie9o m ndoV U-er!ran >elle!ierV El "ene"cal "e volvi hacia la voz & vio na 2i# ra men da, en2 ndada en na lar#a "o're!Cnica viole!a, / e avanza'a pre" ro"a en " direccin, con lo" 'razo" e0!endido"$ ; corazn dio n 'rinco al ver a " vie9o ami#o$ ; " o9o" ne#ro" cen!ellea'an con el 'rillo de "iempre$ >elle!ier e"! vo a p n!o de caer derri'ado por la 2 erza del a'razo de ;imen, a n/ e le "aca'a por lo meno" la ca'eza$

Pgina 148 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M U-er!ran, -er!ranV Me0clam a2ec! o"amen!e ;imen, con na voz pro2 nda / e re! m'a'a en el pa"illo "ilencio"oM$ O>or / 3 ha" !ardado !an!oP M U;imen, mi vie9o ami#oV Mri 3l, a2err(ndolo por el hom'ro, mien!ra" rec pera'a el alien!oM$ U. (n!o 'ien le hace a mi e"p)ri! ver!e en !an ' ena 2ormaV U1)ra!eV Ma8adi, !irando de la lar#a 'ar'a ne#ra de " ami#o, / e "iempre ha')a "ido " ma&or mo!ivo de vanidadM$ Una" poca" cana" a/ ) & all(, pero Ume9or / e n ncaV OTe ha !ra!ado 'ien la vidaP ;imen "e enco#i de hom'ro"$ M%a'r)a podido "er me9or, pero !am'i3n peor Mreplic, re!rocediendo no" pa"o"M$ OG / 3 me dice" de !i, -er!ranP Un par de arr #a" m(" en la cara, / iz(, pero la mi"ma 2iereza en la mirada, U& e"o" hom'ro" !an ancho"V MLe dio n #olpe en el pecho con la palma de la manoM$ U;i# e" 2 er!e como n ' e&V .on n 'razo "o're lo" hom'ro" de ;imen, >elle!ier "e de9 cond cir a na pe/ e8a ha'i!acin al 2ondo de la ca"a, / e da'a a n pa!io de red cida" dimen"ione"$ %a')a en ella do" #rande" "o2(" c 'ier!o" de co9ine" de "eda ro9o", viol(ceo" & az le"$ En !orno a la "ala ha')a varia" me"a" pe/ e8a" de 3'ano, adornada" con delicado" 9arrone" & 'ande9a" llena" de 'izcochi!o" de almendra$ MLen, / )!a!e la" 'o!a"$ E"!er no" !raer( el !3$ M;e apar! n poco & volvi a mirar a >elle!ier de arri'a a'a9oM$ U-er!ran >elle!ierV Me0clam na vez ms, "ac diendo la ca'ezaM$ O1e p edo 2iar de e"!o" vie9o" o9o"P ODe"p 3" de !an!o" a8o" de verdad e"!(" a/ )P OO ere" n 2an!a"maP OEl prod c!o de la ima#inacin de n vie9oP >elle!ier no "onri$ MO9al( h 'ie"e venido en circ n"!ancia" m(" propicia", ;imen$ ; ami#o hizo n #e"!o de a"en!imien!o$ M.laro, claro$ Len, -er!ran, ven a/ )$ ;i3n!a!e$ M%e venido con n e"!ro "e8or Trencavel, ;imen, para prevenir a -e"iFr" de / e n e93rci!o "e acerca de"de el nor!e$ OO&e" la" campana", convocando al .on"e9o a la" a !oridade" de la ci dadP ME" di2)cil no o)r v e"!ra" campana" cri"!iana" Mreplic ;imen, alzando la" ce9a"M, a n/ e ha'i! almen!e no !a8en en 'ene2icio n e"!ro$ ME"!o a2ec!ar( a lo" 9 d)o" !an!o o m(" / e a a/ ello" / e llaman here9e", & !C lo "a'e"$ M.omo "iempre Mdi9o el o!ro "erenamen!eM$ OE" !an #rande la % e"!e como c en!anP MUno" vein!e mil hom're", !al vez m("$ No podemo" en2ren!arno" a ello" en com'a!e a'ier!o, ;imen, " ven!a9a n m3rica e" dema"iado apla"!an!e$ ;i -e"iFr" p diera re!ener a/ ) n !iempo al inva"or, en!once" al meno" !endr)amo" la opor! nidad de re nir n e93rci!o en el oe"!e & preparar la de2en"a de .arca""ona$ Todo" lo" / e a") lo de"een podr(n re2 #iar"e all)$ MA/ ) he "ido 2eliz$ E"!a ci dad me ha !ra!ado$$$ nos ha !ra!ado 'ien$ M-e"iFr" &a no e" "e# ra$ Ni para !i, ni para lo" li'ro"$ MLo "3$ A n a")M" "pirM, lamen!ar3 !ener / e irme$ M;i Dio" / iere, no "er( por m cho !iempo$ M>elle!ier hizo na pa "a, de"concer!ado por el imper! r'a'le aplomo con / e " ami#o acep!a'a la "i! acinM$ E" na # erra in9 "!a, ;imen, predicada con men!ira" & en#a8o"$ O.mo p ede" acep!arla !an 2(cilmen!eP ;imen hizo n amplio #e"!o con la" mano" a'ier!a"$ M OAcep!arla, -er!ranP OX 3 / iere" / e ha#aP OX 3 / iere" / e di#aP Uno de v e"!ro" "an!o" cri"!iano", 4ranci"co, le ro# a Dio" / e le concediera la 2 erza de acep!ar lo / e no pod)a cam'iar$ Lo / e !en#a / e "er, "er(, lo / iera &o o no$ De modo / e "), la acep!o$ >ero e"o no "i#ni2ica / e me # "!e, ni / e no h 'ie"e pre2erido / e la" co"a" 2 eran di2eren!e"$
Pgina 149 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

>elle!ier "ac di la ca'eza$ MLa ira no "irve de nada$ De'e" !ener 2e$ La creencia en n "i#ni2icado " perior, por encima de n e"!ra" vida" & n e"!ro conocimien!o, re/ iere n e"2 erzo de 2e$ Toda" la" #rande" reli#ione" !ienen " " propia" hi"!oria", la -i'lia, el X rDan & la Tor(, para encon!rar "en!ido a e"!a" in"i#ni2ican!e" vida" n e"!ra"$ M;imen hizo na pa "a, con lo" o9o" 'rillan!e" de maliciaM$ >ero lo" bons homes no in!en!an e0plicar"e la" accione" de lo" malvado"$ ; 2e le" en"e8a / e 3"!a no e" la !ierra de Dio", na creacin per2ec!a, "ino n m ndo imper2ec!o & corr p!o$ No e"peran / e la 'ondad & el amor !ri n2en "o're la adver"idad$ ;a'en / e en n e"!ra vida !errena n nca lo har(n$ M;onriM$ G a n a"), -er!ran, !odav)a !e a"om'ra" c ando el 1al "e !e en2ren!a cara a cara$ E" raro, OnoP >elle!ier levan! 'r "camen!e la ca'eza, como "i h 'ie"e "ido de"c 'ier!o$ OLo "a'r)a ;imenP O.mo era po"i'leP ;imen "orprendi " #e"!o, pero no volvi a hacer nin# na al "in al re"pec!o$ M1i 2e, en cam'io, me en"e8a / e el m ndo 2 e creado por Dio" & e" per2ec!o en !odo" " " de!alle"$ >ero c ando lo" hom're" "e apar!an de la pala'ra de lo" pro2e!a", el e/ ili'rio en!re Dio" & lo" hom're" "e al!era, & en!once" viene el ca"!i#o, !an cier!o como / e al d)a le "i# e la noche$ >elle!ier a'ri la 'oca para ha'lar, pero cam'i de idea$ ME"!a # erra no e" a" n!o n e"!ro, -er!ran, a pe"ar de ! " o'li#acione" con el vizconde Trencavel$ TC & &o !enemo" n come!ido m(" #rande$ E"!amo" nido" por n e"!ro" vo!o"$ E"o e" lo / e de'e # iar ahora n e"!ro" pa"o" e in2ormar n e"!ra" deci"ione" Mdi9o, !endiendo na mano para apre!arle n hom'ro a >elle!ierM$ >or e"o, ami#o m)o, re"erva ! ira & !en li"!a ! e"pada para la" 'a!alla" / e p eda" #anar$ M O.mo lo ha" "a'idoP Mpre# n!M$ OAl# ien !e ha dicho al#oP ;imen "e ech a re)r$ M O;a'er / 3P OX e ere" n "e# idor de la n eva i#le"iaP No, no, nadie me ha dicho nada al re"pec!o$ E" na conver"acin / e !endremo" en al#Cn momen!o en el 2 ! ro, "i Dio" / iere, pero ahora no$ A n/ e me # "!ar)a m cho ha'lar con!i#o de !eolo#)a, -er!ran, ahora ha& o!ro" a" n!o" m(" ac cian!e" / e de'emo" a!ender$ La lle#ada de la criada con na in2 "in calien!e de men!a & 'izcochi!o" d lce" in!err mpi la conver"acin$ .oloc la 'ande9a en la me"a, delan!e de ello", an!e" de ir a "en!ar"e en n 'anco 'a9o, en n rincn apar!ado de la "ala$ MNo !e in/ ie!e" Mdi9o ;imen, no!ando la e0pre"in preoc pada de >elle!ier al ver / e " conver"acin i'a a !ener !e"!i#o"M$ E"!er vino conmi#o de .har!re"$ ;olamen!e ha'la he'reo & n poco de 2ranc3"$ No en!iende ni na pala'ra de ! len# a$ M1 & 'ien$ >elle!ier "ac la car!a de %ari2 & "e la en!re# a ;imen$ MReci') na como 3"!a en :hau#ot, hace n me" Mdi9o c ando h 'o !erminado de leerlaM$ 1e an ncia'a ! lle#ada, a n/ e he de con2e"ar / e ha" !ardado m(" de lo / e e"pera'a$ >elle!ier do'l la car!a & la devolvi a " 'ol"a$ MEn!once", Olo" li'ro" "i# en en ! poder, ;imenP OA/ ), en e"!a ca"aP De'emo" llevarlo" a$$$ El e"!r endo de al# ien aporreando con 2 erza la p er!a de"#arr la !ran/ ilidad de la ha'i!acin$ De inmedia!o, E"!er "e p "o de pie, con la alarma pin!ada en lo" o9o" almendrado"$ A n "i#no de ;imen, "ali en "e# ida al pa"illo$ M OTodav)a !iene" lo" li'ro"P Mrepi!i >elle!ier, ahora con r#encia, repen!inamen!e an# "!iado al ver la e0pre"in en el ro"!ro de ;imenM$ ONo "e ha'r(n perdidoP MNo e" / e "e ha&an perdido, ami#o m)o$$$ Mempez a decir, pero 2 eron in!err mpido" por E"!er$ M1ae"!ro, ha& na "e8ora / e pide / e la de9en pa"ar$
Pgina 150 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

La" pala'ra" en he'reo "alieron a!ropellada" de " 'oca, con dema"iada rapidez para / e el de"ha'i! ado o)do de >elle!ier p diera comprenderla"$ M OX 3 "e8oraP E"!er "ac di la ca'eza$ MNo lo "3, mae"!ro$ Dice / e e" mene"!er / e vea a " invi!ado, el "ene"cal >elle!ier$ Todo" "e volvieron al o)r r ido de pa"o" en el pa"illo, a " " e"palda"$ M OLa ha" de9ado "olaP Mpre# n! ;imen, in/ ie!o, poni3ndo"e en pie con di2ic l!ad$ >elle!ier !am'i3n "e levan!, mien!ra" la m 9er irr mp)a en la ha'i!acin$ El "ene"cal parpade, "in aca'ar de dar cr3di!o a " " o9o"$ %a"!a el pen"amien!o de " mi"in de"apareci de " men!e c ando vio a AlaS" / e "e de!en)a 'a9o el din!el de la p er!a$ Ten)a la" me9illa" encendida" & en " " vivace" o9o" ca"!a8o" "e le)a la di"c lpa & la de!erminacin$ M>erdonadme e"!a in!r "in Mdi9o, de"plazando la mirada de ;imen a " padre & de " padre a ;imenM, pero pen"3 / e v e"!ra criada no i'a a de9arme pa"ar$ En do" zancada", >elle!ier a!rave" la ha'i!acin & la e"!rech en!re " " 'razo"$ MNo o" en2ad3i" conmi#o por ha'ero" de"o'edecido Mdi9o ella, m(" !)midamen!eM, pero !en)a / e venir$ MG e"!a encan!adora dama e"$$$ Mdi9o ;imen$ >elle!ier co#i a AlaS" de la mano & la cond 9o al cen!ro de la ha'i!acin$ M U.laroV E"!o& olvidando la" 2orma"$ ;imen, perm)!eme / e !e pre"en!e a mi hi9a AlaS", a n/ e cmo & con / 3 medio" ha lle#ado a -e"iFr" no podr)a dec)r!elo$ MAlaS" hizo na leve inclinacin con la ca'ezaM$ G 3"!e, AlaS", e" el m(" an!i# o & / erido de mi" ami#o", ;imen de .har!re", an!e" de la .i dad ;an!a de ?er "al3n$ La cara de ;imen "e llen de "onri"a"$ MLa hi9a de -er!ran$ AlaS" Mle co#i la" mano"M, "ed 'ienvenida$

Pgina 151 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 28

El Laberinto

1e ha'lar3i" ahora de v

e"!ra ami"!adP Mdi9o AlaS" en c an!o "e "en! en el "o2( 9 n!o a " padreM$ Ga "e lo ped) an!e" na vez Ma8adi volvi3ndo"e hacia ;imenM, pero en!once" no e"!a'a di"p e"!o a con2iar en m)$ ;imen era ma&or de lo / e ella ha')a ima#inado$ Ten)a la e"palda encorvada & la cara " rcada de arr #a"T el mapa de na vida / e ha')a vi"!o dolore" & p3rdida", pero !am'i3n #rande" ale#r)a" & ri"a"$ ; " ce9a" eran #r e"a" & e"pe"a", & " " o9o" de mirada l mino"a revela'an na in!eli#encia 'rillan!e$ ; pelo rizado era m(" 'ien #ri", pero " lar#a 'ar'a, per2 mada & n#ida con acei!e" arom(!ico", !odav)a era ne#ra como ala de c ervo$ Ahora comprend)a / e " padre h 'iera con2 ndido con " ami#o al hom're del r)o$ Di"cre!amen!e, AlaS" 'a9 la vi"!a ha"!a la" mano" de ;imen & "in!i n de"!ello de "a!i"2accin$ %a')a " p e"!o 'ien$ En el p l#ar iz/ ierdo lleva'a n anillo id3n!ico al de " padre$ M>or 2avor, -er!ran Me"!a'a diciendo ;imenM, "e ha #anado la hi"!oria$ De"p 3" de !odo, Uha ca'al#ado de"de m & le9o" para e"c charlaV AlaS" "in!i / e " padre "e / eda'a inmvil a " lado$ Lo mir$ ; 'oca era na l)nea apre!ada$ *E"!( en2adado, ahora / e ha co'rado conciencia de lo / e he hecho$+ M ONo ha'r(" venido de"de .arca""ona "in e"col!aP Mpre# n! 3lM$ ONo ha'r(" come!ido la e"! pidez de hacer "ola el via9eP ONo ha'r(" corrido e"e rie"#oP MGo$$$ MRe"pndeme$ M>arec)a lo m(" razona'le$ M ULo m(" razona'leV Me"!all 3lM$ UDe !oda" la"$$$V ;imen "e ech a re)r$ M UACn con"erva" el mi"mo !emperamen!o, -er!ranV AlaS" reprimi na "onri"a, mien!ra" apo&a'a la mano "o're el 'razo de " padre$ ,"aire Mdi9o pacien!eM, &a vei" / e e"!o& "ana & "alva$ No ha pa"ado nada$ >elle!ier o'"erv la" herida" en la" mano" de " hi9a, pero ella r(pidamen!e "e la" c 'ri con la capa$ MNo ha pa"ado ca"i nada Ma8adiM$ No ha "ido nada$ Un pe/ e8o cor!e$ M OI'a" armadaP Ella hizo n #e"!o a2irma!ivo$ MDe"de l e#o$ MEn!once", Odnde e"!( ! $$$P MNo me pareci razona'le deam' lar por la" calle" de -e"iFr" con ella encima Mdi9o AlaS", mir(ndolo con o9o" inocen!e"$ M.laro, claro Mm rm r 3l en!re dien!e"M$ OG dice" / e no !e "o'revino nin# na de"#raciaP ONo e"!(" heridaP .on"cien!e de " hom'ro con! "ionado, AlaS" mir a " padre a lo" o9o"$ MNo me ha pa"ado nada Mmin!i$ El "ene"cal 2r nci el ce8o, pero pareci al#o m(" calmado$
Pgina 152 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M O.mo " pi"!e / e e"!('amo" a/ )P M1e lo di9o Amiel de .o r"an, el hi9o del s-nhor, / e #enero"amen!e "e o2reci para e"col!arme$ ;imen a"in!i con la ca'eza$ ME" m & admirado en e"!a" comarca"$ M%a" "ido m & a2or! nada Mdi9o >elle!ier, reacio !odav)a a a'andonar el !emaM$ A2or! nada & enormemen!e impr den!e$ >odr)an ha'er!e a"e"inado$ Todav)a no p edo creer / e ha&a"$$$ MI'a" a con!arle cmo no" conocimo", -er!ran Min!ervino ;imen en !ono li#eroM$ La" campana" han de9ado de "onar, por lo / e el .on"e9o &a ha'r( comenzado$ Di"ponemo" de n poco de !iempo$ >or n momen!o, >elle!ier man! vo la e0pre"in "evera, pero en "e# ida ca&eron " " hom'ro" & na e0pre"in de re"i#nacin invadi " ro"!ro$ M1 & 'ien, m & 'ien$ > e"!o / e am'o" lo de"e(i"$ AlaS" in!ercam'i na mirada con ;imen$ MLleva n anillo como el v e"!ro, paire& >elle!ier "onri$ M;imen 2 e recl !ado por %ari2 en Tierra ;an!a, lo mi"mo / e &o, pero cier!o !iempo an!e", & n e"!ra" "enda" no "e cr zaron$ . ando la amenaza de ;aladino & " " e93rci!o" "e volvi ac cian!e, %ari2 envi a ;imen de re#re"o a " ci dad na!al de .har!re"$ Go "e# ) " camino no" me"e" de"p 3", llevando conmi#o lo" !re" per#amino"$ El via9e me llev m(" de n a8o, pero c ando 2inalmen!e lle# 3 a .har!re", ;imen me e"!a'a e"perando, !al como %ari2 ha')a prome!ido$ MLo" rec erdo" lo hicieron "onre)rM$ U.mo de!e"!3 el 2r)o & la h medad de .har!re", de"p 3" del calor & la l z de ?er "al3nV UEra n l #ar !an p(lido & de"oladoV >ero ;imen & &o no" en!endimo" de maravilla de"de el principio$ ; la'or con"i"!)a en enc adernar lo" per#amino" en !re" volCmene" di"!in!o"$ 1ien!ra" 3l !ra'a9a'a con lo" li'ro", &o lle# 3 a admirar " er dicin, " "a'id r)a & " ' en h mor$ MOh, -er!ran$$$ Mpro!e"! ;imen en!re dien!e", a n/ e AlaS" "e da'a c en!a de / e "e "en!)a hala#ado por el c mplido$ MEn c an!o a ;imen Mpro"i# i >elle!ierM, !endr(" / e pre# n!arle !C mi"ma lo / e vio en n "oldado "in c l! ra ni in"!r ccin como ! padre$ Go no lle#o a comprenderlo$ ME"!a'a" di"p e"!o a aprender, ami#o m)o, a e"c char Mdi9o ;imen " avemen!eM$ E"o !e di2erencia'a de la ma&or)a de lo" de ! 2e$ MGo "iempre " pe / e lo" li'ro" de')an "er "eparado" Mcon!in >elle!ierM$ En c an!o ;imen h 'o 2inalizado " !area, reci') n men"a9e de %ari2 an nci(ndome / e !en)a / e re#re"ar a mi ci dad na!al, donde me e"pera'a n car#o de "ene"cal en la cor!e del n evo vizconde Trencavel$ Ahora, c ando v elvo la vi"!a a!r(" con la per"pec!iva / e dan lo" a8o", me parece e0!raordinario no ha'er pre# n!ado n nca por el de"!ino de lo" o!ro" do" li'ro"$ ; p "e / e ;imen i'a a / edar"e con no de ello", a n/ e n nca lo " pe con cer!eza$ OG el o!roP Ni "i/ iera lo pre# n!3$ %o& me aver#Aenzo de mi 2al!a de c rio"idad, pero "implemen!e co#) el li'ro / e me con2iaron & emprend) el via9e al " r$ MNo de'e" aver#onzar!e Mdi9o ;imen con " avidadM$ %ici"!e lo / e "e !e pidi, con la conciencia limpia & el corazn 2irme$ MAn!e" de / e ! aparicin 'orrara de mi men!e c al/ ier o!ro pen"amien!o, e"!('amo" ha'lando de lo" li'ro", AlaS"$ ;imen "e aclar la #ar#an!a$ MDel li'ro Mdi9oM$ ;lo !en#o no$ M OX 3P Mreaccion vivamen!e >elle!ierM$ >ero, la car!a de %ari2$$$ Le&3ndola, " p "e / e am'o" e"!a'an en ! poder, o al meno" / e "a')a" dnde e"!a'an lo" do"$ ;imen "ac di la ca'eza$

Pgina 153 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MAn!e", ")$ >ero &a no, de"de hace m cho" a8o"$ El %ibro de los nCmeros e"!( a/ )$ En c an!o al o!ro, he de con2e"ar!e / e e"pera'a / e !C me !ra9era" no!icia" al re"pec!o$ M;i !C no lo !iene", O/ i3n en!once"P Mdi9o con r#encia >elle!ierM$ >en"a'a / e !e ha')a" llevado lo" do" con!i#o c ando "ali"!e de .har!re"$ MG a") 2 e$ M>ero$$$ AlaS" apo& " mano "o're el 'razo de " padre$ MDe9ad / e ;imen "e e0pli/ e$ >or n momen!o pareci / e >elle!ier i'a a perder lo" e"!ri'o", pero 2inalmen!e hizo n #e"!o de a/ ie"cencia$ MDe ac erdo Mdi9o con n #r 8idoM$ . en!a ! hi"!oria$ M U. (n!o "e parece a !i, ami#o m)oV Mri ;imenM$ >oco de"p 3" de / e par!iera" de .har!re", reci') n men"a9e del Na#igatair, an nci(ndome la lle#ada de n # ardi(n / e ven)a a llevar"e el "e# ndo li'ro, el %ibro de las pociones, pero "in nin# na indicacin acerca de la iden!idad del vi"i!an!e$ 1e prepar3 para " lle#ada & con"!an!emen!e lo e"! ve e"perando$ >a" el !iempo, me hice vie9o, pero no vino nadie$ De"p 3", en el a8o 11@7 de lo" cri"!iano", poco de"p 3" del !erri'le incendio / e de"!r & la ca!edral & #ran par!e de la ci dad de .har!re", "e pre"en! 2inalmen!e n hom're, n cri"!iano, n ca'allero / e "e hizo llamar >hilippe de ;ain!B1a r3$ M; nom're me re" l!a 2amiliar$ E"! vo en Tierra ;an!a al mi"mo !iempo / e &o, pero n nca coincidimo" Mdi9o >elle!ierM$ O>or / 3 !ard !an!oP Mpre# n! 2r nciendo el ce8o$ ME"o mi"mo me pre# n!3 &o en!once", ami#o m)o$ ;ain!B1a r3 me en!re# n merel & lo hizo de la manera de'ida$ Lleva'a el anillo / e con !an!o or# llo llevamo" !C & &o$ No !en)a mo!ivo" para d dar de 3l$$$ & "in em'ar#o M;imen "e enco#i de hom'ro"M, ha')a en 3l al#o 2al"o$ ; " o9o" eran a# do" como lo" de n zorro$ No p de con2iar en 3l$ No me pareci el !ipo de hom're / e %ari2 ha'r)a e"co#ido$ No ha')a honor en " por!e$ >or e"o decid) ponerlo a pr e'a, a pe"ar de la" prenda" de ' ena 2e / e !ra)a con"i#o$ M O.moP La pre# n!a ha')a e"capado de la'io" de AlaS" an!e" de / e p diera reprimirla$ M UAlaS"V Mla reconvino " padre$ MD39ala, -er!ran$ 4in#) no en!ender$ 1e re!orc) la" mano" con #e"!o h milde, le ped) di"c lpa", le a"e# r3 / e de')a de e"!ar con2 ndi3ndome con o!ra per"ona$ En!once" de"envain " e"pada$ MLo c al con2irm ! " "o"pecha" de / e no era / ien pre!end)a "er$$$ M1e maldi9o & me amenaz, pero vinieron mi" "irvien!e" & ! vo / e ceder por "er ello" m(" n mero"o"$ No le / ed m(" remedio / e re!irar"e M;imen "e inclin hacia adelan!e, 'a9ando la voz ha"!a conver!irla en n " "piroM$ En c an!o e"! ve "e# ro de / e "e ha')a marchado, envolv) lo" do" li'ro" en n 2ardo de ropa vie9a & ' "/ 3 re2 #io en ca"a de na 2amilia cri"!iana vecina, / e con2ia'a / e no me !raicionar)a$ No "a')a / 3 hacer$ No e"!a'a "e# ro de nada$ O;er)a a/ el hom're n impo"!orP OO / iz( n # ardi(n a !3n!ico, c &o corazn "e ha')a o"c recido por la codicia o por la prome"a de poder & ri/ eza"P ONo" ha'r)a !raicionadoP ;i lo primero era cier!o, en!once" aCn era po"i'le / e el verdadero # ardi(n lle#ara a .har!re" & de"c 'riera / e &o &a no e"!a'a$ ;i era cier!o lo "e# ndo, "en!) / e era mi de'er averi# ar !odo lo / e me 2 era po"i'le$ Ni "i/ iera ahora "3 "i ele#) con !ino$ M%ici"!ei" lo / e o" pareci correc!o Mdi9o AlaS", "in pre"!ar a!encin a la callada adver!encia de " padre de permanecer en "ilencioM$ No "e p ede ac! ar me9or$ M.orrec!o o e/ ivocado, lo cier!o e" / e permanec) en la ci dad do" d)a" m("$ En!once" hallaron el c erpo m !ilado de n hom're 2lo!ando en el r)o E re$ Le ha')an arrancado lo" o9o" & la len# a$ .orri el r mor de / e era n ca'allero al "ervicio del hi9o ma&or de .harle" dDEvre 0, c &a" !ierra" no "e enc en!ran le9o" de .har!re"$

Pgina 154 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M>hilippe de ;ain!B1a r3$ ;imen hizo n #e"!o a2irma!ivo$ MAc "aron del a"e"ina!o a lo" 9 d)o" & en "e# ida empezaron la" repre"alia"$ Go era n chivo e0pia!orio m & convenien!e$ ;e r morea'a / e me e"!a'an ' "cando$ ;e dec)a / e vario" !e"!i#o" lo ha')an vi"!o llamando a mi p er!a, !e"!i#o" di"p e"!o" a 9 rar / e ha')amo" di"c !ido e in!ercam'iado #olpe"$ En!once" me decid)$ X iz( e"e ;ain!B1a r3 era / ien dec)a "er$ X iz( era n hom're hone"!o, o / iz( no$ >ero &a no impor!a'a$ %a')a m er!o, "e#Cn ded 9e, por lo / e ha')a averi# ado acerca de la Trilo#)a del La'erin!o$ ; m er!e & la manera en / e le ha')a "o'revenido me convencieron de / e ha')a o!ro" implicado", de / e el "ecre!o del Jrial ha')a "ido !raicionado$ M O.mo e"capa"!ei"P Mpre# n! AlaS"$ M1i" criado" &a "e ha')an marchado & &o e"pera'a / e e"! vieran a "alvo$ 1e e"cond) ha"!a la ma8ana "i# ien!e$ En c an!o a'rieron la" p er!a" de la ci dad, con la" 'ar'a" 'ien a2ei!ada", me e"ca' ll) di"2razado de anciana$ E"!er me acompa8$ MEn!once", Ono e"!a'a" all) c ando con"!r &eron el la'erin!o de piedra en la n eva ca!edralP Mdi9o >elle!ier$ A " hi9a le "orprendi ver / e "onre)a, como "i "e !ra!ara de na an!i# a 'roma en!re am'o"M$ UNo lo ha" vi"!oV M ODe / 3 ha'l(i"P M/ i"o "a'er ella$ ;imen "e ech a re)r, diri#i3ndo"e Cnicamen!e a >elle!ier$ MNo, pero creo / e e"!( c mpliendo 'ien " come!ido$ ;on m cho" lo" / e lle#an a!ra)do" por e"e anillo de piedra m er!a$ 1iran & ' "can, "in comprender / e 'a9o " " pie" &ace "lo n 2al"o "ecre!o$ M OX 3 e" e"e la'erin!oP Min"i"!i AlaS"$ >ero !ampoco e"a vez le pre"!aron a!encin$ MGo !e ha'r)a aco#ido en .arca""ona$ Te ha'r)a dado n !echo, pro!eccin$ O>or / 3 no vini"!e en mi ' "caP M.r3eme, -er!ran, / e nada me h 'iera # "!ado m("$ >ero olvida" c an di2eren!e e" el nor!e de e"!a" !oleran!e" !ierra" del >a&" dDEc$ No pod)a via9ar li'remen!e, ami#o m)o$ La vida era d ra para lo" 9 d)o" en e"a 3poca$ Re#)a el !o/ e de / eda & cada poco !iempo no" a!aca'an & "a/ ea'an n e"!ro" comercio"$ M%izo na pa "a para re"pirarM$ Adem(", n nca me ha'r)a perdonado cond cirlo" ha"!a !i, 2 eran / iene" 2 e"en$ . ando h ) de .har!re" a/ ella ma8ana, no pen"3 en diri#irme a nin#Cn l #ar concre!o$ 1e pareci / e lo m(" "e# ro & razona'le era de"aparecer ha"!a / e "e calmara el al'oro!o$ Al 2inal, el incendio me / i! !odo lo dem(" de la ca'eza$ M O.mo lle#a"!ei" a -e"iFr"P Mpre# n! AlaS", re" el!a a par!icipar o!ra vez en la conver"acinM$ OO" envi %ari2P ;imen "ac di la ca'eza$ MNo 2 e 2r !o de na deci"in, AlaS", "ino del azar & la ' ena " er!e$ >rimero via93 a la .hampa8a, donde pa"3 el invierno$ En primavera, c ando "e 2 ndi la nieve, emprend) el camino al " r$ T ve la " er!e de coincidir con n #r po de 9 d)o" in#le"e", / e h )an de la per"ec cin en " pa)"$ ;e diri#)an a -e"iFr"$ 1e pareci n de"!ino !an ' eno como c al/ ier o!ro$ La ci dad !en)a 2ama de !oleran!e, ha')a 9 d)o" en car#o" de con2ianza & a !oridad, & "e no" re"pe!a'a por n e"!ro" conocimien!o" & ha'ilidade"$ >or la pro0imidad a .arca""ona, pen"3 / e e"!ar)a 2(cilmen!e di"poni'le "i %ari2 me nece"i!a'a$ M;e volvi hacia -er!ranM$ ;lo Dio" "a'e lo m cho / e me co"! "a'er!e a poco" d)a" de di"!ancia & no ir n nca en ! ' "ca, pero la ca !ela & la "en"a!ez dic!aron / e a") de')a "er$ ;e ech hacia adelan!e en " a"ien!o, con " " vivace" o9o" ne#ro" chi"peandoM$ Ga en!once" M a8adiM, ha')a ver"o" & !rova" circ lando por la" cor!e" del nor!e$ En .hampa8a, 9 #lare" & !rovadore" ha'la'an en " " can!o" de na copa m(#ica, de n eli0ir de la vida, !odo dema"iado pr0imo a la verdad como para i#norarlo$ M>elle!ier a"in!i$ Nl !am'i3n ha')a o)do e"a" cancione"M$ >or e"o, "ope"(ndolo !odo, era m(" "e# ro / e &o me man! viera al mar#en$ N nca me ha'r)a perdonado aca'ar llev(ndolo" a ! p er!a, ami#o m)o$

Pgina 155 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

>elle!ier de9 e"capar n lar#o " "piro$ M1e !emo, ;imen, / e a pe"ar de n e"!ro" e"2 erzo" hemo" "ido !raicionado", a n/ e carezco de pr e'a" 2irme" e irrevoca'le" al re"pec!o$ %a& #en!e / e "a'e de la cone0in en!re no"o!ro", e"!o& convencido de ello, a n/ e no "a'r)a decir "i adem(" conocen la na! raleza de n e"!ro v)nc lo$ M O%a " cedido al#o / e !e ha#a pen"ar a")P M%ace poco m(" de na "emana, AlaS" hall el cad(ver de n hom're 2lo!ando en el r)o A de, n 9 d)o$ Lo ha')an de#ollado & le ha')an cor!ado el p l#ar iz/ ierdo$ No le ro'aron nada$ ;in / e h 'iera nin# na razn para ello, pen"3 en !i$ >en"3 / e lo ha'r)an con2 ndido con!i#o$ M%izo na pa "aM$ An!e" de e"o, h 'o o!ro" indicio"$ Le con2i3 par!e de mi re"pon"a'ilidad a AlaS", por "i me pa"a'a al#o & no pod)a re#re"ar a .arca""ona$ *Ahora e" el momen!o de decirle por / 3 ha" venido$+ M>adre, de"de / e o"$$$ >elle!ier levan! na mano, para impedirle / e in!err mpiera la conver"acin$ M;imen, Oha ha'ido al# na co"a / e !e ha&a hecho pen"ar / e ! paradero ha "ido de"c 'ier!o, &a "ea por lo" / e !e 2 eron a ' "car en .har!re" o por o!ro"P ;imen ne# con la ca'eza$ MYl!imamen!e, no$ %an pa"ado m(" de vein!e a8o" de"de / e vine al " r &, en !odo e"!e !iempo, p edo a"e# rar!e / e no ha pa"ado n d)a "in / e !emiera "en!ir el !ac!o de n c chillo en el c ello$ >ero "i !e re2iere" a al#o 2 era de lo comCn, no$ AlaS" &a no p do / edar"e callada$ M>adre, lo / e !en#o / e decir # arda relacin con e"!e a" n!o$ E" preci"o / e o" c en!e lo / e " cedi de"de / e o" marcha"!ei" de .arca""ona$ U>or 2avorV

. ando AlaS" 2inaliz " relacin de lo" hecho", la cara de " padre "e ha')a v el!o e"carla!a$ La 9oven !emi / e 2 era a perder lo" e"!ri'o"$ El "ene"cal no "e de9 !ran/ ilizar por AlaS" ni por ;imen$ M ULa Trilo#)a ha "ido de"c 'ier!aV Me0clamM$ UNo ca'e d da al# na al re"pec!oV M.(lma!e, -er!ran Mle di9o ;imen con 2irmezaM$ T clera "lo "irve para en"om'recer ! 9 icio$ AlaS" "e volvi hacia la ven!ana, al no!ar / e el ' llicio de la calle i'a en a men!o$ Tam'i3n >elle!ier, al ca'o de n in"!an!e de vacilacin, levan! la ca'eza$ ML elven a !ocar la" campana" Mdi9o 2inalmen!eM$ Ten#o / e re#re"ar a la ca"a del "o'erano$ El vizconde Trencavel me e"pera$ M;e p "o de pieM$ De'o pen"ar m(" de!enidamen!e en lo / e ha" con!ado, AlaS", & re2le0ionar "o're lo / e ha de hacer"e$ De momen!o, de'emo" concen!rar n e"!ro" e"2 erzo" en la par!ida$ M;e volvi hacia " ami#oM$ TC vendr(" con no"o!ro", ;imen$ 1ien!ra" >elle!ier ha'la'a, ;imen a'r)a n co2re de madera primoro"amen!e la'rada, / e "e encon!ra'a al o!ro lado de la ha'i!acin$ AlaS" "e acerc$ La !apa e"!a'a 2orrada por den!ro con !erciopelo pCrp ra, drapeado en plie# e" pro2 ndo", como la" cor!ina" en !orno a na cama$ ;imen "ac di la ca'eza$ MNo ir3 con vo"o!ro"$ ;e# ir3 a mi p e'lo$ >or e"o, para ma&or "e# ridad, de'er)ai" llevaro" e"!o$ AlaS" vio / e ;imen de"liza'a la mano por el 2ondo del co2re$ ;e o& n cha"/ ido & en!once", de la 'a"e, "ali n pe/ e8o ca9n$ . ando ;imen "e incorpor, AlaS" vio / e en la mano "o"!en)a n o'9e!o env el!o en c ero$ Lo" do" hom're" cr zaron na mirada, & en!once" >elle!ier acep! el li'ro / e le !end)a ;imen & lo oc l! 'a9o " capa$

Pgina 156 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MEn " car!a, %ari2 menciona a na hermana en .arca""ona Mdi9o ;imen$ >elle!ier hizo n #e"!o a2irma!ivo$ MUna ami#a de la Noublesso, "e#Cn mi in!erpre!acin de " " pala'ra"$ 1e re"i"!o a creer / e / iera decir al#o m(" / e e"o$ MUna m 9er 2 e / ien vino a pedirme el "e# ndo li'ro, -er!ran Mdi9o ;imen con voz "erenaM$ .omo !C, he de con2e"ar / e en " momen!o " p "e / e "e !ra!ar)a de na enviada & nada m(", pero a la l z de ! car!a$$$ >elle!ier de"ech la idea con n #e"!o de la mano$ MNo, no p edo creer / e %ari2 de"i#ne # ardi(n a na m 9er, "ean c ale" "ean la" circ n"!ancia"$ No correr)a "eme9an!e rie"#o$ AlaS" e"! vo a p n!o de decir al#o, pero "e mordi la len# a$ ;imen "e enco#i de hom'ro"$ MDe'er)amo" con"iderar la po"i'ilidad$ M1 & 'ien, O/ 3 cla"e de m 9er eraP Mreplic con impaciencia >elle!ierM$ OAl# ien de / ien razona'lemen!e p eda e"perar"e / e "e ha#a car#o de la c "!odia de n o'9e!o !an valio"oP ;imen "ac di la ca'eza$ MA decir verdad, no$ No era de al!a c na, pero !ampoco de lo" e"!amen!o" m(" 'a9o"$ %a')a pa"ado &a la edad de conce'ir, pero vino acompa8ada de n ni8o$ I'a de camino a .arca""ona, pa"ando por ;erv)an, " ci dad na!al$ AlaS" dio n re"pin#o$ M-ien poca in2ormacin !enemo" M"e / e9 -er!ranM$ ONo !e di9o " nom'reP MNo, ni !ampoco "e lo pre# n!3, &a / e !ra)a na car!a de %ari2$ Le di pan, / e"o & 2r !a para el via9e, & "e march$ >ara en!once", ha')an lle#ado a la p er!a de la calle$ MNo me # "!a la idea de de9aro" Mdi9o 'r "camen!e AlaS", !emiendo de pron!o por 3l$ ;imen "onri$ MNo me pa"ar( nada, pe/ e8a$ E"!er preparar( la" co"a" / e / iero llevarme a .arca""ona$ Lia9ar3 annimamen!e con la m l!i! d$ ;er( m(" "e# ro para !odo" no"o!ro"$ >elle!ier hizo n #e"!o a2irma!ivo$ MEl 'arrio 9 d)o e"!( 9 n!o al r)o, al e"!e de .arca""ona, 9 n!o al " ' r'io de ;an!B Licen"$ 1(ndame n men"a9e c ando lle# e" MA") lo har3$ Lo" do" hom're" "e a'razaron & >elle!ier "ali a la calle, / e para en!once" e"!a'a a!e"!ada de #en!e$ AlaS" "e di"pon)a a "e# irlo, pero ;imen le apo& na mano en el 'razo para re!enerla$ MEre" m & valero"a, AlaS"$ %a" c mplido con !enacidad & 2irmeza ! " o'li#acione" con ! padre & !am'i3n con la Noublesso& >ero vi#)lalo$ ; !emperamen!o p ede perderlo, & "e acercan !iempo" di2)cile", deci"ione" di2)cile"$ 1irando por encima del hom'ro, AlaS" 'a9 la voz para / e " padre no la o&era$ M ODe / 3 !ra!a el "e# ndo li'ro / e e"a m 9er "e llev a .arca""ona, el li'ro / e aCn / eda por encon!rarP ME" el %ibro de las pociones Mreplic 3lM$ Una li"!a de hier'a" & plan!a"$ A ! padre le 2 e con2iado el %ibro de las palabras, & a m), el %ibro de los nCmeros& *A cada no, " ha'ilidad$+ M O; pon#o / e e"o !e dice lo / e / er)a" "a'erP Mdi9o ;imen, con na mirada car#ada de in!encin 'a9o la" po'lada" ce9a"M$ OX iz( ha" con2irmado na " po"icinP Ella "onri$

