Sie sind auf Seite 1von 262

Lase el siguiente artculo sobre esta novela

CUATRO PALABRAS AL LECTOR No se me oculta en modo alguno que el presente libro est llamado a producir extraordinaria impresin, y que, por tal concepto--as como tambin por otros muchos, --ha de hallarse expuesto a innumerables crticas. Pero no he sabido encontrar otro medio de expresar las ideas que deseaba y en cuya !erdad creo apasionadamente" ms que extremando su alcance y !iolentando, por decirlo as, sus contornos hasta hacerlos penetrar en los dominios del #$#%&'()*. + pesar de todo, he procurado huir de inmoderadas exageraciones, guardando a la !e,, en lo posible, los debidos miramientos a las opiniones de los dems. (i, en e-ecto, he logrado o no salir airoso en mi empe.o, es otra cuestin, enteramente distinta. /*0#/&* 123* 0#N(*N. %ambridge, 1456. Prlogo &enis que concederme un momento--di7o el anciano, arrellanndose en su silln. Percy se acomod de nue!o en el asiento que ocupaba y aguard con el rostro apoyado en la palma de la mano. 8a pie,a donde platicaban los tres persona7es, era un cuarto en extremo silencioso, amueblado con-orme al gusto ms exquisito de la poca. No tena puertas ni !entanas9 porque desde haca sesenta a.os, los hombres, reconociendo que el espacio habitable no se limitaba a la super-icie del globo, haban comen,ado a establecer en serio el sistema de !i!ienda,, subterrneas. 8a casa del !enerable )ster &mpleton, sepultada a la pro-undidad de trece metros poco ms o menos ba7o el ni!el de los malecones del &mesis, go,aba de una posicin que poda cali-icarse de bastante cmoda, ya que su due.o slo necesitaba recorrer unos treinta metros para llegar al (egundo %rculo %entral de +utom!iles, y cosa de medio :ilmetro hasta la estacin de transportes areos sita en 0la:-riars. ;erdad es que, a la -echa de nuestro relato, el nonagenario &mpleton rara !e, emprenda !ia7e alguno. 8a habitacin donde sola recibir a sus amigos se hallaba re!estida de una capa de esmalte !erde--claro de lemanita, con-orme a lo prescrito por el %onse7o de (alubridad P<blica, e iluminada por un ba.o de lu, solar arti-icial descubierta por el gran /euter cuarenta a.os antes9 el color de los muros y del cielo raso imitaba el tono delicado y apacible de los bosques en prima!era9 y el puro y templado ambiente que en ella se respiraba debase a la in-luencia del clsico -riso enre7illado, especie de !entilador--calor-ero que

mantena la temperatura -i7a en los 1>? centgrados. )ster &mpleton era hombre sencillo, que !i!a satis-echo, imitando el e7emplo de su padre. Poco atento a seguir las caprichosas e!oluciones de la moda, conser!aba toda!a el muebla7e de a.os anteriores, no muy con-orme por cierto con el gusto a la sa,n dominante, aunque s construido del material ms en uso, que era tina pasta de hierro y amianto esmaltado, sustancia indestructible, sua!e al tacto y de un color muy parecido al de caoba. 2n par de estantes bien repletos de libros guarnecan los lados de la estu-a elctrica montada sobre pedestal de bronce, ante la que con!ersaban los tres hombres9 y, ocupando los ngulos ms apartados, !eanse los ascensores elctricos que lle!aban, el uno al dormitorio y el otro a la galera superior que se abra quince metros ms arriba sobre el malecn del ro. #l Padre Percy $ran:lin, que era el ms !ie7o de los dos !isitantes, llamaba desde luego la atencin por su singular aspecto. (in embargo de no pasar de los treinta y cinco a.os, su cabello encanecido blanqueaba con el albor de la nie!e9 los o7os grises, sombreados por negras ce7as, -ulguraban con especial brillo re!elador de cierta !ehemencia pasional9 pero la prominencia de su barba y nari,, as como la decisin extrema re-le7ada en el corte de su boca, caracteri,aban al hombre dotado de !oluntad enrgica e indomable. 8os que por primera !e, le !ean, conser!aban imborrable recuerdo de aquella personalidad !igorosa. 0ien al contrario suceda con el Padre $rancisco, su compa.ero, !erdadero tipo de mediana !ulgar, sin rasgo alguno de energa en el semblante, sin el ms le!e destello de !igor en la mirada apacible y tierna de sus o7os pardos, y con una expresin habitual de melancola -emenina pintada en las hundidas comisuras de los labios y en el abatimiento de sus prpados lacios y medio cados. )ster &mpleton yaca tendido en su poltrona, sobre co7ines de agua caliente, con los pies abrigados por un cobertor. (u rostro, en7uto y anguloso, enteramente a-eitado al uso de la poca, mostraba los surcos pro-undos abiertos en l por las luchas y desenga.os de la !ida, presentndole como la personi-icacin de la !e7e, cargada de recuerdos y ense.an,as. +l -in el anciano comen, a hablar, despus de dirigir una mirada a su i,quierda, donde estaba sentado Percy. --@ bien--di7oA --no es tarea -cil para m lo de recordar con exacta -idelidad tan numerosos y !ariados acontecimientos9 pero los expondr por el orden y modo que en este instante se presentan a mi memoria. #n 'nglaterra, las primeras alarmas gra!es se sintieron, en nuestro partido, al constituirse el Parlamento del &raba7o en 1416. #ste hecho puso de mani-iesto el asombroso incremento adquirido por el 1er!esmo, que lleg a in-icionar toda la atms-era social. (in duda haban existido socialistas con anterioridad a aquella -echa,

pero ninguno mostr pu7an,a y podero tan a!asalladores como 3usta!o 1er! en sus <ltimos a.os. Cste, con-orme habris ledo qui,, ense. el )aterialismo y l (ocialismo absolutos, lle!ando el desarrollo lgico de los mismos hasta las <ltimas consecuencias. #l patriotismo, seg<n l, era un resto de barbarie9 y el <nico, bien positi!o se ci-raba en la satis-accin de los apetitos sensuales. &ales doctrinas -ueron acogidas, por de pronto, con generales burlas y menosprecios. Dbase por axiomtico que, sin religin, ni siquiera poda concebirse el orden social ms rudimentario. Pero los hechos e!idenciaron que 1er! tena ra,n, a lo menos en apariencia9 porque despus de ocurrir la ruina total del catolicismo en $rancia, a principios del siglo, y a ra, de los asesinatos de 141E, la burguesa emprendi en serio y lle! a cabo en todas partes un extraordinario mo!imiento de organi,acin, que penetr en las clases medias, borrando las di-erencias sociales, suprimiendo casi por completo los institutos armados y desterrando en absoluto la idea de patriotismo. Por supuesto, la direccin de todo corri de cuenta de la -rancmasonera. (e extendi primero en +lemania, donde la in-luencia de %arlos )arx haba ya... +s es, en e-ecto--interpuso sua!emente Percy9 --pero Fqu pas en 'nglaterra, si es que no pensis...G +h, sA 'nglaterra. Pues bien9 en 1416, el Partido del &raba7o se hi,o due.o del poder, y entonces comen, realmente el %omunismo. #sto aconteci en poca muy anterior al principio de mis recuerdos, pero !arias !eces o a mi padre se.alar el hecho como punto de partida para computar los a.os sucesi!os. 8o !erdaderamente admirable es que los acontecimientos no se precipitaron con mayor rapide,9 aunque tengo para m que en tal circunstancia in-luy no poco la gran le!adura que debi quedar del partido conser!ador. +parte de que, seg<n demuestra la historia, las grandes perturbaciones sociales a!an,an con mayor lentitud de lo que pudiera esperarse, especialmente si toman su origen de un impulso repentino y anormal. Pero de7ando a un lado inoportunos comentarios, el hecho es que entonces principi el nue!o orden de cosas, quedando de-initi!amente a-ian,ado el predominio de los %omunistas, quienes no !ol!ieron a su-rir ning<n descalabro de importancia. Por aquel tiempo, 0len:in -und #l Pueblo Nue!o, y el &imes suspendi su publicacin. --8a %mara de los 8ores subsisti, no obstante-cosa bien extra.a--hasta el a.o BH, en que desapareci de-initi!amente. Por <ltimo la 'glesia *-icial -ue tambin abolida en el a.o =4. --F@ las consecuencias de tales hechos en el orden religiosoG --pregunt Percy, apro!echando la pausa que hi,o el anciano para toser ligeramente y aplicarse el inhalador. #l sacerdote mostraba !i!a ansiedad por adquirir minuciosos in-ormes sobre el asunto.

8a mencionada abolicin -ue, en s misma, una consecuencia ms bien que una causa--replic el narrador.--8os ritualistas--nombre que, como sabis, se daba a los anglicanos partidarios de un dogma de-inido con su correspondiente culto o, --despus de luchar desesperadamente por atraerse las simpatas de las masas a-iliadas a la gran +sociacin del &raba7o !ol!ieron al seno de la 'glesia a consecuencia de la I%on!ocacinJ del a.o 14, precisamente cuando el %redo de Nicea -ue abandonado de una manera de-initi!a. #l regreso no despert !erdadero entusiasmo ms que entre ellos. Por lo dems, en cuanto a los e-ectos producidos por la cada del Protestantismo o-icial, mi opinin es que se redu7eron a -a -usin de sus restos con la 'glesia 8ibre, la cual, en resumidas c cuentas no era ms que un con7unto de sentimentalistas. 8a 0iblia perdi por completo su autoridad de libro inspirado, a consecuencia de los reiterados ataques del racionalismo crtico alemn, hacia el a.o =59 y en cuanto a la Di!inidad de Kesucristo, hay quien cree que, desde principios del siglo, no quedaba de ella ms que el nombre, contribuyendo no poco a tal resultado la di-usin de la teora :entica, o sea la doctrina de la limitacin del 8ogos, !eri-icada por propio impulso en el acto de la encarnacin. Por entonces se inici un extra.o cambio en los directores de la 'glesia 8ibre, en el que tu!ieron participacin a<n los ms a!an,adosA los ministros de esta institucin, que nunca supieron hacer otra cosa que seguir la corriente-pues sentan propensin irresistible a de7arse arrastrar por la in-luencia de las ideas predominantes, abandonaron sus antiguas posiciones. #s curioso leer en la historia de aquel perodo, cmo la opinin les prodig sus aplausos, saludndolos con el dictado de pensadores independientes, cuando esa cualidad era precisamente la que ms les -altaba... Pero Fadnde estbamosG +h, s, ya caigo... 0ien, el suceso que acabo de re-erir nos de7 el campo a los catlicos enteramente libre y despe7ado, y la 'glesia hi,o durante alg<n tiempo extraordinarios progresos. Digo extraordinarios, porque en aquellas circunstancias la situacin de las cosas se di-erenciaba mucho de lo que haba sido !einte y aun die, a.os antes. #ntonces--permitidme la -rase--di principio la gran separacin de o!e7as y cabritos. #l mundo religioso se di!idi prcticamente en dos gruposA %atlicos e 'ndi!idualistas y la gran muchedumbre de los hombres sin religin, recha,aron en absoluto el orden sobrenatural y se declararon todos )aterialistas y %omunistas. (in embargo, los catlicos obtu!imos !enta7as nada despreciables, gracias al brillante concurso de algunos hombres de extraordinario mritoA Delaney en $iloso-a, )c. +rthur y 8argent, que descollaron como -ilntropos eminentes, y otros !arios. Delaney y sus discpulos llegaron a conquistarse un ascendiente tan poderoso, que hubo momentos en que parecieron imperar con dominio absoluto en el mundo de las inteligencias. F*s acordis de la inmensa resonancia que alcan, la obra, del gran pensador, intitulada +nalogaG Pero Fcmo no lo habis de recordar, si anda toda ella en los libros de texto...G

0ien al cerrarse, por aquella poca, el %oncilio ;aticano que, como haba sido con!ocado en la centuria precedente sin 8legar a clausurares, perdimos un considerable n<mero de proslitos a causa de las <ltimas de-iniciones. 8a Prensa dio cuenta detallada del suceso, denominndolo el Cxodo de los 'ntelectuales. #l moti!o estu!o en los decretos re-erentes a la 0iblia indic el ms 7o!en de los sacerdotes. #n parte, creo que s, sobre todo si se tiene en cuenta cl con-licto promo!ido por el )odernismo al comen,ar el siglo9 pero mucho ms in-luy toda!a la condenacin de Delaney y del Nue!o &rascendentalismo en general, tal como entonces se le entenda. Delaney muri -uera de la 'glesia9 aunque no necesitaba decroslo, porque el hecho -ue bien notorio. 8uego !ino la condenacin del libro de (ciotti sobre la /eligin %omparati!a... Despus los %omunistas a!an,aron a granules pasos, aunque muy lentamente. )e atre!o a decir que han de causaros extra.e,a mis a-irmaciones, pero di-cilmente podis imaginar la inslita conmocin producida por el 0ill de 'ndustrias Necesarias, ele!ado a la categora de ley en el a.o L5. #l p<blico se -igur que la nacionali,acin de tantas pro-esiones parali,ara el espritu de empresa9 pero no sucedi as, como sabis. /ealmente la nacin entera aprobaba aquella medida. --F#n qu a.o comen, a regir el 0ill de la, )ayora de las Dos &erceras PartesG--pregunt Percy. --M*hN #so -ue mucho antesA un a.o o dos despus de caer la %mara de los 8ores. #n mi concepto, la aprobacin de ese 0ill era una necesidad, porque de otro modo los 'ndi!idualistas se habran !isto impelidos a los des!aros ms extra!agantes... Por otra parte, el 0ill de las 'ndustrias Necesarias se impona ine!itablemente9 y as lo haba comprendido el pueblo haca ya tiempo, desde que los -errocarriles entraron en poder de los municipios. Durante alg<n tiempo, aquello -ue una !erdadera explosin de ingeniosos arbitrios, porque todos los 'ndi!idualistas capaces iniciaron la explotacin de alg<n negocio entonces se -und la escuela de marchameros"9 pero no tard en comprenderse la !enta7a de obtener un empleo del 3obierno. 0ien miradas las cosas, el seis por ciento, bene-icio lmite de toda empresa indi!idual, constitua una ganancia poco tentadora9 y el 3obierno pagaba bien. Percy mo!i la cabe,a dndose por enterado. --#s cierto--a.adi.--Pero no acabo de comprender cmo hemos llegado a la situacin actual. +hora mismo estabais indicando que la e!olucin proceda con lentitud. --+s es--replic el anciano, --pero debis traer a la memoria las leyes dictadas en -a!or de la indigencia, leyes que establecieron para siempre el %omunismo del #stado. 8a !erdad es que 0raithOaite supo lo que se hi,o. #l sacerdote ms 7o!en dirigi a )r. &mpleton una mirada interrogati!a.

--)e re-iero a la abolicin del !ie7o sistema de los asilos talleres--di7o el narrador.--Por supuesto, es asunto que tendris ol!idado9 pero yo lo recuerdo como si -uera cosa de ayer. +unque pare,ca extra.o, por aqu comen, el descrdito y la ruina de la )onarqua y las 2ni!ersidades. --M+hN--exclam Percy.--)uy de cora,n os agradecera el placer de oros tratar esa cuestin. --+ll llegaremos enseguida, Padre... ;ol!iendo ahora a 0raithOaite, su trascendental re-orma consisti en lo que !oy a decir. #l antiguo sistema trataba a todos los indigentes de igual modo, suscitando, como era natural, que7as y resentimientos. Pues bien, la nue!a legislacin estableci los tres grados que en la actualidad tenemos, de7ando abierto el camino para otros dos ms ele!ados. 8a clasi-icacin <ltima qued reser!ada para los absolutamente indignos, es decir, para los indi!iduos que debieran ser considerados como criminales en mritos de un proceso de in!estigacin cuidadosamente elaborado. Despus de la medida expuesta, se lle! a cabo la reorgani,acin d las Pensiones de +ncianidad... @ ahora, Fno echis de !er, /e!erendo Padre, la -uer,a incalculable que seme7antes determinaciones haban de dar al %omunismoG 8os indi!idualistas-a quienes se designaba, cuando yo era muchacho, con el nombre de toris o conser!adores quedaron desde entonces enteramente -uera de combate9 eran un estorbo gastado que para nada ser!a. &odas las clases traba7adoras, es decir, el no!enta y nue!e por ciento de la poblacin, se le!antaron contra ellos, como un solo hombre. Percy al, los o7os para -i7arlos en el narrador, y ste continuA 0a7o el gobierno de )acpherson se aprob el 0ill de la /e-orma de Prisiones y la abolicin de la pena-- capital9 no mucho despus !ino el +cta del H4 sobre la #ducacin, estableciendo el secularismo dogmtico9 la re-orma designada con, el ttulo de Derechos en caso de muerte, tra7o consigo la supresin de las herencias que anteriormente... --FPuerris creer --obser! Percy--que no recuerdo ya las prescripciones del antiguo rgimenG --Por extra.o que pare,ca, el sistema suprimido impona a todos la misma tributacin. #n primer lugar -ue tomado el acuerdo re-erente a transmisin hereditaria de inmuebles, y luego se le a.adi una clusula adicional disponiendo que la rique,a heredada pagase al #stado derechos tres !eces mayores que la rique,a ganada9 de este modo qued expedito el camino para llegar, en el a.o >4, a la aplicacin de las doctrinas de %arlos )arx, si bien el primer paso en este sentido data del 1466... &ales re-ormas ele!aron el ni!el social de 'nglaterra por encima-- del de os dems pases del %ontinente, y la pusieron en condiciones de entrar !enta7osamente en el con!enio de-initi!o del 8ibre %ambio *ccidental, que, con-orme recordaris, -ue el primer resultado de la !ictoria de los socialistas en +lemania.