Pgina 157 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

,6enl-u$ X iz($ AlaS" le dio n 'e"o & ech a correr, para dar alcance a " padre$ *.omida para el via9e$ X iz( !am'i3n na !a'la$+ AlaS" decidi # ardar"e para ") " " " po"icione" ha"!a e"!ar "e# ra, a n/ e para en!once" e"!a'a pr(c!icamen!e convencida de / e "a')a dnde encon!rar el li'ro$ La mir)ada de cone0ione" / e n)a " " vida", como na !ela de ara8a, "e volvi de pron!o meridianamen!e claraT !oda" la" pe/ e8a" pi"!a" e indicio" / e no ha')an vi"!o, por/ e no ha')an mirado$

Pgina 158 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 2@

El Laberinto

1ien!ra" volv)an a!rave"ando la ci

dad a !oda pri"a, p dieron ver / e el 30odo &a ha')a comenzado$ ? d)o" & "arraceno" "e de"plaza'an hacia la" p er!a" principale", al# no" a pie & o!ro" en carro" vencido" 'a9o el pe"o de " " per!enencia"T li'ro", mapa" & m e'le"$ Lo" pre"!ami"!a" lleva'an ca'allo" en"illado" & !ran"por!a'an ce"!a", 'aCle", 'alanza" & rollo" de per#amino$ AlaS" advir!i / e en!re la m l!i! d !am'i3n ha')a al# na" 2amilia" cri"!iana"$ El pa!io del palacio del "o'erano ha')a perdido !odo " color 'a9o el "ol de"piadado de la ma8ana$ . ando 2ran/ earon la" p er!a", AlaS" vio la e0pre"in de alivio en la cara de " padre al compro'ar / e la re nin del .on"e9o aCn no ha')a !erminado$ M O;a'e al# ien m(" / e e"!(" a/ )P AlaS" "e de! vo en "eco, a" "!ada al perca!ar"e de / e no ha')a pen"ado en J ilhelm ni por n momen!o$ MNo$ 4 i direc!amen!e a ' "caro"$ Le re" l! irri!an!e el de"!ello de "a!i"2accin en el ro"!ro de " padre mien!ra" 3"!e hac)a n #e"!o a2irma!ivo con la ca'eza$ ME"pera a/ ) Mdi9o 3lM$ In2ormar3 al vizconde Trencavel de ! pre"encia & le pedir3 permi"o para / e !e " me" a n e"!ro #r po$ Tam'i3n ha'r)a / e dec)r"elo a ! marido$ AlaS" "e / ed mir(ndolo, mien!ra" 3l de"aparec)a en la pen m'ra de la" "ala"$ ;in nada m(" / e hacer, "e volvi & "e p "o a o'"ervar a " alrededor$ %a')a animale" de"can"ando a la "om'ra, con el pela9e apla"!ado con!ra lo" 2r)o" & p(lido" m ro", a9eno" a la" vici"i! de" de lo" hom're"$ >e"e a " propia e0periencia & a la" hi"!oria" / e Amiel de .o r"an le ha')a re2erido, all), en la !ran/ ilidad del palacio, le co"!a'a creer / e la amenaza 2 era !an inminen!e como dec)an$ De!r(" de ella, "e a'rieron de par en par la" p er!a" & na oleada de hom're" invadi la e"calina!a & el pa!io$ AlaS" apre! la e"palda con!ra na col mna para evi!ar / e la arra"!rara la corrien!e$ La plaza de arma" e"!all en #ri!o", in"!r ccione" & rdene" dic!ada" & o'edecida", & h 'o na marea de e"c dero" corriendo a ' "car lo" ca'allo" de " " amo"$ En n a'rir & cerrar de o9o", el palacio de9 de "er la "ede de la admini"!racin, para !ran"2ormar"e en el corazn del e93rci!o$ En medio de la conmocin, AlaS" o& / e al# ien la llama'a por " nom're$ Era J ilhelm$ El corazn "e le de"'oc$ ;e volvi, e"2orz(ndo"e por de"c 'rir de dnde ven)a " voz$ M UAlaS"V Me0clam 3l incr3d loM$ O.mo e" po"i'leP OX 3 hace" a/ )P Ga pod)a verlo, avanzando a #rande" zancada" en!re la m l!i! d, a'ri3ndo"e na "enda, ha"!a levan!arla en!re " " 'razo" & e"!recharla con !an!a 2 erza / e ella "in!i como "i 2 era a e0!raerle ha"!a el Cl!imo alien!o del c erpo$ >or n in"!an!e, " ima#en & " olor 'orraron de " men!e !odo lo dem("$ Lo olvid !odo, lo perdon !odo$ ;e "en!)a ca"i !)mida, ca !ivada por el eviden!e placer & el delei!e / e "en!)a 3l al verla$ AlaS" cerr lo" o9o" e ima#in / e am'o" e"!a'an "olo", m(#icamen!e de re#re"o en el .hW!ea .om!al, como "i la" !ri' lacione" de lo" Cl!imo" d)a" no h 'ie"en "ido m(" / e na pe"adilla$

Pgina 159 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M U. (n!o !e he echado de meno"V Mdi9o J ilhelm, 'e"(ndole el c ello & la" mano"$ AlaS" in!en! za2ar"e de " a'razo$ ,Mon c7r, O/ 3 e" e"!oP MNada Mreplic ella r(pidamen!e$ J ilhelm levan! " capa & vio la con! "in violen!amen!e morada en " hom'ro$ M ONadaP U>or ;ain!e 4o&V O.mo, en nom're de$$$P M1e ca) Mdi9o ellaM$ El hom'ro "e llev la peor par!e$ >arece peor de lo / e e"$ No !e in/ ie!e", por 2avor$ J ilhelm parec)a ahora con2 "o, indeci"o en!re la preoc pacin & la d da$ M OA") e" como llena" ! " hora" c ando no e"!o&P Mdi9o, con la "om'ra de na "o"pecha en la mirada$ De"p 3" re!rocedi n pa"oM$ O>or / 3 ha" venido, AlaS"P Ella !i! 'e$ M>ara !raer n men"a9e a mi padre$ En el in"!an!e mi"mo en / e la" pala'ra" "al)an de " " la'io", AlaS" "e dio c en!a de / e "e ha')a e/ ivocado$ ; in!en"o placer "e !ran"m ! de inmedia!o en an# "!ia$ ; 2ren!e "e en"om'reci$ M OX 3 men"a9eP ;e le / ed la men!e en 'lanco$ OX 3 ha'r)a dicho " padreP OX 3 po"i'le e0c "a pod)a darP MGo$$$ M OX 3 men"a9e, AlaS"P Ella con! vo el alien!o$ De"ea'a m(" / e nada en el m ndo / e reinara la con2ianza en!re am'o", pero le ha')a dado " pala'ra a " padre$ ME"po"o m)o, perdname, pero no p edo decirlo$ E" al#o / e "lo 3l pod)a e"c char$ M ONo p ede" o no / iere" decirloP MNo p edo, J ilhelm Mdi9o ella con dolorM$ 1e # "!ar)a m cho / e la" co"a" 2 e"en di2eren!e"$ M O%a enviado 3l por !iP Mpre# n! J ilhelm con 2 riaM$ OTe ha mandado llamar "in mi a !orizacinP MNo, nadie me ha mandado llamar Mdi9o ella llorandoM$ Line por vol n!ad propia$ M>ero a n a"), !e nie#a" a decirme por / 3$ MTe lo imploro, J ilhelm$ No me pida" / e rompa la prome"a / e le hice a mi padre$ >or 2avor$ In!en!a comprenderlo$ Nl la a#arr de lo" 'razo" & la zarande$ M ONo va" a dec)rmeloP ONoP MDe9 e"capar na "eca & amar#a carca9adaM$ UG pen"ar / e &o !e cre)a m)aV UX 3 in#en o he "idoV AlaS" in!en! impedir / e "e marchara, pero " marido &a "e ale9a'a a #rande" zancada" en!re la m ched m're$ M UJ ilhelmV UE"peraV M OX 3 " cedeP . ando la 9oven "e dio la v el!a, vio a " padre, / e ha')a lle#ado & e"!a'a !ra" ella$ M;e ha di"# "!ado por mi ne#a!iva a con2iarle lo / e "3$ M OLe ha" dicho / e &o !e he prohi'ido ha'lar al re"pec!oP MLo he in!en!ado, pero no e"!( di"p e"!o a e"c charme$ >elle!ier hizo na m eca de de"d3n$ MNo !iene derecho a pedir!e / e rompa" na prome"a$ AlaS" "e man! vo 2irme, "in!iendo / e la ira crec)a en " in!erior$

Pgina 160 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M.on !odo re"pe!o, paire, !iene !odo el derecho$ E" mi marido$ 1erece mi o'ediencia & mi leal!ad$ MNo le e"!(" "iendo de"leal Mreplic >elle!ier con impacienciaM$ ; di"# "!o pa"ar($ No e" el momen!o ni el l #ar para en2adar"e$ MNl e" m & "en"i'le$ La" o2en"a" lo a2ec!an m & pro2 ndamen!e$ M.omo a !odo" Mrep "o " padreM$ A !odo" no" a2ec!an pro2 ndamen!e la" a2ren!a", pero no de9amo" / e la" emocione" #o'iernen n e"!ro 9 icio$ UAlaS", por 2avorV Ap(r!alo de ! men!e$ J ilhelm e"!( a/ ) para "ervir a " "e8or, no para di"c !ir con " m 9er$ En c an!o e"!emo" de v el!a en .arca""ona, e"!o& "e# ro de / e !odo "e re"olver( en!re vo"o!ro" do"$ M>elle!ier depo"i! n 'e"o en la ca'eza de " hi9a$ MD39alo correr Ma8adi M$ G ahora, ve a ' "car a (atou& De'e" preparar!e para la par!ida$ Len!amen!e, ella "e volvi & "i# i a " padre a la" c adra"$ MTen3i" / e ha'lar con Oriane "o're " papel en e"!o, paire& E"!o& convencida de / e "a'e al#o de lo / e me ha " cedido$ >elle!ier hizo n #e"!o va#o con na mano$ M? z#a" mal a ! hermana, cr3eme$ %ace dema"iado !iempo / e en!re vo"o!ra" do" ha& di"cordia, & &o no he hecho nada por ponerle 2reno, cre&3ndola pa"a9era$ M>erdonadme, paire, pero no creo / e conozc(i" " a !3n!ico car(c!er$ >elle!ier pa" por al!o el comen!ario de " hi9a$ M? z#a" a Oriane con e0ce"iva "everidad, AlaS"$ Go, por mi par!e, creo / e "i "e hizo car#o de ! " c idado", 2 e con la me9or de la" in!encione"$ OTe ha" mole"!ado al meno" en pre# n!(r"eloP >or !oda re"p e"!a, AlaS" "e r 'oriz$ M OLo ve"P T e0pre"in me dice / e no lo ha" hecho$ M%izo na n eva pa "aM$ E" ! hermana, AlaS"$ Tiene" / e "er m(" ama'le con ella$ La in9 "!icia del comen!ario encendi la clera / e anida'a en " pecho$ M UNo "o& &o la / e$$$V M1 & 'ien$ ;i 2inalmen!e !en#o opor! nidad de hacerlo, ha'lar3 con Oriane Mdi9o 3l con 2irmeza, de9ando claro / e el !ema / eda'a zan9ado$ A AlaS" "e le encendieron la" me9illa", pero "e con! vo & no di9o nada$ ;iempre "e ha')a "a'ido la hi9a pre2erida &, como !al, comprend)a / e la 2al!a de a2ec!o de " padre hacia Oriane " "ci!a'a en 3l na mala conciencia / e le imped)a ver " " 2allo"$ De ella, en cam'io, "iempre e"pera'a m("$ 4r "!rada, AlaS" lo "i# i$ M OIn!en!ar3i" ' "car a lo" / e "e llevaron el merel9 O%ar3i"$$$P MGa 'a"!a, AlaS"$ No podemo" hacer nada m(" ha"!a / e re#re"emo" a .arca""ona$ Ahora, pidamo" a Dio" celeridad & ' ena " er!e para lle#ar c an!o an!e" a ca"a$ M>elle!ier "e de! vo & mir a " alrededorM$ G / iera el Al!)"imo / e -e"iFr" !en#a 2 erza " 2icien!e como para re!enerlo" a/ )$

Pgina 161 de 418

Kate Mosse .A>QTULO :0

El Laberinto

Carcassona

1ARTE; K DE ?ULIO DE 200K

Alice "in!i /

e "e le levan!a'a el (nimo mien!ra" "e ale9a'a de To lo "e$

La carre!era "e# )a na l)nea rec!a a !rav3" de n 23r!il pai"a9e verde & marrn de "em'rado"$ De vez en c ando ve)a campo" de #ira"ole", con la" cara" inclinada" al "ol del a!ardecer$ D ran!e #ran par!e del via9e, la" v)a" del !ren de al!a velocidad di"c rr)an paralela" a la carre!era$ De"p 3" de la" mon!a8a" & lo" ond lado" valle" del AriF#e, / e ha')an "ido " primer con!ac!o con e"a par!e de 4rancia, el pai"a9e le pareci m(" man"o$ %a')a p e'leci!o" arracimado" en lo al!o de la" colina", ca"a" ai"lada" con po"!i#o" en la" ven!ana" & pe/ e8a" !orre" c &a" campana" "e di' 9a'an "o're el cielo ro"a del crepC"c lo$ Le)a lo" nom're" de lo" p e'lo" a medida / e lo" i'a de9ando a!r(" M Avi#none!, .a"!elna dar&, ;ain!B>apo l, -ram, 1irepoi0M, haci3ndolo" rodar "o're la len# a como "i 2 eran vino$ En " ima#en men!al, !odo" prome!)an n "ecre!o de calle" empedrada" e hi"!oria "ep l!ada en!re p(lido" m ro" de piedra$ Alice a!rave" el depar!amen!o del A de$ Un car!el marrn indica!ivo de pa!rimonio an ncia'aT 4ous 'tes en "ays <athare& ;onri$ >a)" c(!aro$ R(pidamen!e e"!a'a aprendiendo / e la re#in "e de2in)a !an!o por " pa"ado como por " pre"en!e$ No "lo 4oi0, "ino To lo "e, -3zier" & .arca"ona, !oda" la" #rande" ci dade" del " roe"!e, viv)an aCn a la "om'ra de " ce"o" oc rrido" ca"i ochocien!o" a8o" a!r("$ Li'ro", rec erdo", po"!ale", v)deo" & !oda na ind "!ria ! r)"!ica "e ha')an de"arrollado "o're e"a 'a"e$ .omo la" "om'ra" del anochecer / e "e alar#a'an hacia el oe"!e, lo" car!ele" parec)an cond cirla hacia .arca"ona$ A la" n eve, Alice ha')a pa#ado el pea9e & e"!a'a "i# iendo la" "e8ale" hacia el cen!ro de la ci dad$ ;e "en!)a nervio"a & e0ci!ada, e0!ra8amen!e apren"iva, mien!ra" "e orien!a'a a !rav3" de #ri"e" " ' r'io" ind "!riale" & pol)#ono" comerciale"$ E"!a'a cerca, pod)a "en!irlo$ . ando lo" "em(2oro" "e p "ieron verde", Alice pro"i# i " marcha, arra"!rada por la corrien!e del !r(2ico, a !rav3" de p en!e" & ro!onda", ha"!a / e de pron!o e"! vo o!ra vez en campo a'ier!oT ma!orrale" a lo lar#o del cin! rn de la ci dad, mala" hier'a" & (r'ole" re!orcido", / e el vien!o ha')a hecho a" mir n por!e horizon!al$ >ero al lle#ar a lo m(" al!o de la colina, la vio$ La .i!3 medieval domina'a el pai"a9e$ Era m cho m(" impre"ionan!e de lo / e Alice ha')a ima#inado, m cho m(" " "!ancial & comple!a$ A la di"!ancia a / e "e encon!ra'a, con la" viol(cea" mon!a8a" n)!idamen!e recor!ada" a lo le9o", parec)a n reino m(#ico 2lo!ando en el cielo$ De inmedia!o "e enamor del l #ar$ ;e de! vo a n lado de la carre!era & 'a9 del coche$ %a')a do" con9 n!o" de m ralla", n anillo in!erior & o!ro e0!erior$ >od)a di"!in# ir la ca!edral & el ca"!illo$ Una !orre "im3!rica de plan!a rec!an# lar, m & al!a & del#ada, de"!aca'a "o're !odo lo dem("$

Pgina 162 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

La .i!3 e"!a'a en la cima de na colina c 'ier!a de hier'a, c &a" ladera" de"cend)an hacia na" calle" llena" de ro9o" !e9ado"$ En el llano, al pie del mon!e, ha')a vi8edo", campo" de hi# era" & olivo", e hilera" de !oma!era" car#ada" de !oma!e" mad ro"$ ;in decidir"e a acercar"e n poco m(" por !emor a romper el hechizo, Alice vio la p e"!a de "ol, / e de"po9 de " color a !oda" la" co"a"$ ;e e"!remeci, "in!iendo el aire del anochecer repen!inamen!e 2r)o "o're " " 'razo" de"n do"$ ; memoria le 'rind la" pala'ra" / e nece"i!a'a$ *Lle#aremo" al p n!o de par!ida & por primera vez conoceremo" el l #ar$+ >or primera vez, Alice comprendi e0ac!amen!e lo / e / i"o decir Elio!$

Pgina 163 de 418

Kate Mosse .A>QTULO :1

El Laberinto

El '

2e!e de >a l A !hi3 e"!a'a en el corazn de la -a""e Lille de .arca"ona$

; ne#ocio "e ha')a e0pandido en lo" do" Cl!imo" a8o" & " " o2icina" re2le9a'an el 30i!oT n edi2icio de cri"!al & acero, di"e8ado por n ar/ i!ec!o conocido$ Un ele#an!e pa!io a9ardinado "epara'a lo" e"pacio" de !ra'a9o & lo" pa"illo"$ Di"cre!o & "elec!o$ A !hi3 "e encon!ra'a en " de"pacho privado, en el c ar!o pi"o$ El ven!anal, orien!ado al oe"!e, domina'a la ca!edral de ;ain!B1ichel & el c ar!el del re#imien!o de paracaidi"!a"$ La "ala era n re2le9o del hom'reT p lcra & con n aire e"!ric!amen!e con!rolado de op lencia & ' en # "!o or!odo0o$ Toda la pared e0!erior de la "ala era de cri"!al$ A e"a hora, la" per"iana" veneciana" e"!a'an cerrada" para pro!e#er el recin!o del "ol de la !arde$ 4o!o#ra2)a" enmarcada" c 'r)an la" o!ra" !re" parede", 9 n!o con diploma" & cer!i2icado"$ %a')a vario" mapa" an!i# o", / e no eran reprod ccione" "ino ori#inale"$ Al# no" il "!ra'an la" r !a" de la" cr zada" & o!ro" mo"!ra'an la" cam'ian!e" 2ron!era" hi"!rica" del Lan# edoc$ El papel "e ha')a v el!o amarillo, & lo" ro9o" & verde" de la !in!a "e ha')an 'orrado en al# no" p n!o", prod ciendo na di"!ri' cin mo!eada & de"i# al del color$ 4ren!e a la ven!ana "e ve)a na me"a de e"cri!orio ancha & alar#ada, di"e8ada a medida$ E"!a'a ca"i vac)a, e0cep!o por la #ran almohadilla de papel "ecan!e con re'orde de c ero & na" poca" 2o!o#ra2)a" enmarcada", na de la" c ale" era na ima#en de e"! dio de " e0 e"po"a & " " do" hi9o", / e A !hi3 man!en)a a la vi"!a por/ e a lo" clien!e" le" recon2or!a'a ver pr e'a" de e"!a'ilidad 2amiliar$ %a')a o!ra" !re" 2o!o"T la primera era n re!ra!o " &o a lo" vein!iCn a8o", c ando e"! dia'a en la E"c ela Nacional de Admini"!racin de >ar)", e"!rechando la mano de ?eanB1arie Le >en, el l)der del 4ren!e Nacional, la "e# nda ha')a "ido !omada en ;an!ia#o de .ompo"!ela, & la !ercera, del a8o an!erior, lo mo"!ra'a a 3l 9 n!o al a'ad de .^!ea 0, en!re o!ra" per"onalidade", con oca"in de " m(" recien!e & " "!ancial dona!ivo a la .ompa8)a de ?e"C"$ .ada 2o!o#ra2)a le recorda'a lo le9o" / e ha')a lle#ado$ ;on el !el32ono de " de"pacho$ ,=ui9 Era " "ecre!aria, para an nciarle la lle#ada de " " vi"i!an!e"$ MX e " 'an Morden$ ?avier Domin#o & .&rille -rai""ar! eran e0 polic)a"$ -rai""ar! ha')a "ido e0p l"ado del c erpo en 1@@@ por "o e0ce"ivo de la 2 erza d ran!e el in!erro#a!orio de n "o"pecho"o, & Domin#o n a8o de"p 3", ac "ado de in!imidacin & de acep!ar "o'orno"$ El hecho de / e am'o" "e h 'ie"en li'rado de la c(rcel o'edec)a a la ha'ilidad de A !hi3$ De"de en!once", lo" do" !ra'a9a'an a " " rdene"$ M OG 'ienP Mdi9o el a'o#adoM$ ;i !en3i" al# na e0plicacin, 3"!e e" el momen!o de darla$ Lo" hom're" cerraron la p er!a & permanecieron en "ilencio delan!e de la me"a$ M ONoP ONada / e decirP Mpre# n!, a"ae!eando el aire con n dedoM$ Ga pod3i" empezar a rezar para / e -ia no v elva en ") & rec erde a lo" oc pan!e" del coche$ MNo lo har(, "e8or$ M OAhora re" l!a / e ere" m3dico, -rai""ar!P

Pgina 164 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M; e"!ado "e ha de!eriorado a lo lar#o del d)a$ A !hi3 le" volvi la e"palda, con la" mano" apo&ada" en la" cadera", & "e p "o a mirar por la ven!ana en direccin a la ca!edral$ M-ien, O/ 3 !en3i" para m)P M-ia le ha pa"ado na no!a Mdi9o Domin#o$ MX e "e ha e"2 mado Mcomen! A !hi3 con iron)aM, 9 n!o con la chica$ O>ara / 3 ha" venido, Domin#o, "i no !iene" nada n evo / e decirmeP O>or / 3 me hace" perder el !iempoP La !ez de Domin#o ad/ iri n de"a#rada'le !ono ro9izo$ M;a'emo" dnde e"!(, "e8or$ ;an!ini la encon!r ho& mi"mo en To lo "e$ M OG 'ienP M;ali de To lo "e hace na hora, m(" o meno" Mdi9o -rai""ar!M$ >a" la !arde en la -i'lio!eca Nacional$ ;an!ini va a enviarno" por 2a0 na li"!a de lo" "i!io" / e ha vi"i!ado$ M O%a'3i" pen"ado en "e# ir el cocheP OO e" dema"iado pedirP MLo e"!amo" "i# iendo$ Liene en direccin a .arca"ona$ A !hi3 "e "en! en " "illa & lo" mir 2i9amen!e a !rav3" de la va"!a e0!en"in de la me"a de e"cri!orio$ MEn!once" " pon#o / e !endr3i" pen"ado e"perarla en el ho!el, Ono e" a"), Domin#oP MA") e", "e8or$ OEn / 3 ho!$$$P M1on!morenc& Mreplic 3l "ecamen!e, mien!ra" 9 n!a'a lo" dedo"M$ No / iero / e "e perca!e de / e la e"!amo" vi#ilando$ Re#i"!rad la ha'i!acin, el coche, !odo, pero no de93i" / e ella lo advier!a$ M O- "camo" al#o m(", apar!e del anillo & la no!a, "e8orP MUn li'ro Mdi9o 3lM, m(" o meno" a") de al!o$ Tapa" #r e"a", a!ado con cin!a" de c ero$ 1 & valio"o & " mamen!e delicado$ A'ri na carpe!a / e !en)a "o're la me"a & le" !endi na 2o!o#ra2)a$ M>arecido a 3"!e Mle" di9o$ De9 / e Domin#o e"! diara la 2o!o d ran!e no" "e# ndo" & volvi a # ardarlaM$ G "i e"o e" !odo$$$ MTam'i3n hemo" con"e# ido e"!o, de na en2ermera del ho"pi!al M"e apre" r a in!err mpirlo -rai""ar!, !endi3ndole n papelM$ -ia lo !en)a en el 'ol"illo$ A !hi3 lo co#i$ Era el re"# ardo de n pa/ e!e 2ran/ eado de"de la cen!ral de correo" de 4oi0, a Cl!ima hora del l ne" por la !arde, a na direccin de .arca"ona$ M OX i3n e" ?eanne Jira dP Mdi9o$ MLa a' ela de -ia por par!e de madre$ M OAh, ")P Mdi9o el a'o#ado con " avidad, an!e" de !ender la mano & p l"ar el 'o!n del in!er2ono de " e"cri!orioM$ A r3lie, nece"i!o in2ormacin "o're na !al ?eanne Jira d$ JBiBrBaB Bd$ Live en la R e de la Ja22e$ Lo an!e" po"i'le$ MA !hi3 "e reclin en " "illaM$ O;a'e &a lo / e le ha " cedido a " nie!oP El "ilencio de -rai""ar! re"pondi a " pre# n!a$ MAver)# alo Mdi9o A !hi3 "ecamen!eM$ O me9or aCn, mien!ra" Domin#o vi"i!a a la doc!ora Tanner, ac3rca!e a ca"a de madame Jira d & echa n vi"!azo$$$ di"cre!o$ Te ver3 en el aparcamien!o 2ren!e a la p er!a de Nar'ona, en$$$ Mmir 'revemen!e el relo9M !rein!a min !o"$ El in!er2ono volvi a z m'ar$ M OA / 3 e"!(i" e"perandoP Mdi9o a " " vi"i!an!e", de"pidi3ndolo" con n #e"!o de la mano$ E"per a / e la p er!a "e cerrara para con!e"!ar$ M O;), A r3lieP 1ien!ra" e"c cha'a, "e llev la mano al cr ci2i9o de oro / e le col#a'a del c ello$

Pgina 165 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M O%a dicho por / 3 / iere aplazar na hora la ci!aP U.laro / e e" na mole"!iaV M e0clam, in!err mpiendo la" di"c lpa" de " "ecre!aria$ E0!ra9o el !el32ono mvil del 'ol"illo de la americana$ No ha')a men"a9e"$ En el pa"ado, "iempre e"!a'lec)a !odo" lo" con!ac!o" direc!amen!e & en per"ona$ MLo& a !ener / e "alir, A r3lie Mdi9oM$ . ando va&a" hacia ! ca"a, de9a de pa"o el in2orme "o're Jira d en mi apar!amen!o$ An!e" de la" ocho$ De"p 3" A !hi3 de"col# " americana del re"paldo de la "illa, co#i n par de # an!e" & "ali$

A dric -aillard e"!a'a "en!ado an!e n pe/ e8o e"cri!orio, en la ha'i!acin de la ca"a de ?eanne Jira d / e da'a al 2ren!e$ Lo" po"!i#o" e"!a'an en!recerrado" & el c ar!o e"!a'a " mido en la pen m'ra irre# lar / e prod c)a la l z parcialmen!e 2il!rada del crepC"c lo$ A " " e"palda" ha')a na an!ic ada cama individ al, con pie" & ca'ecero de madera la'rada, reci3n hecha con "encilla" "('ana" 'lanca" de al#odn$ ?eanne le ha')a re"ervado e"a mi"ma ha'i!acin m cho" a8o" a!r(", para / e la ! viera a " di"po"icin "iempre / e la nece"i!ara$ En n #e"!o / e lo ha')a conmovido pro2 ndamen!e, ha')a re nido en la ha'i!acin e9emplare" de !oda" " " p 'licacione", / e ha')a alineado en na repi"a de madera, "o're la cama$ -aillard !en)a e"ca"a" po"e"ione"$ Lo Cnico / e # arda'a en el c ar!o era na m da de ropa & ma!erial para e"cri'ir$ Al comienzo de " lar#a cola'oracin, ?eanne "e ' rla'a cordialmen!e de " pre2erencia por la !in!a & la pl ma & por n !ipo de papel ca"i !an #r e"o como el per#amino$ Nl "e limi!a'a a "onre)r, dici3ndole / e era dema"iado vie9o para cam'iar de h('i!o"$ ;e pre# n!a'a / 3 i'a a pa"ar ahora$ El cam'io "er)a inevi!a'le$ ;e reclin en la "illa, pen"ando en ?eanne & en lo m cho / e " ami"!ad ha')a "i#ni2icado para 3l$ En cada 3poca de " vida, ha')a encon!rado m 9ere" & hom're" ' eno" / e lo ha')an a& dado, pero ?eanne era e"pecial$ A !rav3" de ?eanne ha')a localizado a Jrace Tanner, a n/ e la" do" m 9ere" no "e conoc)an$ El en!rechocar de lo" cazo" devolvi al pre"en!e " " pen"amien!o"$ -aillard emp 8 la pl ma & "in!i / e lo" a8o" "e de"vanec)an, na repen!ina a "encia de edad & de e0periencia$ Lolvi a "en!ir"e 9oven$ De #olpe, la" pala'ra" ac dieron con 2acilidad a " men!e & "e p "o a e"cri'ir$ La car!a era 'reve e i'a direc!a al #rano$ . ando !ermin, A dric "ec la !in!a rel cien!e & ple# p lcramen!e el papel en !re", para me!erlo en n "o're$ En c an!o ! viera la direccin, podr)a enviar la car!a$ A par!ir de ah), !odo / eda'a en mano" de ella$ ;lo ella pod)a decidir$ ,:i es atal, es atal& Lo / e !en#a / e "er, "er($

;on el !el32ono$ -aillard a'ri lo" o9o"$ O& / e ?eanne con!e"!a'a &, de"p 3", n #ri!o a# do$ >rimero cre& / e el #ri!o proced)a de la calle, pero de"p 3" di"!in# i el r ido del a ric lar #olpeando con!ra el " elo de 'aldo"a"$ ;in "a'er cmo, "e encon!r de pie, in! &endo n cam'io en el am'ien!e$ ;e volvi hacia el "onido de lo" pa"o" de ?eanne " 'iendo la e"calera$ ,Iu es9 Mdi9o en "e# idaM$ U?eanneV Ma8adi con m(" apremioM$ OX 3 ha pa"adoP OX i3n eraP Ella lo mir con e0pre"in vac)a$ MUn acciden!e$ Gve"$ A dric "e la / ed mirando con horror$ ,Iuora9 O. (ndoP
Pgina 166 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MAnoche$ El cond c!or h &$ %a"!a ahora no ha')an con"e# ido localizar a .la de!!e$ %a "ido ella / ien me ha llamado$ M O.mo e"!(P ?eanne no parec)a e"!ar e"c ch(ndolo$ MLan a enviar a al# ien para / e me lleve al ho"pi!al de 4oi0$ M OA / i3nP OLo e"!( or#anizando .la de!!eP MLa polic)a$ M OX iere" / e !e acompa8eP M;) Mreplic ella, !ra" n in"!an!e de vacilacin$ De"p 3", como na "on(m' la, "ali de la ha'i!acin & a!rave" el ve"!)' lo$ ;e# ndo" de"p 3", -aillard o& / e "e cerra'a la p er!a de " dormi!orio$ Impo!en!e & !emero"o de na mala no!icia, volvi a " ha'i!acin$ ;a')a / e no era coincidencia$ ; mirada "e po" en la car!a / e ha')a e"cri!o$ %izo adem(n de co#erla, pen"ando / e aCn era po"i'le 2renar la inevi!a'le cadena de acon!ecimien!o", mien!ra" e"! viera a !iempo$ >ero en "e# ida de"i"!i$ ;in em'ar#o, / emar la car!a ha'r)a red cido a la nada !odo a/ ello por lo / e ha')a l chado, !odo c an!o ha')a padecido$ Ten)a / e "e# ir la "enda ha"!a el 2inal$ -aillard ca& de rodilla" & "e p "o a rezar$ La" vie9a" pala'ra" le "onaron r)#ida" en lo" la'io", pero no !ardaron en 2l ir con 2acilidad, como an!e", conec!(ndolo con !odo" lo" / e la" ha')an pron nciado en el pa"ado$ El cla0on de n coche / e "ona'a en la calle lo devolvi al pre"en!e$ ;in!i3ndo"e en! mecido & can"ado, le co"! poner"e de pie$ De"liz la car!a en el 'ol"illo in!erior de la cha/ e!a, de"col# la prenda del #ancho de la p er!a & 2 e a decirle a ?eanne / e ha')a / e "alir$

A !hi3 e"!acion " veh)c lo en no de lo" #rande" & annimo" aparcamien!o" m nicipale" 2ren!e a la p er!a de Nar'ona$ >or !oda" par!e" ha')a en9am're" de e0!ran9ero", armado" con c(mara" & # )a" ! r)"!ica"$ Todo le parec)a de"precia'leT la e0plo!acin de la hi"!oria & la de"cere'rada comercializacin de " pa"ado para en!re!enimien!o de 9apone"e", nor!eamericano" e in#le"e"$ A'orrec)a la" m ralla" re"!a rada" & el 2al"o reve"!imien!o de pizarra #ri" de la" !orre", envol!orio de n pa"ado ima#inado para im'3cile" e imp)o"$ -rai""ar! lo e"!a'a e"perando, !al como ha')an acordado, & le in2orm r(pidamen!e de lo averi# ado$ La ca"a e"!a'a vac)a & era 2(cil acceder por de!r(", a!rave"ando lo" pa!io" !ra"ero"$ ;e#Cn lo" vecino", n coche de polic)a ha')a reco#ido a madame Jira d har)a no" / ince min !o"$ Un hom're ma&or i'a con ella$ M OX i3nP MLo han vi"!o an!e" por a/ ), pero nadie "a'e " nom're$ Tra" de"pedir a -rai""ar!, A !hi3 "i# i 'a9ando la ladera$ La ca"a e"!a'a a na" !re" c ar!a" par!e" del camino c e"!a a'a9o, a mano iz/ ierda$ La p er!a e"!a'a a!rancada & lo" po"!i#o", cerrado", pero aCn "e perci')a n aire de pre"encia h mana recien!e$ >a" de lar#o ha"!a el 2inal de la calle, #ir a la iz/ ierda por la R 3 de -ar'arcane & la >lace de ;ain!BJimer$ A la" p er!a" de la" ca"a" ha')a al# no" vecino" "en!ado", mirando lo" coche" aparcado" en la plaza$ Un #r po de ni8o" con 'icicle!a", con el pecho de"c 'ier!o & moreno" por el "ol, hol#azanea'an en la e"calera de la i#le"ia$ A !hi3 no le" pre"! a!encin$ ;i# i andando a pa"o r(pido, por el acce"o a"2al!ado / e di"c rr)a por de!r(" de la" primera" ca"a" & 9ardine" de la R 3 de la Ja22e$ De"p 3" " 'i por la derecha, para "e# ir por n e"!recho camino de !ierra / e "erpen!ea'a a !rav3" de la" ladera" c 'ier!a" de hier'a, al pie de la" m ralla" de la .i!3$

Pgina 167 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

1 & pron!o ! vo a la vi"!a la 2achada !ra"era de la ca"a de madame Jira d$ Lo" m ro" e"!a'an pin!ado" del mi"mo amarillo o"c ro / e el 2ren!e$ Una pe/ e8a cancela de madera "in a!rancar cond c)a al pa!io em'aldo"ado$ %i#o" como p3nd lo", ca"i ne#ro" de !an mad ro", col#a'an de n (r'ol #enero"o / e h r!a'a de la vi"!a de lo" vecino" la ma&or par!e del pa!io$ La" 'aldo"a" de 'arro cocido !en)an mancha" viole!a" all) donde ha')an ca)do & e"!allado lo" hi#o"$ La" p er!aBven!ana" !ra"era" e"!a'an enmarcada" en n porche de madera c 'ier!o de hiedra$ 1irando a !rav3" de ella", A !hi3 vio / e, a n/ e la llave e"!a'a p e"!a en la cerrad ra, la" p er!a" !en)an lo" do" pa"adore" cerrado", el de arri'a & el de a'a9o$ .omo no / er)a de9ar ra"!ro", "i# i inve"!i#ando, en ' "ca de o!ra manera de en!rar$ ? n!o a la" p er!aBven!ana" e"!a'a la pe/ e8a ven!ana de la cocina, / e ha')a / edado a'ier!a por la par!e " perior$ A !hi3 "e p "o lo" # an!e" de #oma, de"liz el 'razo a !rav3" del h eco & manip l el an!ic ado "i"!ema de cierre ha"!a li'erarlo$ E"!a'a r)#ido & lo" #ozne" chirriaron como / e9(ndo"e al a'rir"e$ . ando el h eco 2 e lo " 2icien!emen!e #rande, me!i n dedo & li'er la par!e in2erior de la ven!ana$ Un a#rada'le aroma a pan & acei! na" lo reci'i c ando "e encaram & en!r en la 2re"ca cocina con de"pen"a$ Una re9illa de alam're pro!e#)a la !a'la de / e"o"$ En la" repi"a" "e alinea'an 'o!ella" & 2ra"co" de con"erva" en vina#re, mermelada" & mo"!aza$ ;o're la me"a ha')a na !a'la de picar & n pa8o 'lanco de cocina / e c 'r)a no" poco" mendr #o" de na baguette del d)a an!erior$ En n colador, den!ro de la pila, no" al'arico/ e" / e e"pera'an a "er lavado", & en el e"c rridor, do" va"o" 'oca a'a9o$ A !hi3 pro"i# i hacia el "aln, en no de c &o" rincone" ha')a n ' r con na vie9a m(/ ina de e"cri'ir el3c!rica$ 1ovi el in!err p!or & el apara!o co'r vida$ In!rod 9o n 2olio & p l" n par de !ecla"$ La" le!ra" aparecieron en na n)!ida 2ila ne#ra "o're el papel$ Apar! la m(/ ina de e"cri'ir & "e p "o a revi"ar lo" archivadore" / e ha')a de!r("$ ?eanne Jira d era na m 9er ordenada & !odo e"!a'a claramen!e e!i/ e!ado & cla"i2icadoT la" 2ac! ra", en la primera "eccin, la corre"pondencia per"onal, en la "e# nda, lo" reci'o" de la pen"in & la" pliza" de "e# ro", en la !ercera, & lo" doc men!o" vario", en la c ar!a$ Nada de e"o " "ci! el in!er3" de A !hi3, / e concen!r " a!encin en lo" ca9one"$ En lo" do" primero" encon!r el ma!erial ha'i! al de papeler)aT 'ol)#ra2o", clip", "o're", "ello" & pa/ e!e" de 2olio" 'lanco" de 2orma!o A7$ El Cl!imo ca9n e"!a'a cerrado con llave$ De"liz con c idado & ha'ilidad la ho9a de n a'recar!a" por el e"pacio en!re el ca9n & el marco del ' r e hizo ceder el cerro9o$ Den!ro ha')a na "ola co"aT n pe/ e8o "o're almohadillado, lo " 2icien!emen!e #rande como para con!ener n anillo, pero no el li'ro$ E"!a'a 2ran/ eado en AriF#e, a la" dieciocho vein!e del 7 de 9 lio de 200K$ A !hi3 in!rod 9o lo" dedo"$ E"!a'a vac)o, a e0cepcin de na copia del reci'o 2irmado, / e con2irma'a / e madame Jira d ha')a reci'ido el pa/ e!e a la" ocho & vein!e$ .oincid)a con el re"# ardo / e le ha')a dado Domin#o$ A !hi3 "e lo # ard en el 'ol"illo in!erior de la cha/ e!a$ No era na pr e'a incon!rover!i'le de / e -ia h 'iera co#ido el anillo & "e lo h 'ie"e enviado a " a' ela, pero ap n!a'a en e"e "en!ido$ A !hi3 "i# i ' "cando el o'9e!o$ Tra" comple!ar el re#i"!ro de la plan!a 'a9a, "i# i en el pi"o de arri'a$ La p er!a del dormi!orio / e da'a al 2ondo e"!a'a 9 "!o delan!e de la e"calera$ Era a !oda" l ce" la ha'i!acin de madame Jira dT l mino"a, limpia & 2emenina$ A !hi3 revi" el armario & lo" ca9one" de la cmoda, recorriendo con dedo" e0per!o" la ropa in!erior & la" prenda" de calle, / e eran poca" pero de ' ena calidad$ Todo e"!a'a p lcramen!e do'lado & ordenado, & ol)a va#aB men!e a a# a de ro"a"$ En el !ocador, delan!e del e"pe9o, ha')a n co2re 9o&ero, en c &o in!erior conviv)an do" o !re" 'roche", n collar de perla" amarilleada" & na p l"era de oro, mezclado" con vario" pare" de pendien!e" & n cr ci2i9o de pla!a$ Lo" anillo" de 'oda & de pedida e"!a'an r)#idamen!e in"er!o" en el ra)do !erciopelo ro9o, como "i rara vez h 'ie"en "alido de all)$

Pgina 168 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

El dormi!orio / e da'a al 2ren!e, por con!ra"!e, le pareci "o'rio & de"po9ado, ca"i vac)o, a e0cepcin de na cama individ al & n e"cri!orio 9 n!o a la ven!ana, con na l(mpara encima$ Le # "!$ Le recorda'a la" a "!era" celda" de la a'ad)a$ %a')a "i#no" de oc pacin recien!e$ En la me"illa de noche ha')a n va"o de a# a a medio 'e'er 9 n!o a n li'ro de poe")a occi!ana de Rene Nelli, con lo" 'orde" de"#a"!ado"$ A !hi3 "e acerc al e"cri!orio, donde encon!r n por!apl ma" con pl m)n, n 2ra"co de !in!a & na pila de ho9a" de papel #r e"o$ Tam'i3n ha')a n !rozo de papel "ecan!e, ca"i "in "ar$ Le co"! dar cr3di!o a lo / e e"!a'a viendo$ Al# ien ha')a e"!ado en e"a me"a e"cri'i3ndole na car!a a Alice Tanner$ El nom're re" l!a'a per2ec!amen!e le#i'le en el papel "ecan!e$ A !hi3 dio la v el!a a 3"!e e in!en! de"ci2rar la 2irma, apena" vi"i'le, al pie del !e0!o$ La e"cri! ra era an!ic ada & al# na" le!ra" "e con2 nd)an con o!ra", pero al 2inal con"i# i 2ormar el e"/ ele!o de n nom're$ Do'l el ("pero papel & "e lo # ard en el 'ol"illo delan!ero de la cha/ e!a$ . ando "e volvi para a'andonar la ha'i!acin, " mirada "e vio a!ra)da por al#o !irado en el " elo, a!rapado en!re el panel & el marco de la p er!a$ Lo reco#i$ Era el 2ra#men!o de n 'ille!e de !ren, "lo de ida, con 2echa de e"e mi"mo d)a$ El de"!ino, .arca"ona, "e le)a con claridad, pero 2al!a'a el nom're de la e"!acin de ori#en$ El "onido de la" campana" de ;ain!BJimer dando la hora le record / e no le / eda'a m cho !iempo para marchar"e$ Tra" n Cl!imo vi"!azo para compro'ar / e !odo e"!a'a !al como lo ha')a encon!rado, "e 2 e por donde ha')a en!rado$ Lein!e min !o" de"p 3", e"!a'a "en!ado en el 'alcn de " apar!amen!o en el m elle de >aichero , con!emplando la 2or!aleza medieval al o!ro lado del r)o$ En la me"a, delan!e de 3l, ha')a na 'o!ella de .hW!ea Lilleram'er! 1o rea & do" copa"$ ;o're " " rodilla", na carpe!a con la in2ormacin / e " "ecre!aria ha')a lo#rado re nir en la Cl!ima hora "o're ?eanne Jira d$ La o!ra carpe!a con!en)a el in2orme preliminar del 2oren"e acerca de lo" c erpo" hallado" en la c eva$ Tra" re2le0ionar no" in"!an!e", A !hi3 "ac varia" ho9a" del in2orme "o're madame Jira d$ De"p 3" volvi a cerrar el "o're, "e "irvi na copa de vino & "e di"p "o a e"perar a la per"ona / e i'a a vi"i!arlo$

Pgina 169 de 418

Kate Mosse .A>ITULO :2

El Laberinto

A lo lar#o del al!o X

ai de >aichero , hom're" & m 9ere" "en!ado" en 'anco" me!(lico" con!empla'an el A de$ 1 l!icolore" macizo" de 2lore" & c idado" "endero" anima'an la" e0!en"ione" de c3"ped del en9ardinado pC'lico$ Lo" amarillo", viole!a & anaran9ado" encendido" del par/ e in2an!il rivaliza'an con lo" !ono" l mino"o" de lo" par!erre", de"'ordan!e" de !r)!omo" ro9o", lirio" enorme", #eranio" & e"p ela" de ca'allero$ 1arieB.3cile dedic na mirada aprecia!iva al edi2icio donde viv)a >a l A !hi3$ Era !al como ha')a e"perado, "i! ado en na zona "o'ria & di"cre!a / e no llama'a la a!encin, en medio de na mezcla de edi2icio" de apar!amen!o" & vivienda" ni2amiliare"$ 1ien!ra" mira'a, pa" na m 9er en 'icicle!a, con n pa8 elo de "eda viole!a an dado al c ello & na 'l "a de color ro9o 'rillan!e$ En!once" no! / e al# ien la e"!a'a mirando$ ;in mover la ca'eza, levan! la vi"!a & vio a n hom're de pie en el 'alcn del Cl!imo pi"o, con la" do" mano" apo&ada" en la 'aranda de hierro 2or9ado, o'"ervando " coche de"de arri'a$ 1arieB.3cile "onri$ Reconoci a >a l A !hi3 por " " 2o!o#ra2)a"$ A e"a di"!ancia, no parec)a / e le hicieran 9 "!icia$ Ella ha')a e"co#ido c idado"amen!e " ropaT ve"!ido de hilo !o"!ado "in man#a" & cha/ e!a a 9 e#o, 2ormal, pero "in e0a#eracione"$ ;imple & con e"!ilo$ De cerca, " primera impre"in "e vio re2orzada$ A !hi3 era al!o & parec)a en 2orma, en2 ndado en !ra9e in2ormal pero 'ien cor!ado & cami"a 'lanca$ El pelo peinado hacia a!r(" de9a'a la 2ren!e al de"c 'ier!o & acen! a'a la 2ina e"!r c! ra "ea de " cara de !ez p(lida$ ; mirada era 2r)a, pero por de'a9o de la re2inada ima#en e0!erior, 1arieB.3cile in! )a la de!erminacin de n l chador capaz de 'a!ir"e en la calle a p 8e!azo"$ Diez min !o" m(" !arde, de"p 3" de acep!ar na copa de vino, "in!i / e &a era capaz de "i! ar al hom're con / ien e"!a'a !ra!ando$ 1arieB.3cile "onri, mien!ra" "e inclina'a hacia delan!e para apa#ar el ci#arrillo en el pe"ado cenicero de cri"!al$ ,6on, auE a88aires& .reo / e e"!aremo" me9or den!ro$ A !hi3 "e apar! para de9arla pa"ar por la do'le p er!a acri"!alada / e cond c)a al c ar!o de e"!ar, p lcro pero imper"onalT al2om'ra" & l(mpara" de colore" claro" & "illone" en !orno a na me"a de cri"!al$ M OUn poco m(" de vinoP OO pre2iere 'e'er o!ra co"aP ,"astis, "i !iene$ M O.on hieloP O.on a# aP M.on hielo$ 1arieB.3cile "e "en! en na de la" ' !aca" de piel color crema di"p e"!a" en (n# lo 9 n!o a la me"a 'a9a de cri"!al & lo o'"erv mien!ra" prepara'a la" copa"$ El " ave olor del an)" llen la ha'i!acin$ A !hi3 le dio la copa an!e" de "en!ar"e en la o!ra ' !aca, 2ren!e a la " &a$ MJracia" M"onri ellaM$ En!once", >a l, "i no le impor!a, me # "!ar)a / e repa"ara na vez m(" la "ec encia e0ac!a de lo" acon!ecimien!o"$ ;i 3l "e irri!, al meno" no lo aparen!$ Ella "i# i con a!encin " di"c r"o, pero " relacin de lo" hecho" 2 e clara & preci"a, id3n!ica en !odo" lo" a"pec!o" a c an!o le ha')a dicho an!e"$ M OG lo" e"/ ele!o"P O;e lo" han llevado a To lo "eP

Pgina 170 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MAl depar!amen!o de ana!om)a 2oren"e de la niver"idad, ")$ M O. (ndo cree / e !endremo" no!icia"P En l #ar de re"ponderle, 3l le en!re# el "o're de 2orma!o A7 / e a# arda'a encima de la me"a$ *Un pe/ e8o #olpe de e2ec!o+, pen" ella$ M OGaP %a "ido n !ra'a9o m & r(pido$ MLlam3 para pedir el 2avor$ 1arieB.3cile apo& el in2orme "o're " " rodilla"$ MJracia", lo leer3 de"p 3" Mdi9o en !ono monocordeM$ De momen!o, O/ 3 le parece "i me lo re" meP Ima#ino / e lo ha'r( le)do$$$ ME" "lo n in2orme preliminar, pendien!e del re" l!ado de o!ro" an(li"i" m(" de!allado" Mle advir!i$ MEn!iendo Mle a"e# r ella, reclin(ndo"e en la ' !aca$ MLo" h e"o" corre"ponden a n hom're & a na m 9er$ La an!i#Aedad e"!imada e" de "e!ecien!o" a novecien!o" a8o"$ El e"/ ele!o ma"c lino pre"en!a indicio" de le"ione" "in cica!rizar en la pelvi" & la par!e " perior del 23m r, / e p dieron "er ca "ada" poco an!e" de la m er!e$ %a& "e8ale" de 2rac! ra" m(" an!i# a", &a cica!rizada", en el 'razo derecho & la clav)c la$ M OEdadP MAd l!o, ni m & 9oven ni m & vie9oT en!re vein!e & "e"en!a a8o"$ >ro'a'lemen!e podr(n concre!arno" n poco m(" e"!o" da!o" c ando ha&an e2ec! ado m(" an(li"i"$ La m 9er e"!( en el mi"mo !ramo de edad$ ; 'veda craneal pre"en!a na depre"in en n co"!ado, / e p do ha'er "ido ca "ada por n #olpe o na ca)da$ T vo por lo meno" n hi9o$ %a& indicio" de na 2rac! ra cica!rizada en el pie derecho & de o!ra "in cica!rizar en el c 'i!o iz/ ierdo, en!re el codo & la m 8eca$ M O.a "a de la m er!eP MEl 2oren"e no "e arrie"#a a "e8alar nin# na en concre!o en e"!a 2a"e !an !emprana de la inve"!i#acin, & pien"a / e no "er( 2(cil ai"lar na "ola claramen!e iden!i2ica'le$ Teniendo en c en!a la 3poca a la / e no" re2erimo", e" pro'a'le / e am'o" m rieran por el e2ec!o com'inado de la" herida", la p3rdida de "an#re &, po"i'lemen!e, el ham're$ M O.ree / e aCn e"!a'an vivo" c ando 2 eron "ep l!ado" en la c evaP A !hi3 hizo n #e"!o de indi2erencia, pero 1arieB.3cile di"!in# i n chi"pazo de in!er3" en " " o9o" #ri"e"$ ;ac n ci#arrillo de la ca9e!illa & lo hizo rodar por n in"!an!e en!re lo" dedo", mien!ra" re2le0iona'a$ M OX 3 ha& de lo" o'9e!o" hallado" en!re lo" c erpo"P Mpre# n!, inclin(ndo"e hacia adelan!e para / e 3l le diera 2 e#o$ M.on la" mi"ma" "alvedade" de an!e", el in2orme lo" "i!Ca en!re 2inale" del "i#lo 5II & comienzo" del 5III$ La l(mpara del al!ar podr)a "er n poco m(" an!i# a, e" de di"e8o (ra'e, po"i'lemen!e e"pa8ola, a n/ e con m(" pro'a'ilidad de al#Cn l #ar m(" le9ano$ El c chillo e" corrien!e, de lo" / e "e "a'an para cor!ar la carne & la 2r !a$ %a& indicio" de "an#re en la ho9a, lo" an(li"i" revelar(n "i e" de animal o h mana$ La 'ol"a e" de c ero, 2a'ricada en la zona, !)pica del Lan# edoc de a/ ella 3poca$ No ha& pi"!a" "o're lo / e p do con!ener, a n/ e ha& par!)c la" de me!al en el 2orro & ve"!i#io" de piel de ove9a en la" co"! ra"$ 1arieB.3cile man! vo la voz !an 2irme como p do$ M OX 3 m("P MLa m 9er / e de"c 'ri la c eva, la doc!ora Tanner, encon!r na he'illa #rande de co're & pla!a de'a9o del pe8a"co / e cerra'a la en!rada de la #r !a$ Tam'i3n corre"ponde al mi"mo per)odo & al parecer e" de 2a'ricacin local o po"i'lemen!e ara#one"a$ %a& na 2o!o#ra2)a en el "o're$ 1arieB.3cile hizo n adem(n de"de8o"o$

Pgina 171 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MNo me in!ere"an la" he'illa", >a l Mdi9o, mien!ra" e0hala'a na e"piral de h moM$ >ero me in!ere"a "a'er por / 3 no ha encon!rado el li'ro$ Lio cmo " " lar#o" dedo" "e cri"pa'an "o're lo" apo&a'razo" de la ' !aca$ MNo ha& indicio" de / e el li'ro e"! viera all) Mdi9o 3l con calmaM, a n/ e no ca'e d da de / e la 'ol"a de c ero e" lo 'a"!an!e #rande como para con!ener n li'ro del !ama8o del / e ' "ca$ M OG el anilloP OTam'i3n d da de / e e"! viera all)P Tampoco e"a vez de9 el a'o#ado / e la provocacin lo a2ec!ara$ MAl con!rario$ Ten#o la cer!eza de / e lo e"!a'a$ M OEn!once"P ME"!a'a all), pero al# ien lo " "!ra9o en al#Cn momen!o en!re el de"c 'rimien!o de la c eva & mi lle#ada con la polic)a$ M;in em'ar#o, no !iene indicio" / e dem e"!ren " a2irmacin Mdi9o ella, en !ono m(" "ecoM$ G "i no me e/ ivoco, !ampoco !iene el anillo$ 1arieB.3cile "e / ed mir(ndolo, mien!ra" A !hi3 "aca'a na ho9a del 'ol"illo$ MLa doc!ora Tanner in"i"!i m cho en e"e p n!o, !an!o / e hizo e"!e di' 9o Mdi9o 3l, !endi3ndo"eloM$ E" n poco !o"co, lo admi!o, pero coincide 'a"!an!e 'ien con la de"cripcin / e me hizo "!ed, Ono creeP Ella acep! el 'oce!o$ El !ama8o, la 2orma & la" proporcione" no eran id3n!ico", pero # arda'an " 2icien!e parecido con el dia#rama del anillo del la'erin!o / e 1arieB.3cile con"erva'a en " ca9a 2 er!e en .har!re"$ Nadie, e0cep!o la 2amilia De lDOradore, lo ha')a vi"!o en ochocien!o" a8o"$ Ten)a / e "er a !3n!ico$ MUna ' ena di' 9an!e Mm rm rM$ OE" el Cnico 'o"/ e9o / e ha hechoP Lo" o9o" #ri"e" de A !hi3 le "o"! vieron la mirada, "in la menor vacilacin$ M%a& o!ro", pero 3"!e e" el Cnico / e merec)a a!encin$ M O>or / 3 no me permi!e / e "ea &o / ien lo 9 z# eP Mpre# n! ella con calma$ MLo "ien!o, madame De lDOradore, pero "lo me / ed3 con 3"!e$ Lo" o!ro" no me parecieron relevan!e"$ MA !hi3 "e enco#i de hom'ro", como pidiendo di"c lpa"M$ Adem(", al in"pec!or No 'el, el o2icial a car#o de la inve"!i#acin, &a le pareci " 2icien!emen!e "o"pecho"o mi in!er3"$ MLa pr0ima vez$$$ Mempez a decir ella, pero "e in!err mpi$ Apa# el ci#arrillo, apre!ando con !an!a 2 erza la colilla / e el !a'aco "e de"parram como n a'anicoM$ ; pon#o / e ha'r( re#i"!rado la" per!enencia" de la doc!ora Tanner$ Nl a"in!i$ MEl anillo no e"!a'a$ ME" pe/ e8o$ >odr)a ha'erlo oc l!ado con 2acilidad en c al/ ier par!e$ MT3cnicamen!e, ") Mconvino 3lM, pero no creo / e lo ha&a hecho$ ;i lo h 'ie"e ro'ado, Opara / 3 i'a a mencionarlo por propia inicia!ivaP Adem(" M"e inclin hacia adelan!e & #olpe el papel con n dedoM, "i !en)a el ori#inal, Opara / 3 i'a a mole"!ar"e en hacer n di' 9oP 1arieB.3cile lo o'"erv$ ME" de na preci"in a"om'ro"a para e"!ar hecho de memoria$ M.ier!o$ M ODnde e"!( ella ahoraP MA/ )$ En .arca"ona$ >arece "er / e ma8ana !iene na ci!a con n no!ario$ M O>ara / 3P Nl "e enco#i de hom'ro"$ MAl#o re2eren!e a na herencia$ Tiene previ"!o co#er el v elo de re#re"o el domin#o$

Pgina 172 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

La" d da" / e 1arieB.3cile al'er#a'a de"de la v)"pera, c ando reci'i la no!icia del hallaz#o, no hac)an m(" / e a men!ar c an!o m(" ha'la'a con A !hi3$ %a')a al#o / e no enca9a'a$ M O.mo en!r la doc!ora Tanner en el e/ ipo de e0cavacinP Mpre# n!M$ OI'a recomendadaP A !hi3 pareci "orprendido$ MEn realidad, la doc!ora Tanner no 2orma'a par!e del e/ ipo Mreplic con levedadM$ E"!o& "e# ro de ha'erlo mencionado$ Ella apre! lo" la'io"$ MNo lo ha hecho$ MLo "ien!o Mdi9o 3l con " avidadM$ % 'iera 9 rado / e ")$ La doc!ora Tanner cola'ora'a como vol n!aria$ La ma&or)a de la" e0cavacione" dependen del !ra'a9o de vol n!ario", por e"o, c ando "e pre"en! na "olici! d para / e ella "e niera al e/ ipo e"!a "emana, no pareci / e h 'iera nin#Cn mo!ivo para rechazarla$ M OX i3n la pre"en!P M;hela#h ODDonnell, "e#Cn creo Mdi9o 3l "in darle impor!anciaM$ La nCmero do" en el &acimien!o$ M OLa doc!ora Tanner e" ami#a de ;hela#h ODDonnellP Mrep "o ella, haciendo n e"2 erzo para di"im lar " a"om'ro$ MO'viamen!e, me pa" por la men!e la idea de / e la doc!ora Tanner le h 'iera dado el anillo a ella$ >or de"#racia, no ! ve opor! nidad de in!erro#arla el l ne" & ahora parece "er / e "e ha e"2 mado$ M OE"2 madoP Mpre# n! 1arieB.3cile "ecamen!eM$ O. (ndoP O.mo lo "a'eP MAnoche ODDonnell e"!a'a en la ca"a del &acimien!o$ Reci'i na llamada & poco de"p 3" "ali$ De"de en!once", no la han v el!o a ver$ 1arieB.3cile encendi o!ro ci#arrillo para "erenar"e$ M O>or / 3 nadie me ha')a dicho nada de e"!o an!e"P MNo pen"3 / e p diera in!ere"arle al#o !an mar#inal & !an poco relacionado con " " principale" preoc pacione"$ Le r e#o me di"c lpe$ M O%an in2ormado a la polic)aP MTodav)a no$ El doc!or -ra&lin#, el direc!or del &acimien!o, ha concedido no" d)a" li're" a !odo el e/ ipo$ Le parece po"i'le, e incl "o pro'a'le, / e ODDonnell "encillamen!e "e ha&a marchado "in mole"!ar"e en de"pedir"e de nadie$ MNo / iero / e la polic)a "e inmi"c &a Mdi9o ella con 2irmezaM$ ;er)a m & lamen!a'le$ MTo!almen!e de ac erdo, madame De lDOradore$ -ra&lin# no e" nin#Cn !on!o$ ;i cree / e ODDonnell ha " "!ra)do al#o del &acimien!o, no / err( invol crar a la" a !oridade", por " propio in!er3"$ M O.ree / e ODDonnell ha ro'ado el anilloP A !hi3 el di re"ponder a la pre# n!a$ M.reo / e de'er)amo" encon!rarla$ MNo e" e"o lo / e le he pre# n!ado$ OG el li'roP O.ree / e !am'i3n p do ha'3r"elo llevado ellaP A !hi3 la mir direc!amen!e a lo" o9o"$ M.omo le he dicho, e"!o& a'ier!o a !oda" la" po"i'ilidade" re"pec!o a la pre"encia del li'ro en e"e l #ar$ M%izo na pa "aM$ >ero "i e2ec!ivamen!e e"!a'a all), no creo / e ha&a podido "acarlo del &acimien!o "in / e nadie lo viera$ El anillo e" o!ra hi"!oria$ MAl# ien !iene / e ha'3r"elo llevado Mrep "o ella en !ono e0a"perado$ M;i e" / e e"!a'a all), como &a le he dicho$

Pgina 173 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

1arieB.3cile "e p "o en pie de n "al!o "orprendi3ndolo con " r(pido movimien!o, & rode la me"a ha"!a "i! ar"e delan!e de 3l$ >or primera vez, ella vio n chi"pazo de alarma en lo" o9o" #ri"e" del a'o#ado$ 1arieB.3cile "e inclin & apo& la palma de la mano con!ra el pecho del hom're$ M;ien!o palpi!ar " corazn Mdi9o " avemen!eM$ >alpi!a con m cha 2 erza$ O>or / 3 "er(, >a lP ;o"!eniendo " mirada, lo emp 9 ha"!a hacerlo reco"!ar con!ra el re"paldo del "illn$ MNo !olero errore" Ma8adiM$ G no me # "!a / e no me man!en#an in2ormada$ M Am'o" "e "o"! vieron la miradaM$ OEn!endidoP A !hi3 no re"pondi$ 1arieB.3cile no e"pera'a / e lo hiciera$ MLo Cnico / e !en)a / e hacer era en!re#arme lo" o'9e!o" prome!ido"$ >ara e"o le pa#o$ Ahora enc en!re a e"a chica in#le"a & ne#ocie con No 'el, "i hace 2al!a, el re"!o e" co"a " &a$ No / iero "a'er nada al re"pec!o$ M;i he hecho al#o / e p diera darle la impre"in de / e$$$ Ella le p "o lo" dedo" "o're lo" la'io" & "in!i / e el con!ac!o 2)"ico lo hac)a re!raer"e$ MNo / iero "a'er nada$ A2lo9 la pre"in & "e apar! de 3l para volver a "alir al 'alcn$ El anochecer ha')a de"po9ado de color a !oda" la" co"a", convir!iendo lo" edi2icio" & lo" p en!e" en mera" "il e!a" recor!ada" con!ra n cielo cada vez m(" o"c ro$ Al ca'o de n momen!o, A !hi3 "ali & "e "i! 9 n!o a ella$ MNo d do de / e hace c an!o e"!( a " alcance, >a l Mdi9o ella con calma$ Nl coloc " " mano" 9 n!o a la" de ella "o're la 'aranda &, por n "e# ndo, lo" dedo" de am'o" "e rozaronM$ .omo podr( " poner, ha& o!ro" miem'ro" de la Noublesso 4ritable en .arca"ona / e lo har)an i# al de 'ien$ ;in em'ar#o, dado el alcance de " par!icipacin ha"!a el momen!o$$$ De9 la 2ra"e en " "pen"o$ >or la 2orma en / e "e le !en"aron lo" hom'ro" & la e"palda, ella no! / e la adver!encia ha')a calado$ Levan! na mano para llamar la a!encin de " cho2er, / e la e"pera'a a'a9o$ M1e # "!ar)a ir per"onalmen!e al pico de ;o larac$ M O>ien"a / edar"e en .arca"onaP M"e apre" r a pre# n!ar 3l$ Ella di"im l na "onri"a$ M;), no" d)a"$ MTen)a la impre"in de / e no / er)a en!rar en la c(mara ha"!a la noche de la ceremonia$$$ M%e cam'iado de idea Mdi9o ella, volvi3ndo"e para / edar 2ren!e a 2ren!eM$ Ahora e"!o& a/ )$ M;onriM$ Ten#o co"a" / e hacer, a") / e "i me reco#e a la na, !endr3 !iempo de leer " in2orme$ 1e alo9o en el ho!el de la .i!3$ 1arieB.3cile volvi a en!rar, co#i el "o're & lo # ard en el 'ol"o$ M-ien$ N demain, >a l$ X e d erma 'ien$ .on"cien!e de !ener " mirada en la e"palda mien!ra" 'a9a'a la e"calera, 1arieB.3cile no p do meno" / e admirar el a !ocon!rol de A !hi3$ >ero mien!ra" "e acomoda'a en el coche, ! vo la "a!i"2accin de o)r / e na copa de cri"!al "e e"!rella'a con!ra la pared & "e par!)a en mil pedazo" en el apar!amen!o del a'o#ado, do" pi"o" m(" arri'a$

El ve"!)' lo del ho!el e"!a'a lleno de h mo de p ro$ Tomando la copa de la "o'reme"a, n mero"o" h 3"pede" en2 ndado" en !ra9e" de verano o ve"!ido" de noche conver"a'an en lo" m llido" "illone" de piel o a la di"cre!a "om'ra de lo" re"ervado" de cao'a$ 1arieB.3cile " 'i len!amen!e por la e"calina!a$ 4o!o#ra2)a" en 'lanco & ne#ro la con!empla'an de"de lo al!o, rec erdo del e"plendoro"o pa"ado 2ini"ec lar del ho!el$

Pgina 174 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

. ando lle# a " ha'i!acin, "e / i! la ropa & "e p "o el al'ornoz$ .omo "iempre hac)a an!e" de ir"e a la cama, "e mir 2r)amen!e al e"pe9o, como e0aminando na o'ra de ar!e$ >iel !ra"lCcida, pm lo" al!o", el !)pico per2il de lo" De lDOradore$ 1arieB.3cile "e pa" lo" dedo" por la piel de la cara & el c ello$ No permi!ir)a / e " 'elleza "e de"vaneciera con el pa"o de lo" a8o"$ ;i !odo i'a 'ien, con"e# ir)a lo / e " a' elo ha')a "o8ado$ El dir)a la ve9ez$ Derro!ar)a a la m er!e$ 4r nci el en!rece9o$ E"o "lo "i lo#ra'an encon!rar el li'ro & el anillo$ .o#i " !el32ono mvil & marc n nCmero$ .on renovada de!erminacin, 1arieB.3cile encendi n ci#arrillo & "e acerc a la ven!ana, con!emplando lo" 9ardine" mien!ra" e"pera'a / e re"pondieran a " llamada$ ; " rrada" conver"acione" noc! rna" " ')an 2lo!ando de"de la !erraza$ 1(" all( de la" almena" de lo" m ro" de la .i!3, del o!ro lado del r)o, la" l ce" de la -a""e Lille re"plandec)an como adorno" 'ara!o" de Navidad, anaran9ado" & 'lanco"$ M O4ran[oi"B-ap!i"!eP < est moi& O%a llamado al# ien a mi nCmero privado en la" Cl!ima" vein!ic a!ro hora"P ME"c ch n momen!oM$ ONoP OTe ha llamado ella a !iP M E"perM$ Aca'an de decirme / e ha ha'ido n pro'lema por a/ ) M1ien!ra" 3l ha'la'a, ella "e p "o a !am'orilear con lo" dedo" "o're la me"aM$ OAl# na novedad "o're el o!ro a" n!oP La re"p e"!a no 2 e la / e ella e"pera'a$ M ONacional o "olamen!e localP MUna pa "aM$ 1an!enme al corrien!e$ Ll(mame "i " r#e al# na o!ra co"a, de lo con!rario, e"!ar3 de v el!a el 9 eve" por la noche$ De"p 3" de col#ar, 1arieB.3cile de9 / e " " pen"amien!o" derivaran hacia el o!ro hom're / e ha')a en " ca"a$ bill era n encan!o & hac)a c an!o pod)a por a#radar, pero la relacin en!re am'o" ha')a c mplido " ciclo$ Era dema"iado e0i#en!e & " " celo" adole"cen!e" empeza'an a irri!arla$ ;iempre e"!a'a haciendo pre# n!a"$ En e"e momen!o, no / er)a complicacione"$ Adem(", nece"i!a'an la ca"a para ello"$ Encendi la l(mpara de lec! ra & "ac de " por!a2olio" el in2orme "o're lo" e"/ ele!o" / e le ha')a dado A !hi3, a") como n do""ier "o're el propio A !hi3, redac!ado do" a8o" an!e", c ando lo ha')an prop e"!o para in#re"ar en la Noublesso 4ritable& Repa" por encima el doc men!o, a n/ e &a lo conoc)a 'ien$ %a')a n par de ac "acione" de aco"o "e0 al d ran!e " 3poca de e"! dian!e$ ; p "o / e la" do" m 9ere" ha'r)an reci'ido al#Cn dinero, por/ e nin# na de la" do" pre"en! den ncia 2ormal$ %a')a imp !acione" de a!a/ e a na m 9er ar#elina d ran!e na mani2e"!acin proi"l(mica, a n/ e !ampoco ha')a "ido pre"en!ada den ncia, & pr e'a" de cola'oracin con na p 'licacin an!i"emi!a en la niver"idad, a") como ale#acione" de a' "o 2)"ico & "e0 al por par!e de " e0 e"po"a, / e !ampoco ha')an !enido nin# na con"ec encia$ 1(" "i#ni2ica!ivo" eran lo" dona!ivo" 2rec en!e" & cada vez m(" " "!ancio"o" a la .ompa8)a de ?e"C", lo" 9e" i!a"$ En lo" Cl!imo" do" o !re" a8o", " " con!ri' cione" a #r po" 2 ndamen!ali"!a" con!rario" al La!icano II & a la modernizacin de la I#le"ia !am'i3n ha')an a men!ado$ En opinin de 1arieB.3cile, e"o" indicio" de compene!racin con la l)nea d ra reli#io"a no c adra'an del !odo con la per!enencia a la Noublesso& A !hi3 ha')a o2recido " " "ervicio" a la or#anizacin & ha"!a en!once" ha')a "ido C!il$ %a')a preparado con e2icacia la e0cavacin en el pico de ;o larac & con i# al celeridad le ha')a p e"!o 2in$ La adver!encia acerca del 2allo de "e# ridad en .har!re" ha')a lle#ado a !rav3" de no de " " con!ac!o"$ ; in2ormacin con2idencial "iempre ha')a "ido clara & 2idedi#na A n a"), 1arieB.3cile no con2ia'a en 3l$ Era dema"iado am'icio"o$ .on!ra " " 30i!o" pe"a'an lo" 2allo" come!ido" en la" Cl!ima" c aren!a & ocho hora"$ No cre)a / e 2 era !an !on!o como para llevar"e el anillo o el li'ro, pero !ampoco parec)a el !ipo de hom're / e "e de9a e"camo!ear la" co"a" 'a9o " " propia" narice"$ Lacil, pero al 2inal hizo na "e# nda llamada$

Pgina 175 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MTen#o n !ra'a9o para !i$ E"!o& in!ere"ada en n li'ro, de no" vein!e cen!)me!ro" de al!o por diez de ancho, c 'ier!a de piel " 9e!a con lazo" de c ero$ Tam'i3n n anillo de hom're, de piedra, dor"o plano, con na 2ina l)nea en el cen!ro & n #ra'ado en la cara in2erior E" po"i'le / e va&a acompa8ado de na pe/ e8a pieza, na e"pecie de 2icha del !ama8o de na moneda de diez 2ranco" M%izo na pa "aM$ En .arca"ona$ Un pi"o en el X ai de >aichero & na" o2icina" en la R e de Lerd n$ Lo" do" per!enecen a >a l A !hi3$

Pgina 176 de 418

Kate Mosse .A>QTULO ::

El Laberinto

El ho!el de Alice e"!a'a 9

"!o en2ren!e de la p er!a principal de la .i!3 medieval, en!re hermo"o" par/ e", invi"i'le de"de la carre!era$ La cond 9eron a na con2or!a'le ha'i!acin de la primera plan!a$ Una vez all), a'ri de par en par la" ven!ana" para de9ar en!rar el m ndo$ Olore" a carne cocida, a9o, vainilla & h mo de ci#arro "e colaron en la e"!ancia$ De"hizo r(pidamen!e la male!a, "e d ch & llam o!ra vez a ;hela#h, m(" por co"! m're / e con la e"peranza de reci'ir re"p e"!a$ No la h 'o$ ;e enco#i de hom'ro"$ No pod)an ac "arla de no ha'erlo in!en!ado$ Llevando la # )a ! r)"!ica / e ha')a comprado en na #a"olinera d ran!e el !ra&ec!o de"de To lo "e, "ali del ho!el & cr z la calle en direccin a la .i!3$ Una empinada e"calera de hormi#n cond c)a a n pe/ e8o par/ e 2lan/ eado por ar' "!o", al!a" coni2era" & pla!anero"$ Una noria decimonnica 'rillan!emen!e il minada de"!aca'a en el e0!remo m(" ale9ado del par/ e, con chillone" adorno" 2ini"ec lare" / e parec)an 2 era de l #ar a la "om'ra de la" 2or!i2icacione" medievale" de areni"ca$ -a9o " c 'ier!a de lona a ra&a" 'lanca" & marrone", animada con n 2ri"o pin!ado a mano de ca'allero", doncella" & 'lanco" corcele", !odo era ro"a o doradoT lo" ca'allo" al #alope, la" !aza" #ira!oria" & lo" carr a9e" de c en!o de hada"$ %a"!a la !a/ illa de la" en!rada" parec)a n / io"co de 2eria$ ;on na campanilla & lo" ni8o" chillaron c ando la noria empez a #irar, mien!ra" emi!)a con len!i! d " an!ic ada cancioncilla mec(nica$ 1(" all( de la noria, Alice di"!in# i la" ca'eza" & hom'ro" #ri"e" de la" ! m'a" & la" l(pida", de!r(" de lo" m ro" del cemen!erio, donde na 2ila de !e9o" & cipre"e" pro!e#)a de la mirada de lo" c rio"o" a lo" / e all) repo"a'an$ A la derecha de la en!rada, no" hom're" 9 #a'an a la pe!anca$ >or n momen!o, Alice "e / ed inmvil an!e la" p er!a" de la .i!3, prepar(ndo"e para en!rar$ A " derecha ha')a na col mna de piedra, de"de la c al la con!empla'a na 2ea #(r#ola de e0pre"in de"ver#onzada e implaca'le en " cara cha!a$ >arec)a recien!emen!e re"!a rada$ :2M <AR<A:& ;o& .arca"$ Era d7mna .arca", la e"po"a "arracena del re& -alaacR, de / ien la ci dad ha')a !omado " nom're, "e#Cn "e dec)a, de"p 3" de re"i"!ir el a"edio de .arloma#no, / e d r cinco a8o"$ Alice recorri el p en!e levadizo c 'ier!o, pe/ e8o & achaparrado, hecho de piedra, cadena" & madera$ Lo" !a'lone" cr 9ieron & vi'raron 'a9o " " pie"$ No ha')a a# a en el 2o"o, "ino hier'a mo!eada de 2lore" "ilve"!re"$ El p en!e cond c)a a la" Liza", n (rea e0!en"a & polvorien!a en!re el anillo e0!erior de la" 2or!i2icacione" & el in!erior$ A iz/ ierda & derecha, ha')a ni8o" / e !repa'an por la" m ralla" o li'ra'an 'a!alla" con e"pada" de 9 # e!e$ En2ren!e !en)a la p er!a de Nar'ona$ . ando pa" 'a9o el arco al!o & e"!recho, Alice levan! la vi"!a$ >ara " a"om'ro, na 'eni#na ima#en en piedra de la Lir#en le devolvi la mirada$ En el in"!an!e en / e Alice 2ran/ e la" p er!a", !oda "en"acin de e"pacio "e de"vaneci$ La R e .ro"B1a&revieille, la empedrada calle principal, era m & e"!recha & de"cri')a na c rva "o're la c e"!a$ La" con"!r ccione" eran !an compac!a" & e"!a'an !an cerca na" de o!ra", / e na per"ona pod)a a"omar"e del Cl!imo pi"o de na ca"a & e"!recharle la mano a al# ien / e e"! viera en la ca"a de en2ren!e$

Pgina 177 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

De lo" al!o" edi2icio" "e e"capa'a el r ido$ Jri!o" en di2eren!e" idioma", ri"a" & #e"!ic lacione" "al daron el pa"o de n coche, / e avanza'a rep!ando con meno" de n palmo de e"pacio li're a am'o" lado"$ La" !ienda" "alieron al enc en!ro de Alice, con po"!ale", # )a" ! r)"!ica", n mani/ ) / e an ncia'a n m "eo in/ i"i!orial de in"!r men!o" de !or! ra, 9a'one", co9ine", va9illa" &, por !oda" par!e", r3plica" de e"pada" & e"c do" an!i# o"$ Torneado" "opor!e" de hierro 2or9ado a"oma'an de la" parede", con car!ele" col#an!e" de maderaT LDNperon 1edieval, la E"p ela 1edieval, vend)a e"pada" & m 8eca" de porcelana, & e ;ain!BLo i", 9a'n, rec erdo" & va9illa$ Alice de9 / e " " pa"o" la # iaran a la plaza principal, la >lace 1arco , pe/ e8a & llena de re"!a ran!e", 'a9o pla!anero" podado"$ La" e0!en"a" rama" de lo" (r'ole", ancha" como en!relazada" mano" pro!ec!ora", "o're la" me"a" & la" "illa", compe!)an con lo" !oldo" de vivo" colore", en lo" / e de"!aca'an lo" nom're" de lo" ca23"T Le 1arco , Le Tro vFre o Le 1enF"!rel$ Alice recorri el empedrado ha"!a el lado op e"!o de la plaza & pro"i# i ha"!a la con2l encia de la R e .ro"B1a&revieille con la >lace d .hW!ea , donde n !ri(n# lo de !ienda", creper)a" & re"!a ran!e" rodea'an n o'eli"co de piedra de no" do" me!ro" & medio de al!o, coronado por n ' "!o del "i#lo 5I5 del hi"!oriador ?eanB>ierre .ro"B 1a&revieille$ Al pie, ha')a n 2ri"o de 'ronce / e repre"en!a'a na" 2or!i2icacione"$ ;i# i caminando ha"!a "i! ar"e 2ren!e a la e0!en"a m ralla "emicirc lar / e pro!e#)a el .hW!ea .om!al$ De!r(" de la" impre"ionan!e" p er!a" cerrada" "e er# )an lo" !orreone" & la" almena" del ca"!illo$ *Una 2or!aleza den!ro de o!ra 2or!aleza$+ Alice "e de! vo, comprendiendo / e 3"e ha')a "ido de"de el principio el de"!ino de " pa"eo$ El .hW!ea .om!al, ho#ar de la 2amilia Trencavel$ . rio"e a !rav3" de la" al!a" p er!a" de madera$ Todo le re" l!a'a 2amiliar, como "i h 'ie"e v el!o a n l #ar vi"i!ado en al#Cn momen!o del pa"ado & olvidado de"de hac)a m cho !iempo$ A am'o" lado" de la p er!a ha')a !a/ illa" acri"!alada" para la ven!a de en!rada", con la" per"iana" 'a9ada" & no" car!ele" impre"o" / e indica'an lo" horario" de aper! ra$ De!r(", na #ri" e0!en"in de polvo & #rava, "in nada de hier'a, cond c)a ha"!a n p en!e llano & e"!recho, de no" do" me!ro" de ancho$ Alice "e ale9 de la" p er!a", prome!i3ndo"e volver al d)a "i# ien!e, nada m(" levan!ar"e$ Jir a la derecha & "i# i la" "e8ale" hacia la p er!a de Rodez, "i! ada en!re do" di"!in!iva" !orre" en 2orma de herrad ra$ -a9 lo" ancho" pelda8o", ero"ionado" en el cen!ro por el roce de incon!a'le" pie"$ La di2eren!e an!i#Aedad de la" 2or!i2icacione" in!erna" & e0!erna" "e aprecia'a "o're !odo en e"e p n!o$ La" m ralla" e0!eriore", / e "e#Cn ha')a le)do ha')an "ido con"!r ida" en el "i#lo 5III & re"!a rada" en el 5I5, eran #ri"e", & lo" 'lo/ e" eran !odo" m(" o meno" del mi"mo !ama8o$ Lo" de!rac!ore" dec)an / e preci"amen!e en e"o "e no!a'a la !orpeza de la re"!a racin$ Alice no pre"! a!encin a e"e de!alle$ El e"p)ri! del l #ar la conmovi$ La 2or!i2icacin in!erior, incl ido el m ro oe"!e del .hW!ea .om!al, era na mezcla de 'lo/ e" ro9o" de la m ralla ori#inal #aloBromana & de de!eriorada areni"ca del "i#lo 5II$ Alice e0perimen! na "en"acin de paz de"p 3" del ' llicio de la .i!3T la "en"acin de / e per!enec)a a a/ el l #ar, en!re a/ ella" mon!a8a" & a/ el cielo$ .on lo" 'razo" apo&ado" en la" almena", "e / ed n ra!o mirando el r)o, ima#inando el 2r)o con!ac!o del a# a en!re lo" dedo" de lo" pie" ;lo c ando lo" re"!o" del d)a cedieron pa"o a la" "om'ra", Alice "e dio la v el!a & ech a andar r m'o a la .i!3$