--@ Fde qu modo logramos salir de la guerra de *rienteG pregunt Percy con ansiedad. 8argo de contar es el asunto9 pero baste decir, en resumen, que +mrica nos detu!o, a consecuencia de lo cual de un golpe sacudieron nuestra dominacin la 'ndia y +ustralia. + mi 7uicio no hubo otro acontecimiento que pusiera en mayor peligro la existencia del %omunismo9 pero 0raithOaite sali del apuro con suma habilidad, asegurndonos de-initi!amente el protectorado suda-ricano. #l gran estadista era ya !ie7o por aquella poca. 2n golpe de tos interrumpi la relacin de )ster &empleton. #l Padre $rancisco respir con -uer,a, como tomando aliento, y se incorpor en su silla. F@ +mricaG--pregunt Percy. 8a materia es muy complicada. +mrica se anexion el %anad tan luego como adquiri conciencia de su poder. #sta prdida marca el limite de nuestra mayor decadencia. Percy se puso de pie. F&enis un atlas comparati!o, se.orG--pregunt. #l anciano, se.alando con el dedo un anaquel, respondiA +h est. Percy ho7e en silencio durante algunos minutos el !olumen indicado, y despus de sentarse y colocar el atlas sobre sus rodillas, despleg !arios mapas. --8a !erdad es--murmur mientras examinaba la ho7a pintarra7eada con di!ersas tintas, donde estaba representada la di!isin poltica del mundo en los comien,os del siglo QQ, y luego l mapa del siglo QQ', que slo contena tres grandes manchas de color, --la !erdad es, que este <ltimo es mucho ms sencillo. )o!i enseguida su dedo a lo largo del +sia, donde las palabras ')P#/'* */'#N&+8 se extendan por toda la regin coloreada de amarillo plido, desde los monts 2rales a la i,quierda, hasta el estrecho de 0ehring, a la derecha9 las enormes letras de la inscripcin -ormaban una gran cur!a que ondulaba a tra!s de la 'ndia, +ustralia y Nue!a Relanda. Pas despus a considerar la mancha ro7a que abarcaba una extensin mucho menor, pero Simportante a pesar de todo, tremendo en cuenta que cubra no slo toda #uropa, propiamente dicha, sino tambin /usia, hasta los 2rales, y el T-rica hasta el sur. 8a leyenda de la regin a,ul, /#PU08'%+ +)#/'%+N+, despus de recorrer en su totalidad el nue!o continente, desapareca por la derecha, describiendo una especie de arco a la i,quierda del hemis-erio occidental, hasta perderse en un en7ambre de manchitas esparcidas por la blanca extensin de los mares. --(in duda es ms sencillo--contest el anciano con sequedad. Percy cerr la coleccin de mapas y la coloc sobre una silla. F@ despus de estoG, FPu ocurrirG #l anciano estadista conser!ador sonri.

MDios lo sabeN--repuso.--(i el 'mperio *riental decide 8e!antarse en guerra, no podremos hacer nada. 8o que no comprendo es su inaccin. (upongo que la causa est en las di-erentes creencias religiosas que lo mantienen di!idido. FPero opinis que #uropa no conser!ar su uninG --pregunt el sacerdote. --*h, de ning<n modo. #l peligro que nos amena,a es, en la actualidad, demasiado mani-iesto. @ adems podemos contar con +mrica, que seguramente ha de ayudarnos. Pero lo mismo da. Dios nos ayude--o me7or, a !osotros, ya que yo no he de !erlo --si el gran 'mperio llega a ponerse en mo!imiento. +l cabo ha llegado a darse cuenta de su poder, incontrastable para nuestros dbiles recursos. 1ubo unos instantes de silencio. #l cuarto !ibr dbilmente, como si experimentase la sacudida de alguna pesada mquina que cru,ara la espaciosa a!enida abierta encima de la !i!ienda subterrnea. --FPodrais anticiparnos algo acerca de religinG--pregunt repentinamente Percy. )ster &mpleton aspir prolongadamente el aire de su inhalador, y reanud su discurso en estos trminosA --Dicho en dos palabras, las tres grandes creencias que se reparten hoy el dominio de los espritus sonA el %atolicismo, el 1umanitarismo y las religiones orientales. /especto de las <ltimas nada puedo predecir, aunque opino que el (u-ismo, es decir, el Pantesmo mstico, se impondr a todas las dems. Puede, no obstante, sobre!enir lo ms inesperado9 el #soterismo, las sociedades que se dedican a la pro-esin del misterio se di-unden rpidamente, y tambin por este camino el triun-o sera del Pantesmo. Por otra parte, la -usin de las dinastas china y 7aponesa desconcierta los clculos me7or -undados. )as en #uropa y +mrica, no cabe dudar que la lucha se librar entre las otras dos -uer,as antes mencionadas. 8as dems carecen de importancia. (i deseis conocer mi opinin, os dir que el %atolicismo entra actualmente en una crisis de las ms -ormidables que 7ams ha atra!esado hasta ahora. #l Protestantismo es un cad!er, cuya resurreccin no puede esperar ya ning<n hombre de sano 7uicio. #l hecho es indiscutible, y tiene racional explicacin. 8os hombres reconocen al -in que toda religin sobrenatural implica el concepto de una autoridad absoluta, y que el 7uicio pri!ado en asuntos de -e conduce -atalmente a la anarqua religiosa. @ no es menos cierto que, siendo la 'glesia %atlica la <nica institucin que in!oca en su -a!or la existencia de una autoridad sobrenatural, aceptada con todas sus lgicas e in-lexibles consecuencias, ella ha de contar siempre con el apoyo de los cristianos que conser!en un resto de -e en otro orden superior al de la !ida presente. +qu, y ms toda!a en +mrica, quedan algunos -adistas, -anticos partidarios de no!edades estra-alarias9 pero no hay moti!o para tomarlos en consideracin.

>

0ien est todo esto9 mas, por otra parte importa no ol!idar que el 1umanitarismo, contra lo que todo el mundo esperaba, se erige actualmente en una !erdadera religin enemiga de lo sobrenatural. &iene todas las seducciones del pantesmo, se rodea de aparato externo, desarrollando un nue!o ritualismo ba7o la inspiracin de la -rancmasonera9 posee su credo, que se compendia en el siguiente artculoA Dios es el 1ombre9 y, en suma, nada le -alta para o-recer un alimento positi!o a las aspiraciones religiosas de las multitudes. (e remonta a las regiones de lo ideal, y, sin embargo, no impone sacri-icios a las -acultades superiores. +dems, para sus -esti!idades y reuniones dispone de todas las iglesias, exceptuando las nuestras, y de todas las catedrales. 8a nue!a campa.a que han emprendido a -in de interesar el sentimiento del pueblo, y las crecientes -acilidades que hallan para desplegar sus smbolos, mientras nuestro culto se empeque.ece y restringe cada da ms, permiten asegurar que, dentro de otro decenio, habrn conseguido establecerse legalmente. #ntre tanto, los catlicos !enimos perdiendo terreno desde hace ms de cincuenta a.os. Puiero admitir que tengamos un catorcea!o nominal de la poblacin de +mrica, resultado de la acti!a propaganda sostenida en la primera !eintena del siglo, pero en cambio carecemos de representacin en $rancia y #spa.a, y decretemos considerablemente en +lemania. %ierto que nos resta toda!a el *riente9 mas aun all, las estadsticas slo dan un cinco por mil, proporcin bien menguada por cierto, y con la des-a!orable circunstancia de una diseminacin que imposibilita la mancomunidad de los elementos. F@ en 'taliaG )e7or que yo lo sabisA el catolicismo se halla circunscrito a /oma. +qu, donde toda 'rlanda es catlica, y donde 'nglaterra, 3ales y #scocia sostienen un contingente considerable que llega a la sesenta!a parte de la poblacin, el n<mero de catlicos es muy in-erior al de setenta a.os atrs, en que ramos uno por cuarenta. Pui, no es a7eno a esta disminucin el asombroso desen!ol!imiento de los estudios psicolgicos por lo menos en el decurso de una centuria nos han restado muchos proslitos. #n un principio, cmo sabis, empe, el )aterialismo puro9 pero decay ms o menos el poco tiempo... su grosero radicalismo no poda satis-acer9 y entonces -ue cuando la Psicologa acudi en su auxilio. +hora aspira a dominar todoV el campo, explotando, seg<n parece, el sentido de lo sobrenatural. No, Padre, no hay que dudar que estamos en--decadencia9 y lo peor es que, seg<n las probabilidades, iremos de mal en peor. )s dirA presienta que se nos a!ecina una gran catstro-e, y que sta se halla a punto de estallar de un momento a otro. --(in embargo... --obser! Percy. --&al !e, mis pesimismos han de pareceros de!aneos y chocheces de un !ie7o que ha llegado ya al borde del sepulcro. Pero, -rancamente, os con-esar que yo no !eo esperan,a alguna. #n realidad creo que, aun aluna, puede sorprendernos inesperadamente algo gra!e, gra!simo. No9 no !eo esperan,a hasta

que... Percy se qued mirando de hito en hito a su interlocutor. --1asta que !uel!a a la tierra el Kue, de !i!os y muertos --di7o solemnemente el anciano. #l Padre $rancisco ba7 los o7os en actitud meditabunda, y los tres quedaron en silencio. --F@ la cada de las 2ni!ersidadesG Pregunt Percy despus de algunos instantes. --#xactamente como la de los )onasterios en tiempo de #nrique ;'''A los mismos resultados, iguales pretextos, idnticos incidentes. 8as 2ni!ersidades eran los baluartes del 'ndi!idualismo, de igual modo que los )onasterios lo -ueron del Papado9 y de ah que se atra7eran la animad!ersin y la en!idia del %omunismo triun-ante entonces comen,aron las discusiones sobre tos bene-icios que reportaban al #stado, a cambio de las sumas in!ertidas en su conser!acin9 se di!ulg por todas partes la especie de que eran instituciones anacrnicas9 se las culp de no saber distinguir entre medios y -ines--y por cierto que este <ltimo reparo no careca de alg<n -undamento9 --y, en -in, la campa.a arreci de modo, que la supresin se impuso como una medida necesaria. +s como as las casas religiosas tenan su ra,n de ser, una !e, admitido el orden sobrenatural9 pero el ob7eto de la educacin secular debe ci-rarse en la produccin de algo tangible, por e7emplo, el carcter o la competencia, y las 2ni!ersidades padecan una en-ermedad crnica de esterilidad constitucional que imposibilit en absoluto salir a su de-ensa. 8as sutile,as -ilolgicas y las disquisiciones abstractas no constituyen por s mismas un -in social de utilidad apreciable9 la clase de hombres -ormados en las aulas acadmicas no responda a lo que 'nglaterra necesitaba en el siglo xx. +un a m, que he sido siempre un indi!idualista decidido, no acababa de inspirarme gran inters la conser!acin de tales organismos. (i he de decir la !erdad, el sentimiento que me produ7o su cada -ue de compasin ms que de otra cosa. --FDe !erasG--pregunt Percy. --*h, aquello -ue un espectculo bastante lastimoso. 8as escuelas cient-icas de %ambridge y el Departamento %olonial de *x-ord, constituan la postrera esperan,a9 y aun stas de7aron tambin de existir. 8os !ie7os maestros se echaron a !agar por todas partes con sus libros9 pero nadie los necesit para nadaA eran demasiado tericos. #ntonces, unos buscaron asilo en las casas de bene-icencia de primero o segundo grado9 otros -ueron amparados por clrigos caritati!os9 !arios hicieron un es-uer,o para concentrarse en Dubln9 pero -racas tal designio, y el pueblo los ech muy pronto en ol!ido. 8os edi-icios se utili,aron para di!ersos -ines. *x-ord qued con!ertido, durante alg<n tiempo, en un taller de ingeniera, y %ambridge en un laboratorio del 3obierno. #n aquella poca estaba yo en el %olegio del /ey. Por supuesto, los detalles del cierre son tan horribles como podis -iguraros. Plceme, sin embargo, recordar, que la capilla del establecimiento qued abierta al p<blico

15

en concepto de museo. (in duda tena poco de agradable !er los coros cubiertos de e7emplares anatmicos9 pero, a decir !erdad, no era mucho peor que ocuparlos con calentadores y sobrepellices. --@ !os, Fcmo lo pasasteisG --@o logr muy luego entrar en el Parlamento9 y adems posea alg<n dinero propio. *tros, en cambio, al menos los que para nada ser!an ya, tu!ieron que luchar con serias di-icultades y su-rir no pocas pri!aciones. Pero, en -in, creo que esa re-orma no poda menos de !enir. 8as entidades sacri-icadas se reducan a pintorescas reminiscencias del pasado, despro!istas de todo ideal capa, de atraerles la simpata popular. Percy se qued mirando -i7amente el rostro del anciano, que pareca animado de cierta 7o!ialidad maliciosa al e!ocar los <ltimos recuerdos. --)udando ahora de asunto--a.adi --Fno podrais decirnos algo sobre el Nue!o Parlamento #uropeoG --M0ah...N &engo la con!iccin de que pasar tan luego como sur7a un hombre capa, de concitar contra l los recelos de la opinin. #lla es la que lo ha creado, como -ruto de la e!olucin de las ideas en la pasada centuria, y ella es tambin la que concluir por derribarlo. #l patriotismo se extingue rpidamente, mientras el sentimiento de solidaridad humana hunde cada !e, ms las races e n el cora,n de los pueblos. @, ya que hemos tocado este asunto, debo decir que, a mi 7uicio la idea exclusi!ista y antihumanitaria de patria debi desaparecer hace muchos siglos ba7o la in-luencia del %atolicismo, ni ms ni menos que la de la escla!itud y otras seme7antes. 1oy esa desaparicin se ha e-ectuado sin el concurso de la 'glesia, resultando de aqu que el mando se ha organi,ado independientemente de nosotros y contra nosotros, -ormando por s mismo una especie de 'glesia anticatlica. 8a democracia ha lle!ado a cabo lo que dobl ser obra de la )onarqua di!ina. (i el desarrollo de los acontecimientos sigue el rumbo y las orientaciones que ha seguido hasta hoy, no podemos esperar otra cosa que una nue!a persecucin... #n tal supuesto Fquin sabe si la in!asin oriental podra sal!arnos...G Percy aguard sentado unos momentos de pronto se puso de pie y cort la con-erencia diciendo en esperantoA --Necesito partir, se.or. (on ya ms de las diecinue!e. F)e acompa.is, Padre $ranciscoG (e le!ant ste tambin y tom su sombrero. --0ien, Padre--repuso el anciano, -- !ol!ed alg<n otro da, si es que no habis hallado demasiado pesada mi con!ersacin. (upongo que tendris a-n que escribir !uestra carta. Percy asinti con un mo!imiento de cabe,a. --1e escrito la mitad esta ma.ana--di7o, --pero la suspend comprendiendo que me -altaba echar otra mirada general a los acontecimientos para comprender bien la situacin presente. *s agrade,co muy de !eras los in-ormes que me