Pgina 178 de 418

Kate Mosse .A>QTULO :7

El Laberinto

Carcassona

?UL%ET 120@

.a'al#a'an en 2ila c

ando lle#aron a la" pro0imidade" de .arca"ona, con Ra&mondB Ro#er Trencavel al 2ren!e, "e# ido de cerca por -er!ran >elle!ier$ El cha#ali-r J ilhelm d 1a" cerra'a la marcha$ AlaS" i'a de!r(", con lo" cl3ri#o"$ 1eno" de na "emana ha')a !ran"c rrido de"de " marcha, pero a ella le parec)a m cho m("$ Lo" (nimo" ha')an deca)do$ A n/ e lo" e"!andar!e" de Trencavel 2lamea'an in!ac!o" en la 'ri"a & re#re"a'a el mi"mo nCmero de hom're" / e ha')a par!ido, la e0pre"in en el ro"!ro del vizconde revela'a el 2raca"o de la mi"in$ Lo" ca'allo" red 9eron " marcha al pa"o al acercar"e a la" p er!a"$ AlaS" "e inclin hacia adelan!e & palmo!eo a (atou en el c ello$ La &e# a e"!a'a can"ada & ha')a perdido na herrad ra, pero ni na "ola vez ha')a de"2allecido$ . ando pa"aron 'a9o el e"c do de arma" / e col#a'a de la" do" !orre" de la p er!a de Nar'ona, varia" 2ila" de c rio"o" lo" mira'an de"de am'o" lado" de la mi"ma$ Lo" ni8o" corr)an 9 n!o a lo" ca'allo", echando 2lore" a " pa"o & dando v)!ore"$ En la" ven!ana" m(" al!a", la" m 9ere" "ac d)an pa8 elo" e improvi"ada" en"e8a", mien!ra" Trencavel cond c)a a " comi!iva por la" calle", r m'o al .hW!ea .om!al$ AlaS" "in!i alivio c ando a!rave"aron el e"!recho p en!e & 2ran/ earon la p er!a del e"!e$ La plaza 1a&or e"!all en na 'arahCnda en la / e !odo eran "al do" & #ri!o"$ Lo" e"c dero" "e apre" raron a hacer"e car#o de lo" ca'allo" de " " amo", mien!ra" lo" "irvien!e" corr)an a poner a p n!o la ca"a de 'a8o" & lo" ni8o" de la" cocina" acarrea'an c 'o" de a# a para preparar n 'an/ e!e$ En!re el 'o"/ e de mano" / e "al da'an & ro"!ro" / e "onre)an, AlaS" divi" a Oriane$ ? n!o a ella, n poco m(" a!r(", e"!a'a 4ran[oi", el criado de " padre$ AlaS" "in!i / e "e le encend)an la" me9illa" al recordar cmo lo ha')a en#a8ado & "e ha')a e"ca' llido delan!e de " " narice"$ Lio a Oriane recorriendo la m l!i! d con la mirada$ Lo" o9o" de la 9oven "e de! vieron n in"!an!e en " marido, ?ehan .on#o"!$ Una e0pre"in de de"d3n !em'l en " ro"!ro, an!e" de pro"e# ir & ver, para " de"a#rado, a " hermana AlaS"$ N"!a hizo como / e no lo no!a'a, pero p do "en!ir lo" o9o" de Oriane, mir(ndola a !rav3" de n mar de ca'eza"$ . ando volvi a mirar, " hermana "e ha')a marchado$ AlaS" de"mon! con c idado para no la"!imar"e el hom'ro herido, & en!re# la" rienda" de (atou a Amiel, / e cond 9o la &e# a a la" c adra"$ El alivio de e"!ar de v el!a en ca"a "e ha')a de"vanecido, & 2 e " "!i! ido por na melancol)a / e "e depo"i! "o're ella como na nie'la invernal$ Todo" lo" dem(" parec)an e"!ar en 'razo" de al# ienT na e"po"a, na

Pgina 179 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

madre, na !)a, na hermana$$$ - "c a J ilhelm, pero no lo vio por nin# na par!e$ *>ro'a'lemen!e &a e"!ar( en la ca"a de 'a8o"$+ %a"!a " padre "e ha')a marchado$ AlaS" "e encamin hacia n pa!io m(" pe/ e8o, en ' "ca de "oledad$ No pod)a / i!ar"e de la ca'eza n ver"o de Ra&mond de 1irval, / e "in em'ar#o no hac)a m(" / e empeorar " e"!ado de (nimo$ Res contr amors non es guirens, lai on sos poders s atura& Nada no" pro!e#e del amor, na vez 3"!e e9erce " poder$ . ando AlaS" o& por primera vez e"e poema, la" emocione" e0pre"ada" eran de"conocida" para ella$ >ero incl "o en!once", "en!ada en la plaza de arma" con lo" 2laco" 'raci!o" en !orno a " " rodilla" de ni8a, pre"!ando o)do" al !rovador / e can!a'a "o're n corazn de"#arrado, ha')a comprendido 'ien el "en!imien!o / e ha')a de!r(" de la" pala'ra"$ La" l(#rima" ac dieron a " " o9o"$ Irri!ada, "e la" en9 # con el dor"o de la mano$ No ceder)a a la a !ocompa"in$ ;e "en! en n 'anco apar!ado, a la "om'ra$ J ilhelm & ella recorr)an a men do a/ el pa!io, el del 1ediod)a, en lo" d)a" an!eriore" a " 'oda$ Lo" (r'ole" "e e"!a'an volviendo ahora dorado" & na al2om'ra de ho9a" o!o8ale", del color del ocre & el co're / emado, !apiza'a el " elo$ AlaS" hizo n di' 9o en el polvo con la p n!a de la 'o!a, pre# n!(ndo"e cmo podr)a reconciliar"e con J ilhelm$ A ella le 2al!a'a la ha'ilidad & a 3l, la inclinacin$ Oriane de9a'a de ha'lar"e con " marido d ran!e d)a" en!ero"$ De"p 3", el "ilencio "e levan!a'a !an r(pidamen!e como ha')a ca)do & Oriane volv)a a "er d lce & a!en!a con ?ehan, ha"!a la vez "i# ien!e$ Lo" e"ca"o" rec erdo" / e !en)a del ma!rimonio de " " padre" con!en)an "imilare" per)odo" de l ce" & o"c ridad$ AlaS" no e"pera'a / e !am'i3n 2 era 3"e " de"!ino$ ;e ha')a pre"en!ado en la capilla con " velo ro9o, an!e el "acerdo!e, & ha')a pron nciado lo" vo!o" del ma!rimonio$ La" !em'loro"a" llama" de lo" encarnado" cirio" de la Na!ividad pro&ec!a'an "om'ra" danzarina" "o're el al!ar en#alanado con 2lore" invernale" de e"pino$ En a/ el en!once" cre)a en n amor / e d rara para "iempre & aCn con"erva'a e"a 2e en " corazn$ ; ami#a & men!ora, E"clarmonda, viv)a a"ediada por enamorado" / e ' "ca'an pocione" & hier'a" capace" de #anar o rec perar n a2ec!oT vino calien!e con ho9a" de men!a & chiriv)a", 2lore" de nomeolvide" para a"e# rar"e la 2idelidad del amado & ramille!e" de pr)m la" amarilla"$ >e"e al re"pe!o / e le merec)an la" ha'ilidade" de E"clarmonda, AlaS" "iempre ha')a de"de8ado e"a" creencia" como necedade" " per"!icio"a"$ ;e ne#a'a a creer / e 2 era !an "encillo en#a8ar al amor o comprarlo$ %a')a o!ro", como 'ien "a')a, / e o2rec)an na ma#ia m(" peli#ro"aT male2icio" para hechizar al "er amado o da8ar al aman!e in2iel$ E"clarmonda la ha')a prevenido con!ra e"o" podere" o"c ro", mani2e"!acin eviden!e del dominio / e e9erc)a el Dia'lo "o're el m ndo$ Nada ' eno pod)a nacer de !an!a maldad$ A/ el d)a, por primera vez en " vida, AlaS" ! vo n a!i"'o de la" razone" / e pod)an emp 9ar a al# na" m 9ere" a !omar medida" !an de"e"perada"$

,>ilha& AlaS" "e "o're"al!$ M ODnde e"!a'a"P Mpre# n! >elle!ier, "in alien!oM$ Te he e"!ado ' "cando por !oda" par!e"$ MNo o" ha')a o)do, paire Mre"pondi ella$ MLo" !ra'a9o" para preparar la <iutat empezar(n en c an!o el vizconde Trencavel "e ha&a re nido con " e"po"a & " hi9o$ En lo" pr0imo" d)a", no !endremo" ni n re"piro$ M O. (ndo cre3i" / e lle#ar( ;imenP MDen!ro de no o do" d)a"$ M4r nci el en!rece9oM$ O9al( h 'ie"e podido per" adirlo para / e via9ara con no"o!ro"$ >ero 3l di9o / e llamar)a meno" la a!encin "i via9a'a con " #en!e$ > ede / e !en#a razn$
Pgina 180 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MG c ando e"!3 a/ ) Min"i"!i ellaM, Odecidir3i" lo / e ha& / e hacerP Ten#o na idea acerca de$$$ AlaS" "e in!err mpi, al dar"e c en!a de / e pre2er)a poner a pr e'a " !eor)a an!e" de / edar como na !on!a delan!e de " padre$ B de l& M OUna ideaP Mdi9o el "ene"cal$ MOh, nada Mreplic ellaM$ ;lo / er)a pre# n!aro" "i p edo e"!ar pre"en!e c ando ;imen & vo" o" re n(i" para ha'lar$ La con"!ernacin palpi! en el ro"!ro enve9ecido de " padre$ Era eviden!e / e no le re" l!a'a 2(cil decidir$ MTeniendo en c en!a el "ervicio / e ha" pre"!ado ha"!a ahora Mdi9o 2inalmen!eM, p ede" o)r lo / e !en#amo" / e decir$ ;in em'ar#o Ma8adi levan!ando n dedo a modo de adver!enciaM, de'e / edar claro / e e"!ar(" all) "olamen!e como o'"ervadora$ Toda par!icipacin ac!iva en e"!e a" n!o ha !erminado$ No permi!ir3 / e v elva" a correr nin#Cn rie"#o$ AlaS" "in!i / e na ' r' 9a de e0al!acin crec)a en " in!erior$ *Ga lo convencer3 de lo con!rario c ando lle# e el momen!o$+ -a9 la vi"!a & cr z la" mano" "o're el re#azo, en ac!i! d " mi"a$ MDe"de l e#o, paire& ;er( como vo" di#(i"$ >elle!ier la mir con " "picacia, pero no di9o nada$ M%a& o!ro 2avor / e de'o pedir!e, AlaS"$ El vizconde Trencavel / iere cele'rar pC'licamen!e " re#re"o a "alvo a .arca""ona, an!e" de / e "e di2 nda la no!icia del 2raca"o de n e"!ra em'a9ada an!e el conde de Tolo"a$ /7mna A#nF" ir( a mi"a de v)"pera" en ;an! Nazari e"!a !arde, en l #ar de / edar"e a/ ) en " capilla$ M%izo na pa "aM$ X iero / e !am'i3n va&(i" !C & ! hermana$ AlaS" "e "orprendi$ De vez en c ando a"i"!)a a lo" "ervicio" de la capilla del .hW!ea .om!al, pero n nca i'a a mi"a a la ca!edral, & " padre 9am(" ha')a c e"!ionado " deci"in$ M.omprendo / e e"!3" can"ada, pero el vizconde Trencavel con"idera impor!an!e / e no p eda ha'er cr)!ica" 9 "!i2icada" de " proceder, ni de la cond c!a de " " alle#ado" m(" direc!o", en n momen!o como 3"!e$ ;i ha& e"p)a" den!ro de la <iutat <& con "e# ridad lo" ha&=, no / eremo" / e n e"!ra" 2la/ eza" e"piri! ale" <p e" a") "er(n in!erpre!ada"= lle# en a o)do" de n e"!ro" enemi#o"$ MNo e" c e"!in de can"ancio Mreplic ella con 2 riaM$ El o'i"po de Roche2or! & " " "acerdo!e" "on no" hipcri!a"$ >redican na co"a & hacen o!ra$ A >elle!ier "e le encendieron la" me9illa", pero AlaS" no p do di"!in# ir "i era por ira o por ! r'acin$ MEn!once", Ovo" !am'i3n a"i"!ir3i"P Mpre# n! ella$ El "ene"cal reh & " mirada$ M.omo comprender(", e"!ar3 oc pado con el vizconde Trencavel$ AlaS" lo mir 2i9amen!e$ M1 & 'ien Mdi9o por 2inM$ O" o'edecer3, paire& >ero no e"per3i" / e me arrodille & rece an!e la ima#en de n hom're de"!rozado, clavado a na cr z de madera$ >or n in"!an!e, cre& / e ha')a ha'lado de m("$ De"p 3", para " a"om'ro, " padre "e ech a re)r a carca9ada"$ M-ien dicho MreplicM$ No e"pera'a o!ra co"a de !i, pero !en c idado, AlaS"$ No e0pre"e" e"a" opinione" a la li#era$ > eden e"!ar vi#il(ndono"$

Pgina 181 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

AlaS" pa" la" hora" "i# ien!e" en " " apo"en!o"$ ;e prepar na ca!apla"ma de me9orana 2re"ca para el dolor del c ello & el hom'ro, mien!ra" e"c cha'a el ama'le parlo!eo de " doncella$ ;e#Cn Ri0enda, la" opinione" acerca de la 2 #a de AlaS" del ca"!illo al ra&ar el al'a e"!a'an dividida"$ Al# no" e0pre"a'an admiracin por " 2or!aleza & " valor$ O!ro", en!re ello" Oriane, la cri!ica'an$ Al ac! ar de 2orma !an in!empe"! o"a, ha')a de9ado mal parado a " marido &, peor aCn, ha')a comprome!ido el re" l!ado de la mi"in$ AlaS" e"pera'a / e J ilhelm no opinara lo mi"mo, pero "e !em)a lo con!rario$ ; " pen"amien!o" "ol)an di"c rrir por "enda" m & !ran"i!ada"$ Adem(", era m & " "cep!i'le, & AlaS" "a')a por e0periencia propia / e " de"eo de "er admirado & reconocido den!ro de la ca"a lo emp 9a'a a vece" a hacer o decir co"a" con!raria" a " verdadera na! raleza$ ;i "e "en!)a h millado, era impo"i'le "a'er cmo reaccionar)a$ M>ero ahora &a no p eden decir nada de e"o, d7mna AlaS" Mpro"i# i Ri0enda, mien!ra" re!ira'a lo" re"!o" de la ca!apla"maM, por/ e !odo" ha'3i" re#re"ado "ano" & "alvo"$ ;i e"o no e" pr e'a " 2icien!e de / e Dio" e"!( de n e"!ra par!e, no "3 lo / e e"$ AlaS" "onri d3'ilmen!e$ ;o"pecha'a / e Ri0enda ver)a la" co"a" de o!ro modo c ando "e di2 ndiera por la .i!3 la no!icia del verdadero e"!ado de lo" acon!ecimien!o"$

La" campana" repica'an 'a9o n cielo ve!eado de ro"a & 'lanco, mien!ra" ello" recorr)an andando el camino en!re el .hW!ea .om!al & ;an! Nazari$ Enca'eza'a la proce"in n "acerdo!e con " " me9ore" #ala" 'lanca", / e enar'ola'a n cr ci2i9o de oro$ Le "e# )an m(" "acerdo!e", mon9a" & 2raile"$ De!r(" i'an d7mna A#nF" & la" e"po"a" de lo" cn" le", con " " doncella" cerrando la marcha$ AlaS" "e ha')a vi"!o o'li#ada a "i! ar"e al lado de " hermana$ Oriane no le diri#i ni na "ola pala'ra, ' ena o mala$ .omo "iempre, era el o'9e!o de !oda" la" mirada" & la admiracin de la m l!i! d$ Le"!)a n !ra9e ro9o o"c ro, con n delicado cin! rn ne#ro & oro, e"!rechamen!e ce8ido para acen! ar la c rva de " !alle & la op lencia de " " cadera"$ Lleva'a el pelo ne#ro reci3n lavado & n#ido con acei!e arom(!ico, & la" mano" nida" en piado"a ac!i! d, de9ando 'ien a la vi"!a la limo"nera, / e col#a'a de " cin! ra$ AlaS" ded 9o / e la limo"nera "er)a re#alo de al#Cn admirador, & de al# no 'a"!an!e aca dalado, a 9 z#ar por la" perla" / e orla'an la 'oca & por el lema 'ordado en hilo de oro$ >or de'a9o del ceremonial & el 'oa!o, AlaS" in! )a na corrien!e de apren"in & " "picacia$ No repar en 4ran[oi" ha"!a / e 3"!e llam " a!encin con n par de #olpeci!o" en " 'razo$ ME"clarmonda ha re#re"ado Mle " " rr al o)doM$ Len#o direc!amen!e de all)$ AlaS" "e volvi para mirarlo de 2ren!e$ M O%a" ha'lado con ellaP El criado !i! 'e$ MTodav)a no, d7mna& De inmedia!o, la 9oven "e "ali de la 2ila$ MIr3 &o$ MO" " #erir)a, d7mna, / e e"pera"ei" al 2inal de la mi"a Mdi9o 3l, con la vi"!a 2i9a en el por!al de la i#le"ia$ AlaS" "i# i " mirada$ Tre" mon9e" con cap cha" ne#ra" mon!a'an # ardia, pre"!ando o"!en!o"a a!encin a lo" / e e"!a'an pre"en!e" & a lo" / e noM$ ;er)a na pena / e v e"!ra a "encia ! viera reperc "ione" ne#a!iva" para d7mna A#nF" o para v e"!ro padre$ >odr)a in!erpre!ar"e como "e8al de v e"!ra "impa!)a por la n eva i#le"ia$

Pgina 182 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M.laro, !iene" razn Mreplic ella, / ed(ndo"e pen"a!iva por n momen!oM$ >ero, por 2avor, ve & dile a E"clarmonda / e ir3 a verla en c an!o p eda$ AlaS" h ndi lo" dedo" en la pila del a# a 'endi!a & "e per"i#n, por "i al# ien la e"!a'a mirando$ Encon!r n "i!io en el a!e"!ado cr cero nor!e, para "en!ar"e !an le9o" de Oriane como 2 era po"i'le "in llamar la a!encin$ En lo al!o de la nave !em'la'an la" llama" de la" l(mpara" " "pendida" del !echo / e, de"de a'a9o, parec)an colo"ale" r eda" de hierro, li"!a" para de"plomar"e & apla"!ar a lo" pecadore" all) concen!rado"$ >e"e a la "orpre"a de ver llena " i#le"ia, / e lleva'a !an!o !iempo vac)a, la voz del o'i"po "ona'a d3'il e in" "!ancial, apena" a di'le "o're la ma"a de #en!e / e re"pira'a & re"opla'a en el calor de la !arde$ UX 3 di2eren!e de la "encilla i#le"ia de E"clarmondaV X e era !am'i3n la de " padre$ Lo" bons homes valora'an m(" la 2e in!erior / e la" mani2e"!acione" e0!erna"$ No nece"i!a'an edi2icio" con"a#rado", ni h millan!e" reverencia", ni ri! ale" " per"!icio"o" de"!inado" a man!ener al hom're corrien!e apar!ado de Dio"$ Ello" no adora'an im(#ene", ni "e po"!ra'an delan!e de )dolo" ni de in"!r men!o" de !or! ra$ >ara lo" bons chrtiens, el poder de Dio" re"id)a en la pala'ra$ ;lo nece"i!a'an li'ro" & ple#aria", pala'ra" dicha" & le)da" en voz al!a$ La "alvacin no !en)a nada / e ver con la" limo"na", ni con la" reli/ ia", ni con la" oracione" del domin#o en nciada" en na len# a / e "lo lo" "acerdo!e" en!end)an$ >ara ello" !odo" eran i# ale" en la #racia del ;e8orT 9 d)o" o "arraceno", hom're" o m 9ere", 'e"!ia" del campo o avecilla" / e " rca'an el aire$ No ha'r)a in2ierno ni d)a del 9 icio, por/ e la #racia divina lo" "alvar)a a !odo", a n/ e m cho" e"!a'an de"!inado" a volver repe!idamen!e a la vida ha"!a #anar la en!rada en el reino de Dio"$ AlaS" n nca ha')a a"i"!ido a no de " " "ervicio", pero a !rav3" de E"clarmonda conoc)a " " oracione" & ri! ale"$ Lo m(" impor!an!e en e"o" !iempo" de crecien!e o"c ridad era / e lo" bons chrtiens eran hom're" ' eno" & !oleran!e", #en!e de paz / e adora'a a n Dio" de l z, en l #ar de !emer con"!an!emen!e la ira del Dio" cr el de lo" ca!lico" . ando AlaS" o& por 2in la" pala'ra" del 6enedictus, " po / e ha')a lle#ado el momen!o de e"ca' llir"e$ Inclin la ca'eza &, len!amen!e, con la" mano" cri"pada" & e0!remando la" preca cione" para no llamar la a!encin, "e 2 e acercando poco a poco a la p er!a$ 1omen!o" de"p 3", e"!a'a li're

Pgina 183 de 418

Kate Mosse .A>ITULO :K

El Laberinto

La ca"a de E"clarmonda "e encon!ra'a a la "om'ra de la !orre de -al!hazar$


AlaS" d d n momen!o an!e" de llamar con n #olpe en lo" po"!i#o", mien!ra" mira'a a " ami#a movi3ndo"e en el in!erior, a !rav3" de la amplia ven!ana / e da'a a la calle$ Lleva'a n "encillo ve"!ido verde & "e ha')a reco#ido hacia a!r(" el pelo ve!eado de #ri"$ *;3 / e no me e/ ivoco$+ AlaS" "in!i 'ro!ar el a2ec!o$ E"!a'a "e# ra de / e " " "o"pecha" "e ver)an con2irmada"$ E"clarmonda alz la vi"!a & en "e# ida levan! el 'razo & "al d, con el ro"!ro il minado por na "onri"a$ M UAlaS", 'ienvenidaV Te hemo" echado m cho de meno", ;a9h\ & &o$ El 2amiliar aroma a hier'a" & e"pecia" in nd lo" "en!ido" de AlaS", en c an!o 3"!a pa" 'a9o el din!el para en!rar en la Cnica e"!ancia de / e con"!a'a la vivienda$ El a# a de n caldero herv)a "o're n pe/ e8o 2 e#o en el cen!ro de la ha'i!acin$ %a')a na me"a, n 'anco & do" "illa", di"p e"!o" con!ra la pared$ Una pe"ada cor!ina "epara'a el 2ren!e & el 2ondo de la ha'i!acin, donde E"clarmonda a!end)a la" con" l!a"$ .omo en e"e momen!o no !en)a clien!e", la cor!ina e"!a'a de"corrida, de9ando a la vi"!a varia" 2ila" de recipien!e" de 'arro, alineado" "o're lar#a" repi"a"$ %ace" de hier'a & ramille!e" de 2lore" "eca" col#a'an del !echo$ ;o're la me"a ha')a na l(mpara & n mor!ero id3n!ico al / e AlaS" !en)a en ca"a, / e ha')a "ido el re#alo de 'oda" de E"clarmonda$ Una e"calerilla cond c)a a la pe/ e8a pla!a2orma donde dorm)an E"clarmonda & ;a9h\, "o're la zona de la con" l!a$ El chico, / e e"!a'a arri'a, lanz n chillido al ver / i3n era la vi"i!an!e$ -a9 precipi!adamen!e & la a'raz por la cin! ra$ De inmedia!o emprendi na de!allada de"cripcin de !odo lo / e ha')a hecho, vi"!o & o)do de"de " Cl!imo enc en!ro$ ;a9h\ era ' eno con!ando hi"!oria" con !odo" " " pormenore" & colorido, " " o9o" color (m'ar cen!ellea'an de en! "ia"mo mien!ra" ha'la'a$ MNece"i!o / e lleve" n par de men"a9e", minh7t Mdi9o E"clarmonda, !ra" de9ar / e ha'lara a " " ancha" d ran!e n ra!oM$ /7mna AlaS" "a'r( di"c lpar ! a "encia$ El chico e"! vo a p n!o de o'9e!ar al#o, pero la e0pre"in en el ro"!ro de " a' ela hizo / e cam'iara de idea$ MNo !e llevar( m cho !iempo$ AlaS" le revolvi el pelo$ MEre" ' en o'"ervador, ;a9h\, & h('il con la" pala'ra"$ O%a" pen"ado en hacer!e poe!a c ando "ea" ma&orP ;a9h\ "ac di la ca'eza$ MX iero "er armado ca'allero, d7mna& X iero 'a!allar$ MAhora pr3"!ame a!encin, ;a9h\ Min!ervino E"clarmonda con voz "evera$ Tra" indicarle lo" nom're" de la" per"ona" / e de')a vi"i!ar, le pidi / e le" !ran"mi!iera el men"a9e de / e, !re" noche" de"p 3", do" par8aits de Al') e"!ar)an en el 'o"/ ecillo al e"!e del " ' r'io de ;an! 1i/ el$ M OE"!(" "e# ro de ha'erlo en!endido 'ienP El chico a"in!i con la ca'eza$

Pgina 184 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M-ien M"onri ella, 'e"(ndolo en la coronilla para l e#o llevar"e n dedo a lo" la'io" en "e8al de "ilencioM$ G no lo olvide"T "lo a la" per"ona" / e !e he dicho$ Ahora ve$ . an!o an!e" !e marche", an!e" e"!ar(" de v el!a para con!arle m(" hi"!oria" a d7mna AlaS"$ M ONo !eme" / e al# ien lo oi#aP Mpre# n!o AlaS", mien!ra" E"clarmonda cerra'a la p er!a$ M;a9h\ e" n chico "en"a!o$ ;a'e / e "lo p ede ha'lar con lo" de"!ina!ario" del men"a9e$ M;e acerc a la ven!ana & cerr lo" po"!i#o"M$ O;a'e al# ien / e e"!(" a/ )P M;lo 4ran[oi"$ 4 e 3l / ien me di9o / e ha')a" re#re"ado$ Una e0!ra8a mirada "e a"om a lo" o9o" de E"clarmonda, pero no di9o nada al re"pec!o$ M1e9or a")$ X e nadie m(" lo "epa$ ;e "en! a la me"a & con n adem(n le indic a AlaS" / e !am'i3n lo hiciera$ MAhora c 3n!ame, AlaS"$ O%a "ido "a!i"2ac!orio ! via9e a -e"iFr"P AlaS" "e "onro9$ M OTe lo han dichoP MToda .arca""ona lo "a'e$ No "e ha'la'a de o!ra co"a$ M; e0pre"in "e volvi "evera M$ 1e in/ ie!3 m cho c ando lo " pe, "o're !odo por/ e aca'a'an de a!acar!e$ M OTam'i3n "a'e" e"oP .omo no me hici"!e lle#ar nin#Cn men"a9e, " p "e / e e"!ar)a" 2 era$ MNada de e"o$ 1e pre"en!3 en el ca"!illo en c an!o !e encon!raron, pero e"e mi"mo 4ran[oi" v e"!ro me impidi en!rar$ T hermana le ha')a ordenado / e no de9ara pa"ar a nadie "in " a !orizacin$ MNo me lo di9o Mreplic AlaS", de"concer!ada por la omi"inM$ Ni !ampoco Oriane, a n/ e e"o me "orprende meno"$ M O>or / 3P M1e e"! vo vi#ilando !odo el !iempo, & no por "imple a2ec!o, "ino por al#Cn mo!ivo propio, o al meno" a") me lo pareci$ MAlaS" hizo na pa "aM$ >erdona / e no !e con2iara mi" plane", E"clarmonda, pero el !iempo en!re la deci"in & la e9ec cin 2 e dema"iado 'reve$ E"clarmonda rechaz la" di"c lpa" con n #e"!o de la mano$ MDe9a / e !e c en!e lo / e " cedi a/ ) mien!ra" e"!a'a" 2 era$ Uno" d)a" de"p 3" de ! par!ida del ca"!illo, vino n hom're pre# n!ando por Raol2$ M ORaol2P MEl m chacho / e !e encon!r en el h er!o$ ME"clarmonda "onri con 'en3vola iron)a M$ De"de ! a!a/ e, ad/ iri cier!a 2ama & 2 e ampliando " papel, ha"!a el p n!o de / e, o&3ndolo ha'lar, h 'ie"e" dicho / e "e ha')a en2ren!ado en "oli!ario con lo" e93rci!o" de ;aladino para "alvar!e la vida$ MNo lo rec erdo para nada Mdi9o AlaS", "ac diendo la ca'ezaM$ O.ree" / e p do ver al#oP E"clarmonda "e enco#i de hom'ro"$ MLo d do$ Lleva'a" m(" de n d)a a "en!e c ando empez a c ndir la alarma$ No creo / e Raol2 pre"enciara el a!a/ e, p e" de lo con!rario ha'r)a ha'lado an!e"$ En c al/ ier ca"o, el e0!ra8o a'ord a Raol2 & "e lo llev a la !a'erna de ;an! ?oan del" Evan#Fli", donde lo en#a! " con cerveza & hala#o"$ >e"e a !oda " ch(chara & " pavoneo, Raol2 e" como n ni8o, & adem(" !iene m & poca" l ce", de modo / e c ando Ja"!n "e di"pon)a a cerrar, el m chacho era incapaz de poner n pie delan!e del o!ro$ El e0!ra8o "e o2reci para acompa8arlo a " ca"a$ M OG 'ienP MNo lle#$ De"de en!once", nadie lo ha v el!o a ver$ M OG el hom'reP
Pgina 185 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M;e e"2 m, como "i n nca h 'ie"e e0i"!ido$ En la !a'erna di9o "er de Alzonne$ 1ien!ra" !C e"!a'a" en -e"iFr", e"! ve por all)$ Nadie lo conoc)a$ MEn!once" por e"e lado no podemo" averi# ar nada$ E"clarmonda "ac di la ca'eza$ M OX 3 hac)a" en el pa!io a e"a hora de la nocheP Mpre# n!$ ; voz era 2irme & "erena, pero de9a'a !ra"l cir la in!encin / e ha')a de!r(" de " " pala'ra"$ AlaS" "e lo di9o$ . ando h 'o !erminado, E"clarmonda # ard "ilencio n momen!o$ MTen#o do" pre# n!a" Mdi9o 2inalmen!eM$ La primera e" / i3n "a')a / e ! padre !e ha')a mandado llamar, por/ e no creo / e ! " a!acan!e" e"! vieran all) por ca" alidad$ G la "e# nda, en nom're de / i3n ac! a'an, " poniendo / e no 2 eran ello" mi"mo" lo" re"pon"a'le" del complo!$ MNo "e lo ha')a dicho a nadie$ 1i padre me lo ha')a prohi'ido$ M4ran[oi" !e llev el men"a9e$ MA") e" Madmi!i AlaS"M, pero no creo / e 4ran[oi"$$$ MN mero"o" "irvien!e" p dieron ver / e en!ra'a en ! " apo"en!o" & e"piar v e"!ra conver"acin Mla in!err mpi, o'"erv(ndola con " mirada direc!a e in!eli#en!eM$ O>or / 3 2 i"!e a -e"iFr" a ' "car a ! padreP El cam'io de !ema 2 e !an repen!ino e ine"perado / e co#i a AlaS" por "orpre"a$ ME"!a'a$$$ Mempez, en !ono "o'rio pero ca !elo"o$ %a')a ac dido a E"clarmonda en ' "ca de re"p e"!a" a " " pre# n!a" &, en l #ar de e"o, e"!a'a "iendo in!erro#adaM$ 1i padre me ha')a dado na pe/ e8a pieza de piedra Mdi9o, "in apar!ar la vi"!a de la cara de E"clarmondaM, na pe/ e8a pieza con el di' 9o de n la'erin!o$ Lo" ladrone" "e la llevaron$ >or lo / e mi padre me ha')a dicho, !em) / e cada d)a !ran"c rrido "in / e 3l " piera lo " cedido p "iera en peli#ro la$$$ ;e in!err mpi, "in "a'er m & 'ien cmo con!in ar$ En l #ar de parecer alarmada, E"clarmonda e"!a'a "onriendo$ M OTam'i3n le ha'la"!e de la !a'la, AlaS"P Mpre# n! " avemen!e$ MLa v)"pera de " par!ida, "), poco an!e" de$$$ del a!a/ e$ E"!a'a m & al!erado, "o're !odo c ando reconoc) / e no "a')a de dnde ha')a "alido$ M%izo na pa "aM$ >ero Ocmo "a')a" / e &o$$$P M;a9h\ la vio c ando e"! vi"!e comprando / e"o en el mercado, & me ha'l al re"pec!o$ .omo !C mi"ma ha" dicho, e" m & o'"ervador$ MNo e" el !ipo de co"a" / e llaman la a!encin de n ni8o de once a8o"$ MReconoci la impor!ancia / e pod)a !ener para m) Mreplic E"clarmonda$ M.omo el merel& ; " mirada" "e encon!raron$ E"clarmonda vacil$ MNo Mre"pondi, e"co#iendo con c idado " " pala'ra"M, no e0ac!amen!e$ M OTiene" !C la !a'laP Mpre# n! AlaS" len!amen!e$ E"clarmonda hizo n #e"!o a2irma!ivo$ M>ero Opor / 3 no me la pedi"!e, "implemen!eP Te la ha')a dado de ' en #rado$ M;a9h\ e"! vo all) la noche de ! de"aparicin, preci"amen!e para ped)r!ela$ E"per & e"per &, 2inalmen!e, al ver / e no re#re"a'a", "e la llev$ Dada" la" circ n"!ancia", o'r 'ien$ M OG aCn la !iene"P E"clarmonda a2irm con la ca'eza$ AlaS" "in!i na oleada de !ri n2al "a!i"2accin, or# llo"a de ha'er acer!ado en lo !ocan!e a " ami#a, la Cl!ima de lo" # ardiane"$

Pgina 186 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

*De"c 'r) la pa !a$ 4 e como "i me ha'lara$+ MDime, E"clarmonda Ma8adi, en !ono apremian!e a ca "a de la e0al!acinM, "i la !a'la e" ! &a, Ocmo e" / e mi padre no lo "a'eP M>or la mi"ma razn / e i#nora por / 3 la !en#o$ >or/ e %ari2 lo / i"o a")$ >or la "e# ridad de la Trilo#)a$ AlaS" no "e decid)a a ha'lar$ M-ien$ Ahora / e no" hemo" comprendido, de'e" decirme !odo lo / e "a'e"$

E"clarmonda e"c ch con a!encin ha"!a / e AlaS" lle# al 2inal de " hi"!oria$ M OG dice" / e ;imen viene hacia .arca""onaP M;), pero le ha dado el li'ro a mi padre para / e c ide de 3l$ M;a'ia preca cin Ma"in!i la ancianaM$ E"!o& de"eando conocerlo me9or$ >arece n ' en hom're$ MA m) me ha # "!ado m ch)"imo Mreconoci AlaS"M$ En -e"iFr", mi padre "e llev na #ran decepcin al ver / e ;imen "lo !en)a no de lo" li'ro"$ E"pera'a / e ! viera lo" do"$ E"clarmonda e"!a'a a p n!o de re"ponder c ando de pron!o "e o&eron #olpe" en la p er!a & lo" po"!i#o"$ La" do" m 9ere" "e p "ieron en pie de n "al!o$ M UA!encinV UA!encinV M OX 3 e" e"!oP OX 3 " cedeP Me0clam AlaS"$ M ULo" "oldado"V En a "encia de ! padre, ha ha'ido na "erie de re#i"!ro"$ M OX 3 e"!(n ' "candoP MDicen / e criminale", pero en realidad ' "can a lo" bons homes& M>ero Ocon / 3 a !oridadP O>or orden de lo" cn" le"P E"clarmonda "ac di la ca'eza$ M>or orden de -eren#ier de Roche2or!, n e"!ro no'le o'i"po, o / iz( del mon9e e"pa8ol Domin#o de J zm(n & " " 2raile" predicadore", o !al vez de lo" le#ado", U/ i3n "a'eV No lo an ncian$ ME" con!rario a n e"!ra" le&e" hacer$$$ E"clarmonda "e llev n dedo a lo" la'io"$ M.hi"$ X iz( aCn pa"en de lar#o$ En e"e momen!o, n "alva9e p n!api3 envi a"!illa" de madera volando por !oda la ha'i!acin$ El cerro9o cedi & la p er!a "e a'ri, e"!rell(ndo"e violen!amen!e con!ra el m ro de piedra con n #olpe "eco$ Do" hom're" de arma", con la" 2accione" oc l!a" 'a9o la" celada", irr mpieron en la ha'i!acin$ M;o& AlaS" d 1a", hi9a del "ene"cal >elle!ier$ E0i9o "a'er con / 3 a !oridad ac! (i"$ No 'a9aron la" arma" ni "e levan!aron la" vi"era"$ MIn"i"!o$$$ % 'o n de"!ello ro9o a la en!rada &, para horror de AlaS", Oriane en!r por la p er!a$ M U%ermanaV OX 3 !e !rae por a/ ) de e"!e modoP M1e env)a n e"!ro padre para / e !e lleve de v el!a al ca"!illo$ T precipi!ada "alida de mi"a de v)"pera" &a ha lle#ado a " " o)do" &, !emiendo / e al# na ca!("!ro2e "e a'a!iera "o're !i, me ha pedido / e "aliera a ' "car!e$ *1en!ira$+ MNl n nca !e pedir)a "eme9an!e co"a a meno" / e !C "e lo me!iera" en la ca'eza M replic de inmedia!o AlaS", mirando a lo" "oldado"M$

Pgina 187 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

OTam'i3n 2 e " &a la idea de hacer!e acompa8ar por # ardia" armado"P MTodo" / eremo" lo me9or para !i Mrep "o " hermana, con na leve "onri"aM$ Admi!o / e / iz( "e e0cedieron en " celo$ MNo e" nece"ario / e !e preoc pe"$ Lolver3 al .hW!ea .om!al c ando ha&a !erminado$ AlaS" comprendi de pron!o / e Oriane no le e"!a'a pre"!ando a!encin$ ; " o9o" recorr)an la ha'i!acin$ ;in!i na "en"acin d ra & 2r)a en el e"!ma#o$ O%a'r)a o)do Oriane " conver"acinP Inmedia!amen!e, cam'i de !(c!ica$ MA n/ e pen"(ndolo 'ien, creo / e !e acompa8ar3 ahora mi"mo$ Lo / e ven)a a hacer a/ ) &a e"!( hecho$ M OLen)a" a hacer al#o, hermanaP Oriane empez a recorrer la ha'i!acin, repa"ando con la mano lo" re"paldo" de la" "illa" & la " per2icie de la me"a$ Levan! la !apa del co2re / e ha')a en el rincn & la de9 caer con n #olpe$ AlaS" la mira'a an# "!iada$ ; hermana "e de! vo en el m'ral de la con" l!a de E"clarmonda$ M OX 3 hace" ah) den!ro, hechiceraP Mpre# n! con de"d3n, reconociendo por primera vez la pre"encia de E"clarmondaM$ O>ocione" & 2il!ro" para la" men!e" d3'ile"P M A"om la ca'eza al in!erior & l e#o la re!ir, con e0pre"in de di"# "!o en la caraM$ 1 cho" a"e# ran / e ere" 'r 9a, E"clarmonda de ;ervian, na 8aiteli-re, como dicen v l#armen!e$ M U.mo !e a!reve" a ha'larle a")V Me0clam AlaS"$ M1irad c an!o / er(i", d7mna Oriane, "i a") o" place Mdi9o E"clarmonda " avemen!e$ Oriane a#arr a AlaS" por n 'razo$ MGa ha" !enido " 2icien!e Mdi9o, h ndiendo " " a2ilada" 8a" en la piel de AlaS"M$ %a" dicho / e e"!a'a" li"!a para volver al ca"!illo, de modo / e no" vamo"$ An!e" de dar"e c en!a, AlaS" "e encon!r en la calle$ Lo" "oldado" e"!a'an !an cerca / e pod)a "en!ir " alien!o en la n ca$ En " men!e h 'o n e2)mero de"!ello de olor a cerveza & de na mano callo"a / e le !apa'a la 'oca$ M UDe pri"aV Me0clam Oriane, emp 9(ndola por la e"palda$ >or el 'ien de E"clarmonda, AlaS" comprendi / e no !en)a m(" opcin / e aca!ar lo" de"eo" de Oriane$ An!e" de do'lar la e"/ ina, con"i# i echar n Cl!imo vi"!azo por encima del hom'ro$ E"clarmonda e"!a'a de pie en la p er!a, mirando$ .on n r(pido #e"!o, "e llev n dedo a lo" la'io"$ Una clara adver!encia para / e no ha'lara$