11

habis proporcionado... #sta carta diaria para el %ardenal Protector es una carga demasiado molesta, y estoy pensando en de7arla, si me admiten la renuncia. --M*h, Padre PercyN--exclam el anciano--no lo hagis de ning<n modo. Perdonadme, si os digo sin rebo,o que sois hombre dotado de especial penetracin para el desempe.o de ese cargo. /oma necesita in-ormacin segura, sin lo que nada podra hacer. Di-cilmente se hallar entre !uestros compa.eros quien pueda substituiros en tan delicada y espinosa tarea. Percy sonri arqueando las ce7as con aire resignado. --#a, !amos, Padre-di7o enseguida a su compa.ero. 8os dos sacerdotes se separaron al llegar a la escalera que conduca al muelle desde la galera superior, y Percy se qued pensati!o contemplando durante algunos minutos el paisa7e oto.al que desde all se descubra. 8a impresin que conser!aba su espritu, como resultado de la entre!ista celebrada con el anciano, chocaba de un modo extra.o con la que al presente le produca la esplndida !isin de aquel cuadro de grande,as desplegado ante sus o7os. #l hori,onte brillaba con claridad !i!sima, ba.ado en la lu, solar arti-icial, moderno sistema de alumbrado que haba substituido por completo a los antiguos, sobre todo en 8ondres, donde apenas se notaba la di-erencia entre la noche y el da. #l 7o!en sacerdote hallbase en una especie de galera de cristal, cuyo maci,o pa!imento de pasta de caucho ahogaba casi por completo el ruido de las pisadas. +ba7o, cerca del arranque in-erior de la escalera, se !ea salir tina doble e interminable procesin de gente, que se di!ida en dos grupos, yendo unos hacia la derecha, y otros hacia la i,quierda, sin producir otro estrpito que el incesante murmullo de las con!ersaciones sostenidas en esperanto. + tra!s del transparente y duro cristal que protega el pasa7e p<blico, percibase la negra ,ona -ormada por una espaciosa !a, de super-icie lisa y compacta, guarnecida de listones de acero trans!ersales que la cru,aban de un lado a otro, y con una plegadura o resalto a lo largo del centro. #sta ruta se hallaba signi-icati!amente desierta9 pero muy luego se oy un rumor le7ano por la parte del antiguo Westmnster, rumor seme7ante al ,umbido de inmensa colmena, y que se haca cada !e, ms intenso. )omentos despus pas, !elo, como el rayo, un ob7eto enteramente luminoso, rasgando el aire con la potente !ibracin de nota gigantesca, la cual se -ue apagando lentamente hasta reducirse al sua!e ,umbido que anteriormente haba llamado la atencin de nuestro obser!ador. #ra el gran correo autom!il del 3obierno, procedente del sur, y que se diriga con la correspondencia hacia el este. 8a lnea descrita estaba reser!ada a los !ehculos del #stado, <nicos que podan circular por ella, con una !elocidad ordinaria de cien millas por hora. +l extinguirse el ruido causado por el trnsito de los carrua7es, el silencio !ol!a a reinar en esta ciudad de calles engomadas9 las plata-ormas m!iles distaban de all un centenar de metros, y el tr-ico subterrneo se e-ectuaba a pro-undidades que slo de7aban percibir tuca le!sima !ibracin. &raba7base,

1=

sin embargo, con gran empe.o, desde haca !einte a.os, con ob7eto de eliminar en absoluto los rumores originados por todo gnero de !ehculos. +ntes que Percy abandonara su puesto de obser!acin, percibi una especie de grito agudo y prolongado que proceda de lo alto y sonaba con un timbre especial de agradable dul,ura. #l sacerdote contemplaba a la sa,n la luciente e inm!il -a7a del ro, Unico ob7eto de cuantos tena delante que pareca haberse substrado a la general trans-ormacin, y, al le!antar los o7os hacia el lugar donde resonaba el extra.o clamor, !io cru,ar un ob7eto largo de -orma esbelta que, despus de proyectarse durante alg<n tiempo sobre el -ondo iluminado de las nubes, se ale7 rpidamente con las alas desplegadas en direccin al norte y desapareci muy poco despus. +quel grito musical era la !o, de a!iso con que uno de los !oladores destinados al ser!icio de transportes areos en las lneas europeas, anunciaba su llegada a la capital de la 3iran 0reta.a. I1asta que !uel!a el (upremo Kue, de !i!os y muertosJ, pens interiormente el sacerdote9 y por un instante sinti su cora,n oprimido de angustia inde-inible. M%un di-cil le pareca en-ocar ahora la mirada del espritu a la contemplacin de tan apartado hori,onte, subyugado como se hallaba por la !isin esplendorosa del mundo que se extenda sin lmites delante de l, rebosante de !ida intensa y de -ortale,a incontrastableN No haca una hora que, discutiendo con su compa.ero, haba a-irmado con 'ntima con!iccin que la grande,a material era !ago remedo y dbil sombra de otras magni-icencias in!isibles de orden superior9 pero ahora la duda le produca en el nimo una especie de !rtigo que le obligaba a in!ocar el auxilio del Pobre y Di!ino )aestro de Na,aret, pidindole que sostu!iera su cora,n, dbil y !acilante como el de un ni.o. +l in-lu7o de estas re-lexiones los labios de Percy se contra7eron con expresin de honda triste,a. M%untos no sucumbiran a la accin eminentemente sugesti!a y perturbadora del ambienteN M@ quin sabe--pens--si l mismo o su compa.ero el Padre $rancisco no seran tambin sus !ctimasN EL ADVE !"!E TO *li!erio 0rand, el nue!o representante del distrito de %rydon, se hallaba sentado en su estudio, de -rente a la !entana, contemplando por encima de la mquina de escribir el soberbio panorama que desde aquel excelente obser!atorio se descubra. 8a casa del 7o!en diputado se al,aba, con la -achada mirando al norte, en la extremidad de un riba,o, perdido en las estribaciones de las (ierras de (urrey, las cuales aparecan a la sa,n des-iguradas por cortaduras y t<neles innumerables, hasta el punto de que su aspecto slo para un comunista poda encerrar algo de agradable.

1B

#n la regin que ocupaba la morada de *li!erio, el terreno caa en rpida pendiente desde el arranque in-erior de las amplias !entanas hasta la distancia de unos cincuenta pasos, terminando en un alto muro, ms all del cual la Naturale,a y las obras del hombre desplegaban su magni-icencia en toda la extensin que la !ista poda alcan,ar. Dos !as gigantescas, seme7antes a espaciosas pistas de hipdromo, de anchura no in-erior a cuatrocientos metros, y hundidas a la pro-undidad de !einte pies, se tendan a lo largo en direccin con!ergente, yendo a reunirse en el enorme empalme situado a una milla de distancia. 8a de la i,quierda era la lnea principal de 0righton, anunciada siempre con letras grandes en todas las 3uas de &ransportes9 y la de la derecha -ormaba el sistema secundario de los distritos de &unbridge y 1astings. %ada una de ellas estaba di!idida, en el sentido de su longitud, por un muro de cemento, a un lado del cual circulaban los tran!as elctricos, montados sobre rieles de acero, mientras el otro contena la !erdadera lnea de tr-ico, en la que se distinguan nue!amente tres ,onasA la primera, reser!ada a los coches del 3obierno, que la recorran con una !elocidad de doscientos :ilmetros por hora9 la segunda, destinada a los carrua7es particulares, cuya !elocidad no deba pasar de cien :ilmetros, y la tercera constitua la lnea del #stado para el ser!icio p<blico, en la que el lmite mximo de la !elocidad se haba -i7ado en cincuenta :ilmetros, con estaciones de cinco en cinco millas. Paralelamente a esta <ltima, y orlndola en toda su longitud, se extenda un camino abierto para los peones, ciclistas y carros ordinarios, en el que ning<n !ehculo poda transitar con una !elocidad mayor de !einte :ilmetros. )s all de la enorme -a7a de tierra ocupada por el sistema que acabamos de describir, la !ista se espaciaba en una inmensa planicie de te7ados, sobre los que descollaban, de trecho en trecho, !arias torrecillas indicando los lugares donde se al,aban los edi-icios p<blicos, desde el distrito de %aterham a la i,quierda, hasta el de %rydon al -rente. #l con7unto -ormaba una !ista magn-ica, que se desplegaba lmpida y brillante en un aire transparente, cuya dia-anidad, no empa.ada por el humo, de7aba percibir, en 'n remota le7ana, al este y norte, las humildes cimas de los montculos suburbanos, proyectndose sobre el lado a,ulado del cielo de abril. 2na de las cosas que ms sorprendan era el escaso ruido del contorno, dada la densidad de poblacin en l aglomerada. $uera del ,umbido sordo de los rieles de acero en el momento de cru,ar el tren ascendente a descendente, y de la dulce !ibracin de los grandes autom!iles al acercarse al empalme o ale7arse de l, desde el gabinete de estadio de *li!erio no se oa otra cosa que un con-uso y blando murmullo seme7ante al producido por las abe7as en un 7ardn. *li!erio amaba todas has mani-estaciones de la !ida humana todas las perspecti!as llenas de animacin y acti!idad, y, por eso, sonrea ligeramente contemplando el grandioso cuadro que tenia delante. No dur mucho, sin embargo, este arrobamiento, y !ol!iendo a poner los dedos sobre el teclado de su mquina, continu componiendo el discurso que, dentro de bre!es das, haba

1E

de pronunciar. 8a situacin de su casa no poda ser ms !enta7osa, empla,ada como se hallaba en un ngulo importante de la !asta red de !as de comunicacin que cubran la extensin entera del pas9 de suerte que, para sus particulares -ines y necesidades, con di-icultad cabria escogitar otro sitio ms adecuado. 8a distancia que la separaba de 8ondres era escasa, y esta circunstancia contribua a reducir el coste del alquiler, porque las -amilias pudientes, huyendo del tr-ago y aglomeracin excesi!a de la capital, haban -i7ado su residencia a distancias no menores de cien millas. *li!erio, sin embargo, no echaba de menos la tranquilidad necesaria para el desempe.o de sus quehaceres habituales. +dems, estando el punto de su residencia colocado entre Westminster y la costa, slo die, minutos le bastaban para trasladarse al Parlamento, y !einte para tomar el transporte areo o martimo en el puerto ms prximo. #n cuanto al distrito electoral que representaba, all se tenda a sus pies como una enorme carta geogr-ica. @, por <ltimo, cerca de all tena a su disposicin el gran &rminus de 8ondres, estacin central, desde donde poda dirigirse a cualquiera de las populosas ciudades de 'nglaterra. Para un hombre como l, nada sobrado de medios de -ortuna y enteramente absorbido por los negocios de la poltica, que hoy le obligaban a pronunciar un discurso en #dimburgo y al da siguiente en )arsella, la posicin de su domicilio nada tena que en!idiar al de otra persona alguna en toda #uropa. #ra *li!erio persona de aspecto y modales atrayentes, edad no mucho mayor de treinta a.os, de cabellos recios como el alambre y negros como el a,abache, complexin en7uta, rostro enteramente a-eitado de expresin !iril y magntica, can o7os a,ules y piel blanca. #l 7o!en diputado pareca hoy satis-echo del mundo y de s mismo9 sus labios se mo!an ligeramente, como si pronunciaran en !o, imperceptible las palabras que la mquina iba escribiendo9 sus o7os pesta.eaban con cierta titilacin ner!iosa ba7o la in-luencia de la excitacin9 y de tiempo en tiempo interrumpa el golpeteo de las teclas, y -i7aba la mirada en el panorama exterior, sonriente y con el semblante encendido de animacin y entusiasmo. (e abri de pronto la puerta del cuarto9 un hombre, como de cuarenta a.os, penetr aceleradamente en la estancia con el correo, y, de7ndolo sobre la mesa sin pronunciar una palabra, dio media !uelta y se dispuso a salir. *li!erio le hi,o con la mano se.as de que esperase, golpe una de las teclas y preguntA --FPu hay de particular, )ster $ilipsG --Noticias de *riente, se.or--respondi el secretario. *li!erio ech una o7eada al montn de papeles, y puso la mano sobre l. --F+lg<n despacho completoG --No, se.or9 interrumpido otra !e,. #n l se cita a un tal $elsenburgh.

1H

*li!erio se qued pensati!o9 tom bruscamente el rollo de -inos impresos, y comen, a repasarlos. --8a cuarta ho7a, comen,ando desde arriba --obser! el secretario. (u se.or hi,o un gesto de impaciencia, y l sali obedeciendo la indicacin. #l despacho aludido, impreso en titila ro7a sobre -ondo !erde, pareci absorber por completo la atencin del diputado por %rydon, porque ste lo ley del principio al -in dos o tres !eces, y echndose atrs en su silla permaneci inm!il y sumido en pro-unda meditacin Despus de algunos instantes, suspir y !ol!i a mirar -i7amente a tra!s de la !entana. (e abri de nue!o la puerta y apareci en ella una 7o!en de a!enta7ada estatura. --FPu hay de nue!as, queridoG pregunt. *li!erio mo!i la cabe,a y apret los labios con aire contrariado. --Nada de-initi!as --respondi.--+un menos que otras !eces. *ye--a.adi tomando la ho7a !erde y comen,ando a leer en !o, alta, mientras lar 7o!en se acomodaba a su i,quierda en el asiento de la !entana. 8a recin llegada era una criatura encantadora, de talle esbelto y elegante, o7os pardos de mirada gra!e y ardiente, labios -rescos de un ro7o encendido, y busto artstico en que hombros cabe,a -ormaban el ms armnico y gracioso con7unto que es dable imaginar. %on paso lento y silencioso habla atra!esado la pie,a, mientras *li!erio tomaba el papel portador del despacho9 y a la sa,n yaca cmodamente arrellanada en su asiento, luciendo amplia bata de color oscuro, en postura rebosante de gracia y noble decoro. Pareca escuchar con resignada indi-erencia9 pero en sus o7os brillaban la curiosidad y el inters. *li!erio leyA --Irkutsk, 14 Abril. --Ayer--congo--ordinariamente--Pero--rumores-defeccin--partido--sufita--Tropas--contin an--concentr!ndose--"elsenburg#-#abl--multitud--budista Atentado--contra--el--$ama-- ltimo--%iernes--obra-anar&uistas--"elsenburg#--parti--para -- 'osc -- conforme --con%enido-&uiere...( --@ nada ms--continu el diputado con desaliento----eso es todo. 'nterrumpido como siempre. 8a 7o!en comen, a balancear un pie. --No entiendo una palabra--di7o.--Pero Fquin es, en resumidas cuentas, ese $elsenburghG 1i7ita ma, eso es precisamente lo que todo el mundo se pregunta. Nada se sabe de l sino que a <ltima hora -ue incluido en el n<mero de los que -orman la delegacin americana en!iada a *riente. #l )erald public su biogra-a la semana <ltima9 pero ha sido desautori,ada y desmentida con posterioridad. 8o

1L

<nico cierto es que se trata de un hombre en todo el !igor d su 7u!entud y hasta hoy enteramente desconocido. --0ien, pero ahora ha salido de su oscuridad--obser! la 7o!en. --@a lo !eo9 y aun parece ser l quien dirige el arreglo completo del asunto. De los dems no se oye nunca nada. +-ortunadamente $elsenburgh, seg<n todos los indicios, milita en un partido sano. --F@ t< qu piensas sobre el particularG +l or esta pregunta *li!erio, se !ol!i hacia la !entana y su mirada se perdi !agamente en el espacio. --Pienso que estamos en una crisis de ardua e incierta solucin. 8o ms notable del caso es que aqu apenas se da nadie cuenta del peligro9 qui, su demasiada magnitud supera a todo lo imaginable. @, sin embargo, no hay duda que el *riente ha !enido preparndose durante el <ltimo quinquenio, resuelto a lan,arse sobre #uropa. +mrica es lo <nico que los ha hecho !acilar, y creo que est sea el postrer es-uer,o para de tenerlos. Pero Fpor qu ha de -igurar $elsenburgh al -rente de tales negociaciones...G Debe de ser, en todo caso, un excelente lingXista... Porque sta es al menos la quinta nacin a quien dirige la palabra en su peculiar idioma. F(er el intrprete americano...G Dara un tesoro por a!eriguar quin es ese hombre misterioso. F&iene alg<n otro nombreG --)e parece que s9 en un despacho se le llama Kuliano. --F@ cmo ha llegado se despachoG *li!erio hi,o un gesto de impaciencia. --Por conducto pri!ado--respondi. 8as agencias de #uropa han suspendido el ser!icio. &odas las estaciones transmisoras estn custodiadas da y noche. 1ay lneas de !oladores, establecidas a lo largo de la -rontera. #l 'mperio, no obstante, se propone arreglar sus cosas sin contar para nada con nosotros. --F@ si triun-aran, al cabo, sus desatentados propsitosG --#ntonces, amor mo... tanto !aldra que el in-ierno entero desencadenara sus -urias exclam *li!erio tendiendo los bra,os en actitud de s<plica. --Pero, entre tanto, Fqu hace el 3obiernoG --&raba7ar sin tregua, lo mismo que el resto de #uropa. (i la guerra llega u estallar habremos entrado en los das apocalpticos. --@ F!es t< alguna probabilidad de que pueda e!itarse el peligroG --;eo dos casos -a!orables --respondi pausadamente *li!erioA el primero es que la actitud de +mrica in-unda serios temores a los *rientales y logre retraerlos de sus belicosos proyectos9 el segundo est en que lleguen a persuadirse de que la <nica esperan,a de redencin para la humanidad se ci-ra en la cooperacin, Ylo cual slo puede lograrse con la pa, uni!ersal... 8o peor de