Pgina 188 de 418

Kate Mosse .A>QTULO :]

El Laberinto

En la !orre del homena9e, >elle!ier "e 2ro! lo" o9o" & e"!ir lo" 'razo", para aliviar la

ri#idez de la" ar!ic lacione"$ D ran!e m cha" hora" ha')a e"!ado enviando men"a9ero" de"de el .hW!ea .om!al, con mi"iva" para lo" "e"en!a va"allo" de Trencavel / e aCn no ha')an par!ido hacia .arca"ona$ Lo" m(" podero"o" de " " va"allo" eran por comple!o independien!e", e0cep!o nominalmen!e, por lo / e >elle!ier de')a !ener en c en!a la nece"idad de per" adir & a!raer, m(" / e de ordenar$ .ada car!a e0pon)a la amenaza con na claridad meridiana$ Lo" 2rance"e" e"!a'an concen!rado" en la" 2ron!era" prepar(ndo"e para na inva"in como el 1ediod)a no ha')a vi"!o 9am("$ Era preci"o 2or!alecer la # arnicin de .arca"ona$ Lo" va"allo" de')an c mplir con " o'li#acin & ac dir con !an!o" hom're" como p dieran re nir$ ,"er8in Mdi9o Trencavel, a'landando la cera "o're la llama de na vela, an!e" de imponer " "ello en la Cl!ima de la" car!a"$ >or 2in$ >elle!ier volvi al lado de " "e8or, no "in an!e" dedicar n #e"!o de apro'acin a ?ehan .on#o"!$ %a'i! almen!e pre"!a'a poca a!encin al marido de Oriane, pero en e"a oca"in !en)a / e admi!ir / e .on#o"! & " e/ ipo de e"cri'ano" ha')an !ra'a9ado incan"a'lemen!e & con e2icacia$ 1ien!ra" n criado en!re#a'a la Cl!ima mi"iva al Cl!imo men"a9ero / e aCn e"!a'a a# ardando, >elle!ier indic a lo" escri#ans / e &a pod)an re!irar"e$ El primero en levan!ar"e 2 e .on#o"!, & lo" o!ro" lo "i# ieron no a no, haci3ndo"e cha"/ ear la" ar!ic lacione" de lo" dedo", 2ro!(ndo"e lo" o9o" can"ado" & reco#iendo rollo" de per#amino, pl ma" & 2ra"co" de !in!a$ >elle!ier e"per ha"!a / edar"e a "ola" con el vizconde Trencavel$ MDe'er)ai" de"can"ar, messer Mdi9oM$ Ten3i" / e re"ervar v e"!ra" 2 erza"$ Trencavel "e ech a re)r$ ,>7r3a e #ertut1 Me0clam, haci3ndo"e eco del di"c r"o pron nciado en -3zier"$ 4 erza & vir! dM$ No !e in/ ie!e", -er!ran$ E"!o& 'ien$ N nca he e"!ado me9or$ MEl vizconde apo& na mano "o're el hom'ro de >elle!ierM$ En cam'io !C ") / e parece" nece"i!ar n de"can"o, mi vie9o ami#o$ M.on2ie"o / e la idea me re" l!a !en!adora, messer Mreconoci el "ene"cal$ De"p 3" de varia" "emana" de " e8o 2ra#men!ario, le pe"a'a cada no de " " cinc en!a & do" a8o"$ ME"!a noche dormiremo" en n e"!ra" cama", -er!ran, a n/ e me !emo / e aCn no ha lle#ado la hora de re!irarno", al meno" para no"o!ro"$ M; a#raciado ro"!ro "e volvi "olemneM$ E" e"encial / e me reCna con lo" cn" le" c an!o an!e", con !an!o" como "ea po"i'le re nir en !an 'reve plazo$ >elle!ier a"in!i$ M OTen3i" al# na "olici! d en par!ic larP MA n/ e !odo" mi" va"allo" pre"!en o)do" a mi llamada & ac dan con n con!in#en!e razona'le de hom're", nece"i!aremo" m("$ E0!endi la" mano"$ M OX er3i" / e lo" cn" le" reCnan n 2ondo de # erraP MNece"i!amo" " 2icien!e oro como para pa#ar lo" "ervicio" de mercenario" di"ciplinado" & a# errido" en el campo de 'a!alla$ Ara#one"e" o ca!alane"$ . an!o m(" cerca e"!3n, me9or "er($

Pgina 189 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M O%a'3i" con"iderado a men!ar lo" imp e"!o"P O;o're la "al, / iz(P O;o're el !ri#oP MTodav)a no$ De momen!o pre2iero reca dar lo" 2ondo" nece"ario" vol n!ariamen!e & no por o'li#acin$ M%izo na pa "aM$ ;i 2raca"amo", rec rrir3 a medida" m(" e"!ric!a"$ O.mo pro#re"a el !ra'a9o en la" 2or!i2icacione"P M%an "ido convocado" !odo" lo" al'a8ile" de la <iutat, de ;an!BLicen" & de ;an! 1i/ el, & !am'i3n de lo" p e'lo" del nor!e$ Ga e"!(n de"mon!ando la "iller)a del coro de la ca!edral & el re2ec!orio de lo" "acerdo!e"$ Trencavel "onri con amar# ra$ MA -eren#ier de Roche2or! no le # "!ar($ MEl o'i"po !endr( / e acep!arlo M#r 8 >elle!ierM$ Nece"i!amo" lo an!e" po"i'le !oda la madera / e podamo" con"e# ir, para empezar a con"!r ir parape!o" & ma!acane"$ En " palacio & en " " cla "!ro" ha& #ran can!idad de madera, & la !enemo" a n e"!ro alcance$ Ra&mondBRo#er levan! la" mano" en 9oco"a ac!i! d de rendicin$ MNo e"!o& c e"!ionando ! deci"in MriM$ Lo" prepara!ivo" para la l cha "on m(" impor!an!e" / e la comodidad del o'i"po$ Dime, -er!ran, Oha lle#ado &a >ierreBRo#er de .a'are!P MACn no, messer, pero "e e"pera / e e"!3 a/ ) en c al/ ier momen!o$ MDile / e ven#a a verme en c an!o lle# e, -er!ran$ ;i e" po"i'le, me # "!ar)a aplazar la re nin con lo" cn" le" ha"!a / e 3l e"!3 a/ )$ Lo !ienen en m & al!a e"!ima$ OAl# na no!icia de TermenF" o de 4oi0P MACn no, messer&

1omen!o" m(" !arde, >elle!ier, con la" mano" apo&ada" en la" cadera", con!empla'a la plaza de arma", complacido an!e la rapidez con / e avanza'an la" o'ra"$ El r ido de "ierra" & mar!illo", el re! m'o de la" carre!illa" car#ada" de madera, clavo" & 'rea & el r #ido de la" llama" en la 2ra# a &a llena'a el am'ien!e$ >or el ra'illo del o9o, vio a AlaS", / e corr)a a " enc en!ro a !rav3" de la plaza$ 4r nci el ce8o$ M O>or / 3 envia"!ei" a Oriane a ' "carmeP Me0i#i "a'er " hi9a en c an!o lle# a " lado$ El "ene"cal pareci a"om'rado$ M OOrianeP OA ' "car!eP ODndeP ME"!a'a al " r de la <iutat, de vi"i!a en ca"a de na ami#a, E"clarmonda de ;erv)an, c ando Oriane "e pre"en! acompa8ada de do" "oldado", a2irmando / e vo" la ha')ai" enviado para / e me !ra9era de v el!a al ca"!illo$ La 9oven "e / ed e"! diando con de!enimien!o la cara de " padre, in!en!ando di"cernir lo" "i#no" de al# na reaccin, pero no vio m(" / e e"! por$ M OE" verdadP Ma8adi$ MNi "i/ iera he vi"!o a Oriane$ M O%a'3i" ha'lado con ella, !al como prome!i"!ei", acerca de " cond c!a en v e"!ra a "enciaP MNo he !enido oca"in$ MNo la " 'e"!im3i", o" lo " plico$ E"!o& "e# ra de / e "a'e al#o, al# na co"a / e p ede per9 dicaro"$ La cara de >elle!ier enro9eci$ M UNo permi!ir3 / e ac "e" a ! hermanaV UE"!o ha lle#ado dema"iado$$$V M ULa !a'la con el la'erin!o per!enece a E"clarmondaV Me0clam ella de pron!o$ El "ene"cal "e in!err mpi, como "i " hi9a le h 'ie"e dado na 'o2e!ada$ M OX 3P OX 3 / iere" decirP

Pgina 190 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M;imen "e la dio a la m 9er / e 2 e a ' "car el "e# ndo li'ro, Orecord(i"P M UImpo"i'leV Mreplic 3l, con !an!a 2 erza / e AlaS" ! vo / e re!roceder n pa"o$ ME"clarmonda e" el o!ro # ardi(n Min"i"!i AlaS", ha'lando precipi!adamen!e an!e" de / e " padre la in!err mpieraM, la hermana de .arca""ona a / ien "e re2er)a %ari2$ Adem(", "a')a lo del merel& M OTe ha dicho E"clarmonda / e e" na # ardianaP Mpre# n! el "ene"calM$ >or/ e "i lo ha hecho$$$ MNo "e lo he pre# n!ado direc!amen!e Mreplic AlaS" con 2irmeza$ MTodo enca9a, paire Ma8adiM$ E" e0ac!amen!e el !ipo de per"ona / e %ari2 ele#ir)a$ %izo na pa "a$ M OX 3 "a'3i" de E"clarmondaP Mpre# n! a " padre$ M.onozco " rep !acin de "a'ia & !en#o razone" para a#radecerle el a2ec!o & la" a!encione" / e ha !enido con!i#o$ O1e ha" dicho / e !iene n nie!oP M;), messer& ;a9h\, de once a8o"$ E"clarmonda vino de ;ervian a .arca""ona c ando ;a9h\ era n 'e'3$ Toda" la" 2echa" coinciden con lo dicho por ;imen$ M U;ene"cal >elle!ierV Lo" do" "e volvieron al o)r / e n criado "e acerca'a corriendo hacia ello"$ ,Messer, mi "e8or el vizconde re/ iere v e"!ra pre"encia inmedia!amen!e en " " apo"en!o"$ >ierreBRo#er, "e8or de .a'are!, aca'a de lle#ar$ M ODnde e"!( 4ran[oi"P MNo lo "3, messer& >elle!ier lo mir con!rariado & l e#o volvi la vi"!a hacia AlaS"$ MDile al vizconde / e ac dir3 con pre"!eza Mdi9o 'r "camen!eM$ De"p 3", enc en!ra a 4ran[oi" & env)alo a/ ) conmi#o$ E"e hom're n nca e"!( donde de'e e"!ar$ M%a'lad con E"clarmonda, al meno"$ E"c chad lo / e !en#a / e decir$ Go le llevar3 v e"!ro men"a9e$ El "ene"cal d d por n momen!o & 2inalmen!e cedi$ M. ando lle# e ;imen, e"c char3 lo / e e"a "a'ia m 9er !en#a / e decirme$ >elle!ier " 'i la e"calera a #rande" zancada" & "e de! vo en lo al!o$ M;lo na co"a, AlaS"$ O.mo " po Oriane dnde encon!rar!eP MDe'i de "e# irme de"de ;an! Nazari, a n/ e$$$ M;e in!err mpi, al perca!ar"e de / e Oriane no ha')a !enido !iempo de ir a ' "car la a& da de lo" do" "oldado" & re#re"ar !an r(pidamen!eM$ No lo "3 Madmi!iM, pero e"!o& "e# ra de / e$$$ >ara en!once", >elle!ier &a "e ha')a marchado$ 1ien!ra" a!rave"a'a la plaza de arma", AlaS" "in!i alivio al ver / e Oriane &a no "e ve)a por nin# na par!e$ En!once" "e par en "eco$ * OG "i ha v el!o a ca"a de E"clarmondaP+ AlaS" "e reco#i la" 2alda" & ech a correr$

En c an!o do'l la e"/ ina de la calle, AlaS" vio 9 "!i2icado" " " !emore"$ Lo" po"!i#o" col#a'an de n alam're & la p er!a ha')a "ido arrancada del marco$ M UE"clarmondaV M#ri!M$ OE"!(" ah)P AlaS" en!r$ Lo" m e'le" e"!a'an volcado", con la" pa!a" de la" "illa" / e'rada" como h e"o" ro!o"$ El con!enido del co2re &ac)a de"perdi#ado, & lo" re"coldo" del 2 e#o ha')an "ido e"parcido" a p n!api3", levan!ando n 'ecilla" de " ave ceniza #ri" / e ha')an manchado el " elo$ La 9oven " 'i no" c an!o" pelda8o" de la e"calerilla$ >a9a, man!a" & pl ma" c 'r)an la" !a'la" de madera de la pla!a2orma / e hac)a la" vece" de alco'a, donde !odo e"!a'a
Pgina 191 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

ro!o & de"#arrado$ La" marca" de pica" & e"pada" de"!aca'an claramen!e all) donde "e ha')an h ndido$ El cao" en la con" l!a de E"clarmonda era aCn peor$ La cor!ina ha')a "ido arrancada del !echo$ -o!e" de 'arro ro!o" & c enco" de"!rozado" &ac)an por !oda" par!e", en!re charco" de l)/ ido" derramado" & ca!apla"ma" parda", 'lanca" & 'erme9a"$ ;o're el " elo de !ierra ha')a hier'a", 2lore" & ho9a" pi"o!eada"$ OE"!ar)a E"clarmonda pre"en!e c ando lo" "oldado" re#re"aronP AlaS" "ali corriendo a la calle, con la e"peranza de encon!rar a al# ien / e p diera darle razn de lo " cedido$ A " alrededor, !oda" la" p er!a" e"!a'an cerrada" & lo" po"!i#o" !ra'ado"$ ,/7mna AlaS"$ Al principio, cre& ha'erlo ima#inado$ ,/7mna AlaS"$ M O;a9h\P M" " rrM$ O;a9h\P ODnde e"!("P MA/ ) arri'a$ AlaS" "ali de la "om'ra de la ca"a & levan! la vi"!a$ En la crecien!e o"c ridad apena" p do divi"ar na ma"a de rizo" ca"!a8o" & no" o9o" color (m'ar / e la e"pia'an en!re lo" alero" inclinado"$ M U;a9h\V Me0clam aliviadaM$ ULa" a ma!ar!eV MNada de e"o M"onri 3lM$ Lo he hecho mile" de vece"$ Tam'i3n p edo en!rar & "alir del .hW!ea .om!al "al!ando por lo" !e9ado"$ M> e" a m) me e"!(" dando v3r!i#o$ -a9a$ AlaS" con! vo la re"piracin mien!ra" ;a9h\ "e 'alancea'a col#ado del 'orde & ca)a al " elo 2ren!e a ella$ M OX 3 ha pa"adoP ODnde e"!( E"clarmondaP MLa menina e"!( a "alvo$ 1e di9o / e me / edara a e"peraro" ha"!a / e vinierai"$ ;a')a / e vendr)ai"$ 1irando por encima del hom'ro, AlaS" lo emp 9 ha"!a el reparo de n por!al$ M OX 3 ha pa"adoP Mrepi!i con apremio$ ;a9h\ "e mir lo" pie" con #e"!o a'r mado$ MLolvieron lo" "oldado"$ La primera vez lo e"c ch3 ca"i !odo a !rav3" de la ven!ana$ De"de / e v e"!ra hermana "e o" llev al ca"!illo, la menina !em)a / e re#re"aran, de modo / e en c an!o o" 2 i"!ei", re nimo" !oda" la" co"a" impor!an!e" & la" e"condimo" en el "!ano$ MEl chico hizo na pro2 nda in"piracinM$ 4 eron m & r(pido"$ Lo" o)mo" mien!ra" i'an de p er!a en p er!a, haciendo pre# n!a" "o're no"o!ro", in!erro#ando a lo" vecino"$ >od)a o)r " " pa"o" re! m'ando & "ac diendo el " elo "o're n e"!ra" ca'eza", pero no encon!raron la !rampilla$ >a"3 m cho miedo Mcon2e", con na voz / e ha')a perdido " ha'i! al !ono !ravie"oM$ Rompieron lo" 2ra"co" de la menina& Toda" " " medicina"$ MGa lo "3 Mdi9o ella " avemen!eM$ Lo he vi"!o$ MNo para'an de #ri!ar$ Dec)an / e e"!a'an ' "cando here9e", pero creo / e men!)an, por/ e no hac)an la" pre# n!a" / e " elen hacer$ AlaS" p "o lo" dedo" 'a9o la 'ar'illa del chico & le hizo levan!ar la vi"!a$ ME"!o e" m & impor!an!e, ;a9h\$ OEran lo" mi"mo" "oldado" / e vinieron an!e"P OLo" vi"!eP MNo lo" vi$ MNo impor!a Mrep "o ella r(pidamen!e, viendo / e el m chacho e"!a'a a p n!o de echar"e a llorarM$ Leo / e ha" "ido m & valien!e$ E"clarmonda "e ha'r( ale#rado m cho de / e e"! viera" con ella$ MD d n momen!oM$ O%a')a al# ien m(" con ello"P

Pgina 192 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MNo lo creo Mdi9o el chico !ri"!emen!eM$ No p de de!enerlo"$ AlaS" lo rode con " " 'razo", c ando la primera l(#rima rod por " me9illa$ MTran/ ilo, !odo "aldr( 'ien$ No !ema"$ %a" hecho !odo c an!o pod)a", ;a9h\$ Nadie podr)a ha'er hecho m("$ Nl a"in!i con la ca'eza$ M ODnde e"!( ahora E"clarmondaP M%a& na ca"a en ;an! 1i/ el Mdi9o 3l, !ra#ando "alivaM$ 1e ha dicho / e e"peraremo" all), ha"!a / e no" an nci3i" la vi"i!a del "ene"cal >elle!ier$ AlaS" "in!i / e "e pon)a en # ardia$ M OE"o ha dicho E"clarmonda, ;a9h\P Mpre# n! r(pidamen!eM$ OX e e"!( e"perando n men"a9e de mi padreP ;a9h\ pareci de"concer!ado$ M O;e e/ ivoca, en!once"P MNo, no, e" "lo / e no veo cmo$$$ MAlaS" "e in!err mpiM$ D39alo, no impor!a M a8adi, en9 #(ndo"e la cara con n pa8 eloM$ Ga e"!(, &a me "ien!o me9or$ E" cier!o / e mi padre de"ea ha'lar con E"clarmonda, pero e"!( e"perando la lle#ada de o!ro$$$ de n ami#o / e viene de"de -e"iFr"$ ;a9h\ hizo n #e"!o a2irma!ivo$ M;imen$ AlaS" lo mir a"om'rada$ M;) Mdi9o la 9oven, / e para en!once" e"!a'a "onriendoM$ ;imen$ Dime, ;a9h\, Oha& al#o / e !C no "epa"P El chico con"i# i e"'ozar na "onri"a$ MNo m cho$ MLe & dile a E"clarmonda / e le con!ar3 a mi padre lo " cedido, pero / e de momen!o de'e permanecer en ;an! 1i/ el, & !C !am'i3n$ ;a9h\ la "orprendi co#i3ndola de na mano$ MDec)d"elo vo" mi"ma M" #iriM$ ;e ale#rar( de vero" & podr3i" ha'lar n poco m(" con ella$ La menina di9o / e ! vi"!ei" / e marcharo" an!e" de !erminar de ha'lar$ AlaS" mir " " o9o" color (m'ar, 'rillan!e" de en! "ia"mo$ M OLendr3i"P ;e ech a re)r$ M O>or !i, ;a9h\P U.laro / e ")V >ero ahora no$ E" dema"iado peli#ro"o$ La ca"a podr)a e"!ar vi#ilada$ O" enviar3 n recado$ ;a9h\ a"in!i con la ca'eza & de"apareci !an r(pidamen!e como ha')a aparecido$ ,/eman ser M#ri!$

Pgina 193 de 418

Kate Mosse .A>QTULO :_

El Laberinto

?ehan .on#o"! ha')a vi"!o m

& poco a " e"po"a de"de " re#re"o de 1on!pellier$ Oriane no lo ha')a reci'ido como h 'ie"e "ido mene"!er, ni ha')a mo"!rado el menor re"pe!o por la" pen ria" & h millacione" padecida" por 3l$ Tampoco olvida'a .on#o"! " impCdica cond c!a en la alco'a, poco an!e" de " par!ida$ Recorri r(pidamen!e la plaza, ma"c llando para " " aden!ro", ha"!a lle#ar a la zona de la" vivienda"$ ;e cr z con 4ran[oi", el criado de >elle!ier$ .on#o"! no le !en)a con2ianza$ Le parec)a / e "e preoc pa'a dema"iado de ") mi"mo, & e"!a'a "iempre merodeando & corriendo a in2ormar de !odo a " amo$ A e"a hora del d)a, no !en)a nada / e hacer en e"a par!e del ca"!illo$ ME"cri'ano Mlo "al d 4ran[oi", con na inclinacin de la ca'eza$ .on#o"! no le devolvi el "al do$ . ando 2inalmen!e lle# a " " apo"en!o", " " cavilacione" ha')an ind cido en 3l n 2rene") de vir! o"a indi#nacin$ Ga era hora de darle na leccin a Oriane$ No pod)a permi!ir / e " " provocacione" & " deli'erada de"o'ediencia / edaran imp ne"$ A'ri la p er!a de par en par, "in de!ener"e a llamar$ M UOrianeV ODnde e"!("P ULen a/ )V La ha'i!acin e"!a'a vac)a$ En " 2r "!racin al compro'ar la a "encia de " e"po"a, 'arri con na mano !odo c an!o ha')a "o're la me"a, vario" c enco" "e rompieron, & n candela'ro rod !ra/ e!eando por el " elo$ Avanz a #rande" zancada" ha"!a el arcn de la ropa, lo vaci & de"p 3" arranc la" man!a" de la cama, e"cenario de " la"civia$ 4 rio"o, .on#o"! "e de9 caer en na "illa & con!empl " o'ra$ Tela" de"#arrada", cacharro" ro!o", cirio" de"perdi#ado"$ La c lpa era de Oriane$ ; mal compor!amien!o era la ca "a de !odo$ ;ali a ' "car a J iranda, para / e ordenara la ha'i!acin, mien!ra" pen"a'a en la 2orma de me!er en vereda a " re'elde e"po"a$

El aire e"!a'a hCmedo & pe"ado c ando J ilhelm emer#i de la ca"a de 'a8o" & "e encon!r con J iranda, / e lo e"!a'a e"perando con na leve "onri"a di' 9ada en la ancha 'oca$ ; (nimo "e en"om'reci$ La doncella "e ech a re)r, mien!ra" lo con!empla'a a !rav3" de na e"pe"a orla de pe"!a8a" o"c ra"$ M OG 'ienP Mdi9o 3l "ecamen!eM$ ;i !iene" al#o / e decir, dilo &a, o m(rcha!e & d39ame en paz$ J iranda "e adelan! & le " " rr al#o al o)do$ El hom're enderez la e"palda$ M OX 3 / iereP MNo lo "3, messer& 1i "e8ora no me con2)a " " de"eo"$ M1ien!e" m & mal, J iranda$ M OAl#Cn men"a9e para ellaP J ilhelm d d n momen!o$

Pgina 194 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MDile a ! "e8ora / e ir3 en c an!o p eda$ M> "o na moneda en la mano de la doncellaM$ G man!3n la 'oca cerrada$ La o'"erv marchar"e, de"p 3" camin ha"!a el cen!ro del pa!io & "e "en! 'a9o el olmo$ No !en)a por / 3 ir$ O>ara / 3 e0poner"e a la !en!acinP Era dema"iado peli#ro"o$ !lla era dema"iado peli#ro"a$ N nca "e ha')a prop e"!o lle#ar !an le9o"$ Una noche de invierno, piele" de animale" envolviendo la piel de"n da, " "an#re !emplada por el vino calien!e & la e0al!acin de la per"ec cin$$$ Una e"pecie de loc ra "e ha')a ad e8ado de 3l$ E"!a'a hechizado$ A la ma8ana "i# ien!e ha')a de"per!ado lleno de remordimien!o" & ha')a 9 rado / e n nca volver)a a " ceder$ Lo" primero" me"e" de"p 3" de la 'oda ha')a man!enido la prome"a$ >ero de"p 3" ha')a ha'ido o!ra noche como a/ 3lla, & na !ercera, & na c ar!a$ Ella lo a'r ma'a & ca !iva'a " " "en!ido"$ En e"e momen!o, dada" la" circ n"!ancia", e"!a'a m(" de"e"perado / e n nca por evi!ar c al/ ier 2il!racin / e p diera provocar n e"c(ndalo$ >ero de')a ac! ar con ca !ela$ Era impor!an!e poner 2in a la aven! ra con de"!reza$ Ac dir)a a la ci!a "olamen!e para decirle a Oriane / e de')an de9ar de ver"e$ ;e p "o de pie & "e encamin hacia el h er!o an!e" de / e de"2alleciera " valor$ Una vez en la cancela, "e de! vo, con la mano en el pa"ador, "in decidir"e a con!in ar$ En!once" la vio, de pie 'a9o el "a ceT na "om'r)a 2i# ra a la !en e l z del a!ardecer$ El corazn le dio n v elco$ >arec)a n (n#el de la" !inie'la", con el ca'ello 'rillando como el aza'ache en la pen m'ra, en na ca dalo"a ca"cada de rizo" / e "e derrama'an por " e"palda$ J ilhelm hizo na in"piracin pro2 nda$ Ten)a / e marchar"e$ >ero en e"e momen!o, como "i h 'ie"e perci'ido " indeci"in, Oriane "e dio la v el!a, & en!once" 3l "in!i el poder de " mirada, / e lo a!ra)a hacia ")$ Tra" pedirle a " e"c dero / e "e / edara vi#ilando en la cancela, a!rave" la valla ha"!a la " ave hier'a & "e diri#i hacia la m 9er$ MTem)a / e no viniera" Mdi9o ella, en c an!o 3l e"! vo a " lado$ MNo p edo / edarme$ ;in!i el roce de la" &ema" de " " dedo" & el !ac!o de " " mano" "o're " " m 8eca"$ MEn!once" !e pido perdn por impor! nar!e Mm rm r ella, apre!(ndo"e con!ra 3l$ M>odr)an verno" Mrep "o 3l en n " " rro, in!en!ando apar!ar"e$ Oriane inclin el ro"!ro & 3l perci'i " per2 me, pero hizo c an!o p do por i#norar lo" a# i9onazo" del de"eo$ M O>or / 3 me ha'la" con !an!a d rezaP Mpro"i# i ella en !ono " plican!eM$ A/ ) no ha& nadie / e p eda verno"$ %e p e"!o n # ardia en la cancela$ Adem(", e"!a noche !odo" e"!(n dema"iado oc pado" como para pre"!arno" a!encin$ MNadie e"!( !an a'"or!o en " " co"a" como para no dar"e c en!a Mdi9o 3lM$ Todo el m ndo e"!( e"c chando, vi#ilando$ Todo" e"peran de"c 'rir al#o / e p edan "ar en " 'ene2icio$ M UX 3 pen"amien!o" !an de"a#rada'le"V Mm rm r ella, acarici(ndole el peloM$ Olvida a lo" dem(" & pien"a "lo en m)$ >ara en!once", Oriane e"!a'a !an cerca / e J ilhelm pod)a "en!ir " corazn palpi!ando a !rav3" de la 2ina !ela del ve"!ido$ M O>or / 3 e"!(i" !an 2r)o, messer9 OAca"o he dicho al#o / e p diera o2endero"P M in"i"!i ella$ La de!erminacin de J ilhelm empez a 2la/ ear, a medida / e la "an#re "e le calen!a'a$ MOriane, e"!o e" n pecado & !C lo "a'e"$ O2endemo" a ! marido & a mi e"po"a con n e"!ro repro'o$$$ M O$$$amorP M" #iri ella, ech(ndo"e a re)r con na hermo"a ri"a can!arina / e ! r' el corazn de J ilhelmM$ El amor no e" n pecado, "ino * na vir! d / e v elve ' eno" a lo" malo" & hace me9ore" a lo" ' eno"+$ ONo ha" o)do a lo" !rovadore"P
Pgina 195 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

;in propon3r"elo, "e encon!r "o"!eniendo el precio"o ro"!ro de Oriane en!re " " mano"$ ME"o no e" m(" / e na cancin$ La realidad de lo" vo!o" / e hemo" hecho e" m & di2eren!e$ OO aca"o e"!(" empe8ada en no en!endermeP M%izo na pro2 nda in"piracin M$ Lo / e / iero decir!e e" / e no de'emo" verno" n nca m("$ ;in!i / e ella "e / eda'a inmvil en!re " " 'razo"$ M OGa no me / er3i", messer9 Mm rm r$ ; pelo, " el!o & e"pe"o, le ha')a ca)do "o're el ro"!ro, oc l!(ndolo de la vi"!a$ MNo Mrep "o 3l, a n/ e " de!erminacin de"2allec)a$ M O%a& al#o / e p eda hacer para demo"!rar mi amor por vo"P Mdi9o ella, con na voz !an d3'il & / e'rada / e re" l!a'a apena" percep!i'leM$ ;i en al#o no o" he complacido, messer, en!once" dec)dmelo$ J ilhelm en!relaz " " dedo" con lo" de ella$ MNo ha" hecho nada malo$ Ere" 'ell)"ima, Oriane, ere"$$$ ;e in!err mpi, incapaz &a de pen"ar la" pala'ra" 9 "!a"$ El 'roche de la capa de Oriane "e a'ri & la prenda ca& al " elo, de9ando la rever'eran!e & l mino"a !ela az l arr #ada a " " pie", como el a# a de na la# na$ La 9oven parec)a !an v lnera'le e inde2en"a / e J ilhelm ! vo / e hacer n e"2 erzo para no levan!arla en!re " " 'razo"$ MNo Mm rm rM, no p edo$$$ J ilhelm in!en! convocar el ro"!ro de AlaS" e ima#inar " mirada "incera & " "onri"a con2iada$ A di2erencia de la ma&or)a de lo" hom're" de " ran#o & condicin, 3l cre)a de verdad en lo" vo!o" del ma!rimonio$ No / er)a !raicionarla$ 1 cha" noche", en lo" primero" !iempo" de " nin, mir(ndola dormir en el "ilencio de " alco'a, ha')a "en!ido / e pod)a "er n hom're me9or "olamen!e por/ e ella lo ama'a$ In!en! "ol!ar"e$ >ero para en!once" no o)a m(" / e la voz de Oriane, mezclada con lo" eco" de la" malicio"a" ha'lad r)a" de la "ervid m're comen!ando / e AlaS" lo ha')a de9ado en rid)c lo al "e# irlo ha"!a -3zier"$ El r mor en " ca'eza "e volvi m(" "onoro, ha"!a aho#ar la d3'il voz de AlaS"$ ; ima#en "e !orn m(" !en e & p(lida$ ;e e"!a'a ale9ando de 3l, de9(ndolo "olo an!e la !en!acin$ MTe adoro Mle " " rr Oriane, de"liz(ndole na mano en!re la" pierna"$ >e"e a " de!erminacin, J ilhelm cerr lo" o9o", incapaz de re"i"!ir"e al " ave m rm llo de la voz de Oriane, / e era como el vien!o en!re lo" (r'ole"M$ De"de ! re#re"o de -e"iFr", ca"i no !e he vi"!o$ J ilhelm in!en! ha'lar, pero !en)a la #ar#an!a "eca$ MDicen / e el vizconde Trencavel !e pre2iere a !i por encima de !odo" " " cha#ali-rs M pro"i# i ella$ J ilhelm &a no pod)a di"!in# ir na pala'ra de o!ra$ ; "an#re palpi!a'a con dema"iado e"!r endo, con dema"iada 2 erza en " ca'eza, "o2ocando c al/ ier o!ro "onido o "en"acin$ La ! m' en el " elo$ M. 3n!ame lo / e pa" en!re el vizconde & " !)o Mle m rm r ella al o)doM$ Dime lo / e " cedi en -e"iFr"$ J ilhelm "e / ed "in alien!o c ando ella enred " " pierna" en !orno a la" de 3l & lo a!ra9o hacia ")$ MDime cmo cam'i v e"!ra " er!e Min"i"!i Oriane$ MNo p edo con!ar nada de e"o a nadie M9ade 3l, con"cien!e Cnicamen!e de lo" movimien!o" del c erpo de ella de'a9o del " &o$ Oriane le mordi el la'io$ MA m) ") p ede" con!(rmelo$

Pgina 196 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Nl #ri! " nom're, "in impor!arle &a / i3n p diera e"!ar e"c chando o e"piando$ No vio la e0pre"in de "a!i"2accin en lo" o9o" verde" de Oriane, ni lo" ra"!ro" de "an#re <de " propia "an#re= en " " la'io"$

>elle!ier mir a " alrededor, di"# "!ado al no!ar la a "encia de Oriane & de AlaS" en la me"a de la cena$ >e"e a lo" prepara!ivo" de # erra / e "e de"arrolla'an alrededor, ha')a n aire de cele'racin en la Jran ;ala, por/ e el vizconde Trencavel & " comi!iva ha')an re#re"ado "ano" & "alvo"$ La re nin con lo" cn" le" ha')a ido 'ien$ >elle!ier e"!a'a "e# ro de / e re nir)an lo" 2ondo" nece"ario"$ %ora !ra" hora lle#a'an men"a9ero" de lo" ca"!illo" m(" pr0imo" a .arca"ona$ %a"!a en!once", nin#Cn va"allo ha')a reh "ado pre"!ar a& da enviando hom're" o dinero$ En c an!o el vizconde Trencavel & d7mna A#nF" "e h 'ieron re!irado, >elle!ier "e e0c " & "ali a !omar el aire$ Una vez m(", la indeci"in era na pe"ada car#a "o're " " hom'ro"$ *T hermano !e a# arda en -e"iFr", ! hermana, en .arca""ona$+ El de"!ino le ha')a dev el!o a ;imen & el "e# ndo li'ro m cho an!e" de lo / e h 'ie"e cre)do po"i'le$ Ahora, "i la" "o"pecha" de AlaS" eran correc!a", el !ercer li'ro !am'i3n pod)a e"!ar cerca$ La mano de >elle!ier "e de"liz hacia el li'ro de ;imen, / e lleva'a "iempre 9 n!o al corazn$

AlaS" "e de"per! con el e"!r endo"o #olpe!eo de n po"!i#o con!ra la pared$ ;e incorpor "o're"al!ada, con el corazn de"'ocado$ En " " e8o "e ha')a vi"!o de v el!a en el 'o"/ e de la" a2 era" de .o r"an, con la" mano" a!ada" e in!en!ando / i!ar"e la cap cha de hilo 'a"!o$ .o#i na de la" almohada", !odav)a !i'ia de " e8o, & la apre! con!ra " pecho$ El aroma de J ilhelm !odav)a 2lo!a'a en la cama, a n/ e hac)a m(" de na "emana / e " marido no apo&a'a " ca'eza 9 n!o a la " &a$ % 'o o!ro e"!r endo, c ando el po"!i#o volvi a #olpear con!ra el m ro$ Un vien!o !ormen!o"o "il'a'a en!re la" !orre" & 'arr)a la " per2icie del !e9ado$ Lo Cl!imo / e recorda'a era ha'erle pedido a Ri0enda / e le !ra9era al#o de comer$ Ri0enda llam a la p er!a & en!r !)midamen!e en la ha'i!acin$ M>erdonadme, d7mna, &o no / er)a de"per!aro", pero 3l in"i"!i$ M OJ ilhelmP Mpre# n! ella an"io"amen!e$ Ri0enda "ac di la ca'eza$ ML e"!ro padre$ X iere / e o" re n(i" con 3l en la p er!a del e"!e$ M OAhoraP >ero U"i de'e de "er pa"ada la medianocheV MACn no, d7mna& M O>or / 3 !e ha enviado a !i & no a 4ran[oi"P MNo lo "3, d7mna& Tra" pedirle a Ri0enda / e "e / edara a vi#ilar " " apo"en!o", AlaS" "e ech la capa "o're lo" hom'ro" & 'a9 apre" radamen!e la e"calera$ Lo" !r eno" re"ona'an aCn "o're la" mon!a8a" c ando a!rave" corriendo la plaza para re nir"e con " padre$ M OAdonde vamo"P M#ri!, para hacer"e o)r por encima del r ido del vien!o, mien!ra" "al)an a !oda pri"a por la p er!a del e"!e$ MA ;an! Nazari Mdi9oM, al l #ar donde e"!( oc l!o el %ibro de las palabras&

Pgina 197 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Oriane &ac)a en " cama, perezo"a como na #a!a, e"c chando el vien!o$ J iranda ha')a hecho n ' en !ra'a9o, !an!o devolviendo el orden a la ha'i!acin como de"cri'iendo lo" da8o" ca "ado" por " marido$ OX 3 pod)a ha'erle provocado e"e acce"o de iraP Oriane no lo "a')a, ni le impor!a'a$ Todo" lo" hom're", &a 2 eran cor!e"ano", e"cri'ano", ca'allero" o "acerdo!e", eran i# ale" 'a9o la piel$ >or m cho / e ha'laran de honor, " de!erminacin era / e'radiza como la" rami!a" de lo" (r'ole" en invierno$ La primera !raicin era la m(" di2)cil$ A par!ir de ah), n nca de9a'a de a"om'rarla la celeridad con / e lo" "ecre!o" mana'an de " " la'io" de"leale", ni la 2orma en / e " " accione" con!raria'an !odo a/ ello / e dec)an amar$ %a')a averi# ado m(" de lo / e e"pera'a$ Irnicamen!e, J ilhelm ni "i/ iera "o"pecha'a la impor!ancia de lo / e le ha')a revelado e"a noche$ De"de n principio, Oriane "o"pecha'a / e AlaS" ha')a ido a -3zier" a ' "car a " padre$ Ahora "a')a / e e"!a'a en lo cier!o$ Tam'i3n "a')a par!e de lo / e ha')a pa"ado en!re ello" la noche an!e" de la par!ida de " padre$ Oriane "e ha')a in!ere"ado por la rec peracin de AlaS" Cnicamen!e con la e"peranza de en#a! "ar a " hermana para / e !raicionara la con2ianza de " padre, pero no le ha')a dado re" l!ado$ Lo Cnico di#no de a!encin ha')a "ido la in/ ie! d de AlaS" an!e la de"aparicin de na !a'la de madera, / e al parecer # arda'a en " alco'a$ La ha')a mencionado en " e8o", mien!ra" "e mov)a & da'a v el!a"$ >ero ha"!a en!once", pe"e a " " e"2 erzo", !odo" lo" in!en!o" de con"e# ir la !a'la ha')an 2raca"ado$ Oriane e"!ir lo" 'razo" por encima de " ca'eza$ Ni en " " " e8o" m(" alocado" ha'r)a podido ima#inar / e " padre po"e)a al#o de !an!o poder e in2l encia / e ha')a hom're" di"p e"!o" a pa#ar el re"ca!e de n re& con !al de con"e# irlo$ ;lo de')a !ener paciencia$ De"p 3" de lo / e le ha')a dicho J ilhelm e"a noche, "e da'a c en!a de / e la !a'la era meno" impor!an!e de lo / e cre)a$ ;i h 'ie"e !enido m(" !iempo, le ha'r)a "on"acado el nom're de la per"ona a / ien " padre ha')a vi"i!ado en -3zier"$ ;i e" / e lo "a')a$ Oriane "e incorpor en la cama$ U4ran[oi" !en)a / e "a'erloV Llam con na" palmada"$ MLl3vale e"!o a 4ran[oi" Mle di9o a J irandaM$ UX e nadie !e veaV