16

todo son esas malditas creencias que los tienen -anati,ados de un modo que... 8a 7o!en suspir, y !ol!indose hacia la !entana se puso a contemplar la !asta aglomeracin de techumbres que cubra toda la extensin del hori,onte. /ealmente la situacin no poda ser ms gra!e. +quel enorme 'mperio, compuesto de una -ederacin de #stados reunidos ba7o el cetro del 1i7o del %ielo---ederacin lle!ada a cabo merced al enlace de la dinasta china con la 7aponesa y a la cada de /usia, --haba !enido consolidando sus -uer,as, y adquiriendo conciencia de su poder durante los <ltimos treinta y cinco a.os, especialmente despus de anexionarse +ustria y la 'ndia. )ientras el resto del mundo no !ea ya en la guerra ms que una estril y desastrosa locura, patenti,ada una !e, ms con la destruccin de la /ep<blica rusa, por el ataque combinado de las ra,as amarillas, stas pensaban en apro!echarse de su gran superioridad numrica para caer, como un alud, sobre el *ccidente. 8a ci!ili,acin, tan penosamente conquistada durante centurias, corra ahora el riesgo de ser precipitada en el caos. No era el espritu dominante entre las turbas de *riente lo que ms daba que temer, sino el de sus gobernantes, el de las clases directoras, que al sacudir su casi eterno letargo y darse cuenta de la !enta7osa condicin en que se hallaban para aspirar al dominio uni!ersal, adoraban en la guerra como instrumento capa, de conducirlos a la reali,acin de sus acariciados ideales, siendo di-cil de concebir la manera de disuadirles de sus propsitos. No de7aba de ser horrible adems que, para colmo de desdichas, el -anatismo religioso alentara y aun inspirara en parte este mo!imiento #l aptico y paciente misticismo oriental se tornaba a <ltima hora !iolento y agresi!o, pretendiendo reducir a sus creencias, por medio de los equi!alentes modernos del hierro y el -uego, a los demonios de *ccidente que haban abandonado todos los credos religiosos para no aceptar ms doctrinas que las del humanitarismo. &ales designios eran, a 7uicio de *li!erio, una desatentada locura. +l contemplar desde su !entana la inmensa ciudad de 8ondres, pac-icamente tendida a sus pies, como ingente y laboriosa colmena de la ci!ili,acin y del progreso9 al recorrer con la imaginacin las di!ersas regiones de #uropa y !er consolidado en todas partes el triun-o del buen sentido sobre las -erocidades legendarias del %ristianismo, le pareca con sobrada ra,n intolerable que cupiera a<n la menor posibilidad de destruir tan costosas y esplndidas conquistas, retrocediendo de nue!o a las sangrientas y brbaras luchas de edades antiguas y a la tumultuosa con-usin de sectas y dogmas que durante tantos siglos haban mantenido a la 1umanidad di!idida por irreconciliables antagonismos9 porque nada menos que eso signi-icara la irrupcin del *riente en #uropa. +un el %atolicismo--sigui pensando *li!erio--la ms grotesca y opresora de todas las creencias, re!i!ira otra !e,. M*hN #ra indudable que la !ie7a supersticin, dotada de la !irtud extra.a de resurgir tanto ms -loreciente cuanto

1>

ms enconadas y terribles -ueran las persecuciones que intentaran extinguirla, haba de renacer con nue!a pu7an,a ba7o las re-inadas crueldades y !iolencias de los !encedores orientales. @ esta idea le atormentaba y entristeca, mucho ms a<n que la catstro-e material y la e-usin de sangre. Desde el punto de !ista religioso, <nicamente quedaba una esperan,a, como tantas !eces le haba dicho a )bel, y era que el Pantesmo quietista, extraordinariamente di-undido en *riente y *ccidente, durante la <ltima centuria, entre mahometanos, budistas, hindos, con-ucianos y otras sectas, lograse dominar el -renes de lo sobrenatural que enloqueca a sus exotricos hermanos. #l Pantesmo, en todo caso, era lo pre-erible y la doctrina que en realidad pro-esaba l mismo. IDiosJ, a su entender, era el supremo desen!ol!imiento de la !ida creada, y su esencia consista en la 2nidad impersonal. De consiguiente, el espritu de ri!alidad era la gran here7a que sembraba la discordia entre los hombres, parali,ando a la !e, todo progreso9 ya que ste9 seg<n l crea, slo se reali,aba -undindose el indi!iduo en la -amilia, la -amilia en el #stado, el #stado en el continente y el continente en el mundo. Por <ltimo el mundo mismo, considerado en cualquier momento de su existencia, no era ms que una -ase de la !ida impersonal. #n el -ondo !ol!a a trope,arse aqu con la idea catlica, pero despo7ada del elemento sobrenatural, y dirigida principalmente a establecer una especie de solidaridad entre las di!ersas -ortunas y condiciones, mediante el abandono del indi!idualismo por una parte y el del s<pernaturalismo por otra. +pelar del Dios inmanente al Dios trascendente, constitua un delito de alta, traicin a los ms sagrados intereses de la humanidad9 el Dios trascendente no exista9 Dios, en cuanto poda ser conocido, era el hombre y nada ms que el hombre. (in embargo, *li!erio @ )bel--que en cierto modo podan considerarse como marido y mu7er en !irtud del contrato de unin conyugal rescindible, explcitamente reconocido a la sa,n por la ley--distaban mucho de pro-esar el grosero y est<pido sensualismo que caracteri,aba a los materialistas puros. #l mundo, para la 7o!en y enamorada pare7a, !ibraba con estremecimientos de !ida ardiente que, derramada en e-lu!ios de -ecundidad inagotable en la -lor, en el animal, en el hombre, -ormaba un torrente de incontrastable !igor y hermosura, -luyendo sin cesar, en oleadas de un manantial pro-undo y escondido, y di-undindose por todos los seres dotados de sensibilidad y mo!imiento. 8a poesa de seme7ante concepcin no les pareca menos exquisita, por hallarse al alcance de las 'nteligencias !ulgares9 sin duda encerraba tambin misterios, pero eran misterios que real,aban sus encantos, en !e, de desdorarla, porque re!elaban nue!as mara!illas en cada descubrimiento reser!ado a las tenaces in!estigaciones de la ciencia 1asta los ob7etos inanimados, el -sil, la corriente elctrica, los cuerpos celestes repartidos en la inmensidad del espacio, se les anto7aban a los dos -elices esposos, brillantes emanaciones del #spritu del mundo que daba testimonio de su presencia con el lengua7e elocuente

14

de los seres y -enmenos naturales. #l descubrimiento lle!ado a cabo por el astrnomo Zlein, !einte a.os antes, sobre la existencia de otras humanidades en ciertos planetas--hecho comprobado ms tarde por obser!aciones dignas de todo crdito--haba alterado pro-undamente el concepto que los hombres tenan de s propios. Pero la <nica condicin de progreso, la !erdadera Kerusaln que el hombre poda erigirse en el planeta, donde le haba cabido en suerte desarrollar el ciclo de su !ida, era la pa,9 no la espada esgrimida por )ahoma, sino la pa, basada en los dictmenes de la ra,n natural, sin las -icticias re!elaciones de un orden superior9 la pa, que dimanaba de saber que el hombre lo era todo, y poda alcan,ar la plenitud de su desen!ol!imiento sin otro medio que la simpata y colaboracin de sus seme7antes. +s, pues, tanto *li!erio como su esposa# !ean en la pasada centuria una poca de iluminacin9 a cuyo in-lu7o iban disipndose, poco a poco, las sombras de las !ie7as supersticiones e inaugurndose el triun-o de la !erdad sobre la tierra. #l #spritu del mundo haba celebrado su Pentecosts9 el sol haba brillado al -in en el *ccidente9 pero de pronto surgan, como heraldos de una espantosa catstro-e, in-ormes masas de !apores negru,cos que se acumulaban amena,adores en el *riente, cuna de todas las supersticiones -)bel se le!ant y di7o a su esposoA --+mado mo, no debes de7arte dominar por el desaliento. #l con-licto pasar como tantos otros de siglos anteriores. +l -in y al cabo, no -altan moti!os de esperan,a en el hecho de que los *rientales presten odo a las pac-icas exhortaciones de +mrica. +dems, ese se.or $elsenburgh seg<n t< mismo dices, pertenece al partido de la pa,. *li!erio, por toda contestacin, tom la mano de )bel y la bes. )edia hora despus, nuestro hombre p<blico mostrbase pro-undamente abatido, mientras almor,aba en compa.a de )bel y de su madre. 8a anciana se.ora, ya entrada en los ochenta a.os, debi de ad!ertir enseguida la preocupacin que embargaba el nimo de su hi7o, porque, despus de dirigirle algunas miradas y muy contadas -rases de saludo, permaneci silenciosa en su asiento. #ra el comedor una pie,a peque.a y agradable, situada 7unto al gabinete de estudio de *li!erio, y amueblada con enseres y utensilios de color !erde plido, con-orme al gusto general de la poca. 8as !entanas miraban a un min<sculo 7ardn que ocupaba el lado meridional de la casa, y se hallaba separado de la posesin !ecina por un alto muro re!estido de hiedra. #n armona con el tono sencillo del con7unto, los muebles pertenecan al tipo corrienteA una mesa sensiblemente redonda, colocada en medio de la salita, tena a su alrededor tres altos sillones, cuyos mullidos bra,os, asientos y respaldos, se adaptaban sin es-uer,o a la posicin que ms pre-irieran los comensales9 la super-icie del tablero, recubierta de una sustancia de aspecto adamascado, presentaba en el centro una regin circular ocupada por los platos, independiente, al parecer, de la corona en!ol!ente y apoyada sobre ancho pedestal de -orma cilndrica.

=5

1aca ya media docena de lustros que, en las casas bien acomodadas, se haba generali,ado la prctica de instalar el comedor encima de la cocina, utili,ando ascensores hidrulicos para ele!ar y hacer descender los ser!icios colocados sobre el centro m!il de la mesa. #n cuanto al piso de la habitacin, la <nica particularidad que en l llamaba la atencin era el espeso re!estimiento que lo cubra, consistente en una pasta especial de corcho y amianto, de in!encin americana9 sustancia limpia, mullida y silenciosa, agradable a la !ista no menos que a la presin y contacto de los pies. )bel rompi al -in el silencio. --F@ tu discurso de ma.anaG #l interrogado se anim alg<n tanto al or la pregunta de su esposa, y comen, a exponer, en resumen, el asunto de su prxima oracin parlamentaria. Parece que en 0irmingham se notaban sntomas clarsimos de alteracin del orden p<blico. 8a opinin clamaba all por el establecimiento del libre cambio con +mrica, a causa de las crecientes di-icultades con que trope,aba el comercio en los mercados europeos9 y l era el encargado de apaciguar la exaltacin de los re!oltosos. Pensaba hacerles comprender la inutilidad de sus pretensiones hasta tanto que los asuntos de *riente no hubieran entrado en !as de un arreglo de-initi!o, y esperaba con!encerlos de que no era sta la ocasin de molestar y distraer la atencin del gobierno con tales menudencias. 8a oportunidad llegara muy luego, y, entre tanto, se le haba autori,ado para anunciarles que, en la hora con!eniente, podan contar con el apoyo incondicional de los poderes del #stado. --Pero son tercos y brutos a ms no poder--a.adi con acento irritado9 -testarudos y egostas como ni.os mal criados, que aturden a gritos la casa, clamando por comer die, minutos antes de la hora. MPue tengan un poco de paciencia y se les cumplir lo que ya est solemnemente prometidoN F@ te propones decrselo con esas palabrasG F%ulG FPue son anos bestiasG M;aya si se lo dirN )bel dirigi a su esposo una mirada llena de !anidosa complacencia9 saba que la popularidad de *li!erio se deba en gran parte a sus atre!idos e intemperantes apstro-esA porque nada halaga tanto a las multitudes como !erse increpadas con rudos dicterios por un orador genial y atre!ido que se agita dan,ando y gesticulando en una especie de -uror magntico. #lla misma go,aba extraordinariamente con espectculos de esa ndole. --@ bien, Fqu !ehculo piensas tomarG --#l areo que sale a las dieciocho de la estacin de 0lac:-riars9 la sesin es a las diecinue!e, y estar de !uelta a las !eintiuna. @, como si la idea del !ia7e le hubiera estimulado el apetito, *li!erio atac !igorosamente el plato que tena delante, mientras su anciana madre sonrea con aire paciente y resignado.

=1

)bel comen, a teclear sua!emente sobre la mesa. --Date prisa, querido --a.adi enseguida--@o tengo que estar en 0righton a las tres. *li!erio tom precipitadamente su <ltimo bocado, empu7 el plato hacia el centro m!il, ech una mirada alrededor para asegurarse que toda la !a7illa se hallaba dentro de la misma regin, y, lle!ando la mano deba7o del tablero, oprimi un resorte. 'nstantneamente, y sin producir el menor ruido, desaparecieron los ser!icios, mientras los tres permanecan algunos instantes medio distrados escuchando el ruido de lo,a que suba de la cocina. 8a se.ora 0rand era una anciana !enerable, de rostro surcado por numerosas arrugas y color sonrosado9 usaba el tocado de mantilla que haba de7ado de lle!arse cincuenta a.os atrs, y echbase de !er en su aspecto que se hallaba a-ligida por alg<n contratiempo. #l nue!o gnero de alimentos no acababa de satis-acerla. I(in duda--pensaba interiormente--no eran para la gente de edad, adolecan de alg<n tanto speros9 pero ella se enterara de todo despus. J (e oy en este instante el sonar de un timbre, seguido de una !ibracin sua!e de la mesa, y el centro de sta reapareci en su lugar adornado con un bibelot que remedaba admirablemente la -orma de un a!e asada. 8os dos esposos quedaron solos unos minutos, antes que la 7o!en partiera para tomar el autom!il de las catorce y media que conduca al empalme por tina de las lneas suplementarias. --FPu le pasa a mi madreG--pregunt *li!erio. --@o creo que le disgusta la comida9 no puede acostumbrarse a los preparados arti-iciales9 no le sientan bien, seg<n la he odo decir. --FNada msG --No, querido9 estoy segura de ello. (i otra cosa hubiera, me lo habra comunicado. )bel parti poco despus, y *li!erio, enteramente tranquilo, se asom a la !entana para !er a su mu7er cru,ar el Kardn en busca del autom!il. 1aca alg<n tiempo que el estado de nimo de su madre le !ena dando que pensar, con moti!o de ciertas -rases sueltas que aqulla haba de7ado escapar en la con!ersacin. + dar cuerpo a ciertas suposiciones, concurra en la anciana la circunstancia de haber pro-esado, durante algunos a.os, el %ristianismo, religin que sin duda haba de7ado algunos sedimentos en el nimo de la buena se.ora. &ena sta entre sus libros un !ie7o 7ardn del alma, que le gustaba conser!ar, como recuerdo de aquellos tiempos9 y aunque es !erdad que la se.ora 0rand, participando de las preocupaciones de su hi7o, mani-estaba siempre desprecio al hablar de las .o.eces msticas contenidas en los de!ocionarios cristianos, el orador comunista hubiera pre-erido que su madre arro7ara al -uego el que toda!a se empe.aba en lle!ar consigo9 porque, al decir de aqul,