Pgina 198 de 418

Kate Mosse .A>QTULO :8

El Laberinto

%a')a ca)do la noche "o're el campamen!o de lo" cr

zado"$

J & dDEvre 0 "e limpi la" mano" #ra"ien!a" en el pa8o / e n nervio"o criado le e"!a'a !endiendo$ Laci la copa & mir en direccin al a'ad de .^!ea 0, "en!ado en la ca'ecera, para ver "i &a pod)a levan!ar"e de la me"a$ ACn no$ Al!anero & arro#an!e con " " h('i!o" 'lanco", el a'ad "e ha')a "i! ado en!re el d / e de -or#o8a & el conde de Never"$ La" con"!an!e" manio'ra" por el l #ar / e oc pa'an lo" do" ca'allero" & " " "e# idore" ha')an empezado an!e" incl "o de / e la % e"!e par!iera de L&on$ >or la vidrio"a e0pre"in / e con#ela'a lo" ro"!ro", era eviden!e / e ArnaldBAmalric lo" e"!a'a "ermoneando na vez m("T here9)a, la" llama" del in2ierno, lo" peli#ro" de la len# a vern(c la & !odo" lo" !ema" con lo" / e era capaz de a'r mar a na a diencia d ran!e hora"$ Evre 0 no "en!)a el menor re"pe!o por nin# no de lo" do"$ .on"idera'a pa!3!ica" " " am'icione"T na" poca" moneda" de oro, vino, m 9erz ela", no" c an!o" com'a!e" & v el!a a ca"a car#ado" de #loria, de"p 3" de " " c aren!a d)a" de "ervicio a " "e8or$ ;lo 1on!2or!, "en!ado n poco m(" all(, parec)a pre"!ar a!encin$ ; " o9o" re"plandec)an con n ardor de"a#rada'le, Cnicamen!e compara'le al 2ana!i"mo del a'ad$ Evre 0 "lo conoc)a a 1on!2or! de o)da", a n/ e lo" dominio" de am'o" "e encon!ra'an m & pr0imo" en!re ")$ Evre 0 ha')a heredado na" !ierra" al nor!e de .har!re", donde a' nda'a la caza$ Jracia" a na "erie de ma!rimonio" de conveniencia & a na e"!ric!a pol)!ica impo"i!iva, " 2amilia ha')a incremen!ado de 2orma con"idera'le " 2or! na en lo" Cl!imo" cinc en!a a8o"$ No !en)a hermano" / e le di"p !aran el !)! lo, ni de da" di#na" de mencin$ La" !ierra" de 1on!2or! e"!a'an en la" a2 era" de >ar)", a meno" de do" d)a" de via9e de la 2inca de Evre 0$ Era "a'ido / e 1on!2or! "e ha')a nido a la cr zada como 2avor per"onal al d / e de -or#o8a, pero !am'i3n era conocida " am'icin, lo mi"mo / e " devocin & " valor$ Era n ve!erano de la" campa8a" orien!ale" de ;iria & >ale"!ina, & no de lo" poco" cri"!iano" / e "e ha')an ne#ado a par!icipar en el a"edio de la ci dad cri"!iana de 6ara, d ran!e la . ar!a .r zada en Tierra ;an!a$ A n/ e pa"a'a de lo" c aren!a, 1on!2or! aCn con"erva'a la 2 erza de n ' e&$ Imp l"ivo & re"ervado, in"pira'a en " " hom're" na leal!ad de"me" rada, pero " "ci!a'a de"con2ianza en!re m cho" de lo" 'arone", / e lo con"idera'an re!orcido & m(" am'icio"o de lo / e corre"pond)a a " ran#o$ Evre 0 lo de"precia'a, lo mi"mo / e a !odo" lo" / e pre!end)an / e " " accione" eran o'ra de Dio"$ Evre 0 "e ha')a nido a la cr zada por na Cnica razn$ En c an!o c mpliera " prop"i!o, re#re"ar)a a .har!re" con lo" li'ro" / e lleva'a media vida ' "cando$ No !en)a in!encin de morir en ara" de la" creencia" de o!ro" hom're"$ M OX 3 ha&P M#r 8 al criado / e ha')a aparecido 9 n!o a " hom'ro$ M%a lle#ado n men"a9ero para vo", "e8or$ Evre 0 levan! la vi"!a$ M ODnde e"!(P Mpre# n! "ecamen!e$ MA# ardando a la en!rada del campamen!o$ No ha / erido decir " nom're$

Pgina 199 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M ODe .arca""onneP MNo ha / erido decirlo, "e8or$ %aciendo na 'reve reverencia a la ca'ecera de la me"a, Evre 0 "e e0c " & "ali di"cre!amen!e, con la p(lida !ez encendida$ A pa"o r(pido, "or!eando !ienda" & animale", lle# al claro / e "e e0!end)a en el l)mi!e orien!al del campamen!o$ Al principio no vio m(" / e "om'ra" inde2inida" en la pen m'ra en!re lo" (r'ole"$ . ando e"! vo n poco m(" cerca, reconoci al criado de no de " " in2orman!e" en -3zier"$ M OG 'ienP Mdi9o, con la voz end recida por la decepcin$ M%emo" encon!rado " " cad(vere" en el 'o"/ e, en la" a2 era" de .o r"an$ ; " o9o" #ri"e" "e en!recerraron$ M O.o r"anP ONo "e " pon)a / e de')an "e# ir a Trencavel & a " " hom're"P OX 3 ha')an ido a hacer a .o r"anP MNo lo "3, "e8or M!ar!am de el men"a9ero$ A na mirada " &a, do" de " " "oldado" "alieron de de!r(" de lo" (r'ole", con la" mano" levemen!e apo&ada" en la emp 8ad ra de " " e"pada"$ M OX 3 m(" ha'3i" halladoP MNada, "e8or$ La ropa, la" arma", lo" ca'allo" & ha"!a la" 2lecha" / e lo" ma!aron$$$ "e ha')an e"2 mado$ Lo" c erpo" ha')an "ido de"po9ado" de !odo$ No le" de9aron nada$ M O;e "a'e en!once" / i3ne" eranP El criado re!rocedi n pa"o$ MEn el ca"!illo no "e ha'la m(" / e del cora9e de Amiel de .o r"an, "e8or$ A nadie parece impor!arle la iden!idad de lo" do" hom're"$ %a')a na chica, la hi9a del "ene"cal del vizconde Trencavel$ AlaS"$ M OLia9a'a "olaP MNo lo "3, "e8or, pero el "e8or de .o r"an la e"col! per"onalmen!e ha"!a -3zier"$ All) "e re ni con " padre en la 9 der)a, donde permanecieron n ' en ra!o$ En ca"a de n 9 d)o$ Evre 0 hizo na pa "a$ M OAh, ")P Mm rm r, mien!ra" "e 2orma'a na "onri"a en " " la'io" 2ino"M$ OG cmo dice" / e "e llama e"e 9 d)oP MNo he podido averi# ar " nom're, "e8or$ M O4orma par!e del 30odo hacia .arca""onneP M;), "e8or$ Evre 0 "e "in!i aliviado, pero no lo demo"!r$ ;e llev la mano a la da#a / e !en)a en el cin! rn$ M OX i3n m(" "a'e lo / e aca'a" de con!armeP MNadie, "e8or, lo 9 ro$ No "e lo he dicho a nadie$ Evre 0 a!ac "in previo avi"o, h ndi3ndole limpiamen!e el c chillo en la #ar#an!a$ .on lo" o9o" in2lamado" por la "orpre"a & la conmocin, el hom're empez a "o2ocar"e, mien!ra" " " a#nico" 9adeo" "i'ila'an a !rav3" de la herida & la "an#re mana'a a chorro", "alpicando la !ierra a " alrededor$ El men"a9ero "e de"plom de rodilla", mano!e(ndo"e de"e"peradamen!e la #ar#an!a para arrancar"e el p 8al, / e le hiri la" mano"$ De"p 3" ca& de 'r ce" al " elo$ D ran!e no" in"!an!e", " c erpo "i# i "ac di3ndo"e violen!amen!e "o're la !ierra manchada, a con!in acin ! vo n e"!remecimien!o, & "e / ed inmvil El ro"!ro de Evre 0 no e0pre"a'a nin# na emocin$ E0!endi la mano, con la palma hacia arri'a, a la e"pera de / e no de lo" "oldado" le devolviera la da#a$ Limpi la ho9a en na e"/ ina de la capa del mori' ndo & la volvi a envainar$

Pgina 200 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MDe"haceo" de 3l Mdi9o Evre 0, emp 9ando el c erpo con la p n!a de la 'o!aM$ Nece"i!o encon!rar al 9 d)o$ X iero "a'er "i aCn e"!( a/ ) o "i &a ha lle#ado a .arca""onne$ OLo conoc3i" 2)"icamen!eP Un "oldado a"in!i$ M-ien$ A meno" / e ha&a no!icia" al re"pec!o, no / iero / e nadie v elva a impor! narme e"!a noche$

Pgina 201 de 418

Kate Mosse .A>QTULO :@

El Laberinto

Carcassona

1INR.OLE; ] DE ?ULIO DE 200K

Alice nad vein!e lar#o" en la pi"cina del ho!el & de"p

3" !om el de"a& no en la !erraza, con!emplando lo" ra&o" del "ol / e avanza'an poco a poco "o're lo" (r'ole"$ A la" n eve & media "e ha')a p e"!o a la cola de la !a/ illa del .hW!ea .om!al, e"perando a / e a'rieran$ >a# la en!rada & reci'i n 2olle!o e"cri!o en n e0!rava#an!e in#l3", con la hi"!oria del ca"!illo$ %a')an con"!r ido pla!a2orma" de madera "o're do" !ramo" de la" m ralla", a la derecha de la p er!a, & o!ra / e parec)a la co2a de n ' / e, en !orno a la !orre de la" .a"erna", en 2orma de herrad ra$ La plaza de arma" / eda'a ca"i comple!amen!e en la "om'ra$ Ga eran m cho" lo" vi"i!an!e" / e al i# al / e ella pa"ea'an, le)an & c rio"ea'an$ En la 3poca de lo" Trencavel, ha')a crecido n olmo en el cen!ro de la plaza, 'a9o c &a" rama" ha')an di"pen"ado 9 "!icia !re" #eneracione" de vizconde", pero &a no / eda'a ni ra"!ro de e"e (r'ol$ En " l #ar, ha')a do" pla!anero" per2ec!amen!e proporcionado", c &a" ho9a" pro&ec!a'an " "om'ra en el m ro occiden!al de la plaza a medida / e el "ol i'a a"omando " ro"!ro por encima de la" 2or!i2icacione" del lado op e"!o En el rincn m(" apar!ado, al nor!e de la plaza de arma", el "ol &a da'a de lleno$ Laria" paloma" anida'an en la" p er!a" vac)a", en la" #rie!a" de la" parede" & en lo" arco" a'andonado" de la !orre del 1a&or & la !orre del Trono$ De pron!o, el de"!ello de n rec erdoT la "en"acin de na e"calera de madera 'a"!a, con c erda" / e a"e# ra'an la" rio"!ra", !repando de n pi"o a o!ro como n ni8o !ravie"o$ Alice levan! la vi"!a, !ra!ando de di"!in# ir men!almen!e en!re lo / e !en)a delan!e de lo" o9o" & la "en"acin 2)"ica en la" &ema" de lo" dedo"$ %a')a poco / e ver$ De"p 3", na deva"!adora "en"acin de p3rdida "e ad e8 de ella$ La con#o9a le de9 el corazn como n p 8o$ *All) &ac)a 3l$ All) lo llor ella$+ Alice mir al " elo$ Do" l)nea" "o're"alien!e" de 'ronce marca'an el l #ar donde an!a8o "e ha')a levan!ado n edi2icio$ %a')a na 2ila de le!ra" #ra'ada" en el " elo$ ;e a#ach & le& / e all) ha')a e"!ado la capilla del .hW!ea .om!al, con"a#rada a la Lir#en$ No / eda'a nada de ella$ Alice "ac di la ca'eza, a#o'iada por la in!en"idad de " " emocione"$ El m ndo / e ha')a e0i"!ido ochocien!o" a8o" an!e", 'a9o a/ ello" anch ro"o" cielo" meridionale", "e# )a e0i"!iendo, de'a9o de la " per2icie$ La "en"acin de / e al#o la con!empla'a por encima de " hom'ro era m & podero"a, como "i la 2ron!era en!re " pre"en!e & el pa"ado de o!ra "e e"! viera de"in!e#rando$ .err lo" o9o", para 'lo/ ear lo" colore", la" 2orma" & lo" "onido" de la edad moderna, e ima#in a la #en!e / e ha')a vivido all), de9ando / e " " voce" le ha'laran$

Pgina 202 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

%a')a "ido n ' en l #ar para vivir$ .irio" ro9o" con llama" !remolan!e" "o're n al!ar, 2lore" de e"pino, mano" nida" en ma!rimonio$$$ La" voce" de o!ro" vi"i!an!e" la devolvieron al pre"en!e, el pa"ado "e de"vaneci, & ella rean d " recorrido$ De"de el in!erior del ca"!illo, vio / e la" #aler)a" de madera con"!r ida" "o're la" m ralla" e"!a'an comple!amen!e a'ier!a" por de!r("$ En lo" m ro" p do ver #ran can!idad de lo" mi"mo" ori2icio" c adrado" / e ha')a o'"ervado la !arde an!erior en " pa"eo por la" Liza"$ ;e#Cn el 2olle!o, marca'an el l #ar donde ha')an e"!ado la" vi#a" de lo" pi"o" " periore"$ Echando n vi"!azo a la hora, Alice compro' con "a!i"2accin / e aCn le / eda'a !iempo para vi"i!ar el m "eo, an!e" de " ci!a$ La" "ala" de lo" "i#lo" 5II & 5III, lo Cnico / e "e con"erva'a del edi2icio ori#inal, al'er#a'an na coleccin de pre"'i!erio", col mna", m3n" la", 2 en!e" & "arc2a#o" de piedra, de"de la 3poca romana ha"!a el "i#lo 5L$ Recorri el m "eo "in dema"iado in!er3"$ La" podero"a" "en"acione" / e la ha')an invadido en la plaza "e ha')an e"2 mado, de9(ndole n "en!imien!o de va#a in/ ie! d$ ;i# i el "en!ido de la" 2lecha" por la" "ala" ha"!a lle#ar a la ;ala Redonda, / e, pe"e a " nom're, era rec!an# lar$ All) "e le eriz el vello de la n ca$ El !echo era de 'veda" de ca8n & en la" do" parede" m(" lar#a" "e con"erva'an re"!o" de n m ral / e repre"en!a'a e"cena" de com'a!e$ ;e#Cn el car!el e0plica!ivo, -ernard An!n Trencavel, / e ha')a par!icipado en la >rimera .r zada & ha')a 'a!allado con!ra lo" moro" en E"pa8a, ha')a encar#ado el m ral a 2inale" del "i#lo 5I$ En!re la" 2a' lo"a" cria! ra" / e decora'an el 2ri"o, ha')a n leopardo, n ce'C, n ci"ne, n !oro & al#o "eme9an!e a n camello$ Alice con!empl con admiracin el !echo az l cele"!e, a#rie!ado & de"va)do, pero hermo"o aCn$ En el panel de la iz/ ierda, l cha'an do" cha#ali-rs& El / e ve"!)a de ne#ro & emp 8a'a n e"c do redondo e"!a'a de"!inado a "e# ir ca&endo para "iempre 'a9o la lanza del o!ro$ En el m ro de en2ren!e "e li'ra'a n com'a!e en!re "arraceno" & ca'allero" cri"!iano"$ E"!a'a me9or con"ervado & era m(" comple!o / e el o!ro, & Alice "e acerc para verlo me9or$ En el cen!ro l cha'an do" cha#ali-rs, no de ello" mon!ado en n ca'allo alaz(n, & el o!ro, / e emp 8a'a n e"c do ovalado, en n corcel 'lanco$ ;in parar"e a pen"ar, Alice !endi la mano para !ocar la pin! ra, pero la vi#ilan!e "ac di la ca'eza en n #e"!o de de"apro'acin$ El Cl!imo l #ar / e vi"i! an!e" de a'andonar el ca"!illo 2 e n pe/ e8o 9ard)n 9 n!o a la plaza de arma", el pa!io del 1ediod)a$ To!almen!e en r ina", "lo con"erva'a el rec erdo de la" al!a" ven!ana" ar/ eada" / e aCn "e man!en)an en pie$ Lerde" zarcillo" de hiedra & o!ra" plan!a" "e e0!end)an en!re la" col mna" "oli!aria" & la" #rie!a" de la" parede"$ %a')a n am'ien!e de mor!ecina ma9e"! o"idad$ Recorriendo el l #ar, an!e" de volver a "alir a pleno "ol, Alice "e "in!i invadida por na "en"acin / e no era de dolor, como an!e", "ino de no"!al#ia$

La" calle" de la .i!3 e"!a'an aCn m(" animada" c ando Alice "ali del .hW!ea .om!al$ Todav)a !en)a / e hacer al#o de !iempo an!e" de re nir"e con la no!ar)a, por lo / e #ir en "en!ido op e"!o al de la !arde an!erior & 2 e andando ha"!a la >lace ;ain!BNazaire, dominada por la 'a")lica$ La 2achada 2ini"ec lar del ho!el de la .i!3, #randio"a en " "o'riedad, acapar " a!encin$ . 'ier!a de hiedra, con re9a" de hierro 2or9ado, vidriera" en la" ven!ana" & !oldo" del color de la" cereza" mad ra", !odo en ella ha'la'a de op lencia$ 1ien!ra" mira'a, "e a'rieron la" p er!a", revelando n in!erior de ar!e"onado" & parede" c 'ier!a" de !apice", del / e "ali na m 9er de elevada e"!a! ra, pm lo" al!o", pelo ne#ro impeca'lemen!e cor!ado & reco#ido, & #a2a" de "ol con mon! ra dorada$ La 'l "a !o"!ada "in man#a", con pan!alone" a 9 e#o, parec)a rever'erar & re2le9ar la l z c ando "e mov)a$ .on n 'razale!e de oro en la m 8eca & na #ar#an!illa al c ello, parec)a na prince"a e#ipcia$

Pgina 203 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Alice e"!a'a "e# ra de ha'erla vi"!o an!e"$ OEn na revi"!a, en na pel)c laP OX iz( en la !elevi"inP La m 9er en!r en n coche$ Alice "e la / ed mirando ha"!a / e e"! vo 2 era de " vi"!a & de"p 3" "i# i andando ha"!a la 'a")lica$ ? n!o a la p er!a ha')a na mendi#a$ Alice ' "c en el 'ol"illo, p "o na moneda en la mano de la m 9er & "e di"p "o a en!rar en el !emplo$ De repen!e "e / ed inmvil, a p n!o de a'rir la p er!a$ ;en!)a como "i "e h 'ie"e / edado a!rapada en n !Cnel de aire 2r)o$ *No "ea" !on!a$+ Una vez m(", Alice hizo adem(n de en!rar, re" el!a a no ceder a n imp l"o irracional$ El mi"mo !error / e la ha')a "o'reco#ido en ;ain!BN!ienne, en To lo "e, le imped)a con!in ar$ Tra" pedir di"c lpa" a lo" / e ven)an de!r(", Alice "e "ali de la 2ila & "e de9 caer "o're n re'orde de piedra, a la "om'ra, 9 n!o a la p er!a nor!e$ * OX 3 demonio" me e"!( pa"andoP+ ; " padre" la ha')an en"e8ado a rezar$ . ando ! vo edad " 2icien!e para c e"!ionar la pre"encia del mal en el m ndo & advir!i / e la I#le"ia no le o2rec)a re"p e"!a" "a!i"2ac!oria", ella mi"ma "e ha')a en"e8ado a no hacerlo m("$ >ero recorda'a la "en"acin de orden & "en!ido / e la reli#in p ede con2erir a la" co"a"$ La cer!id m're o prome"a de "alvacin, en al#Cn l #ar m(" all( de la" n 'e", n nca la ha')a a'andonado$ ;iempre / e !en)a !iempo, como LarRin, "e para'a & en!ra'a$ ;e "en!)a a # "!o en la" i#le"ia"$ Evoca'an en ella na "en"acin de hi"!oria & de pa"ado compar!ido, / e le ha'la'an a !rav3" de la ar/ i!ec! ra, la" vidriera" & la "iller)a del coro$ *>ero a/ ) no$+ En e"a" ca!edrale" ca!lica" del 1ediod)a 2ranc3", no "en!)a paz, "ino al#o / e la amenaza'a$ El hedor del mal & del odio parec)a manar de lo" ladrillo" como la "an#re$ Levan! la vi"!a hacia la" rep l"iva" #(r#ola" / e le "onre)an ' rlona" de"de arri'a, con " " 'oca" !or! o"a" di"!or"ionada" en m eca" de"de8o"a"$ ;e incorpor r(pidamen!e & "e march de la plaza$ No de9a'a de mirar por encima del hom'ro, dici3ndo"e / e eran ima#inacione" " &a", pero "in con"e# ir li'rar"e de la "en"acin de / e al# ien ven)a pi"(ndole lo" !alone"$ *E" ! ima#inacin$+ Incl "o c ando "ali de la .i!3 & empez a 'a9ar por la R 3 Trivalle hacia el cen!ro de la ci dad moderna, "e# )a i# al de nervio"a$ >or m cho / e in!en!ara decir"e / e no, e"!a'a "e# ra de / e al# ien la e"!a'a "i# iendo$

El de"pacho de Daniel Dela#arde e"!a'a en la R e Jeor#e -ra""en"$ El le!rero de 'ronce en la pared rel c)a a la l z del "ol$ Todav)a era pron!o para " ci!a, de modo / e "e par a leer lo" nom're" an!e" de en!rar$ El de aaren 4le r&, na de la" do" m 9ere" del de"pacho, e"!a'a m(" o meno" hacia la mi!ad de la lar#a li"!a de proc radore" & no!ario"$ Alice " 'i lo" pelda8o" de piedra #ri", emp 9 la do'le p er!a de cri"!al & pa" a na recepcin em'aldo"ada$ Di9o " nom're a na m 9er / e e"!a'a "en!ada de!r(" de na l "!ro"a me"a de cao'a & 3"!a le indic / e a# ardara en la "ala de e"pera$ El "ilencio era opre"ivo$ Un hom're de a"pec!o m(" 'ien p e'lerino, pr0imo a lo" "e"en!a a8o", la "al d con na inclinacin de la ca'eza al verla en!rar$ ;o're na amplia me"a 'a9a, en el cen!ro de la ha'i!acin, ha')a vario" e9emplare" de "arisFMatch, Gmmo Mdia & m cho" nCmero" a!ra"ado" de 4ogue, p lcramen!e apilado"$ En la repi"a de m(rmol 'lanco de la chimenea ha')a n relo9 'a9o na campana de cri"!al, & m(" a'a9o, "o're la re9a de la e"! 2a, n 2lorero rec!an# lar de vidrio, lleno de #ira"ole"$ Alice "e "en! en n "illn ne#ro de piel, 9 n!o a la ven!ana, e hizo como / e le)a$ M OLa "e8ora TannerP ;o& aaren 4le r&$ Encan!ada de conocerla$
Pgina 204 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Alice "e p "o de pie$ El a"pec!o de la no!ar)a le # "! nada m(" verla$ Ten)a !rein!a & !an!o" a8o" e irradia'a pro2e"ionalidad, con n "om'r)o !ra9e ne#ro & 'l "a 'lanca$ Lleva'a el pelo r 'io m & cor!o & l c)a en el c ello n cr ci2i9o de oro$ MLo& ve"!ida de l !o Me0plic, al adver!ir la mirada de AliceM$ .on e"!e !iempo, "e pa"a 'a"!an!e calor$ M1e lo ima#ino$ ;o"! vo la p er!a a'ier!a, para / e Alice pa"ara$ M OLamo"P M O. (n!o hace / e !ra'a9a en 4ranciaP Mpre# n! Alice, mien!ra" avanza'an por na red de pa"illo" de a"pec!o cada vez m(" de"c idado$ MNo" !ra"ladamo" hace n par de a8o"$ 1i marido e" 2ranc3"$ 1 ch)"imo" in#le"e" "e e"!(n in"!alando a/ ), en el " r, & nece"i!an no!ario" / e lo" a& den, de modo / e no" e"!( &endo 'a"!an!e 'ien$ aaren la cond 9o ha"!a n pe/ e8o de"pacho, al 2ondo del edi2icio$ ME" 2an!("!ico / e ha&a podido venir per"onalmen!e Mdi9o, indic(ndole a Alice na "illa para / e "e "en!araM$ >en"a'a / e )'amo" a arre#lar la ma&or)a de lo" a" n!o" por !el32ono$ MTodo ha "ido m & opor! no$ >oco de"p 3" de reci'ir " car!a, na ami#a / e e"!( !ra'a9ando en la" a2 era" de 4oi0 me invi! para / e viniera a vi"i!arla$ 1e pareci na opor! nidad dema"iado ' ena para de9arla pa"ar$ M%izo na pa "aM$ Adem(", !eniendo en c en!a la impor!ancia & la na! raleza de la herencia, con"ider3 / e venir per"onalmen!e era lo meno" / e pod)a hacer$ aaren "onri$ M-ien$ ; pre"encia me 2acili!a m cho la" co"a", & har( / e lo" !r(mi!e" "ean m(" r(pido" Mdi9o, !endi3ndole na carpe!a marrnM$ >or lo / e me di9o por !el32ono, creo / e no conoc)a m cho a " !)a$ Alice hizo na m eca$ MDe hecho, n nca la ha')a o)do nom'rar$ No "a')a / e mi padre ! viera parien!e" vivo", & meno" aCn na media hermana$ Ten)a en!endido / e mi" padre" eran hi9o" Cnico"$ A mi ca"a n nca ven)a nin#Cn !)o de vi"i!a para la" Navidade" o lo" c mplea8o"$ aaren ech n vi"!azo a la" no!a" / e !en)a "o're la me"a$ MLeo / e perdi a " " padre" hace &a cier!o !iempo$ M1 rieron en acciden!e de !r(2ico c ando &o !en)a dieciocho a8o" Mdi9o ellaM$ En ma&o de 1@@:$ >oco an!e" de mi e0amen 2inal de 'achillera!o$ MDe'i de "er !erri'le para "!ed$ Alice a"in!i$ OX 3 m(" h 'ie"e podido a8adirP M ONo !iene hermano"P M; pon#o / e mi" padre" lo aplazaron dema"iado$ . ando &o nac), &a eran rela!ivamen!e ma&ore"$ Ten)an m(" de c aren!a$ aaren hizo n #e"!o a2irma!ivo$ M-ien, dada" la" circ n"!ancia", creo / e lo me9or "er( / e pa"emo" direc!amen!e a la doc men!acin / e o'ra en mi poder, en relacin con la 2inca de " !)a & la" cl( " la" de " !e"!amen!o$ . ando ha&amo" !erminado, podr( ir a ver la ca"a, "i a") le parece$ E"!( en n p e'leci!o, a na hora de via9e por carre!era, apro0imadamen!e$ ;e llama ;allFle" dDA de$ M; ena 'ien$ MLamo" a ver, a/ ) lo !en#o Mpro"i# i aaren, apo&ando na mano "o're la carpe!a M$ ;on no" da!o" 'a"!an!e e"c e!o"T nom're", 2echa" & poco m("$ ;e# ramen!e, c ando vi"i!e la ca"a, "e har( na idea m(" clara de cmo era ella, repa"ando " " papele" & e2ec!o"

Pgina 205 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

per"onale"$ Una vez / e ha&a e"!ado all), podr( decidir "i / iere / e no" oc pemo" de vaciar la ca"a o "i pre2iere hacerlo "!ed mi"ma$ O. (n!o !iempo "e / edar(P MEn principio, ha"!a el domin#o, pero e"!o& pen"ando en prolon#ar mi e"!ancia$ No ha& nada de"e"peradamen!e r#en!e / e !en#a / e hacer en ca"a$ aaren a"in!i, mien!ra" repa"a'a " " no!a"$ M-ien, empecemo"$ Jrace Alice Tanner era hermana"!ra de " padre$ Naci en Londre" en 1@12, & era la menor & Cnica " pervivien!e de cinco hi9o"$ %a')a o!ra" do" chica" / e m rieron "iendo ni8a" & do" chico" / e ca&eron en com'a!e d ran!e la primera # erra m ndial$ La madre 2alleci en$$$ Mhizo na pa "a, recorriendo la p(#ina con n dedo, ha"!a encon!rar la 2echa / e ' "ca'aM$$$ 1@28, !ra" na lar#a en2ermedad, & la 2amilia "e de"hizo$ >ara en!once", Jrace "e ha')a marchado de ca"a$ El padre "e 2 e a vivir a o!ro "i!io & "e ca" en "e# nda" n pcia"$ De e"e "e# ndo ma!rimonio naci " padre, al a8o "i# ien!e$ A par!ir de en!once", por lo / e "e de"prende de lo" doc men!o", no parece / e la "e8ori!a Tanner & " padre <e" decir el a' elo de "!ed= ! vieran m cho con!ac!o, "i e" / e ! vieron al# no$ MGo no "a')a nada, pero Ocree "!ed / e mi padre e"!a'a al corrien!e de / e !en)a na hermana"!raP MNo lo "3$ Dir)a / e no$ M;in em'ar#o, e" o'vio / e Jrace ") "a')a de " e0i"!encia$ MA") e", a n/ e !ampoco p edo decirle cmo ni c (ndo lo averi# $ Lo impor!an!e e" / e ella "a')a de "!ed$ En 1@@:, !ra" el mor!al acciden!e de " " padre", revi" " !e"!amen!o & la nom'r Cnica heredera$ >ara en!once", lleva'a cier!o !iempo viviendo en 4rancia$ Alice 2r nci el en!rece9o M;i "a')a de mi e0i"!encia & e"!a'a al corrien!e de lo " cedido, Opor / 3 no "e p "o en con!ac!o conmi#oP aaren "e enco#i de hom'ro"$ MX iz( pen"ara / e no i'a a "er 'ien reci'ida$ > e"!o / e no "a'emo" lo / e ca " la r p! ra de la 2amilia, ca'e la po"i'ilidad de / e pen"ara / e " padre pod)a e"!ar pre9 iciado con!ra ella$ En ca"o" como 3"!e, no e" raro " poner <a vece" con razn= / e c al/ ier in!en!o de acercamien!o "er( rechazado$ . ando "e in!err mpe el con!ac!o, e" di2)cil reparar lo" da8o"$ MNo 2 e "!ed / ien prepar el !e"!amen!o, OverdadP aaren "onri$ MNo, e" m & an!erior a mi 3poca$ >ero he ha'lado con el cole#a / e lo hizo$ Ahora e"!( 9 'ilado, pero rec erda a " !)a$ Era na m 9er m & pr(c!ica, poco dada al "en!imen!ali"mo & la" e2 "ione"$ ;a')a e0ac!amen!e lo / e / er)aT de9(r"elo !odo a "!ed$ M OTiene na idea del mo!ivo / e la !ra9o a vivir a/ )P MNo, lo "ien!o$ M%izo na pa "aM$ >ero en lo / e a no"o!ro" re"pec!a, !odo re" l!a rela!ivamen!e "encillo$ A") / e, como &a le he dicho, lo me9or / e p ede hacer e" ir a la ca"a & mirar n poco$ X iz( de e"e modo averi#Ae al#o m(" "o're ella$ > e"!o / e pien"a / edar"e no" d)a" m(", podemo" volver a verno" m(" adelan!e, e"!a mi"ma "emana$ 1a8ana & el vierne" e"!ar3 en lo" !ri' nale", pero p edo reci'irla el "('ado por la ma8ana, "i le va 'ien$ M;e p "o de pie & le !endi la manoM$ D39ele n men"a9e a mi "ecre!aria c ando lo ha&a decidido M1e # "!ar)a vi"i!ar " ! m'a, &a / e e"!o& a/ )$ MDe"de l e#o$ Le con"e# ir3 lo" da!o"$ ;i no rec erdo mal, ha')a al#o in " al$ Al "alir, aaren "e de! vo delan!e de la me"a de " "ecre!aria$ MDomini/ e Mle di9oM, Op ede" ' "carme el nCmero de la parcela de cemen!erio de madame TannerP En el cemen!erio de la .i!3$$$ Jracia"$

Pgina 206 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M OIn " alP OEn / 3 "en!idoP Mpre# n! Alice$ M1adame Tanner no 2 e "ep l!ada en ;allFle" d A de, "ino a/ ), en .arca"ona, en el cemen!erio / e ha& al pie de la" m ralla", en el pan!en 2amiliar de na ami#a$ aaren co#i la in2ormacin impre"a / e le !end)a " "ecre!aria, & repa" lo" da!o"$ M UAh, ")V Ahora lo rec erdoT ?eanne Jira d, de .arca"ona$ >ero al parecer, la" do" m 9ere" ni "i/ iera "e conoc)an$ Tam'i3n encon!rar( la direccin de madame Jira d 9 n!o a lo" da!o" de la parcela$ MJracia"$ Ga la llamar3$ MDomini/ e le en"e8ar( el camino M"onri la no!ar)aM$ 1an!3n#ame al corrien!e$

Pgina 207 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 70

El Laberinto

Ari$e

>a

l A !hi3 e"pera'a / e 1arieB.3cile aprovechara el via9e al AriF#e para con!in ar la conver"acin de la noche an!erior o para in!erro#arlo acerca del in2orme$ >ero al mar#en de al#Cn comen!ario oca"ional, no di9o nada$ En el red cido e"pacio del coche, era 2)"icamen!e con"cien!e de ella$ ; per2 me, el aroma de " piel, le invad)a la nariz$ E"e d)a lleva'a na 'l "a !o"!ada "in man#a" & pan!alone" a 9 e#o$ Una" #a2a" de "ol oc l!a'an " " o9o", & " " la'io" & 8a" l c)an el mi"mo color ro9o / emado$ A !hi3 "e arre#l lo" p 8o" de la cami"a, lanzando na mirada di"cre!a al relo9$ .alc lando n par de hora" en el &acimien!o & el !iempo del via9e de v el!a, era poco pro'a'le / e e"! vieran de re#re"o en .arca"ona m cho an!e" del crepC"c lo$ Re" l!a'a irri!an!e$ M OAl# na novedad de ODDonnellP Mpre# n! ella$ A !hi3 "e "orprendi al o)r " " pen"amien!o" en nciado" en voz al!a$ MDe momen!o, nada$ M OG el polic)aP Mdi9o ella, volvi3ndo"e para mirarlo$ M%a de9ado de "er n pro'lema$ M ODe"de c (ndoP MDe"de e"!a ma8ana a primera hora M OLe "on"acaron al#o m("P A !hi3 "ac di la ca'eza$ M.on !al de / e no lo relacionen con "!ed, >a l$$$ MNo lo har(n$ Tra" no" in"!an!e" de "ilencio, 1arieB.3cile pre# n!T M OG la in#le"aP MLle# a .arca"ona a&er por la noche$ Ten#o a al# ien "i# i3ndola$ M ONo cree / e / iz( ha&a pa"ado por To lo "e para de9ar el anillo o el li'roP MNo, a meno" / e "e lo ha&a dado a al# ien den!ro del ho!el$ No reci'i nin# na vi"i!a$ No ha'l con nadie, ni en la calle ni en la 'i'lio!eca$ Lle#aron al pico de ;o larac poco de"p 3" de la na$ Alrededor del aparcamien!o ha')an levan!ado na valla de madera & la ver9a de en!rada e"!a'a cerrada a cal & can!o$ .on2orme a lo e"!ip lado, no ha')a nadie !ra'a9ando / e p diera pre"enciar " lle#ada A !hi3 a'ri la ver9a & en!r con el coche$ El &acimien!o e"!a'a in " almen!e !ran/ ilo de"p 3" de la a#i!acin del l ne" por la !arde$ Un aire de "oledad parec)a ha'er"e ad e8ado del l #ar$ La" !ienda" e"!a'an reco#ida", & lo" cazo", cacharro" & herramien!a" "e alinea'an en p lcra" 2ila", c idado"amen!e e!i/ e!ado"$ M ODnde e"!( la en!radaP

Pgina 208 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

A !hi3 "e8al hacia arri'a, donde la cin!a del cordn policial aCn ond la'a con la 'ri"a$ ;ac na lin!erna de la # an!era$ A"cendieron la ladera en "ilencio, "in!iendo el pe"o del opre"ivo calor de la !arde$ A !hi3 le indic a 1arieB.3cile el pe8a"co, / e !odav)a &ac)a derri'ado, como la ca'eza de n )dolo ca)do, & de"p 3" la # i en lo" Cl!imo" me!ro" ha"!a la en!rada de la c eva$ M1e # "!ar)a en!rar "ola Mdi9o ella, c ando lle#aron a la cima$ A !hi3 no de9 !ra"l cir " irri!acin$ .on2ia'a en / e no h 'iera nada all) / e ella p diera encon!rar$ Nl mi"mo ha')a re#i"!rado cada cen!)me!ro de la c eva$ Le en!re# la lin!erna$ M.omo / iera Mreplic La "i# i con la mirada por el in!erior del !Cnel, mien!ra" el haz de l z "e volv)a cada vez m(" d3'il & di"!an!e, ha"!a de"vanecer"e del !odo$ ;e apar! de la en!rada ha"!a na di"!ancia donde ella no p diera o)rlo$ .on "lo e"!ar cerca de la c(mara, "en!)a / e "e encend)a " ira ;e llev la mano al cr ci2i9o / e lleva'a al c ello, como n !ali"m(n capaz de pro!e#erlo del mal / e anida'a en a/ el l #ar$ MEn el nom're del >adre, del %i9o & del E"p)ri! ;an!o M"e per"i#n$ De"p 3" e"per a rec perar el ri!mo normal de la re"piracin, an!e" de llamar a la o2icina$ M OTienen al#o para m)P Una mirada de "a!i"2accin il min " ro"!ro mien!ra" e"c cha'a$ M OEn el ho!elP O;e ha'laronP ME"c ch la re"p e"!aM$ -ien$ No de9e" de "e# irla & o'"erva !odo lo / e ha#a$ ;onri & p "o 2in a la llamada$ Al#o m(" / e a8adir al in!erro#a!orio de ODDonnell$ ; "ecre!aria ha')a averi# ado m & poco acerca de -aillard, a"om'ro"amen!e poco$ No !en)a coche, ni pa"apor!e$ No 2i# ra'a en el cen"o elec!oral ni !en)a !el32ono$ No ha')a nada re#i"!rado en el "i"!ema$ Ni "i/ iera !en)a nCmero de la ;e# ridad ;ocial$ O2icialmen!e, no e0i"!)a$ Era n hom're "in pa"ado$ A !hi3 pen" / e !al vez era n an!i# o miem'ro de la Noublesso 4ritable, / e ha')a a'andonado " " 2ila"$ ; edad, " " an!eceden!e", " in!er3" por la hi"!oria de lo" c(!aro" & " conocimien!o de lo" 9ero#l)2ico" lo relaciona'an con la Trilo#)a del La'erin!o$ Ten)a / e ha'er al# na cone0in, "olamen!e ha')a / e de"c 'rirla$ A !hi3 ha'r)a de"!r ido la c eva en e"e mi"mo momen!o, "in n in"!an!e de vacilacin, de no ha'er "ido por/ e aCn no e"!a'a en po"e"in de lo" li'ro"$ Era n in"!r men!o de Dio", median!e el c al na here9)a c a!ro vece" milenaria "er)a 'arrida por 2in de la 2az de la Tierra$ Ac! ar)a "olamen!e c ando lo" per#amino" pro2ano" 2 eran dev el!o" a la c(mara$ En!once" en!re#ar)a al 2 e#o !odo & a !odo"$ El pen"amien!o de / e "lo le / eda'an do" d)a" para encon!rar el li'ro lo e"pole para volver a la accin$ .on na e0pre"in de conviccin en " " a# do" o9o" #ri"e", A !hi3 hizo na llamada m("$ M1a8ana por la ma8ana Mdi9oM$ X e e"!3 li"!a$