==

sabido era que la supersticin hunda tena,mente sus garras en lo ms hundo del espritu, apoderndose de todas las energas, y, muy en especial, cuando los a.os comien,an a debilitar el cerebro. #l %ristianismo, en sentir del escptico humanitarista, era una creencia sal!a7e y, est<pidaA sal!a7e por la rude,a de sus preceptos y la imposibilidad absurda de sus dogmas9 y est<pida por su sistemtica tendencia a contrariar las alegres corrientes de la !ida humana. +-ortunadamente los tiempos eran ad!ersos para todo gnero de -antsticos s<pernaturalismos y all andaba entre ellos el de la religin catlica arrastrando una !ida precaria y lnguida9 pero toda!a osaba lucir de cuando en cuando sus extra!agancias histricas en la catedral de Westminster, donde l mismo haba sentido un da nuseas de indignacin, al presenciar las ridculas ceremonias y -alsas predicaciones con que se alimentaba el -anatismo de gente chocha y semi imbcil. M*hN #ra horrible pensar que su misma madre pudiera !ol!er los o7os a seme7antes des!aros, cobrndoles alg<n a-ecto e inclinacin. Por lo que a l se re-era, en todo el decurso de su !ida poltica, siempre se haba opuesto !iolentamente a las concesiones hechas en -a!or de /oma y de 'rlanda. 'ntolerable conceptuaba que estos dos lugares -ueran puestos a disposicin de los sectarios de un culto insensato y pernicioso, quedando con!ertidos en centros de sedicin y manchas de lepra que a-eaban el rostro de la humanidad. De ning<n modo poda aceptar la opinin de los que apoyaban el hecho, diciendo que as el !eneno permaneca concentrado en dos solas regiones, en lugar de di-undirse por la super-icie entera del globo. Pero, desgraciadamente, tal era la realidad de las cosas. /oma haba sido cedida en propiedad al !e7estorio de hbitos blancos, a cambio de todas las iglesias parroquiales y catedrales de 'talia9 y ya poda suponerse que en la ciudad ponti-icia imperaran con absoluto dominio las densas tinieblas de la poca medie!al. 'rlanda, que desde haca treinta a.os !ena go,ando de los bene-icios del home rule, no contenta con declararse catlica, abra sus bra,os al indi!idualismo ms exaltado y !irulento. De buen grado haba consentido en ello 'nglaterra, que as se consideraba libre de agitadores, gracias al hecho de emigrar a la isla !ecina la mitad de su poblacin catlica9 y tampoco haba !acilado en conceder, de acuerdo con los principios de su poltica colonial comunista, todo gnero de -acilidades al indi!idualismo con ob7eto de lograr que sus mismos abusos y exageraciones lo precipitaran en la sima del absurdo. #ntre tanto 'rlanda estaba siendo, teatro de las ms chocantes aberracionesA una )u7er !estida de a,ul se apareca en di!ersos para7es de la isla, y eran ya numerosas las capillas le!antadas en los sitios donde la misteriosa !isin haba sentado sus plantas. #sto, al -in, era sencillamente ridculo9 pero las consecuencias de la cesin de /oma distaban mucho de excitar la hilaridad y merecan ser tomadas en serio9 porque la traslacin de la capital de 'talia a &urn haba mermado considerablemente el ascendiente popular del gobierno de la nacin, y contribuido a robustecer la !ie7a locura religiosa presentndola enga-

=B

lanada con el deslumbrante oropel de los recuerdos histricos asociados a la gran ciudad. (in embargo, seme7ante estado de cosas no poda durar mucho tiempo9 los hombres comen,aban por -in a abrir los o7os. *li!erio continu toda!a algunos momentos en la !entana, embriagndose con la esplndida !isin de realidad slida que se desplegaba magni-ica ante sus o7os. 8a inmensa rea de 8ondres, cubierta de edi-icaciones innumerables, sobre cuyas techumbres se al,aban las altas b!edas de cristal de los ba.os y gimnasios p<blicos, las c<pulas de las escuelas donde se exponan diariamente los nue!os derechos del ciudadano, las gigantes antenas de las gr<as y los enormes andamia7es esparcidos aqu y all en toda la extensin de la !asta metrpoli, -ormaba un cuadro de grande,as que el diputado por %roydon contemplaba con orgullosa -ruicin, apenas atenuada por las escasas -lechas indicadoras de los templos que a<n conser!aba la populosa ciudad. +ll dilataba sus dominios hasta perderse en la remota le7ana aquella !asta colmena de seres humanos, iniciados al -in en el dogma -undamental del #!angelio Nue!o que no admita otro dios que el hombre mismo, ni otro sacerdote que el gobernante, ni otro pro-eta que el maestro de escuela. Despus de sola,ar el nimo con estas re-lexiones, *li!erio !ol!i a la tarea de continuar la composicin de su discurso. )bel entre tanto caminaba en direccin a 0righton, cmodamente instalada en uno de los coches autom!iles de aquella lnea, con el diario tendido sobre las rodillas y pensando en el tema de la con!ersacin sostenida momentos antes con su esposo. 8as noticias de *riente eran, sin duda, ms desconsoladoras de lo que ella haba dado a entender a *li!erio9 sin embargo, pareca increble que amena,ara realmente peligro de in!asin. 8a !ida de los pueblos occidentales era tan agradable y tranquila... el mundo haba sentado al cabo su planta sobre roca -irme, y no caba pensar siquiera que se !iese obligado a retroceder al terreno pantanoso de la supersticin y la ignorancia9 seme7ante hiptesis se opona a todas las leyes de la e!olucin y del progreso. Pero Mquin sabeN Pensaba.--8os cataclismos de orden moral eran, en ocasiones, necesarios para iniciar pocas de regeneracin9 al modo que los terremotos sacudan la corte,a terrestre reno!ndola con la aparicin de islas y regiones !rgenes que reempla,aran a las ya estriles y gastadas para la !ida... &om el diario y ech una mirada a la seccin de noticias sin hallar ninguna de !erdadero inters9 despus ley el artculo de -ondo, cuyo tema no sugera tampoco ideas muy optimistas. #n el semicompartimiento inmediato dos indi!iduos con!ersaban sobre los preparati!os para la guerra9 el uno describa los talleres de ingeniera que haba !isitado y la -ebril acti!idad con que se lle!aban los traba7os9 el otro se concretaba a -ormular preguntas sobre los di!ersos pormenores de la e7ecucin. No abundaban los medios de pasar el tiempo agradablemente, ni haba !entanas por donde contemplar el paisa7e por no permitirlo la !elocidad con que mar-

=E

chaban los !ehculos, !elocidad que era siempre la mxima en lneas de primera clase, como la de 0righton. (u hori,onte se limitaba, de consiguiente, al interior iluminado del amplio compartimiento. P<sose, pues, a examinar los adornos del techo y bandas laterales, donde resaltaban sobre -ondo blanco deliciosas miniaturas orladas de artsticos marcos de encina tallada9 luego -i7 su atencin en los globos luminosos que ba.aban en sua!e y ntida claridad todo el recinto9 y por <ltimo sus o7os se posaron en el interesante grupo -ormado por una madre y su peque.uelo que 7ugaban entre abra,os y caricias en el asiento diagonalmente opuesto al que ella ocupaba. (on entonces la se.al de llegada9 la dulce y pro-unda !ibracin aument gradualmente, y, un instante despus, el carrua7e se detu!o en la plata-orma de la estacin de 0righton. +l ba7ar la escalera que conduca al gran patio central, obser! que la persona que la preceda era un sacerdote. Pareca un anciano corpulento y !igoroso, porque a pesar de la blancura de sus cabellos, a!an,aba con paso -irme y seguro. #l desconocido se detu!o y dio media !uelta, luego de haber descendido el <ltimo escaln y entonces )bel !io con gran sorpresa que el rostro del !ia7ero era el de un 7o!en de -acciones -inas y enrgicas, con ce7as enteramente negras y o7os expresi!os. 8a 7o!en continu su camino, disponindose a atra!esar el patio en direccin a la casa de su ta. (<bitamente y sin otro anuncio que el de un penetrante grito, que reson en lo alto, se !io la !ia7era en!uelta en el torbellino de sombra, producido por un ob7eto que ocult por un instante la lu, del sol9 rasg luego los aires un rumor sordo como el ace,ar de un titn9 y, al detenerse la 7o!en aterrori,ada, cay a sus mismos pies, con un estrpito seme7ante al chocar metlico de millares de calderas rotas, un enorme arte-acto que se aplast contra el engomado pa!imento. #l cuerpo del monstruo, tendido en la mitad del grandioso cuadriltero, se agit unos instantes entre agnicas con!ulsiones, golpeando el suelo con -uertes aleta,os, que se debilitaron rpidamente hasta extinguirse en la ms rgida inmo!ilidad. 8uego se oyeron gritos angustiosos. que pedan socorro9 y una postrera contraccin de las alas de7 !er entre hierros y corda7es un montn in-orme de cuerpos humanos. 8a 7o!en apenas se daba cuenta de lo que acababa de suceder9 pero la sac bien pronto de su estupor una presin !iolenta que la empu7aba hacia adelante hasta lle!arla, toda temblorosa, a trope,ar con la pulpa sanguinolenta de un cad!er destro,ado, 7unto al cual se retorca un herido, exhalando gritos inarticulados y tendiendo los bra,os en ademn suplicante. #lla oy distintamente los nombres de Kes<s y )ara, y entonces una !o, murmur a sus odos estas palabrasA De7adme pasar, se.ora. (oy un sacerdote. )bel permaneci toda!a en el mismo sitio, parali,ada por el terror que le produ7o aquel espantoso accidente9 tan repentino como inesperado9 y, sin plena

=H

conciencia de lo que haca, se qued mirando al 7o!en y encanecido sacerdote que, hincado de rodillas 7unto a un moribundo, mostraba, a tra!s de la desgarrada pechera de su oscuro sayal, la imagen de un cruci-i7o !iole inclinarse sobre el plido rostro del agoni,ante, y, despus de unos momentos, le!antar la mano y tra,ar en el aire la se.al de la cru,, mientras sus labios murmuraban palabras misteriosas en un lengua7e desconocido9 y enseguida obser! que se le!antaba con el cruci-i7o en la mano y a!an,aba por el piso ensangrentado, tratando de descubrir a alg<n otro que pudiera necesitar de sus auxilios. #ntonces, en las escaleras del gran hospital inmediato aparecieron !arios hombres que acudan presurosos, con la cabe,a descubierta, y pro!istos cada uno de una ca7a de bano muy seme7ante a las antiguas cmaras -otogr-icas. )bel comprendi en el acto quines eran aquellos -uncionarios, sintiendo que su cora,n se descargaba alg<n tanto de la terrible angustia que le oprima. 8os que as se precipitaban en socorro de los heridos, desempe.aban el cargo de e7ecutores de la eutanasia o muerte dulce, y sus aparatos posean la !irtud de suspender instantneamente todo gnero de su-rimientos, produciendo una agona tranquila y sua!e como el principio de un sue.o reparador. 8uego, la aturdida espectadora de aquella escena sinti la traccin !igorosa de una mano que la obligaba a retroceder, e inmediatamente se hall en primera -ila entre una muchedumbre que gritaba y empu7aba detrs de un cordn de policas y empleados. &errible -ue el pnico que se apoder de *li!erio cuando su madre, media hora despus, entr sobresaltada en el estudio donde traba7aba y le dio la noticia de que uno de los grandes !oladores del #stado haba cado en la pla,a de la estacin de 0righton, precisamente en ocasin de apearse los pasa7eros del auto elctrico de las catorce y media. (in ulteriores explicaciones, *li!erio apreci la gra!edad y magnitud del espantoso accidente, porque conser!aba el recuerdo de otra desgracia seme7ante, ocurrida, en el decenio anterior, a ra, de haberse aprobado la ley que prohiba el uso de areos no autori,ados por la %omisin especial del gobierno. +quella -unesta noticia signi-icaba que ninguno de los que tripulaban el ba7el haba quedado con !ida9 y daba moti!o a suponer adems que, probablemente, haba perecido tambin la mayor parte de los !ia7eros que a la sa,n se hallaban en el lugar del siniestro... --F@ )bel MPu horror, al pensarlo...N Pero el despacho no de7aba lugar a dadaA ella estaba en el sitio -atal. ;ctima de 2na incertidumbre desesperada, el atribulado esposo despach ra radiograma pidiendo noticias a su ta, y aguardando con ansia la respuesta. (u madre tom asiento a su lado. SMPlegue a Dios...N--sollo, la anciana9 y se qued cortada, sin acabar la -rase, ante una mirada de su hi7o. #l 1ado, no obstante, se mostr piadoso, y tres minutos antes que )ster $ilips regresara con la contestacin, la propia )bel en persona penetr en el cuarto, algo descolorida, pero sonriente.

=L

--M%ielosN--exclam *li!erio, dando un pro-undo sollo,o y dirigindose a la 7o!en con los bra,os abiertos. 8a recin llegada no poda decir nada sobre las causas del desastre, ni los diarios haban tenido tiempo de publicar pormenores sobre el suceso9 pero se crea que las alas de un costado haban de7ado de -uncionar. 8uego describi la aparicin repentina de la sombra que obscureci el hori,onte, el ruido como de tromba area, precursor de la cada, y el estruendo -ormidable del choque contra el piso del patio. 8a narradora cort bruscamente su relacin, y permaneci silenciosa unos instantes. --FPue ms, queridaG--le pregunt su esposo, que la escuchaba, plido hasta lo blanco de los o7os, sentado 7unto a ella y acariciando una de sus manos. --&ambin haba all un sacerdote9 iba delante de m al ba7ar la escalera del andn. *li!erio contest con una ligera carca7ada histrica, y se de7 caer en la silla, agitado e impaciente, )bel continuA --(e hinc de rodillas, con su cruci-i7o, cerca de los moribundos, aun antes de que los mdicos llegaran. +hora, dime Fhay personas que crean realmente en esas cosasG Por lo menos las hay que se imaginan creer--respondi el interpelado. --+quello sucedi tan de repente, de un modo tan inesperado...9 y, no obstante, el sacerdote se encontr all como si, hubiera pre!isto la desgracia. Pero, en -in, Fcmo pueden pro-esar seme7antes creenciasG --M0ahN 8os hombres son capaces de creerlo todo, con tal de comen,ar a tiempo. --#l caso es que tambin un pobre desdichado pareca creer--me re-iero a uno de los moribundos. M*hN M@o !i sus postreras miradas, que no mentan ... N 8a narradora !ol!i a guardar silencio, abstrado su espritu en la contemplacin de la imagen que acababa de e!ocar. --F@ no me dices ms, queridaG-- pregunt de nue!o su esposo. --*ye, *li!erio--continu )bel medio distrada, Fqu les, dices t< a las personas que estn agoni,andoG --M@aya una preguntaN FPu les he de decirG MNadaN Por supuesto, que no recuerdo haber !isto morir a nadie. ----Ni yo tampoco lo haba !isto hasta hoy----repuso la 7o!en con un ligero estremecimiento.--8os e7ecutores de la eutanasia acudieron enseguida a desempe.ar su ministerio.

=6

*li!erio estrech sua!emente el bra,o de su esposa. --Ni.a ma, aquello debe haber sido horrible. &oda!a ests temblando. --No9 pero escucha... @a !es, si a m se me hubieran ocurrido algunas -rases de consuelo, se las habra dicho. Precisamente estaban todos all, a mis pies. @o !acilaba sin saber qu hacer9 busqu expresiones de aliento que dirigirles en aquel trance, y no hall nada que me pareciera oportuno9 por que es claro que no haba de hablarles del humanitarismo. --(in duda es muy triste lo que ests diciendo, querida, pero, en realidad, se trata de un accidente como tantos otros. @ al -in, ya est todo concluido. --M%oncluido todoN FDe manera que nada les resta ya a esos in-elicesG 'ndudablemente. 8os labios de )bel se contra7eron con !aga expresin de triste,a y poco despus de7aron escapar un suspiroA Durante el !ia7e de regreso, la 7o!en se haba sentido agitada por extra.os pensamientos. 0ien saba que todo ello era e-ecto de su excitacin ner!iosa9 pero no poda ale7ar de s las ideas sugeridas por el terrible espectculo de la muerte, que acababa de presenciar por !e, primera. --8o que ms he extra.ado es la inter!encin de aquel sacerdote. FNo es !erdad que l tampoco cree que todo concluya allG Puerida ma, !oy a exponerte en bre!es palabras su modo de pensar. #l sacerdote tiene por cierto que la pobre !ctima, a quien mostr el cruci-i7o y ech -a bendicin, contin<a !i!iendo en alguna parte, a pesar de la destruccin de su masa ence-lica9 l no podra decir con toda seguridad dnde se halla ahora su penitente9 si en una especie de horno de -undicin, ardiendo a -uego lento, o en una regin de bienandan,a, go,ando de todo gnero de !enturas. (uponiendo que la pie,a de madera empleada en bene-icio del desgraciado haya surtido e-ecto, la !ctima debe de !agar ahora ms all de las nubes, contemplando a &res Personas que son una sola cosa, sin de7ar de ser tres, en unin de innumerables biena!enturados, entre los que sobresale una (e.ora !estida de a,ul, acompa.ada de otras !estidas de blanco. De stas, las hay que lle!an la cabe,a deba7o del bra,o, y otras la de7an descansar sobre el asiento ms prximo9 pero todas !an y !ienen, cantando siempre al son del arpa y paseando en lo ms encumbrado de los cielos con no peque.o contentamiento y deleite. +quel sacerdote pro-esa, adems, como dogma indiscutible, la creencia de que todos los habitantes de esas mansiones imaginarias miran sin cesar los hornos ardientes, -- y alaban a las &res Personas por haberlos hecho. 1e aqu lo que el sacerdote cree. @a !es, querida, que es un te7ido de patra.as in!erosmiles9 acaso a ciertas personas les pare,can deliciosas, pero no por eso de7an de ser menos absurdas. 8a 7o!en sonri con aire complacido. Nunca haba odo una explicacin del asunto, tan amena y tranquili,adora como la que *li!erio acababa de exponerA

=>

--M0ahN --repuso, --tienes ra,n9 seme7antes des!aros no pueden ser admitidos por nadie que est en su cabal 7uicio. F%mo los habr aceptado aquel sacerdote que pareca persona tan inteligenteG --)ira, querida, si cuando estabas a<n en la cuna yo te hubiera dicho que nuestro satlite, llamado por los poetas la reina de la noche, era un globo de oro, y te lo hubiera repetido y machacado un da y otro, al cabo hubieras acabado por creerlo ahora sin la menor di-icultad. Pero t< sabes bien que los e7ecutores, de la eutanasia son los !erdaderos sacerdotes. FNo es asG )bel suspir con satis-accin, y se puso de pie. --*li!erio--a.adi, --!eo que no hay quien te iguale para des!anecer aprensiones. No puedes -igurarte el peso que me has quitado de encima. Pero necesito retirarme a descansar, porque mis ner!ios estn como las cuerdas de un arpa !ie7a. +l llegar la 7o!en a la mitad del cuarto se detu!o de pronto, y, examinando su cal,ado, se puso plida y exclam con !o, des-allecidaA --M1orrorN M)ira, *li!erio, miraN 2na de las botinas de )bel presentaba un manchn de sangre, no bien seca toda!a. *li!erio corri a sostener a su esposa, amagada de un desmayo. --#a, cora,n mo, no es nada9 un poco de !alor. #lla le mir agradecida, sonri animosamente y sali de la estancia. Despus que hubo partido, *li!erio continu sentado un buen rato, re!ol!iendo en su pensamiento las circunstancias del riesgo que haba corrido )bel. MPu satis-echo y %on-ortado se sentaN 8e aterraba pensar lo que habra sido para l la !ida sin el amor de aquella criatura encantadora. 8a haba conocido desde que era una ni.a de doce a.os, es decir, haca por ahora siete, y el anterior se haban presentado 7untos a celebrar su contrato ante el tribunal ci!il. #n realidad, )bel constitua el mayor de los tesoros que el mundo poda o-recerle. %laro est que, de haberle sobre!enido la inmensa desdicha de perderla, no por eso el mundo habra suspendido su curso y aun l mismo, arrastrado por la corriente general, qui, hubiera acabado por resignarse a !i!ir9 pero le horrori,aba tener que pasar por seme7ante prueba. #ntre el y su 7o!en esposa, exista un doble a-ecto de cuerpo y alma9 l go,aba obser!ando las rpidas intuiciones de )bel, y escuchando de boca de sta el eco de sus propios pensamientos. +mbos !enan a ser como dos llamas -undidas en una sola, ms intensa y brillante que cualquiera de sus componentes9 sin duda, una de ellas poda arder sin la otra--de hecho as tendra que suceder alg<n da9 pero... los hados benignos dispusieron que esa -echa no 'legara tan pronto. @, por el momento, bendeca de cora,n a la buena -ortuna que haba sacado ilesa a )bel de la catstro-e del areo.

=4

#n cuanto a la exposicin que haba hecho del credo cristiano, era asunto que no le inquietaba9 todos saban que los catlicos pro-esaban parecidas extra!agancias, as que su caricaturesca descripcin no le pareca mayor blas-emia que la que pudiera existir en el hecho de rerse del dolo de $id7n, con o7os de perlas y petaca de cola de caballo9 tomarlo en serio era sencillamente imposible. ;arias !eces se haba preguntado cmo poda comprenderse que seres racionales aceptaran tan groseras paparruchas9 pero, ayudado de la Psicologa, lleg a persuadirse de que la autosugestin tena !irtud y e-icacia bastante para reali,ar los mayores prodigios. Precisamente a la misma causa se deban los obstculos con que haba trope,ado la di-usin de los bene-icios de la eutanasia. $runci con disgusto el entrece7o al recordar la exclamacin de su madre MPlegue a DiosN, pero muy luego sonri, compadeciendo las patticas puerilidades de la pobre !ie7a, y !ol!i a su mesa de traba7o pensando, a despecho suyo, en la honda emocin experimentada por su esposa al !er la mancha de sangre en la botina. M(angreN F@ quG F%aba dar a seme7ante hecho mayor alcance del que tenan los demsG F#ncerraba, por !entura, alg<n misterio inexplicableG No, indudablemente9 la cla!e de todo estaba en el glorioso credo del 1umanitarismo9 el gnero humano era el !erdadero y <nico Dios que mora y resucitaba die, mil !eces al da9 que haba sucumbido diariamente, aun desde el principio del mundo, asesinado por la supersticin y de!orado por sus monstruosas aberraciones, pero que al -in resurga en los tiempos nue!os9 no una !e,, sino tantas como criaturas regeneradas hacan su entrada en el mundo, iluminado ahora por el (ol de la ;erdad. #so era lo que se necesitaba oponer al misterio de la sangre. F@ no era contestacin soberanamente satis-actoriaG $ilips lleg una hora despus con un rollo de papeles. --No hay ms noticias de *riente--di7o al entrar. 8a correspondencia de Percy $ran:lin con el %ardenal--Protector de 'nglaterra, ocupaba al sacerdote, directamente, por lo menos dos horas diarias, e indirectamente, cerca de otras seis. Durante los <ltimos ocho a.os, la (anta (ede haba modi-icado una !e, ms sus procedimientos disciplinares en armona con las nue!as exigencias de los tiempos9 y, en la actualidad, cada pro!incia eclesistica de alguna importancia, en todo el mundo, posea no slo un metropolitano encargado de la administracin, sino tambin un representante en /oma, cuya misin consista en ser!ir de intermediario entre el Papa, por una parte, y el pueblo o regin que se le hubiera designado, por otra. 8a centrali,acin--dicho con otras palabras--haba progresado rpidamente, siguiendo el mo!imiento de e!olucin social9 y como consecuencia, la libertad de mtodo y la expansin del poder, imperaban en el supremo gobierno de la 'glesia. #l %ardenal--Protector de 'nglaterra era un cierto abad )artn, benedictino9 y Percy, al igual de otros doce, entre obispos, sacerdotes y legos con los que, desde luego, le estaba !edado celebrar ninguna consulta seria", tena el encargo

B5

de escribir diariamente una extensa carta, sobre asuntos relacionadas con la buena administracin de los intereses catlicos. #ra curiosa la !ida que el 7o!en sacerdote lle!aba. (e le haban asignado dos habitaciones en la casa del +r,obispo de Westminster, y -iguraba entre los adscritos al clero catedral, permitindole, no obstante, go,ar de una libertad considerable. 8e!antbase muy de ma.ana, y, despus de una hora de oracin mental, deca la santa misa. 8uego se desayunaba, re,aba una parte del o-icio, e inmediatamente se sentaba en el despacho para reunir y ordenar los materiales de su carta. + las die, estaba ya en disposicin de recibir !isitas, y pasaba el tiempo hasta las doce, con!ersando con dos clases de personasA las que !enan a tratar con l asuntos de carcter puramente particular, y los reporteros encargados de traerle los diarios, acotados ya y con notas en los prra-os de mayor inters. #nseguida almor,aba con los dems sacerdotes que !i!an en la casa, y a continuacin sala con ob7eto de consultar a las personas capaces de ilustrarle sobre las materias pertinentes a su in-ormacin epistolar. + las diecisis regresaba, tomaba una ta,a de t y continuaba el re,o del da, terminado el cual haca una !isita al (antsimo (acramento9 y se retiraba despus a escribir su carta, labor que exiga gran cuidado y re-lexin. &ena obligacin de asistir a !speras dos !eces a la semana, y cantaba ordinariamente la misa mayor todos los sbados. %ierto da, pocas semanas despus de su !ia7e a 0righton, Percy traba7aba en el despacho, escribiendo las ultimas lneas de su carta, cuando entr un criado a decirle que el Padre $rancisco le aguardaba en el recibimiento. --Pue tenga la bondad de esperar die, minutos--di7o Percy, sin le!antar los o7os del papel. &ermin rpidamente su traba7o, tom el escrito y se puso a leerlo, desde el principio al -in, traduciendo inconscientemente su contenido del latn al ingls. Wetsminster, mayo, 1E. I#minentsimo se.orA YDesde ayer, he logrado adquirir algunas noticias interesantes. Parece cosa segura que en 7unio se promulgar un 0ill declarando lengua o-icial el esperanto. +s me lo ha comunicado Kohnson. #sta medida acabar de consolidar nuestras relaciones con el continente, lo cual, por cierto, es bien de lamentar en las presentes circunstancias... (e anuncia, para dentro de bre!e pla,o, el ingreso en la -rancmasonera de un considerable n<mero de 7udos. +ntes de ahora se haban mantenido aislados hasta cierto punto, pero la Iabolicin de la idea de DiosJ los induce ahora a engrosar el n<mero de los que repudian toda nocin de un )esas personal. %omien,an, pues, a creer que la 1umanidad es el <nico y !erdadero )esas. 1oy mismo he asistido a una con-erencia del rabino (imen, dada en la ciudad, y, con no escasa sorpresa, he sido testigo de los entusiastas aplausos que se tributaban al orador...

B1

%ada da aumenta la esperan,a en la aparicin de un hombre extraordinario, capa, de dirigir el mo!imiento comunista en toda #uropa, a -in de unir ms estrechamente las -uer,as del partido. 'ncluyo un elocuente artculo del Nue!o Pueblo, que trata de este punto y ha tenido eco en todas partes dice que el ad!enimiento de este mara!illoso genio poltico y organi,ador se impone en las circunstancias actuales9 que la causa comunista ha tenido, desde hace un siglo, sus pro-etas y precursores, cuya desaparicin en los das que corren, es se.al inequ!oca de la prxima !enida del /estaurador del lina7e humano. #s extra.o que se mani-ieste aqu una coincidencia tan notable entre los ideales del comunismo de hoy y los del pueblo 7udo de !eintitantos siglos atrs. ;uestra #minencia obser!ar adems que el smil de la Iondulacin no!enaJ no de7a de estar aplicado con cierta elocuencia... 1oy he sabido que toda una -amilia de abolengo catlico, los Wargra!es de Nor-o7:, ha pre!aricado 7unto con su capelln )ic:lem, quien parece haber traba7ando en el asunto por alg<n tiempo. 8a Cpoca publica con satis-accin el suceso, en atencin a las peculiares circunstancias que lo rodean9 pero desgraciadamente casos de esta ndole se repiten con no escasa -recuencia... #n el elemento secular reina gran descon-ian,a, al obser!ar el cambio de ideas que se !a operando en el clero. Durante los tres <ltimos meses nos han abandonado hasta siete sacerdotes de esta dicesis. #n compensacin, plceme comunicar a ;uestra #minencia que en la ma.ana de hoy han sido recibidos en el seno de la comunin catlica el obispo exanglicano de %arlisle y media docena de indi!iduos de su dicesis. #ste -austo suceso !ena esperndose desde hace algunas semanas. 'ncluyo recortes de 8a &ribuna, de #l #co de 8ondres y de #l *bser!ador9 y tanto por su contenido, como por los comentarios con que he procurado ilustrarlos, podr deducir ;uestra #minencia la gran conmocin producida por el hecho. I/ecomendacin. %on!endra que la excomunin de los Wargra!es y de los ocho sacerdotes se publicara solamente en Nor-ol: y Westminster, e!itando que cunda la noticia por otras partes. J &erminada la lectura, Percy !ol!i a colocar la carta sobre la mesa y la -irm9 recogi los papeles que contenan sus extractos y apuntes e incluy todo ello en un sobre impreso. #nseguida tom su birreta y se dirigi al ascensor. +l llegar Percy a las puertas !idrieras de la sala de !isita, asaltle la idea de que en el nimo de su compa.ero haba estallado la crisis religiosa, si es que no haba pasado ya. #l Padre $rancisco pareca, atribulado y en-ermo, pero en la extra.a y dura expresin de su -isonoma era -cil leer una resolucin inquebrantable. 1i,o una brusca inclinacin de cabe,a saludando a su compa.ero y a.adiA Padre, he !enido a deciros adis, MNo puedo sobrelle!ar por ms tiempo esta situacinN Percy tu!o buen cuidado de no mani-estar la menor emocin9 se.al al Pa-

B=

dre $rancisco una silla, y l mismo se sent -rente a su !isitante. --M(e acab todoN--continu el recin !enido con !o, -irme y entera.--MNo creo nadaN )e7or dirA Mhace ya un a.o que he perdido en absoluto la -eN --FPueris decir, sin duda, que no sents nadaG--pregunt Percy. --#s in<til no os molestis Padre--prosigui el otro.--*s digo que no me resta nada. No he !enido para disentir, sino simplemente para deciros adis. Percy nada tu!o que ob7etar. Durante ocho meses haba !enido con!ersando con l y hecho todo lo posible por apartarle de las !acilaciones en la -e, que el in-eli, le haba con-iado. 8a suprema lucha librada en el alma en-erma de su amigo, Percy la comprenda me7or que nadie9 y, por eso, no poda menos de sentir amarga compasin hacia aquella pobre criatura, en!uelta al cabo en el -ascinador y triun-ante torbellino de la 1umanidad Nue!a. Precisamente a la sa,n la realidad de los hechos externos se mostraba terrible y abrumadora9 y la -e--exceptuando para los que haban aprendido a -ondo que la !oluntad y la gracia lo eran todo, y la emocin nada--pareca un ni.o arrastrndose por entre la enorme maquinaria de una -brica gigante. Poda esa -e triun-ar o sucumbir en la prueba, pero el mantenerse -irme en ella requera ner!ios de acero y cora,n de roca. +rdua cosa era precisar en donde estaba la parte ms reprensible de la conducta obser!ada por el Padre $rancisco, no obstante decirle a Percy su -e que la apostasa supone siempre gra!sima culpabilidad en quien la comete. #n otras pocas, cualquier ligero tinte de religiosidad pudo ser de alg<n !alor9 pero en aquellos das de implacable criticismo, solamente los puros y humilde sern capaces de resistir con perse!erancia inalterable. 8a alian,a de la Psicologa y del materialismo considerada desde cierto punto de !ista, pareca, en e-ecto, dar ra,n de todo9 y, para comprender bien su insu-iciencia prctica necesitaba el auxilio de una robusta percepcin sobrenatural. ;iniendo ahora a la responsabilidad que caba al Padre $rancisco en el hecho de su pre!aricacin, Percy no poda menos de lamentar que el desdichado apstata hubiera concedido siempre excesi!a importancia a exterioridades ritualisticas, desde.ando los e7ercicios de la !ida interior y la prctica constante de la oracin mental. #l hombre exterior haba absorbido por completo al interior. +s, pues, se guard de mani-estarle en su mirada el ms le!e indicio de simpata. --Por supuesto repuso !i!amente el Padre $rancisco !os me echaris la culpa de todo. --Padre mo querido contest Percy, inm!il en su silla, --tengo la certe,a de que nadie ms que !os mismo es culpable. #scuchadme un instante. ;os decs que el cristianismo es absurdo e imposible. +hora bien, no alcan,o a persuadirme de que sentis en serio seme7ante proposicin. 8a religin catlica