A dric -aillard era con"cien!e del !aconeo de lo" zapa!o" marrone" de ?eanne "o're el linleo #ri" mien!ra" recorr)an en "ilencio lo" pa"illo" del ho"pi!al de 4oi0$ Todo lo dem(" era 'lanco$ La ropa de 3l, color !iza, lo" ni2orme" de lo" !3cnico", " calzado de " ela de #oma, la" parede", lo" #r(2ico", la" carpe!a"$$$ El in"pec!or No 'el, de"peinado & con la ropa arr #ada, de"!aca'a en medio del am'ien!e a"3p!ico$ ;e h 'ie"e dicho / e lleva'a d)a" "in cam'iar"e$

Pgina 209 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Un carri!o avanza'a hacia ello" por el pa"illo, con la" r eda" chirriando peno"amen!e en medio del "ilencio$ ;e apar!aron para de9arlo pa"ar$ La en2ermera / e lo emp 9a'a le" a#radeci la ama'ilidad con na leve inclinacin de la ca'eza$ -aillard advir!i / e !odo" !ra!a'an a ?eanne con e"pecial de2erencia$ ; compa"in, ind da'lemen!e #en ina, "e mezcla'a con la in/ ie! d por lo" e2ec!o" / e p dieran !ener en ella la" mala" no!icia"$ E"'oz na "onri"a "om'r)a$ Lo" 9vene" "iempre olvida'an / e la #eneracin de ?eanne ha')a vi"!o & vivido m cho m(" / e la " &a$ La # erra, la oc pacin, la Re"i"!encia$$$ Lo" vie9o" ha')an l chado & ma!ado, ha')an vi"!o caer a " " ami#o"$ E"!a'an end recido"$ Nada lo" "orprend)a, e0cep!o / iz( la empecinada capacidad de re"i"!encia del e"p)ri! h mano$ No 'el "e de! vo delan!e de na #ran p er!a 'lanca$ La emp 9 para a'rirla & "e apar! para / e lo" o!ro" pa"aran primero$ Una r(2a#a de aire 2r)o & n olor acre a de"in2ec!an!e "alieron a " enc en!ro$ -aillard "e / i! el "om'rero & "e lo apo& en el pecho$ >ara en!once", lo" apara!o" e"!a'an en "ilencio$ En el cen!ro de la ha'i!acin e"!a'a la cama, 'a9o la ven!ana, con na 2orma c 'ier!a por na "('ana / e col#a'a !orcida a lo" lado"$ M%icieron !odo lo po"i'le Mm rm r No 'el$ M OA mi nie!o lo ma!aron, in"pec!orP Mpre# n! ?eanne$ Era la primera vez / e ha'la'a de"de " lle#ada al ho"pi!al, c ando "e en!er de / e ha')an lle#ado !arde$ -aillard vio el nervio"o !em'lor de la" mano" del in"pec!or, a " lado$ ME" dema"iado pron!o para decirlo, madame Jira d, pero$$$ M O.on"idera "o"pecho"a " m er!e, in"pec!or, ") o noP M;)$ MJracia" Mdi9o ella con el mi"mo !ono de vozM$ E" !odo lo / e / er)a "a'er$ M;i no ha& nada m(" / e p eda hacer por "!ede" Mdi9o No 'el, acerc(ndo"e a la p er!aM, lo" de9ar3 a "ola" con el c erpo$ E"!ar3 con madame .la de!!e en la "ala de lo" 2amiliare", por "i me nece"i!an$ La p er!a "e cerr con n cha"/ ido$ ?eanne dio n pa"o hacia la cama$ Ten)a la cara #ri" & lo" la'io" apre!ado", pero " e"palda & " " hom'ro" e"!a'an !an er# ido" como "iempre$ Levan! la "('ana$ La inmovilidad de la m er!e "e di2 ndi por la ha'i!acin$ -aillard p do ver el a"pec!o / e pre"en!a'a el 9oven Gve"$ La piel 'lanca & li"a, "in na "ola arr #a, el c ero ca'ell do c 'ier!o de venda9e", con mechone" de pelo ne#ro a"omando por lo" 'orde"$ Ten)a la" mano", con lo" n dillo" ro9o" & ra"# 8ado", ple#ada" "o're el pecho, como la" de n 2aran ni8o$ -aillard vio cmo ?eanne "e inclina'a & 'e"a'a a " nie!o en la 2ren!e$ De"p 3", con mano 2irme, el hom're le c 'ri la cara & "e dio la v el!a$ M ONo" vamo"P Mpre# n! ella, co#i3ndo"e del 'razo a -aillard$ Recorrieron o!ra vez el pa"illo vac)o$ -aillard mir a iz/ ierda & derecha, & de"p 3" cond 9o a ?eanne ha"!a na 2ila de mini"!eriale" "illa" de pl("!ico, 2i9ada" a la pared$ El "ilencio era opre"ivo$ A !om(!icamen!e 'a9aron la voz, a n/ e no ha')a nadie cerca / e p diera o)rlo"$ MLleva'a cier!o !iempo preoc pada por 3l, A dric Mdi9o ellaM$ %a')a no!ado n cam'io$ ;e ha')a v el!o nervio"o, re"ervado$ M OLe pre# n!a"!e / 3 le pa"a'aP Ella a"in!i con la ca'eza$ MDi9o / e no era nada$ ;olamen!e e"!r3" & e0ce"o de !ra'a9o$ A dric apo& na mano en " 'razo$

Pgina 210 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MTe / er)a m cho, ?eanne$ X iz( no era nada$ O / iz( era al#o$ M%izo na pa "aM$ ;i e"! vo implicado en al#o malo, lo hizo violen!ando " propia na! raleza$ Lo a!ormen!ar)a " conciencia$ >ero al 2inal, en lo / e m(" impor!a'a, hizo lo / e !en)a / e hacer$ Te envi el anillo, "in impor!arle la" con"ec encia"$ MEl in"pec!or No 'el me pre# n! por el anillo$ X er)a "a'er "i &o ha')a ha'lado con Gve" el l ne"$ M OX 3 le re"pondi"!eP MLa verdad$ X e no ha')a ha'lado con 3l$ A dric lanz n " "piro de alivio$ M>ero !C cree" / e a Gve" le e"!a'an pa#ando para / e pa"ara in2ormacin, Ono e" a"), A dricP Mdi9o ella con voz vacilan!e, pero 2irmeM$ D)melo$ >re2iero o)r la verdad$ Nl hizo n amplio #e"!o con la" mano"$ M O.mo vo& a decir!e la verdad, "i no la conozcoP MEn!once" dime lo / e sospechas& No "a'er lo / e e"!( pa"ando$$$ M"e le / e'r la voz M e" lo peor / e ha&$ -aillard ima#in el momen!o en / e el pe8a"co ca)a "o're la en!rada de la c eva, a!rap(ndolo" a am'o" den!ro$ No "a'er lo / e le e"!a'a pa"ando a ella$ El r #ido de la" llama", lo" "oldado" #ri!ando mien!ra" ello" corr)an$ No "a'er "i ella e"!a'a viva o m er!a$ ,!s #ertat Mdi9o 3l " avemen!eM$ Lo m(" in"opor!a'le e" no "a'er$ ; "pir na vez m("$ M1 & 'ien Mpro"i# iM$ E" cier!o$ .reo / e a Gve" le e"!a'an pa#ando por pa"ar in2ormacin, m(" / e nada "o're la Trilo#)a, pero pro'a'lemen!e !am'i3n "o're o!ra" co"a"$ ; pon#o / e al principio le de'i de parecer ino2en"ivo < na llamada !ele2nica a/ ) o all(, de!alle" "o're / i3n p diera "er na per"ona o con / i3n podr)a ha'lar=, pero "o"pecho / e pron!o empezaron a pedirle m(" de lo / e e"!a'a di"p e"!o a dar$ M ODice" / e empezaronP OX i3ne"P O;a'e" / i3ne" "on lo" re"pon"a'le"P MNada m(" / e e"pec lacione" Mre"pondi 3l r(pidamen!eM$ X i3n 2 era no " pone m cho cam'io, ?eanne$ ; per2icialmen!e, parecemo" di2eren!e"$ Avanzamo", de"arrollamo" n eva" re#la" & alcanzamo" n evo" nivele" de vida$ .ada #eneracin rea2irma lo" valore" moderno" & de"de8a lo" an!i# o", or# llo"a de " "o2i"!icacin & " "a'id r)a$ En apariencia, !enemo" poco en comCn con lo" / e no" precedieron$ >ero de'a9o de e"!e envol!orio de carne Mdi9o #olpe(ndo"e el pechoM, el corazn h mano palpi!a i# al / e "iempre$ La codicia, la" an"ia" de poder & el miedo a la m er!e "on emocione" / e no cam'ian$ Tampoco cam'ian Ma8adi en n !ono m(" " aveM la" co"a" ' ena" de la vida$ El amor, el cora9e, la vol n!ad de dar la vida por a/ ello en lo / e cree", la 'ondad$$$ M OTerminar( al# na vezP -aillard vacil$ MRezo para / e a") "ea$ ;o're " " ca'eza", el relo9 marca'a el pa"o del !iempo$ En el e0!remo m(" apar!ado del pa"illo "e o&eron 'revemen!e voce" apa#ada", pa"o" & el chirrido de na" " ela" de #oma "o're el " elo em'aldo"ado, / e no !ard en de"aparecer$ M ONo va" a dec)r"elo a la polic)aP Mdi9o 2inalmen!e ?eanne$ MNo me parece opor! no$ M ONo con2)a" en el in"pec!or No 'elP ,6enl-u& X iz($ OTe devolvi la polic)a lo" e2ec!o" per"onale" de Gve"P OLa ropa / e lleva'a p e"!a c ando lo in#re"aron, el con!enido de " " 'ol"illo"P M; ropa e"!a'a$$$ irrec pera'le$ El in"pec!or No 'el me ha dicho / e no ha')a nada en " " 'ol"illo", e0cep!o la car!era & la" llave"$

Pgina 211 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M ONada en a'"ol !oP ONo lleva'a el carn3 de iden!idad, papele", n !el32onoP ONo le pareci raroP MNo di9o nada Mreplic ella$ M OG " apar!amen!oP OEncon!raron al#o all)P O>apele"P ?eanne "e enco#i de hom'ro"$ MNo lo "3$ M%izo na pa "aM$ Le ped) a no de " " ami#o" / e me hiciera na li"!a de la" per"ona" / e e"!a'an en el &acimien!o el l ne" por la !arde Ma8adi, en!re#(ndole a -aillard n papel con lo" nom're" #ara'a!eado"M$ No e" comple!a$ Nl 'a9 la vi"!a$ M OG e"!oP Mpre# n!, "e8alando el nom're de n ho!el$ ?eanne mir$ MX er)a" "a'er dnde "e alo9a'a la in#le"a Mre"pondiM$ N"!a e" la direccin / e le ha dado al in"pec!or$ MAlice Tanner Mm rm r 3l en!re dien!e"$ De"p 3" de !an!o !iempo, ha')a venidoM$ En!once" le enviar3 all) mi car!a$ MGo mi"ma podr)a echarla al correo c ando volvamo" a ca"a$ MNo Mdi9o 3l "ecamen!e$ ?eanne alz la mirada, "orprendidaM$ Di"cClpame M"e apre" r a a8adir 3lM$ Ere" m & ama'le, pero$$$ No creo / e "ea 9 icio"o / e v elva" a ca"a$ Al meno" de momen!o$ M O>or / 3 noP MNo le" llevar( m cho !iempo de"c 'rir / e Gve" !e mand el anillo, "i no lo "a'en &a$ X 3da!e en ca"a de al#Cn ami#o, !e lo r e#o$ ;al de la ci dad, ve!e a c al/ ier par!e con .la de!!e$ A/ ) no e"!(" a "alvo$ >ara " a"om'ro, no "e lo di"c !i$ MDe"de / e lle#a"!e, !e ha" e"!ado compor!ando como "i !e per"i# ieran$ -aillard "onri$ .re)a ha'er di"im lado 'ien " nervio"i"mo$ M OG !C, A dricP M>ara m) e" di2eren!e Mcon!e"! 3lM$ Llevo e"perando e"!o de"de$$$ de"de hace m(" !iempo del / e p edo decir, ?eanne$ ;er( lo / e !en#a / e "er, para 'ien o para mal$ D ran!e n momen!o, ?eanne no di9o nada$ M OX i3n e", A dricP Mpre# n! l e#o con voz " aveM$ OX i3n e" e"a chica in#le"aP O>or / 3 e" !an impor!an!e para !iP Nl "onri, pero no pod)a re"ponder$ M OAdonde ir(" ahoraP Ma8adi ella a con!in acin$ -aillard con! vo el alien!o$ Una ima#en de " p e'lo, como ha')a "ido en!once", le vino a la men!e$ ,A l ostal Mreplic " avemen!eM$ Lolver3 a ca"a$ "er8in& >or 2in$

Pgina 212 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 71

El Laberinto

;hela#h "e ha')a ha'i!

ado a la o"c ridad$ La !en)an encerrada en n e"!a'lo o al#Cn !ipo de corral para animale"$ %a')a n hedor acre & pene!ran!e a e0cremen!o", orina & pa9a, mezclado con n olor na "ea' ndo a carne rancia$ Un haz de l z 'lanca "e cola'a 'a9o la p er!a, pero ;hela#h no di"!in# )a "i era el 2inal de la !arde o el amanecer$ Ni "i/ iera "a')a con cer!eza en / 3 d)a e"!a'a$ La c erda en !orno a la" pierna" le roza'a e irri!a'a la piel a'ier!a & lacerada de lo" !o'illo"$ Ten)a la" m 8eca" a!ada", nida" a " vez a na de la" m cha" ar#olla" de me!al / e col#a'an de la" parede"$ .am'i de po"! ra, ' "cando e"!ar m(" cmoda$ Ten)a in"ec!o" camin(ndole por la cara & la" mano"$ E"!a'a c 'ier!a de picad ra"$ Le dol)an la" m 8eca" por la rozad ra de la c erda & "en!)a lo" hom'ro" a#arro!ado", de"p 3" de !an!o !iempo con la" mano" a!ada" a la e"palda$ Ra!one" o ra!a" corre!ea'an en!re la pa9a, en la" e"/ ina" del corral, pero "e ha')a aco"! m'rado a " pre"encia, del mi"mo modo / e ha')a de9ado de "en!ir el dolor$ UO9al( h 'ie"e llamado a AliceV O!ro error$ ;e pre# n! "i Alice "e# ir)a in!en!(ndolo o "i &a "e ha'r)a dado por vencida$ ;i ella llama'a a la ca"a del &acimien!o & "e en!era'a de " de"aparicin, / iz( pen"ara / e ha')a al#o "o"pecho"o$ OG / 3 ha'r)a "ido de Gve"P O%a'r)a llamado -ra&lin# a la polic)a$$$P ;hela#h "in!i / e "e le llena'an lo" o9o" de l(#rima"$ Lo m(" pro'a'le era / e ni "i/ iera h 'ie"en adver!ido " a "encia$ Lario" de " " cole#a" ha')an an nciado la in!encin de !omar"e no" d)a" li're" ha"!a / e "e re"olviera la "i! acin$ >en"ar)an / e ella ha')a "e# ido " e9emplo$ %ac)a !iempo / e no no!a'a el ham're, pero e"!a'a "edien!a$ ;en!)a como "i "e h 'iera !ra#ado n 'loc de papel de li9a$ La pe/ e8a can!idad de a# a / e le ha')an de9ado "e ha')a !erminado & " " la'io" e"!a'an a#rie!ado" de !an!o lam3r"elo"$ In!en! recordar c (n!o !iempo pod)a "o'revivir na per"ona "ana & "al da'le "in a# a$ OUn d)aP OUna "emanaP De pron!o o& n cr 9ido "o're la #rava$ ;e le con!ra9o el corazn & la adrenalina le in nd el c erpo, como cada vez / e o)a r ido" 2 era$ %a"!a en!once" no ha')a en!rado nadie$ .on n e"2 erzo, con"i# i "en!ar"e, mien!ra" a'r)an el candado$ % 'o n #rave "onido me!(lico c ando ca& la cadena, ple#(ndo"e "o're ") mi"ma en na e"piral de mon!ona ch(chara &, a con!in acin, el r ido de la p er!a, 'a"c lando con n chirrido "o're lo" #ozne"$ ;hela#h de"vi la cara c ando el "ol, a#re"ivamen!e l mino"o, hizo irr pcin en la pen m'ra del recin!o, & n hom're o"c ro & de a"pec!o achaparrado "e a#ach para pa"ar por de'a9o del din!el$ I'a con cha/ e!a, a pe"ar del calor, & lleva'a lo" o9o" oc l!o" de!r(" de na" #a2a" de "ol$ In"!in!ivamen!e, ;hela#h re!rocedi & "e pe# a la pared, aver#onzada del n do de p(nico / e "e le ha')a 2ormado en el e"!ma#o$ El hom're a!rave" el corral en do" zancada"$ A#arr la c erda, arra"!r a ;hela#h ha"!a " " pie" & "ac n c chillo del 'ol"illo$ Ella "e re!ra9o, in!en!ando apar!ar"e$ ,Non Mm "i!M$ U>or 2avorV El !ono " plican!e de " voz le parec)a de"precia'le, pero no pod)a evi!arlo$ El !error la ha')a de"po9ado de " or# llo$

Pgina 213 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

El hom're "onri mien!ra" acerca'a la ho9a del p 8al a " #ar#an!a, revelando no" dien!e" picado" & amarilleado" por el h mo del !a'aco$ >rolon# el #e"!o ha"!a " e"palda & cor! la c erda / e la a!a'a a la pared$ De"p 3" "ac di la "o#a & la "ol!, emp 9(ndola hacia adelan!e$ D3'il & de"orien!ada, ;hela#h perdi el e/ ili'rio & ca& de rodilla"$ MNo p edo caminar$ Tendr( / e de"a!arme$ M;e8al " " pie" con la miradaM$ Mes pieds& El hom're !i! 'e n momen!o & 2inalmen!e cor! la" c erda" m(" #r e"a" de lo" !o'illo", como "i e"! viera !rinchando carne$ ,%-#eFtoi& 4ite1 Levan! el 'razo como "i 2 era a #olpearla, pero en l #ar de e"o volvi a !irar de la c erda, arra"!r(ndola hacia ")$ ,4ite1 Ella !en)a la" pierna" a#arro!ada", pero e"!a'a dema"iado a" "!ada como para de"o'edecer$ Alrededor de lo" !o'illo", n anillo de piel lacerada "e !en"a'a a cada pa"o e irradia'a a# i9onazo" de dolor por la" pan!orrilla"$ El " elo "e "ac d)a & !em'la'a 'a9o " " pie" mien!ra" ella avanza'a !ra"!a'illando hacia la l z$ El "ol era de"piadado$ ;in!i / e le / ema'a la" re!ina"$ El aire, hCmedo & cal ro"o, parec)a ha'er"e apo"en!ado "o're el pa!io & la" con"!r ccione", como n - da mali#no$ 1ien!ra" recorr)a la cor!a di"!ancia de"de " c(rcel improvi"ada, ;hela#h "e o'li# a mirar a " alrededor, con"cien!e de / e a/ 3lla pod)a "er " Cnica opor! nidad de averi# ar adonde la ha')an llevado$ G / i3ne" eran " " carcelero", a8adi para " " aden!ro"$ >e"e a !odo, no e"!a'a "e# ra$ Todo ha')a comenzado en marzo$ ; in!erloc !or ha')a "ido ama'le, hala#ador & ca"i "e ha')a di"c lpado por impor! narla$ ;e#Cn le e0plic, !ra'a9a'a para o!ra per"ona, al# ien / e pre2er)a man!ener el anonima!o$ Lo Cnico / e le ped)a era / e hiciera na llamada !ele2nica$ In2ormacin, nada m("$ E"!a'a di"p e"!o a pa#arle na 2or! na$ >oco de"p 3", el !ra!o cam'iT la mi!ad a cam'io de in2ormacin, & el re"!o c ando en!re#ara la" pieza"$ ;hela#h no recorda'a con cer!eza c (ndo ha')a empezado a "o"pechar$ El clien!e no enca9a'a en el per2il normal del coleccioni"!a o'"e"ivo, di"p e"!o a pa#ar m(" de lo razona'le "in hacer pre# n!a"$ >ara empezar, !en)a voz de per"ona 9oven$ >or lo #eneral, lo" coleccioni"!a" "ol)an "er como lo" cazadore" de reli/ ia" medievale"T " per"!icio"o", " "cep!i'le", necio" & o'"!inado"$ Nl no era nin# na de e"a" co"a"$ ;lo por e"o de'ieron encender"e " " alarma"$ Ahora le parec)a a'" rdo no ha'er"e parado n nca a pen"ar por / 3 e"!a'a di"p e"!o a !omar"e !an!o !ra'a9o, "i era cier!o / e el anillo & el li'ro "lo !en)an n valor "en!imen!al$ La" o'9ecione" morale" / e ;hela#h h 'ie"e podido !ener re"pec!o a ro'ar & vender pieza" an!i# a" ha')an de"aparecido hac)a a8o"$ %a')a " 2rido lo " 2icien!e por c lpa de m "eo" an!ic ado" e in"!i! cione" acad3mica" eli!i"!a" como para creer / e lo" !e"oro" an!i# o" e"!ar)an me9or c "!odiado" en!re " " m ro" / e en mano" de coleccioni"!a" privado"$ Ella "e lleva'a el dinero & ello" lo / e de"ea'an$ Todo" / eda'an con!en!o"$ Lo / e " cediera de"p 3" no era " pro'lema$ En re!ro"pec!iva, "e da'a c en!a de / e &a e"!a'a a" "!ada m cho an!e" de la "e# nda llamada !ele2nica, por lo meno" varia" "emana" an!e" de invi!ar a Alice al pico de ;o larac$ De"p 3", c ando Gve" -ia "e ha')a p e"!o en con!ac!o con ella & ha')an comparado " " re"pec!iva" hi"!oria"$$$ El n do en " pecho "e comprimi aCn m("$ ;i le ha')a pa"ado al#o a Alice, era c lpa " &a$ Lle#aron a la ca"a, na con"!r ccin de mediana" dimen"ione", rodeada de edi2icio" a 0iliare" medio derr ido"T n #ara9e & na 'ode#a$ La pin! ra de lo" po"!i#o" & la p er!a delan!era e"!a'a de"ca"carillada, & la" ven!ana" eran como ne#ra" 'oca" a'ier!a"$

Pgina 214 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Apar!e de lo" do" coche" aparcado" delan!e, el l #ar parec)a comple!amen!e a'andonado$ Alrededor ha')a na vi"!a inin!err mpida de valle" & mon!a8a"$ >or lo meno" !odav)a e"!a'a en lo" >irineo"$ >or al#Cn mo!ivo, e"o le dio cier!a e"peranza$ La p er!a e"!a'a a'ier!a, como "i lo" e"peraran$ El in!erior e"!a'a 2re"co, a n/ e a primera vi"!a parec)a de"ier!o$ Una capa de polvo lo c 'r)a !odo$ Era como "i la ca"a h 'ie"e "ido n ho"!al o n al'er# e$ Delan!e ha')a n mo"!rador de recepcin & encima de 3"!e na 2ila de #ancho", !odo" vac)o", con a"pec!o de ha'er "ervido al# na vez para col#ar llave"$ El hom're !ir de la c erda para / e ella "i# iera caminando$ A !an cor!a di"!ancia, ol)a a " dor, locin 'ara!a para de"p 3" del a2ei!ado & !a'aco rancio$ ;hela#h perci'i n "onido de voce" proceden!e de na ha'i!acin a " iz/ ierda$ La p er!a e"!a'a en!rea'ier!a$ 4orz la vi"!a para in!en!ar ver al#o & con"i# i vi"l m'rar la 2i# ra de n hom're de pie, delan!e de na ven!ana, de e"palda" a ella$ Lleva'a calzado de piel & la" pierna" en2 ndada" en pan!alone" li#ero" de verano$ T vo / e " 'ir la e"calera ha"!a el pi"o " perior, "e# ir de"p 3" por n lar#o pa"illo & a"cender 2inalmen!e por na e"!recha e"calerilla ha"!a n !ra"!ero mal ven!ilado, / e oc pa'a ca"i !oda la plan!a al!a de la ca"a$ ;e de! vieron delan!e de na p er!a, en la par!e a' hardillada de la e"!ancia$ El hom're a'ri el cerro9o & la emp 9 por la 'a"e de la e"palda, pro&ec!(ndola hacia adelan!e$ ;hela#h ca& pe"adamen!e, #olpe(ndo"e el codo con!ra el " elo, mien!ra" 3l cerra'a de n por!azo$ >e"e al dolor, ;hela#h "e a'alanz "o're la p er!a, #ri!ando & aporreando con lo" p 8o" el reve"!imien!o me!(lico, pero era na p er!a 'lindada, como p do compro'ar por lo" de"!ello" de me!al vi"i'le" en !orno a lo" 'orde"$ Al 2inal "e dio por vencida & "e volvi, para in"peccionar " n evo ho#ar$ %a')a n colchn arrimado a la pared del 2ondo, con na man!a p lcramen!e do'lada encima, & 2ren!e a la p er!a, na ven!ana pe/ e8a, con 'arra" de me!al a8adida" por el lado de den!ro$ ;hela#h a!rave" !ra'a9o"amen!e la ha'i!acin & vio / e e"!a'a en la par!e !ra"era de la ca"a$ La" 'arra" eran "lida" & no "e movieron c ando !ir de ella"$ En c al/ ier ca"o, la al! ra era con"idera'le$ En na e"/ ina ha')a n lava'o pe/ e8o, con n c 'o al lado$ %izo " " nece"idade" & l e#o, con di2ic l!ad, a'ri el #ri2o$ La" ! 'er)a" carra"pearon & !o"ieron como n 2 mador de do" pa/ e!e" diario" &, por 2in, al ca'o de do" e"c pi!a9o", apareci n chorro 2ino de a# a$ Ah ecando la" mano", ;hela#h 'e'i ha"!a / e le dolieron la" en!ra8a"$ De"p 3" "e a"e lo me9or / e p do, !oc(ndo"e con c idado la" rozad ra" de la" c erda" en la" m 8eca" & lo" !o'illo", incr "!ada" de "an#re "eca$ >oco de"p 3", el hom're le !ra9o al#o de comer$ 1(" de lo ha'i! al$ M O>or / 3 e"!o& a/ )P El hom're de9 la 'ande9a en el " elo, en medio de la ha'i!acin$ M O>or / 3 me han !ra)do a/ )P "ourquoi je suis ici9 ,Gl te le dira& M OX i3nP OX i3n ha'lar( conmi#oP El hom're "e8al la comida con n #e"!o$ ,Mange& MTendr(" / e de"a!arme$ De"p 3" in"i"!iT M OX i3nP D)melo$ El hom're emp 9 la 'ande9a con el pie$ M.ome$

Pgina 215 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

. ando "e h 'o ido, ;hela#h "e a'alanz "o're la comida$ .omi ha"!a la Cl!ima mi#a9a, ha"!a el corazn & la" pipa" de la manzana, & volvi a la ven!ana$ Lo" primero" ra&o" del "ol a"oma'an "o're la cre"!a mon!a8o"a, !ran"m !ando en 'lanco el #ri" del m ndo$ O& a lo le9o" el r ido de n coche / e "e acerca'a len!amen!e a la ca"a$

Pgina 216 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 72

El Laberinto

La" indicacione" de aaren eran correc!a"$ Una hora de"p

3" de "alir de .arca"ona, Alice e"!a'a en la" a2 era" de Nar'ona$ ;i# i la" "e8ale" hacia . 0ac dDA de & .ape"!an#, por na a#rada'le carre!era 2lan/ eada a am'o" lado" por ca8a" de 'am'C & al!a" hier'a", / e ondea'an al vien!o pro!e#iendo campo" verde" & 2erace"$ Era m & di2eren!e de la" mon!a8a" del AriF#e o el carra"cal de .or'iFre"$ %acia la" do" del mediod)a, Alice en!r en ;allFle" dDA de & aparc 'a9o la" lima" & el para"ol de lo" pino" / e 'ordean el .anal d 1idi, a e"ca"a di"!ancia de la" comp er!a", & and vo por 'oni!a" calle9 ela", ha"!a lle#ar a la R e de" - r# e"$ La ca"i!a de !re" plan!a" de Jrace e"!a'a en na e"/ ina & "e a'r)a direc!amen!e a la calle$ Un ro"al de c en!o de hada", con pimpollo" carme") col#ando pe"adamen!e de la" rama", enmarca'a la p er!a de a"pec!o an!ic ado & lo" #rande" po"!i#o" pardo"$ La cerrad ra e"!a'a end recida, por lo / e Alice ! vo / e mover la pe"ada llave de la!n ha"!a / e con"i# i hacerla #irar$ De"p 3" dio n 2 er!e emp 9n, com'inado con n ' en p n!api3, & la p er!a "e a'ri con n chirrido, ara8ando la" 'aldo"a" 'lanca" & ne#ra" & lo" peridico" #ra! i!o" / e la 'lo/ ea'an de"de den!ro$ Alice en!r a na plan!a 'a9a de n "olo am'ien!e, con cocina a la iz/ ierda & na zona m(" #rande / e hac)a la" vece" de "ala de e"!ar, a la derecha$ La ca"a parec)a 2r)a & hCmeda, con el "om'r)o olor de n ho#ar a'andonado$ El aire #3lido le envolvi la" pierna" de"n da", rode(ndo"ela" como n #a!o$ Alice pro' el in!err p!or de la l z, pero la llave #eneral e"!a'a apa#ada$ Reco#i el correo comercial & la" circ lare", lo de9 !odo encima de la me"a para / i!arlo del camino &, !ra" inclinar"e "o're el 2re#adero, a'ri la ven!ana & e"! vo l chando n ra!o con el ornamen!ado pe"!illo ha"!a / e con"i# i a'rir lo" po"!i#o"$ Una !e!era el3c!rica & na an!ic ada cocina con re9a de hierro "o're lo" / emadore" eran lo m(" pr0imo / e ha')a !enido " !)a en c an!o a apara!o" moderno"$ La encimera e"!a'a de"pe9ada & el 2re#adero limpio, pero ha')a n par de e"pon9a", r)#ida" como vie9o" h e"o" re"eco", me!ida" como c 8a" de!r(" de lo" #ri2o"$ Alice a!rave" la e"!ancia, a'ri el ven!anal de la "ala de e"!ar & emp 9 con!ra la pared lo" pe"ado" po"!i#o" marrone"$ De inmedia!o, el "ol in nd el am'ien!e, !ran"2orm(ndolo$ Alice "e a"om por la ven!ana & re"pir el aroma de la" ro"a", rela9(ndo"e por n momen!o & de9ando / e el " ave con!ac!o del aire c(lido del verano di"ipara " "en"acin de male"!ar$ ;e "en!)a como na in!r "a, c rio"eando "in permi"o en la vida de o!ra per"ona$ %a')a do" "illone" di"p e"!o" en (n# lo 9 n!o a la chimenea, c &o marco era de piedra #ri", con vario" adorno" de porcelana "o're la repi"a c 'ier!o" de polvo$ Lo" re"!o" enne#recido" de n 2 e#o / e ha')a ardido m cho !iempo a!r(" "e con"erva'an "o're la re9a$ Alice lo" emp 9 con n pie & "e de"moronaron, prod ciendo na n 'e de 2ina ceniza #ri" / e por n in"!an!e "e / ed 2lo!ando en el am'ien!e$ .ol#ado de la pared, 9 n!o a la chimenea, ha')a n c adro pin!ado al leo, con la ima#en de na ca"a de piedra de !e9ado ro9o, en!re vi8edo" & campo" de #ira"ole"$ Alice "e acerc para ver la 2irma #ara'a!eada en la e"/ ina in2erior derechaT -AILLARD$ Una me"a de comedor, c a!ro "illa" & n aparador oc pa'an el 2ondo de la e"!ancia$ Alice a'ri la" p er!a" del aparador & encon!r n 9 e#o de po"ava"o" & man!ele" individ ale" decorado" con 2i# ra" de ca!edrale" 2rance"a", na pila de "erville!a" de hilo & n ca9n con na c 'er!er)a de pla!a, / e !in!ine "onoramen!e al cerrarlo$ La" pieza" de

Pgina 217 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

porcelana de me9or calidad Mvaria" 2 en!e", na 9arra, pla!o" de po"!re & na "al"eraM e"!a'an # ardada" apar!e, en lo" e"!an!e" in2eriore"$ En la e"/ ina op e"!a de la ha'i!acin ha')a do" p er!a"$ La primera re" l! "er la del c ar!o de la limpieza, donde encon!r na !a'la de planchar, na 2re#ona, na e"co'a, 'a&e!a" para / i!ar el polvo, n par de #ancho" para col#ar a'ri#o" & na enorme can!idad de 'ol"a" del " permercado J3an!, me!ida" na" den!ro de o!ra"$ La "e# nda p er!a da'a a la e"calera$ ; " "andalia" parec)an pe#ar"e a lo" pelda8o" de madera c ando " 'i hacia la o"c ridad$ Lo primero / e encon!r 2 e n c ar!o de 'a8o limpio & 2 ncional, reve"!ido de 'aldo"a" color ro"a, con n !rozo de 9a'n re"eco "o're el lava'o & na !oalla r)#ida, col#ada de n #ancho, al lado de n "encillo e"pe9o$ El dormi!orio de Jrace e"!a'a a la iz/ ierda$ La cama individ al e"!a'a hecha, con "('ana", man!a" & n vol mino"o edredn de pl ma"$ ;o're n armario 'a9o de cao'a, 9 n!o a la cama, ha')a n 2ra"co de leche de ma#ne"ia, con na co"!ra 'lanca alrededor del c ello, & na 'io#ra2)a de Leonor de A/ i!ania, e"cri!a por Ali"on beir$ El an!ic ado p n!o de lec! ra / e marca'a na de la" p(#ina" la conmovi$ >od)a ima#inar a Jrace apa#ando la l z para dormir, de"p 3" de colocar el p n!o de lec! ra en " "i!io$ >ero " !iempo "e ha')a a#o!ado$ 1orir)a an!e" de !erminar el li'ro$ En n acce"o de "en!imen!ali"mo poco corrien!e en ella, Alice lo apar!, con la idea de llev(r"elo con"i#o & darle n ho#ar$ En el ca9n de la me"illa de noche encon!r na 'ol"i!a de lavanda con na cin!a ro"a de"colorida por el pa"o del !iempo, na rece!a m3dica & na ca9a de pa8 elo" n evo"$ Lario" li'ro" oc pa'an el e"!an!e de a'a9o$ Alice "e a#ach e inclin la ca'eza para leer lo" !)! lo" en lo" lomo", incapaz de re"i"!ir"e, como "iempre, a c rio"ear lo" li'ro" / e la #en!e # arda'a en " " e"!an!er)a"$ Encon!r m(" o meno" lo / e e"pera'a$ Uno o do" li'ro" de 1ar& ;!ecar!, n par de novela" de ?oanna Trollope, na vie9a edicin .l ' del Li'ro de "eyton "lace & n del#ado vol men "o're lo" c(!aro", con el nom're del a !or impre"o en le!ra" ma&C"c la"T A$ ;$ -AILLARD$ Alice levan! la" ce9a"$ OEl mi"mo / e ha')a pin!ado el leo del pi"o de a'a9oP De'a9o e"!a'a impre"o el nom're de la !rad c!oraT 9$ JIRAUD$ Alice dio la v el!a al li'ro & le& la no!a 'io#r(2ica del a !orT na !rad ccin al occi!ano del Evan#elio de ;an ? an, varia" o'ra" "o're el an!i# o E#ip!o & na la reada 'io#ra2)a de ?eanB4ran[oi" .hampollion, el e"! dio"o del "i#lo 5I5 / e de"ci2r el eni#ma de lo" 9ero#l)2ico"$ Una chi"pa "e encendi en la men!e de Alice$ Lio de n evo la 'i'lio!eca de To lo "e, con mapa", #r(2ico" & di' 9o" parpadeando delan!e de " " o9o"$ *O!ra vez E#ip!o$+ La il "!racin de la por!ada del li'ro de -aillard era la 2o!o#ra2)a de n ca"!illo en r ina", env el!o en na ne'lina viol(cea & !emerariamen!e a"omado a n acan!ilado de roca viva$ Alice lo reconoci por la" po"!ale" & la" # )a" ! r)"!ica" como 1on!"3# r$ A'ri el li'ro$ La" p(#ina" "e apar!aron por ") "ola" a no" do" !ercio" del #ro"or del vol men, donde al# ien ha')a in"er!ado n !rozo de car! lina$ Alice empez a leerT La ci dadela 2or!i2icada de 1on!"3# r "e enc en!ra en la cima de la mon!a8a, a ca"i na hora de a"cen"o de"de el p e'lo del mi"mo nom're$ Oc l!o a men do por la" n 'e", el ca"!illo !iene !re" de " " lado" !allado" en la pared mi"ma de la mon!a8a$ E" na e0!raordinaria 2or!aleza na! ral$ La" r ina" no da!an del "i#lo 5III, "ino de # erra" de oc pacin m(" recien!e"$ A n a"), el e"p)ri! del l #ar rec erda "iempre al vi"i!an!e " !r(#ico pa"ado$ %a& in2inidad de le&enda" a"ociada" con 1on!"3# r, la *mon!a8a "e# ra+$ Al# no" creen / e 2 e n !emplo "olar, o!ro", / e 2 e la in"piracin para el 1en"alva! de ba#ner, el re2 #io o mon!a8a del Jrial de "arsi8al, " o'ra c m're$ O!ro" lo con"ideran el l #ar de2ini!ivo de repo"o del Jrial$ ;e ha dicho / e lo" c(!aro" eran lo" # ardiane" del c(liz de .ri"!o & de o!ro" m cho" !e"oro" proceden!e" del !emplo de

Pgina 218 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

;alomn en ?er "al3n, o / iz( del oro de lo" vi"i#odo" & de o!ra" ri/ eza" de ori#en impreci"o$ ;i 'ien "e dice / e el le#endario !e"oro de lo" c(!aro" 2 e "acado " 'rep!iciamen!e de la ci dadela a"ediada en enero de 1277, poco an!e" de la derro!a 2inal, el !e"oro n nca ha "ido hallado$ Lo" r more" de / e el m(" valio"o de " " o'9e!o" "e ha perdido "on ine0ac!o"$f Alice le& la no!a a pie de p(#ina a la / e remi!)a el a"!eri"co$ En l #ar de na aclaracin, encon!r na ci!a del Evan#elio de ;an ? an, cap)! lo ocho, ver")c lo !rein!a & do"T *G conocer3i" la verdad, & la verdad o" har( li're"$+ Levan! la" ce9a"$ No parec)a # ardar nin# na relacin con el !e0!o$ Alice p "o el li'ro de -aillard 9 n!o a la" o!ra" co"a" / e pen"a'a llevar"e & cr z el pa"illo ha"!a el dormi!orio del 2ondo$ %a')a na vie9a m(/ ina de co"er ;in#er, incon#r en!emen!e in#le"a en a/ ella ca"a 2rance"a de #r e"a" parede"$ ; madre ha')a !enido na e0ac!amen!e i# al & "ol)a pa"ar"e hora" co"iendo, llenando la ca"a con el recon2or!an!e !ra/ e!eo del pedal$ Alice pa" la mano "o're la " per2icie c 'ier!a de polvo$ >arec)a e"!ar en ' en e"!ado de 2 ncionamien!o$ A'ri no a no lo" pe/ e8o" ca9one" & en " in!erior hall carre!e" de hilo, a# 9a", al2ilere", !rozo" de cin!a & de enca9e, na car! lina con vie9o" 'roche" de pre"in pla!eado" & na ca9a con 'o!one" variado"$ ;e volvi hacia la me"a de e"cri!orio de ro'le, 9 n!o a la ven!ana / e da'a a n pe/ e8o pa!io cerrado, al 2ondo de la ca"a$ Lo" do" primero" ca9one" e"!a'an 2orrado" con papel pin!ado, pero comple!amen!e vac)o"$ El !ercero e"!a'a cerrado con llave, pero a"om'ro"amen!e, la llave e"!a'a p e"!a en la cerrad ra$ .on na mezcla de 2 erza & ha'ilidad, Alice hizo #irar la minC"c la llave & con"i# i a'rirlo$ Al 2ondo del ca9n ha')a na ca9a de zapa!o"$ La "ac & la coloc "o're el e"cri!orio$ Todo en " in!erior e"!a'a " mamen!e ordenado$ %a')a na pila de 2o!o#ra2)a" a!ada" con na cin!a$ ; el!a & colocada encima, na car!a diri#ida a 1me$ Tanner, con na 2ina cali#ra2)a de !razo" ne#ro", como pa!a" de ara8a$ %a')a "ido 2ran/ eada el 1] de marzo de 200K en .arca"ona & lleva'a n "ello con la pala'ra >RIORITAIRE en !in!a ro9a$ Al dor"o no 2i# ra'a la direccin del remi!en!e, "ino Cnicamen!e n nom're, e"cri!o por la mi"ma manoT E0p3di!e r A dric ;$ -aillard$ Alice de"liz lo" dedo" den!ro del "o're & "ac na "ola ho9a de #r e"o papel crema$ No ha')a 2echa, ni enca'ezamien!o, ni e0plicacin al# na, "ino "implemen!e n poema, e"cri!o con la mi"ma cali#ra2)a de pa!a" de ara8a$ 6ona nuit, bona nuit&&& 6ra#es amics, pica miejaFnu-it <al 8inir #elhada ! jos la 8lassada Un va#o rec erdo a#i! levemen!e la " per2icie de " " 'con"cien!e, como na cancin olvidada de"de hac)a m cho !iempo$ La" pala'ra" #ra'ada" en lo" e"calone" m(" al!o" de la c eva$$$ Era la mi"ma len# a, h 'ie"e podido 9 rarlo, &a / e " " 'con"cien!e era capaz de e"!a'lecer la" cone0ione" / e " men!e con"cien!e no di"!in# )a$ Alice "e apo& en la cama$ La 2echa era el 1] de marzo, n par de d)a" an!e" de la m er!e de " !)a$ OLa ha'r)a # ardado ella mi"ma en la ca9a o lo ha'r)a hecho o!ra per"onaP OX iz( el propio -aillardP Apar!ando a n lado el poema, Alice de"hizo el n do de la cin!a$ %a')a diez 2o!o#ra2)a" en !o!al, !oda" en 'lanco & ne#ro, & di"p e"!a" por orden cronol#ico$ El me", el l #ar & la 2echa e"!a'an e"cri!o" al dor"o, a l(piz, con le!ra"