BB

podra en todo caso ser -alsa --y de7o a un lado este punto, aunque tengo la plena seguridad de que es la <nica !erdadera, --pero absurda de ning<n modo podis pretenderlo, sabiendo que contin<an pro-esndola personas instruidas y !irtuosas. +-irmar en redondo que la doctrina catlica es absurda, supone orgullo y desconsideracin, porque equi!ale a cali-icar no ya de equi!ocados sino de est<pidos a todos los que creen en ella. --0ien--interrumpi el otro.--(uponed que retiro esa a-irmacin y que me concreto sencillamente a sostener la -alsedad del catolicismo. --M*hN Pero no es as9 !os no retiris el primer aserto continu Percy sin inmutarse, --me lo habis repetido una docena de !eces, y por eso insisto en que hay en !uestro proceder una -uerte dosis de orgullo ms que, su-iciente para explicar lo que os est sucediendo. #n crisis de sta naturale,a, lo !erdaderamente importante es la situacin moral. Pudieran, sin embargo, in-luir adems otras causas... #l padre $rancisco mir a su contrincante de un modo signi-icati!o. --M;ayaN--repuso luego en tono de mo-a.--M@a sali a relucir la !ie7a historiaN (i me dais !uestra palabra de honor de que no hay mu7er alguna de por medio, ni designio de lle!ar a la prctica alg<n programa de placeres !edados, os creer. Pero en casos como el presente, siempre, o casi siempre, se tropie,a con la !ie7a historia, como !os decs. M*s 7uro que noN--replic enrgicamente el otro. --M3racias a Dios, entoncesN--di7o Percy.--+s habr menos obstculos para !ol!er al buen camino. (igui un silencio que dur !arios minutos. #n realidad Percy nada ms tena que decir. 2na y otra !e, le haba hablado de las excelencias de la !ida interior, en que se descubre que los dogmas de la -e son !erdaderos, y los moti!os de credibilidad aparecen iluminados con los -ulgores de una e!idencia particular. %on insistencia, rayana en pesade, insoportable, le haba recomendado la prctica de la oracin y el e7ercicio de la humildad9 pero el Padre $rancisco haba replicado in!ariablemente que no era partidario, de los procedimientos de autosugestin. De modo que Percy 8leg a perder la esperan,a de hacer !er con claridad a un indi!iduo obstinado en cerrar los o7os a la lu,, que la -e y el amor si bien ba7o cierto aspecto, pueden ser denominados autohipnosis, pero por otro lado son tan reales como las emociones y -acultades artsticas, y reclaman un culti!o seme7ante9 que esa -e y amor engendran la con!iccin, siendo ellas, mismas !erdaderas con!icciones9 que, mediante ellas, se logra la percepcin y goce de superiores deleites, los cuales, una !e, percibidos y gustados, sobrepu7an inmensamente en realidad y !alor ob7eti!o a los placeres sensuales. Pero no haba modo de con!encer a su desacordado amigo.

BE

+s, pues, deseando poner -in cuanto antes a la entre!ista, guard silencio y se puso a contemplar distradamente el techo del me,quino y anticuado recibimiento, la estrecha alta !entana, por donde comunicaba con el exterior, y el reta,o de estera que cubra el piso, sin abandonar la consideracin del estado deplorable en que se hallaba aquel pobre hermano suyo, que tena o7os y no !ea, odos y estaba sordo. Pero no quedaba nada que hacer all. #l !isitante pareci adi!inar su pensamiento, y le!antndose bruscamente, di7oA --;eo que os molesto. )e retiro. --De ning<n modo me molestis, querido Padre--replic Percy con sencille,9 --decid, ms bien, que me causis hondsima pena. Porque, ya !eis, estoy ntimamente con!encido de que es cierto lo que recha,is como inadmisible. --@ yo tambin estoy seguro-- replic el otro mirndole con ce.uda gra!edad--de que son -alsas las creencias que de-endis con tanto calor... (i he de seros -ranco deseara poder conser!arlas9 tengo el presentimiento de que no he de sentirme -eli,, pero... pero no hay remedio9 no creo9 no puedo creer. Percy suspir. M%untas !eces le haba inculcado que el cora,n es un don di!ino, tan precioso como el entendimiento9 y que despreciar el concurso de la !ida a-ecti!a en la operacin de buscar a Dios, era correr a una ruina ine!itableN Pero su antiguo amigo apenas se haba dado cuenta de la importancia que para l encerraba tal obser!acin, a-errndose en sostener, con todo gnero de argucias psicolgicas, que las sugestiones de la educacin eran la cla!e para explicarlo todo. --#n -in, supongo que no querris ms relaciones conmigo --repuso el Padre $rancisco. --(ois !os quien me abandonis--/espondi Percy. --(i queris darme a entender que siga !uestro e7emplo, debo replicaros que me es absolutamente imposible. --0ien, pero Fno podremos continuar siendo amigosG 2na oleada de sangre a-luy al cora,n del sacerdote ms !ie7o. --F+migosG--repiti.--(in duda con-unds la amistad con el sentimentalismo. FPu clase de amistad puede existir desde ahora entre nosotrosG . #l rostro del Padre $rancisco se torn sombro. --M)e lo -igurabaN--respondi secamente. --M*h $rancisco, pobre $ranciscoN--exclam Percy.--F#s posible que no lo comprendisG FPu comunidad de ideas ni aspiraciones podeos tener, si !os comen,is por no creer en Dios, de quien yo soy indigno ministroG Porque os hago el honor de pensar que !erdaderamente no creis. --0ien9 hemos terminado. )e retiro. @ diciendo, y haciendo, se dirigi a la puerta de la sala.

BH

--M$ranciscoN--exclam Percy conmo!ido.--F)e abandonis de ese modoG F#s as como se pone trmino a una antigua y leal amistadG #l increpado !ol!i de nue!o, re-le7ando en su rostro un hondo descontento. --FNo habais dicho que no podemos ser amigosG --*h, perdonadme9 si por amistad entendis el trato corts y las -ormas de buena crian,a, no hay duda que podemos tratarnos con las debidas consideraciones, con tal de que no tengis en ello incon!eniente. Percy alarg su mano al acabar de pronunciar estas palabras9 pero el sacerdote apstata se qued mirndole un momento9 sus labios se agitaron con un ligero temblor, y !ol!iendo la espalda se ale7 sin decir una palabra. Percy continu de pie, sin mo!erse del sitio que ocupaba, hasta que el repique del timbre automtico le hi,o comprender que su !isitante haba salido de la residencia del ar,obispo. #ntonces el sacerdote abandon, a su !e,, el saloncito de !isitas y penetr en el largo pasillo que conduca a la catedral. +l pasar por la sacrista, percibi el le7ano murmullo del rgano, y cuando se encaminaba a la capilla destinada a ser!ir de parroquia, oy el canto de las !speras, que duraban toda!a en el amplio coro. Percy a!an, en direccin al transepto, torci luego a la derecha, cru, por el centro y se hinc de rodillas. #l sol se acercaba al ocaso, y el grandioso recinto del templo apareca iluminado aqu y all por r-agas de claridad procedentes del exterior, y re-le7ada en los mrmoles y dorados que un opulento con!ertido haba costeado <ltimamente. $rente al -er!oroso sacerdote se le!antaba el coro9 y a un lado y otro del mismo, salmodiaban, sentados en doble -ila, los cannigos re!estidos de blancas sobrepellices y capas con guarniciones de armi.o, teniendo en medio el enorme -acistol, al pie del cual ardan seis !elas en la misma -orma que, da por da, haban !enido ardiendo por espacio de siglos. Detrs de todo campeaban las ele!adas -ormas del bside, coronado por gigante c<pula de rasgados !entanales, -ormando a modo de un trono de gloria, en el que %risto reinaba con soberana y augusta ma7estad. Percy de7 !agar sus o7os alrededor durante algunos momentos, antes de principiar su oracin, embriagndose en la gloria del lagar, escuchando el solemne cntico del coro, los robustos acordes del rgano y la dulce y delicada !o, del preste. + la i,quierda brillaba el re-ractado resplandor de las lmparas que ardan delante del (agrario9 y a la derecha, hasta una docena de cirios proyectaban la tenue lu, de sus llamas !acilantes sobre imgenes de santos penitentes, al pie de la %ru, gigantesca que se al,aba en lo alto de la ;ctima Di!ina, en ademn de in!itar a cuantos la contemplaban a desprenderse del mundo y a abra,arse con el dolor que lle!a a Dios. Despus de esto el sacerdote se cubri el rostro con las manos, suspir pro-undamente y dio principio a la oracin. %omen,, seg<n su costumbre, por un

BL

acto deliberado de abstraccin del mundo sensible. Procur sepultarse en el -ondo de s mismo, como quien se hunde ba7o una super-icie, hasta que el sonido del rgano, el ruido de los que iban y !enan y la rigide, misma del reclinatorio en que apoyaba los bra,os, en suma, todo lo que impresionaba su sensibilidad, pareci des!anecerse, quedndole slo el sentimiento de que su ser se haba reducido a un cora,n que palpitaba y a un entendimiento que sugera incesantes ideas apenas empa.adas por el !aho de la emocin. #nseguida practic un segundo descenso, renunciando a todo lo que l era y posea, y prendindose hasta de su propio cuerpo, entrando en un nue!o estado de conciencia, en el que sus potencias, intelecti!a y a-ecti!a, dominadas por la Presencia 'n-inita que las en!ol!a y penetraba por entero, quedaban suspensas y obedientes a la !oluntad de su Due.o. 2n suspiro in!oluntario se le escap del pecho al sentir el in-lu7o de esa Presencia que surga ante los o7os de su espritu9 pronunci maquinalmente algunas palabras, y cay en la pa, suprema que sucede al abandono del pensamiento. #n tal estado permaneci un bre!e rato. +ll le7os, en lo alto, resonaban las msticas melodas del rgano, entre el rumoroso murmullo de la lengXetera y las blandas y lmpidas notas del -lautado9 pero no turbaban esos ruidos la recogida quietud de Percy ms de lo que turba el sue.o de un ni.o, en una estancia tranquila, el aleteo de una mariposa contra el cristal de la !entana. Pro-undamente sumido en su oracin, el sacerdote se senta ms all del !elo de las cosas, del otro lado de las barreras del sentido y de la re-lexin, en esa regin extra.a donde las realidades son e!identes, donde las percepciones !an y !ienen con la ligere,a del relmpago, y los mo!imientos oscilatorios de la !oluntad se apoderan ahora de este acto, ahora, de aqul, modelndolos y dirigindolos a su ob7eto propio9 donde todas las cosas se relacionan, y la !erdad es conocida, palpada y gustada, y la signi-icacin del mundo externo se re!ela por el lado interno de los seres, y la iglesia, con sus misterios, aparece en!uelta en una aureola de gloria. Despus de algunos momentos de esta reposada absorcin, el sacerdote se restituy a la !ida de la conciencia in-erior y comen, a decirA I(e.or, heme aqu, en tu presencia. @o &e cono,co. (iento que me hallo a solas contigo, y pongo en tus manos todas las cosas... y tambin a tu sacerdote apstata, a tu pueblo, al mundo entero y a m mismo. &odo lo presento delante de &i... todo, sin reser!ar ni ocultar nada. J Det<!ose aqu un momento y concentr la atencin, hasta que el contenido entero de su espritu se despleg ante l como una llanura tendida al pie de una monta.a. I...*h, yo tambin, (e.or, si no -uera por tu gracia, andara en tinieblas y sombras de muerte. &< eres el que me preser!as. MProsigue y acaba tu obra dentro de mi almaN MNo permitas que caiga en la tentacin, ni siquiera por un instanteN (i retiras, (e.or, tu mano, me precipitar en lo ms pro-undo de mi

B6

nada. J (u alma permaneci as bre!es instantes con las manos tendidas en ademn de s<plica, entregada totalmente a la bondad y misericordia in-initas. 8uego la !oluntad oscil en los linderos de la conciencia personal, y l repiti actos de -e, esperan,a y amor, para -orti-icarla y sostenerla. (uspir otra !e, ba7o el in-lu7o de la Presencia que se de7aba sentir en su espritu, y continuA IMDgnate, (e.or, echar sobre tu pueblo una mirada de compasinN (on muchos los que caen de tu gracia. No descargues eternamente sobre nosotros el peso de tu ira... &e lo suplico por mediacin de la /eina de los cielos, y de todos los santos y espritus biena!enturados. [yenos, Dios misericordioso9 en!a tu lu, y tu !erdad, y ali!ia nuestras miserias. FPor qu no haces patente tu !oluntadGJ 2n impulso !iolento de angustioso deseo puso en dolorosa tensin sus m<sculos. Domin enseguida aquel impulso de anhelante ansiedad, y dio principio a la rpida emisin de actos sin palabras que, como l saba bien, constituan la sustancia de la oracin. 8os o7os de su alma !agaban de una parte a otra, desde el %al!ario a los cielos, descendiendo otra !e, a posarse sobre las miserias dolorosas de la tierra. ;ea al %risto agoni,ante, rodeado de supremo abandono, mientras el suelo temblaba y gema9 al %risto triun-ante en su trono, en!uelto en !estiduras de lu, al %risto paciente y silencioso, oculto en las especies y desde cada tina de estas representaciones, diriga sus o7os al #terno Padre. +guard entonces la !enida de las comunicaciones espirituales, y stas aparecieron sua!es y delicadas, pasando corito sombras por delante de su espritu, mientras la !oluntad luchaba, entre sudores de sangre y lgrimas, por asirlas y -i7arlas en el deseo de corresponder... ;ea el %uerpo )stico en su agona, tendido sobre el mundo, como sobre una cru,, mudo por la tuer,a del padecer9 !io sus ner!ios desgarrados y retorcidos, hasta que el dolor se mostr en -orma de relmpagos de lu, crdena9 !io la sangre correr, gota a gota, de su cabe,a, manos y pies. #l mundo congregado a su alrededor, le contemplaba entre mo-as y escarniosA IM1a sal!ado a los dems y no puede sal!arse a s mismo...N M Pue %risto descienda de la cru, y creeremos en lNJ + lo le7os, ocultos en la espesura de los bosques y en las cue!as de la tierra, los amigos de Kes<s atisbaban sollo,ando9 )ara, atra!esada por siete espadas, tambin permaneca muda, y ni el discpulo amado tena -rases de consuelo. ;io, adems, que ninguna palabra debera salir de lo alto de los cielos9 los ngeles obedecan la orden de mantener sus espadas en la !aina y aguardar en la eterna paciencia de Dios, porque apenas haba comen,ado a<n la agona9 era preciso que sobre!inieran toda!a horrores incontables antes que llegara el -in, antes que se consumara el espantoso trance de la cruci-ixin... Cl, a su !e,, aguardaba y contemplaba, presenciando resignado e impasible el tremendo

B>

sacri-icio, sin que la idea de la /esurreccin surgiera en su mente sino como so.ada esperan,a. Durante el sbado, el %uerpo )stico deba yacer en el sepulcro, le7os de la lu, del da, despo7ado a<n de la dignidad de la %ru,, y sin que en los espritus perdurara el conocimiento de que Kes<s pudiera !i!ir. #ste uni!erso interior, cuya escondida senda el piadoso sacerdote haba logrado aprender, a costa de prolongados es-uer,os, se hallaba totalmente en!uelto en un -ulgor de agona9 su ambiente, saturado de amargura de hieles, pareca brillar con esa plida -os-orescencia, producto supremo del dolor, y resonar con un murmullo penoso que se ele!aba gradualmente hasta con!ertirse en desgarrador lamento... el nimo se senta all oprimido, penetrado de angustia, atormentado por una tensin insoportable... 8a !oluntad gema, !ctima de un malestar deprimente... --M(e.orN--exclam Percy sollo,ando.--MNo puedo msN 'nstantneamente retrocedi otra !e,, exhalando suspiros de hondsima pena. 1umedeci sus labios, secos y abri los o7os a la oscuridad del bside que se al,aba delante de l. #l rgano yaca ahora silencioso9 el coro !aco y las luces apagadas. 8a lu, del sol poniente no iluminaba ya el interior del templo9 y a la dbil claridad que en l reinaba, !eianse en lo alto de los muros y de las b!edas rostros inm!iles que miraban con expresin -ra y siniestra. #l contemplati!o sacerdote !ol!i de nue!o a la super-icie de la !ida9 la !isin se haba des!anecido por completo, sin de7ar apenas huella en su espritu. 1i,o un postrer es-uer,o para asimilarse las saludables in-luencias de su oracin, y dio gracias a la 0ondad di!ina, que se dignaba re!elarse por la !a de los sentidos, no menos que por la del espritu interior. #nseguida se le!ant, sintindose algo -atigado y entumecido, y dirigi sus pasos a la capilla del (antsimo. +l salir de entre la aglomeracin de sillas que obstrua el paso en aquella parte de la catedral, a!an,ando erguido y con paso -irme, cubierta la encanecida cabe,a con su birreta, llamle la atencin una anciana que le obser!aba muy de cerca. ;acil Percy un instante, con7eturando que -uera alguna penitente, y entonces la desconocida se dirigi a l. --Dispensad, se.or--di7o. #ste tratamiento indicaba que su interlocutora no era catlica. #l sacerdote se descubri. --FPuedo ser!iros en algoG-- pregunt. --Perdonad --!ol!i a repetir la anciana, pero Fsois !os el sacerdote que se hall en 0righton, cuando la catstro-e de hace dos mesesG --@o -ui, en e-ecto. --M+hN )e lo haba -iguradoA mi hi7a poltica os !io entonces. Percy no pudo reprimir un mo!imiento de impacienciaA le molestaba !erse constantemente identi-icado por sus blancos cabellos y rostro 7u!enil.