Pgina 219 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

ma&C"c la"$ La primera 2o!o era n re!ra!o de e"! dio de n ni8o m & "erio, con ni2orme de cole#ial & ra&a al lado en el pelo repeinado$ Alice le dio la v el!a, 4REDERI.a bILLIA1 TANNER, ;E>TIE1-RE 1@:_, le& al dor"o$ E"!a'a e"cri!o en !in!a az l & la le!ra era di2eren!e$ El corazn le dio n v elco$ E"e mi"mo re!ra!o de " padre ha')a e"!ado en " ca"a, "o're la repi"a de la chimenea, 9 n!o a la 2o!o de la 'oda de " " padre" & n re!ra!o de la propia Alice a lo" "ei" a8o", con n ve"!ido de 2ie"!a de man#a" a'om'ada"$ Repa" con lo" dedo" la" l)nea" de la cara$ Era como m)nimo la pr e'a de / e Jrace "a')a de la e0i"!encia de " hermano menor, a n/ e n nca "e h 'ieran encon!rado$ Alice la apar! & pa" a la "i# ien!e 2o!o#ra2)a, !ra" lo c al e0amin me!dicamen!e !oda la pila$ La m(" an!i# a / e encon!r de " !)a era a"om'ro"amen!e recien!e, p e" ha')a "ido !omada en na 2ie"!a al aire li're, en 9 lio de 1@K8$ Decididamen!e, !en)a n aire de 2amilia$ .omo Alice, Jrace era men da & de ra"#o" delicado", ca"i de d endecillo, pero !en)a el pelo li"o & #ri", & lo lleva'a radicalmen!e cor!o$ En la ima#en, mira'a de 2ren!e a la c(mara, con el 'ol"o 2irmemen!e " 9e!o delan!e del c erpo, como na 'arrera$ La Cl!ima 2o!o#ra2)a era o!ra in"!an!(nea de Jrace, vario" a8o" m(" !arde, 9 n!o a n hom're ma&or$ Alice arr # el ce8o$ Nl le recorda'a a al# ien$ 1ovi li#eramen!e la 2o!o, para / e la l z incidiera de o!ra 2orma "o're la ima#en$ E"!a'an de pie, delan!e de n vie9o m ro de piedra$ %a')a cier!o acar!onamien!o en la po"e de am'o", como "i no "e conocieran 'ien$ >or la ropa, era verano o / iz( el 2inal de la primavera$ Jrace lleva'a n ve"!ido veranie#o de man#a cor!a, ce8ido en la cin! ra$ ; compa8ero era n hom're al!o & m & del#ado, / e ve"!)a n !ra9e de color claro$ Ten)a el ro"!ro en"om'recido por el ala del "om'rero panam(, pero la" mano" manchada" & arr #ada" dela!a'an " edad$ En el m ro / e ha')a de!r(" "e ve)a par!e de la placa con el nom're de na calle 2rance"a$ 4orzando la vi"!a para de"ci2rar la" dimin !a" le!ra", Alice con"i# i leerT R e de" Troi" De#r3"$ La in"cripcin al dor"o e"!a'a e"cri!a en la 2ina cali#ra2)a de -aillardT A6 e G(, junh OPP$, <hartres& .har!re" o!ra vez$ Ten)an / e "er Jrace & A dric -aillard$ G 1@@: era el a8o de la m er!e de " " padre"$ Apar!ando !am'i3n e"a 2o!o, Alice "ac el Cnico o'9e!o / e / eda'a en la ca9aT n li'ro pe/ e8o de a"pec!o an!i# o$ La a#rie!ada piel ne#ra de la c 'ier!a "e man!en)a nida con n o0idado cierre de cremallera & en la !apa de"!aca'an la" pala'ra" %OLG -I-LE, #ra'ada" en le!ra" dorada"$ Era na 'i'lia$ Tra" vario" in!en!o", Alice con"i# i a'rir la cremallera$ A primera vi"!a, le pareci "eme9an!e a c al/ ier o!ra edicin corrien!e en len# a in#le"a$ ;lo c ando ha')a pa"ado r(pidamen!e la" !re" c ar!a" par!e" de la" p(#ina", de"c 'ri n h eco a'ier!o en la" 2in)"ima" ho9a", para crear n e"condi!e rec!an# lar, poco pro2 ndo, de no" "ie!e por diez cen!)me!ro"$ Den!ro, do'lado" & apre!ado", ha')a vario" 2olio", / e Alice comenz a de"ple#ar con m cho c idado$ Un di"co de color claro, del !ama8o de na moneda de diez 2ranco", "ali de den!ro & ca& en " 2alda$ Era plano & m & del#ado, & no era me!(lico, "ino de piedra$ ;orprendida, lo co#i para mirarlo$ Ten)a do" le!ra" #ra'ada"T N:& O> n!o" cardinale"P OLa" iniciale" de al#Cn nom'reP OLa moneda de al#Cn pa)"P Alice dio la v el!a al di"co$ En la o!ra cara ha')a n la'erin!o #ra'ado, id3n!ico en !odo" lo" a"pec!o" al / e ha')a vi"!o en la cara in2erior del anillo & en la pared de la c eva$ A n/ e el "en!ido comCn le dec)a / e !en)a / e ha'er na e0plicacin per2ec!amen!e acep!a'le para la coincidencia, no "e le oc rri nin# na$ 1ir con apren"in lo" 2olio" en c &o in!erior ha')a e"!ado el di"co$ Le in/ ie!a'a lo / e p diera de"c 'rir, pero era dema"iado c rio"a para no a'rirlo"$ *No p ede" de!ener!e ahora$+

Pgina 220 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Alice empez a de"ple#ar lo" 2olio"$ T vo / e con!ener"e para no de9ar e"capar n " "piro de alivio$ Era "lo n (r'ol #eneal#ico, como p do ver por el enca'ezamien!o de la primera p(#inaT AR-RE JNNNALOJIXUE$ La ma&or)a de lo" nom're" e"!a'an e"cri!o" en ne#ro, pero en la "e# nda l)nea, n nom're, ALAg; >ELLETIERBDU 1A; <11@:M=, aparec)a e"cri!o en !in!a ro9a$ Alice no con"i# i de"ci2rar el nom're / e ha')a al lado pero, en la l)nea inmedia!amen!e in2erior, li#eramen!e a la derecha, ") di"!in# i o!ro nom're, ;A?%h DE ;ERLQAN, e"cri!o en verde$ ? n!o a am'o" nom're" ha')a n mo!ivo pe/ e8o & delicado, de"!acado con !in!a dorada$ Alice co#i el di"co de piedra & lo coloc 9 n!o al ")m'olo, con el lado del di' 9o hacia arri'a$ Eran id3n!ico"$ Una por na, 2 e pa"ando la" p(#ina", ha"!a lle#ar a la Cl!ima$ All) encon!r el nom're de Jrace, con la 2echa de " m er!e e"cri!a en na !in!a de di2eren!e color$ De'a9o & a n lado, 2i# ra'an lo" padre" de Alice$ El Cl!imo nom're era el " &oT ALI.E %ELENA <1@_KM=, de"!acado en !in!a ro9a$ A " lado, el ")m'olo del la'erin!o$ .on la" rodilla" reco#ida" 'a9o la 'ar'illa & lo" 'razo" alrededor de la" pierna", Alice perdi la c en!a del !iempo / e pa" en la ha'i!acin "ilencio"a & a'andonada$ 4inalmen!e, lo comprendi$ Lo / i"iera o no, el pa"ado ha')a re#re"ado en " ' "ca$

Pgina 221 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 7:

El Laberinto

El via9e de re#re"o de ;allFle" dDA

de a .arca"ona !ran"c rri en na con2 "a n 'e$

. ando Alice lle# al ho!el, el ve"!)' lo del mi"mo e"!a'a a!e"!ado de reci3n lle#ado", de modo / e ella mi"ma de"col# la llave del #ancho & " 'i "in / e nadie reparara en ella$ Al ir a a'rir la p er!a, "e dio c en!a de / e &a e"!a'a a'ier!a$ Tra" n momen!o de vacilacin, de9 la ca9a de zapa!o" & lo" li'ro" en el " elo del pa"illo &, con m cha ca !ela, emp 9 la p er!a para a'rirla del !odo$ ,All+9 O%olaP ;in en!rar, recorri la ha'i!acin con la vi"!a$ Todo parec)a e"!ar !al como lo ha')a de9ado$ ACn con apren"in, Alice pa" por encima de la" co"a" / e ha')a de9ado en el " elo & dio n pa"o ca !elo"o hacia el in!erior del c ar!o$ En "e# ida "e de! vo$ Ol)a a vainilla & a !a'aco rancio$ >erci'i n movimien!o de!r(" de la p er!a & el corazn le "al! ha"!a la #ar#an!a$ ;e volvi, 9 "!o a !iempo de vi"l m'rar na americana #ri" & na ca'ellera ne#ra re2le9ada" en el e"pe9o, an!e" de reci'ir n 2 er!e #olpe en el pecho / e la pro&ec! hacia a!r("$ ;e #olpe la ca'eza con!ra el e"pe9o de la p er!a del armario & la" percha" / e ha')a den!ro repi/ e!earon como canica" ca&endo "o're n !echo de ho9ala!a$ Lo" 'orde" de la ha'i!acin "e volvieron 'orro"o"$ Todo a " alrededor le pareci de"en2ocado & movedizo$ Alice parpade$ O& al hom're corriendo por el pa"illo$ * U;)# eloV UR(pidoV+ ;e p "o en pie con di2ic l!ad & "ali en " per"ec cin$ -a9 !ra"!a'illando la e"calera, ha"!a el ve"!)' lo, donde n n !rido #r po de i!aliano" le 'lo/ ea'a la "alida$ >re"a del p(nico, recorri con la vi"!a la animada recepcin, 9 "!o a !iempo de ver / e el hom're "e e"ca' ll)a por la p er!a la!eral$ Alice "e a'ri pa"o en!re n 'o"/ e de #en!e & e/ ipa9e, !ropezando con la" male!a", & "ali al 9ard)n !ra" 3l$ El hom're &a e"!a'a al 2inal del "endero$ %aciendo acopio ha"!a del Cl!imo #ramo de ener#)a, Alice ech a correr, pero 3l re" l! "er m cho m(" veloz$ . ando 2inalmen!e lle# a la calle principal, &a ha')a de"aparecido$ ;e ha')a e"2 mado en!re la m l!i! d de ! ri"!a" / e 'a9a'an de la .i!3$ Alice apo& la" mano" en la" rodilla", in!en!ando rec perar el alien!o$ De"p 3" enderez la e"palda & "e palp la n ca con lo" dedo"$ Ga "e le e"!a'a 2ormando n ' l!o$ Tra" na Cl!ima mirada a la calle, "e dio la v el!a & volvi andando al ho!el$ Di"c lp(ndo"e, 2 e direc!amen!e al mo"!rador, "in # ardar cola$ ,"ardon, mademoiselle, #ous l a#e0 #u9 La chica / e a!end)a la recepcin pareci irri!ada$ ME"!ar3 con "!ed en c an!o !ermine de a!ender a e"!e ca'allero Mdi9o$ M1e !emo / e lo m)o no p ede e"perar Mcon!e"! AliceM$ %a')a n e0!ra8o en mi ha'i!acin$ Aca'a de "alir corriendo$ %ace n par de min !o"$ MUna vez m(", madame, le r e#o / e !en#a la ama'ilidad de e"perar n momen!o$$$ Alice levan! la voz para / e !odo" la o&eran$ M Gl & a#ait quelqu un dans ma chambre& 2n #oleur&

Pgina 222 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

*Un ladrn$+ Todo el ve"!)' lo a!e"!ado de #en!e "e / ed en "ilencio$ La chica a'ri m cho lo" o9o", "e de"liz de " !a' re!e & de"apareci por el 2ondo$ ;e# ndo" de"p 3" hizo ac!o de pre"encia el propie!ario del ho!el, / e # i a Alice 2 era del (rea principal de recepcin$ M O. (l e" el pro'lema, madame9 Mpre# n! en voz 'a9a$ Alice "e lo e0plic$ MLa p er!a no ha "ido 2orzada Mdi9o 3l, e0aminando la cerrad ra, c ando la acompa8 a " ha'i!acin$ .on el propie!ario o'"ervando de"de la p er!a, Alice compro' "i 2al!a'a al#o$ >ara " a"om'ro, !odo "e# )a all)$ ; pa"apor!e !odav)a e"!a'a en el armario, a n/ e ha')a "ido de"plazado$ Lo mi"mo pod)a decir"e del con!enido de " mochila$ No 2al!a'a nada, pero !odo e"!a'a li#eramen!e 2 era de " l #ar$ .omo pr e'a, era m & poco convincen!e$ Alice mir en el 'a8o$ >or 2in, ha')a encon!rado al#o$ ,Monsieur, s il #ous plaJt Mllam al d e8o del ho!el$ Le "e8al el lava'oM$ Regarde0& %a')a n pene!ran!e olor a lavanda all) donde " 9a'n ha')a "ido cor!ado a !rozo" pe/ e8o"$ Tam'i3n el ! 'o de la pa"!a de dien!e" ha')a "ido cor!ado & a'ier!o, & " con!enido ha')a "ido e0primido$ ,4oilD& .e #ous l ai djD dit& Ga "e lo ha')a dicho$ El propie!ario del ho!el parec)a preoc pado, pero d 'i!a!ivo$ OX er)a / e llamara a la polic)aP >re# n!ar)a a lo" o!ro" h 3"pede", de"de l e#o, por "i h 'ieran vi"!o al#o, pero !eniendo en c en!a / e no 2al!a'a nada$$$ De9 la 2ra"e inconcl "a$ De pron!o, Alice "in!i la conmocin$ No era n ca"o corrien!e de ro'o como o!ro c al/ iera$ A/ el hom're, 2 era / ien 2 e"e, i'a en ' "ca de al#o concre!o, al#o / e " pon)a / e e"!a'a en " poder$ OX i3ne" "a')an / e ella "e alo9a'a all)P No 'el, >a l A !hi3, aaren 4le r& & el re"!o de lo" empleado" del ' 2e!e, ;hela#h &, / e ella " piera, nadie m("$ MNo Mrep "o ella r(pidamen!eM$ A la polic)a no, p e"!o / e no 2al!a nada$ >ero me # "!ar)a cam'iarme en o!ra ha'i!acin$ El hom're empez a pro!e"!ar, diciendo / e el ho!el e"!a'a comple!o, pero "e de! vo al ver la e0pre"in de " ro"!ro$ MLer3 lo / e p edo hacer$ Lein!e min !o" m(" !arde, Alice e"!a'a in"!alada en n ala di2eren!e del ho!el$ E"!a'a nervio"a$ >or "e# nda o !ercera vez, compro' / e la p er!a e"! viera cerrada & la" ven!ana" a"e# rada"$ ;e "en! en la cama, con " " co"a" alrededor, in!en!ando decidir / 3 hacer$ De"p 3" "e levan!, and vo por la dimin !a ha'i!acin, volvi a "en!ar"e & volvi a levan!ar"e$ Todav)a no e"!a'a "e# ra de / e no le conviniera m dar"e a o!ro ho!el$ * OG "i v elve e"!a nocheP+ De pron!o, "on na alarma$ Alice dio n "al!o, an!e" de adver!ir / e era "implemen!e el !el32ono mvil, / e "ona'a en el 'ol"illo in!erior de " cha/ e!a$ ,All+, oui9 4 e n alivio o)r la voz de ;!ephen, no de lo" cole#a" de ;hela#h en la e0cavacin$ M%ola, ;!eve$ No, lo "ien!o$ Aca'o de lle#ar$ No he !enido !iempo de ver "i !en)a men"a9e"$ OX 3 ha&P 1ien!ra" e"c cha'a, el color a'andon " cara al o)rle decir / e i'an a cla " rar la e0cavacin$ M>ero Opor / 3P OX 3 razn ha podido dar -ra&lin#P M%a dicho / e no depend)a de 3l$ M O;lo por lo" e"/ ele!o"P MLa polic)a no ha dicho nada$

Pgina 223 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

El corazn de Alice "e aceler$ M OE"!a'a ah) la polic)a c ando -ra&lin# "e lo" di9oP Mpre# n!$ ME"!a'an a/ ) en par!e por ;hela#h Mempez a decir 3l, pero "e in!err mpiM$ 1e e"!a'a pre# n!ando, Alice, "i no ha'r(" !enido al# na no!icia " &a de"de / e !e marcha"!e$ MNada en a'"ol !o de"de el l ne"$ A&er in!en!3 ha'lar con ella varia" vece", pero no me ha dev el!o nin# na de la" llamada"$ O>or / 3 lo dice"P Alice "e p "o de pie ca"i "in dar"e c en!a, mien!ra" e"pera'a la re"p e"!a de ;!ephen$ ME" como "i "e h 'iera e"2 mado Mdi9o 3l 2inalmen!eM$ -ra&lin# parece inclinar"e por na in!erpre!acin "inie"!ra del ca"o$ ;o"pecha / e ha ro'ado al#o del &acimien!o$ M;hela#h n nca har)a nada "eme9an!e Me0clam ellaM$ Ni remo!amen!e$ No e" el !ipo de$$$ >ero mien!ra" ha'la'a, le volvi a la men!e la ima#en de la cara de ;hela#h, p(lida & de"2i# rada por la ira$ A n/ e le pareci na de"leal!ad, de pron!o "in!i / e &a no le !en)a !an!a con2ianza$ M OTam'i3n lo cree la polic)aP Mpre# n!$ MNo lo "3$ Todo e" n poco raro Mcon!e"! 3l va#amen!eM$ Uno de lo" polic)a" / e e"! vieron en el &acimien!o el l ne" ha m er!o a!ropellado en 4oi0 por n cond c!or / e de"p 3" "e dio a la 2 #a Mpro"i# iM$ Len)a en el peridico$ >arece "er / e ;hela#h & 3l "e conoc)an$ Alice "e de"plom en la cama$ M>erdona, ;!eve, pero !odo e"!o me e"!( re" l!ando di2)cil de a"imilar$ OAl# ien la e"!( ' "candoP OAl# ien e"!( haciendo al#oP M%a& na co"a Mre"pondi 3l con voz vacilan!eM$ Lo har)a &o mi"mo, pero v elvo a ca"a ma8ana, a primera hora$ No !iene "en!ido / edar"e m(" !iempo$ M OX 3 e"P MAn!e" del comienzo de la e0cavacin, "3 / e ;hela#h pa" no" d)a" en ca"a de no" ami#o", en .har!re"$ %e pen"ado / e / iz( ha v el!o con ello" & "implemen!e "e le ha olvidado decirlo$ A Alice le pareci poco vero")mil, pero era me9or / e nada$ M%e llamado a e"e !el32ono$ El chico / e re"pondi di9o / e no conoc)a a ;hela#h, pero e"!o& "e# ro de / e era el nCmero / e ella me dio$ Lo !en)a #ra'ado en mi mvil$ Alice ' "c l(piz & papel$ MD(melo$ Go !am'i3n lo in!en!ar3 Mdi9o, mien!ra" "e di"pon)a a e"cri'ir$ En c an!o o& el nCmero la mano "e le hel$ MLo "ien!o ;!even$ M; voz "ona'a a h eco, como "i ha'lara de"de na enorme di"!anciaM$ O>odr)a" repe!)rmeloP ME" el 02 ]8 _2 :1 2] Mdi9o 3lM$ O1e avi"ar(" "i averi# a" al# na co"aP Era el nCmero / e le ha')a dado -ia $ MD39alo en mi" mano" Mdi9o ella, ca"i "in dar"e c en!a de lo / e e"!a'a diciendoM$ E"!aremo" en con!ac!o$ Alice "a')a / e h 'ie"e de'ido llamar a No 'el para poner en " conocimien!o el 2al"o ro'o & " enc en!ro con -ia , pero d da'a$ No e"!a'a "e# ra de poder con2iar en 3l, / e no ha')a hecho nada para 2renar a A !hi3$ - "c en " mochila & "ac n mapa de carre!era" de 4rancia$ *E" na loc ra$ ;on por lo meno" ocho hora" al volan!e$+ Al#o "e remov)a en el 2ondo de " men!e$ Repa" la" no!a" / e ha')a !omado en la 'i'lio!eca$ En!re la mon!a8a de pala'ra" dedicada" a la ca!edral de .har!re", ha')a vi"!o na al "in mar#inal al ;an!o Jrial$ All) !am'i3n ha')a n la'erin!o$ Alice encon!r el p(rra2o

Pgina 224 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

/ e e"!a'a ' "cando$ Lolvi a leerlo n par de vece" para e"!ar "e# ra de / e no lo ha')a en!endido mal$ En!once" apar! de n !irn la "illa / e ha')a de'a9o del e"cri!orio & "e "en!, con el li'ro de A dric -aillard a'ier!o por la p(#ina "e8alada$ O!ro" lo con"ideran el l #ar de2ini!ivo de repo"o del Jrial$ ;e ha dicho / e lo" c(!aro" eran lo" # ardiane" del c(liz de .ri"!o$$$ El !e"oro de lo" c(!aro" ha')a "ido " "!ra)do de 1on!"3# r$ OG llevado al pico de ;o laracP Alice con" l! el mapa / e ha')a al comienzo del li'ro$ De 1on!"3# r a lo" mon!e" ;a'ar!hF" no ha')a m cha di"!ancia$ OE"!ar)a e"condido all) el !e"oroP * O. (l e" la cone0in en!re .har!re" & .arca"onaP+ O& a lo le9o" lo" primero" r #ido" de la !ormen!a$ La ha'i!acin e"!a'a 'a8ada por na e0!ra8a l z naran9a, prod cida por el re2le9o de la" 2arola" de la calle en la cara in2erior de la" n 'e" del cielo noc! rno$ ;e ha')a levan!ado n vien!o / e hac)a 'a!ir la" per"iana" & 2orma'a remolino" de 'a" ra en lo" aparcamien!o"$ 1ien!ra" Alice cerra'a la" cor!ina", empezaron a caer lo" primero" #o!erone" de ll via, / e e"!alla'an como mancha" de !in!a ne#ra en el al23izar de la ven!ana$ % 'ie"e / erido "alir de inmedia!o, pero era !arde & no / er)a arrie"#ar"e a cond cir en medio de la !ormen!a$ .err con llave & pa"ador la p er!a & la" ven!ana", p "o el de"per!ador & "e me!i en la cama "in de"ve"!ir"e, a e"perar / e lle#ara la ma8ana$

Al principio, !odo era como "iempre, 2amiliar & apaci'le$ E"!a'a 2lo!ando en el 'lanco m ndo in#r(vido, !ran"paren!e & "ilencio"o$ De"p 3", como al a'rir"e de n #olpe "eco la !rampilla del " elo del cadal"o, "in!i na repen!ina "ac dida & ca& a !rav3" del cielo a'ier!o hacia na ladera 'o"co"a / e " ')a r(pidamen!e a " enc en!ro$ ;a')a dnde e"!a'a$ En 1on!"3# r, a comienzo" del verano$ Empez a correr en c an!o " " pie" !ocaron el " elo, !ra"!a'illando por n empinado & a#re"!e "endero de mon!a8a, en!re do" hilera" de (r'ole" m & al!o"$ ; " 2rondo"a" copa" lo domina'an !odo con " al! ra & "e cern)an "o're ella$ In!en! a#arrar"e a la" rama" para ralen!izar " avance, pero " " mano" la" a!rave"aron$ ;e le pe#aron a lo" dedo" mon!onci!o" de ho9a" dimin !a", como pelo" en n cepillo, / e le pin!aron de verde la" &ema"$ El "endero de"cend)a 'a9o " " pie"$ Alice "e dio c en!a de / e el cr 9ido de la #rava & la piedra ha')a reemplazado a la !ierra 'landa, el m "#o & la hier'a del !ramo " perior$ >ero, a n a"), no "e o)a nin#Cn r ido$ No ha')a ave" can!ando, ni voce" llamando, ni nada m(" / e " propia re"piracin a#i!ada$ El "endero vira'a & "e enro"ca'a "o're ") mi"mo, lanz(ndola primero en na direccin & l e#o en o!ra, ha"!a / e do'l n recodo & vio el "ilencio"o m ro de llama" / e 'lo/ ea'a el camino m(" adelan!e$ Levan! la" mano" para pro!e#er"e la cara de la" llama", / e r #)an & re"opla'an azo!ando & a#i!ando el aire, como 9 nco" 'a9o la " per2icie de n r)o$ De"p 3", el " e8o empez a cam'iar$ E"!a vez, en l #ar de la m l!i! d de ro"!ro" / e co'ra'an 2orma en!re la" llama", h 'o no "olo, el de na 9oven de e0pre"in ama'le pero 2irme, / e !end)a la mano & co#)a el li'ro de mano" de Alice$ E"!a'a can!ando, con na voz / e era n hilillo de pla!a$ @6ona nu-it, bona nu-it&A E"!a vez, no h 'o dedo" 2r)o" / e la a#arraran de lo" !o'illo" ni la amarraran al " elo$ El 2 e#o &a no la llama'a$ Ahora " ')a en e"piral por el aire como n penacho de h mo, con lo" del#ado" & 2 er!e" 'razo" de la m 9er rode(ndola en n e"!recho a'razo$ E"!a'a a "alvo$ 6ra#es amics, pica mi-ja nu-it&

Pgina 225 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

Alice "onri mien!ra" la" do" a"cend)an m(" & m(" hacia la l z, de9ando el m ndo m & le9o", all( a'a9o$

Pgina 226 de 418

Kate Mosse .A>QTULO 77

El Laberinto

Carcassona

?UL%ET 120@

AlaS" "e levan! !emprano, !ra" de"per!ar"e con el r

ido de la" "ierra" & lo" mar!illo" en la plaza de arma"$ 1ir por la ven!ana & vio la" #aler)a" de madera & lo" en!a'lado" / e e"!a'an levan!ando "o're la" m ralla" de piedra del .hW!ea .om!al$ El impre"ionan!e e"/ ele!o de madera e"!a'a co'rando 2orma r(pidamen!e$ .omo na pa"arela c 'ier!a !endida a !rav3" del cielo, o2rec)a la per2ec!a po"icin privile#iada de"de la c al lo" ar/ ero" podr)an hacer caer na ll via de pro&ec!ile" "o're el enemi#o, en la impro'a'le even! alidad de / e la" m ralla" de la .i!3 no p dieran re"i"!ir " avance$ ;e vi"!i r(pidamen!e & corri a la plaza$ En la 2or9a r #)a el 2 e#o$ Lo" mar!illo" can!a'an "o're lo" & n/ e", modelando la" arma" & a# zando " 2ilo$ Lo" !ra'a9adore" de la" m ralla" "e #ri!a'an no" a o!ro", en "eco" & 'reve" e"!allido", mien!ra" o!ro" prepara'an la" hacha", la" c erda" & lo" con!rape"o" de la" peireiras, la" ca!ap l!a" m(" #rande"$ De pie 9 n!o a la" c adra", AlaS" vio a J ilhelm$ El corazn le dio n v elco$ *1)rame$+ Nl no "e volvi ni alz la vi"!a$ AlaS" levan! la mano para llamar " a!encin, pero "e arrepin!i & la de9 caer$ No pen"a'a h millar"e " plicando " a2ec!o "i 3l no e"!a'a di"p e"!o a d(r"elo$ La" ind "!rio"a" e"cena" del in!erior del .hW!ea .om!al encon!ra'an eco en la .i!3, donde ha')an apilado piedra" de"de la" .or'iFre" ha"!a la plaza cen!ral, li"!a" para la" 'alle"!a" & la" ca!ap l!a"$ Un acre hedor a orina emana'a de la c r!id r)a, donde e"!a'an preparando piele" de animale" para pro!e#er del 2 e#o la" #aler)a"$ Una con!in a proce"in de carro" en!ra'a por la p er!a de Nar'ona, llevando comida para a'a"!ecer la .i!3T carne de La >iF#e & el La ra#ai", vino del .arca""F", ce'ada & !ri#o de la" llan ra", & al 'ia" & len!e9a" de la" h er!a" de ;an! 1i/ el & ;an!BLicen"$ Una "en"acin de de!erminacin & or# llo impre#na'a !oda la ac!ividad$ ;lo la" n 'e" de acia#o h mo ne#ro "o're el r)o & la" ci3na#a" del nor!e, donde el vizconde Trencavel ha')a ordenado / e "e / emaran lo" molino" & "e de"!r &eran la" co"echa", recorda'an el car(c!er real e inminen!e de la amenaza$ AlaS" e"per a ;a9h\ en el l #ar acordado$ ; men!e ' ll)a de pre# n!a" / e de"ea'a hacerle a E"clarmonda, in!erro#an!e" / e i'an & ven)an en " ca'eza, primero no & de"p 3" o!ro, como pa9arillo" "o're n r)o$ . ando 2inalmen!e lle# ;a9h\, AlaS" ca"i no pod)a ha'lar por la e0pec!acin$ Lo "i# i a !rav3" de calle" "in nom're ha"!a el " ' r'io de ;an! 1i/ el, donde "e de! vieron an!e na p er!a 'a9a / e da'a a la" m ralla" e0!eriore"$ El r ido de lo" e0cavadore" a'riendo zan9a" para impedir / e el enemi#o "e acercara e in!en!ara "ocavar la" m ralla" era e"!r endo"o$ ;a9h\ !en)a / e #ri!ar para hacer"e o)r$

Pgina 227 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

MLa menina o" e"pera den!ro Mdi9o, con na e0pre"in repen!inamen!e "olemne$ M OTC no en!ra"P M1e ha dicho / e o" acompa8ara & / e l e#o re#re"ara al ca"!illo, a ' "car al "ene"cal >elle!ier$ MLo encon!rar(" en la plaza de arma" Mle in2orm ella$ M-ien Mdi9o el chico, / e ha')a v el!o a "onre)rM$ %a"!a l e#o$ AlaS" emp 9 la p er!a & llam a E"clarmonda, an"io"a por verla, pero en "e# ida "e de! vo$ En la pen m'ra, di"!in# i na "e# nda 2i# ra, "en!ada en na "illa en n rincn de la ha'i!acin$ M>a"a, pa"a Mdi9o E"clarmonda, con na "onri"a / e "e !ra"l c)a en " vozM$ .reo / e &a conoce" a ;imen$ AlaS" e"!a'a a"om'rada$ M O;imenP OTan pron!oP Me0clam con delei!e, corriendo hacia 3l & co#iendo " " mano"M$ OX 3 ha& de n evoP O. (ndo lle#a"!ei" a .arca""onaP ODnde o" alo9(i"P ;imen de9 e"capar na lar#a & "onora carca9ada$ M U. (n!a" pre# n!a"V U. (n!a pri"a por "a'erlo !odo en "e# idaV -er!ran me ha con!ado / e, de ni8a, no para'a" de pre# n!ar$ AlaS" reconoci con na "onri"a la veracidad de lo dicho$ ;e acomod "o're el 'anco / e ha')a 9 n!o a la me"a & acep! la copa de vino / e le o2rec)a E"clarmonda, mien!ra" e"c cha'a el re"!o de la conver"acin de ;imen con la "a'ia m 9er$ En!re ello" &a parec)a ha'er"e e"!a'lecido n v)nc lo, na 2acilidad de !ra!o$ %('il narrador, ;imen e"!a'a en!re!e9iendo hi"!oria" de " vida en .har!re" & -3zier" con " " rec erdo" de Tierra ;an!a$ El !iempo pa" ca"i "in dar"e c en!a, o&3ndolo ha'lar de la" colina" de ? dea en primavera & la" llan ra" de ;e2al, c 'ier!a" de lirio", az cena" az le" & amarilla" & almendro" color ro"a, / e "e e0!end)an como na al2om'ra ha"!a lo" con2ine" del m ndo$ AlaS" e"c cha'a e0!a"iada$ La" "om'ra" "e alar#aron & la a!m"2era 2 e cam'iando "in / e AlaS" lo advir!iera$ De pron!o 2 e con"cien!e de n nervio"o ale!eo en el e"!ma#o, n adelan!o de lo / e i'a a " ceder$ ;e pre# n! "i era a") como J ilhelm & " padre "e "en!ir)an en v)"pera" de na 'a!alla, con e"a "en"acin de / e el !iempo pend)a de n hilo$ 1ir a E"clarmonda, / e !en)a la" mano" reco#ida" "o're el re#azo & la e0pre"in "erena$ ; ac!i! d era comp e"!a & !ran/ ila$ ME"!o& "e# ra de / e mi padre vendr( en "e# ida Mdi9o AlaS", "in!i3ndo"e re"pon"a'le de " per"i"!en!e a "enciaM$ 1e dio " pala'ra$ MLo "a'emo" Mreplic ;imen, d(ndole n par de #olpeci!o" en la mano$ Ten)a la piel re"eca como el per#amino$ MNo creo / e podamo" e"perar m cho !iempo m(" M!erci E"clarmonda, con!emplando la p er!a, / e "e# )a o'"!inadamen!e cerradaM$ Lo" d e8o" de la ca"a volver(n en c al/ ier momen!o$ AlaS" "orprendi n in!ercam'io de mirada" en!re ello"$ Incapaz de "e# ir "opor!ando la !en"in, "e decidi a ha'lar$ MA&er no re"pondi"!e a mi pre# n!a, E"clarmonda$ MLa a"om'r la 2irmeza de " propia vozM$ OTC !am'i3n ere" # ardianaP OTiene" en ! poder el li'ro / e mi padre e"!( ' "candoP >or n in"!an!e, " " pala'ra" parecieron / edar 2lo!ando en el aire en!re ello", "in nadie / e la" reclamara para ")$ De"p 3", para "orpre"a de AlaS", ;imen "e ech a re)r$ M O. (n!o !e ha con!ado ! padre acerca de la Noublesso9 Mpre# n!, con n de"!ello de l z en lo" o9o" ne#ro"$ M1e ha dicho / e "iempre ha& cinco # ardiane", 9 ramen!ado" para pro!e#er lo" li'ro" de la Trilo#)a del La'erin!o Mre"pondi ella con arro9o$

Pgina 228 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

M OG !e ha e0plicado por / 3 "on cincoP AlaS" "ac di la ca'eza$ MEl Na#igatair, el 9e2e, c en!a "iempre con la a& da de c a!ro iniciado"$ ? n!o" repre"en!an lo" cinco p n!o" del c erpo h mano & el poder del nCmero cinco$ .ada # ardi(n e" e"co#ido por " 2or!aleza, " de!erminacin & " leal!ad$ No impor!a / e "ea cri"!iano, "arraceno o 9 d)o$ Lo impor!an!e no e" la "an#re, la c na o la raza, "ino el e"p)ri! & el cora9e$ A"), "e incorpora !am'i3n la na! raleza del "ecre!o / e hemo" 9 rado pro!e#er, / e per!enece a !oda" la" con2e"ione" & a nin# na$ M;onriM$ La Noublesso de los :eres e0i"!e de"de hace m(" de do" mil a8o" <a n/ e no "iempre con el mi"mo nom're=, para c "!odiar el "ecre!o & pro!e#erlo$ A vece" hemo" oc l!ado n e"!ra pre"encia, o!ra", la hemo" proclamado a'ier!amen!e$ AlaS" "e volvi hacia E"clarmonda$ M1i padre e" reacio a acep!ar ! iden!idad$ No p ede creer / e "ea" na # ardiana$ M>or/ e con!radice " " e0pec!a!iva"$ M-er!ran "iempre ha "ido a") Mri ;imen$ M?am(" ha')a ima#inado / e el / in!o # ardi(n p diera "er na m 9er Mrep "o AlaS", "aliendo en de2en"a de " padre$ MNo ha'r)a "ido !an raro en 3poca" pa"ada" Mdi9o ;imenM$ E#ip!o, A"ir)a, Roma, -a'ilonia, o!ra" an!i# a" c l! ra" de la" / e ha'r(" o)do ha'lar "en!)an m(" re"pe!o por la condicin 2emenina / e e"!o" o"c ro" !iempo" n e"!ro"$ AlaS" e"! vo pen"ando n momen!o$ M O.re3i" / e %ari2 e"!( en lo cier!o al con"iderar / e lo" li'ro" e"!ar(n m(" "e# ro" en la" mon!a8a"P ;imen hizo n amplio #e"!o con la" mano"$ MNo no" corre"ponde a no"o!ro" ' "car la verdad, ni c e"!ionar lo / e "er( o no "er($ N e"!ra la'or con"i"!e "implemen!e en c "!odiar lo" li'ro" & pro!e#erlo" de !odo da8o, para / e e"!3n li"!o" c ando "ea nece"ario$ M>or e"o %ari2 decidi / e 2 era ! padre / ien lo" !ran"por!ara, & no no"o!ro" M pro"i# i E"clarmondaM$ >or " po"icin, e" el me9or messatgi-r& Tiene acce"o a hom're" & ca'allo", & p ede via9ar con m(" li'er!ad / e c al/ iera de no"o!ro"$ AlaS" !i! 'e$ No / er)a "er de"leal a " padre$ MLe c e"!a de9ar al vizconde$ ;e "ien!e de"#arrado en!re " " vie9o" compromi"o" & " " n eva" 2idelidade"$ MTodo" padecemo" e"o" con2lic!o" Mreplic ;imenM$ Todo" no" hemo" encon!rado an!e la di"& n!iva de !ener / e ele#ir el me9or camino para no"o!ro"$ -er!ran ha "ido a2or! nado, por/ e ha vivido m cho !iempo "in !ener / e !omar e"a deci"in$ M.o#i la mano de la 9oven en!re la" " &a"M$ >ero &a no p ede re!ra"arla m(", AlaS"$ De'e" animarlo a a" mir " re"pon"a'ilidad$ .arca""ona no ha ca)do ha"!a ahora, pero e"o no "i#ni2ica / e no va&a a caer$ AlaS" "en!)a " " mirada" "o're ella$ ;e incorpor & "e acerc al 2 e#o$ De pron!o, a medida / e na idea co'ra'a 2orma en " men!e, "e le aceler el corazn$ M OE"!( permi!ido / e o!ra per"ona ac!Ce en " nom'reP Mdi9o en !ono ne !ro$ E"clarmonda lo comprendi$ MNo creo / e ! padre lo permi!iera$ Ere" dema"iado valio"a para 3l$ AlaS" "e volvi para encarar"e con ello"$ MAn!e" de " par!ida a 1on!pelhiFr, 3l mi"mo me con"ider a la al! ra de la !area$ En la pr(c!ica, &a me ha dado " a !orizacin$ ;imen a"in!i con la ca'eza$ ME" cier!o, pero la "i! acin cam'ia diariamen!e$ A medida / e lo" 2rance"e" "e apro0iman a la" 2ron!era" de lo" dominio" del vizconde Trencavel, lo" camino" "e v elven
Pgina 229 de 418

Kate Mosse

El Laberinto

cada vez m(" peli#ro"o", como &o m