B4

\\F#stu!isteis !os tambin all, se.oraG 8a interrogada se le qued mirando de arriba aba7o con cierta expresin de duda y curiosidad. 8uego ba7 los o7os. --No, se.or respondi al -in9 ---ue mi nuera la que estu!o. Dispensadme el atre!imiento, pero... --FPu deseabaisG +cabad repuso Percy, poniendo deliberadamente en el tono de su !o, cierto de7o de impaciencia. F(ois el +r,obispoG #l sacerdote sonri, mostrando dos hileras de blancos y -insimos dientes. S*h, no, se.ora----respondiA --no soy ms que un pobre sacerdote. #l +r,obispo es el doctor %homondeley9 el que os habla en estos momentos es el Padre Percy $ran:lin. 8a anciana no di7o nada, pero, sin de7ar de contemplarle, salud con una ligera inclinacin a la usan,a antigua, mientras Percy se perda entre las sombras de la na!e, dirigindose a la esplndida capilla del (acramento con ob7eto de terminar all sus de!ociones. +quella noche estu!o animadsima la con!ersacin, durante la cena, entre los sacerdotes residentes en la casa del +r,obispo, al hablar de los extraordinarios progresos reali,ados por la -rancmasonera. 8a secta !enia di-undindose prodigiosamente desde muchos a.os atrs, y los catlicos no pudieron menos de reconocer el gra!e peligro quo los amena,aba, porque desde haca algunos siglos las doctrinas masnicas se haban hecho incompatibles con todos los supernaturalismos, y muy en especial con el romano, a causa de las condenaciones reiteradas con que la 'glesia retraa a los -ieles de dar su nombre a la tenebrosa asociacin. + tal extremo haban llegado las cosas, que era -or,oso elegir entre ella y la -e. Durante la <ltima centuria, los acontecimientos se haban precipitado de un modo alarmante. Primero -i el ataque organi,ado contra la 'glesia de $rancia9 las sospechas de los catlicos se con!irtieron entonces en certidumbres, con las re!elaciones de 141>, cuando el Padre 7ernimo, dominico y exmasn, dio a conocer los secretos de los mar:masones. 1i,ose patente a todo el mundo que los catlicos tenan ra,n, y que la masonera, por lo menos en sus grados superiores, era la organi,adora de aquel extra.o mo!imiento antirreligioso que se di-undi por todo el mundo. #l Padre Kernimo -alleci, de all a poco, de muerte natural, y este hecho contribuy en gran manera a des!anecer los recelos y pre!enciones de la opinin p<blica. 8uego !inieron en $rancia e 'talia los esplndidos donati!os hechos por los -rancmasones a -a!or de hospitales, asilos de hur-anos, casas de bene-icencia y otras -undaciones seme7antes9 con lo que renacieron en todas partes la tranquilidad y la con-ian,a. Despus de lo ocurrido, se crey por espacio de ms de setenta a.os, y continu creyndose a<n, que la masonera no

E5

era, en resumidas cuentas, ms que una !asta sociedad -ilantrpica. +l presente comen,aban a resucitar las antiguas dudas. --1e odo decir que $elsenburgh es masn--obser! )onse.or )acintosh, &esorero de la %atedral.--(eg<n mis noticias, tiene un cargo de los ms ele!adosA el de 3ran )aestre o cosa parecida. --@ Fquin es ese se.or $elsenburghG--pregunt un sacerdote 7o!en. #l interrogado contest con un gesto, indicando que no lo saba. #ra una de esas personas naturalmente humildes, que !i!a tan satis-echo con su ignorancia como otros lo estn con su ciencia. 3loribase de no haber ledo 7ams otros diarios ni libros que los aprobados por la autoridad eclesistica9 seg<n l, para un sacerdote era asunto ms importante el de conser!ar su -e, que el de adquirir conocimientos pro-anos. Percy le haba en!idiado su modo de !er en ms de una ocasin. --#l tal persona7e --interpuso otro sacerdote, el Padre 0lac:more, --es un misterio, pero seg<n parece, est despertando grandsimo entusiasmo. 1oy se !enda su biogra-a en el malecn. S@o-- a.adi Percy-- he trope,ado hace tres das con un senador americano, el cual me di7o que, aun en su pas, slo se sabe de l que posee una elocuencia extraordinaria. 1asta el a.o <ltimo no se haba dado a conocer, y cuentan que arrastra con su prestigio a las multitudes. Dcese tambin que es un gran lingXista9 esa es la ra,n porque se le ha en!iado a 'r:ust. --;ol!iendo a los masones repuso )onse.or )acintosh, --mi opinin es que constituyen uno de los peligros ms gra!es para la religin. #l mes pasado me han arrebatado cuatro de mis penitentes. --8a admisin de las mu7eres en sus logias ha sido un golpe maestro-- re-un-u. 0lac:more. --8o extra.o es, obser! Percy que hayan !acilado tanto tiempo antes de abra,ar esa medida. Dos o tres de los comensales con-irmaron lo dicho por el &esorero, mani-estando que ellos tambin haban perdido !arios penitentes a causa de los progresos de la secta. %orra, adems, el rumor de que el +r,obispo dedicara en bre!e una Pastoral a tan importante asunto. )onse.or )acintosh hi,o con la cabe,a un gesto de desagrado. --+lgo ms que eso se necesita--a.adi. Percy indic que la 'glesia haba dicho su <ltima palabra desde haca !arios siglos. (us excomuniones contra los miembros de las sociedades secretas, !enan repitindose con especial insistencia. FPu otra cosa poda hacerG --/ecordar constantemente a los -ieles esas condenaciones --a.adi el )onse.or.--Por mi parte, he de tomar el asunto por tema de mi sermn el prximo domingo.

E1

+l regresar a su cuarto, Percy concibi la idea de dirigir al %ardenal Protector algunas obser!aciones sobre la materia. )uchas !eces, antes de ahora, haba tratado de la masonera9 pero la ocasin actual no era la menos oportuna para repetir ciertas indicaciones. %uando estu!o en su despacho p<sose a abrir la correspondencia, comen,ando por una carta que le pareci del %ardenal. M#xtra.a coincidenciaN #n la serie de preguntas contenidas en la misi!a de (u #minencia, -iguraba una, planteada en los siguientes trminosA IFPu hay acerca de la masoneraG Dcese que $elsenburgh inter!iene acti!amente en sus secretos planes. Procurad recoger todos los rumores que podis re-erentes a ese persona7e, y en!iadme las biogra-as inglesas o americanas ms dignas de crdito. F&enis numerosas deserciones ocasionadas por la re-erida asociacinGJ #ch una o7eada a las dems preguntas que se re-eran a cuestiones pre!istas por l, y trope, dos !eces con el nombre de $elsenburgh. De7 sobre la mesa el manuscrito y re-lexion unos instantes. Desde el primer momento llam su atencin la curiosa circunstancia de andar el nombre de $elsenburgh en boca de todo el mundo, no obstante, escasear tanto las noticias que de l se tenan. Deseoso de adquirir la mayor in-ormacin posible sobre el particular, haba comprado tres supuestas -otogra-as del -amoso persona7eA una de ellas o-reca algunas probabilidades de ser genuina, pero las otras dos eran mani-iestamente apcri-as. &omlas del ca7n en que las haba depositado, y las coloc encima de la mesa. 8a primera que le cay delante de los o7os, representaba un tipo barbudo y -ero,, con aspecto de cosaco y o7os redondos de expresin dura y pro!ocati!a. No9 seme7ante mamarracho no poda ser tomado en serio9 responda exactamente a la -orma en que una imaginacin inculta se haba -or7ado la imagen del hombre, capa, de e7ercer en *riente una in-luencia a!asalladora. #l persona7e que representaba la segunda, se distingua por su cara gruesas, o7os peque.os y perilla9 qui, sta era la !erdadera9 en el re!erso lle!aba la -irma de uno de los ms acreditados establecimientos -otogr-icos de Nue!a @or:. Despus pas a examinar la tercera, que contena una -igura de rostro largo, enteramente a-eitadlas, con lentes9 el semblante re-le7aba, sin duda, inteligencia y capacidad, pero a la !e, -alta de energa. &ambin sta inspirabas dudas, porque $elsenburgh deba de poseer tina -uer,a y !igor de carcter !erdaderamente desusados. Percy, por consiguiente, se inclin a creer que las segunda se acercaba ms a la !erdad que las otra dos9 pero ninguna inspiraba absoluta con-ian,a. ;ol!i a colocarlas cuidadosamente una encima de otra, y las introdu7o en el ca7n de donde las haba sacado. #ntonces apoy los codos sobre la mesa y se entreg a la meditacin. &rat de recordar las se.as que el senador americano, )ster ;arhaus, le haba dado de $elsenburgh9 mas no bastaban para des!anecer sus dudas en la

E=

materia. $elsenburgh no se haba !alido, al parecer, de ninguno de los recursos generalmente usados en la poltica moderna. Nadie saba que hubiera dirigido peridicas de ninguna clase, ni atacado el buen nombre de ele!ados persona7es, ni salido a la de-ensa de reputaciones sospechosas, ni apelado al cohecho o la esta-a, ni cometido crmenes monstruosos. Dirase que su originalidad estribaba precisamente en la limpie,a inmaculada de su conducta y en un pasado enteramente irreprochable, unido al extraordinario poder magntico de su carcter. 8a personalidad de $elsenburgh sin mancha, ntida, sugesti!a, le presentaba ms bien que como hombre de su poca, como una -igura de los tiempos caballerescos. (e haba apoderado del pueblo por sorpresa, surgiendo como -antstica !isin de las negras y cenagosas aguas del socialismo americano, cuya -ero, tendencia a desatarse en alborotado olea7e de tormenta, !ena siendo contenida con tanta di-icultad, desde la re!olucin lle!ada a cabo un siglo antes por los discpulos de 1eart. +quel mo!imiento -ue la muerte de la plutocracia9 las -amosas leyes de 141E hicieron salir a la super-icie toda la hedionde, que se ocultaba en las grandes especulaciones, a la sa,n -lorecientes, y el estatuto de 141L y 1416 impidi la reaparicin de tales abusos. 1abase logrado as la sal!acin de +mrica, aunque el sombro cuadro de horrores que acompa.aron a la empresa o-recan muy escasos atracti!os9 pero he aqu que ahora, al,ndose sobre el ni!el igualitario de las multitudes socialistas, apareca la romntica -igura de $elsenburgh, sin parecido alguno con la de los grandes hombres, sus antecesores... #stas eran, en resumen, las re-erencias aportadas por el senador... Percy las hallaba por el momento algo con-usas y prescindi de tomarlas en consideracin. I8a !erdad es que el mundo era cosa muy aburridaJ, se di7o a s mismo !ol!iendo a pensar en los asuntos que le interesaban ms de cerca. 8a situacin religiosa iba de mal en peor y no se !ea esperan,a de remedio. No quera 7u,gar la conducta de sus compa.eros de ministerio9 pero, a su pesar, haba tenido que reconocer una y mil !eces que no estaban a la altura de las circunstancias. @ no es que l tratara de anteponerse a los dems, porque me7or que nadie poda apreciar su propia ineptitud. F+caso no tena de ello bien dolorosa experiencia en lo ocurrido con el in-eli, Padre $rancisco y con tantos otros como hablan acudido a l en sus trances de angustia durante los <ltimos die, a.osG #l +r,obispo mismo, con toda su santidad y pure,a de -e Fera el hombre llamado a dirigir a los catlicos ingleses conducindolos a la !ictoriaG Dirase que la poca de los grandes hombres haba pasado. FPu hacer, en !ista de todoG FPu partido tornarG Percy sepult su rostro entre las manos... I(A lo que necesitaba la 'glesia era una *rden nue!a9 las antiguas parecan demasiado coartadas por sus reglas y constituciones, las cuales, a pesar de su bondad intrnseca, no parecan responder ya a las necesidades ce la poca, aun sin culpa alguna por parte de sus indi!iduos. 2rga la creacin de una *rden religiosa, sin hbito ni tonsura, sin tradi-

EB

ciones ni costumbres9 una *rden cuyo espritu se ci-rara en la entera y cordial abnegacin de la propia personalidad, sin antiguos pri!ilegios, sin antecedentes histricos en que alimentar estriles complacencias. 8os miembros de seme7ante instituto deberan -ormar las a!an,adas del e7rcito de %risto, como en otro tiempo los 7esuitas, pero exentos de la -unesta reputacin que in7ustamente padecan estos religiosos. )as para la creacin de una *rden as, se necesitaba un -undador. FPuin sera el hombre capa, de tomar a su cargo la empresaG 2n -undador del que pudiera decirseA nudus se&uens *#ristum nudum... !erdadero discpulo de %risto en el desasimiento de todo lo terreno"... (, un cuerpo de guerrilleros-sacerdotes, prelados, legos y mu7eres, --con los tres !otos, por supuesto, y una clusula especial que prohibiera terminantemente la posesin de rique,a corporati!a. 8as limosnas y donaciones de todas clases deberan ser depositadas en poder del diocesano del donante, diocesano que se encargara de pro!eer a las necesidades di!ersas de los nue!os religiosos. M*hN (i una *rden de esta clase apareciera, Mqu prodigios no podran lle!ar a caboNJ @ ante los triun-os imaginarios de los no!simos adalides de la -e, el sacerdote se senta arrebatado de entusiasmo. /eaccion muy luego, echndose en cara su necia presuncin. FPor !entura un proyecto como el que acababa de idear, no era ms !ie7o que el mundoG F+caso se haban tocado alguna !e, sus resultados prcticosG Porque, a no dudarlo, todo cristiano celoso de la sal!acin de las almas haba so.ado alguna !e, con la -undacin de un instituto religioso anlogo... #l sacerdote se arrepinti una !e, ms de las !anidosas exageraciones de su celo, cali-icando de indiscreto aquel -er!oroso designio9 pero la idea se asa tena,mente a su cerebro, y de all a poco !ol!i a en-rascarse en los pormenores de una concepcin que le -ascinaba... No caba dudaA eso era lo que se necesitaba contra la masonera9 y a la gran obra cooperaran tambin las mu7eres. Porque bien claro estaba que el -racaso de tantos y tantos planes se deba a no haber hecho caudal bastante de la in-luencia decisi!a que para su desarrollo podan haber e7ercido las mu7eres. 8a 1istoria con-irmaba esta presuncin con elocuentes e7emplos. Desgraciadamente, la acti!idad de la mu7er se haba !isto limitada casi siempre al estrecho recinto del hogar domstico. F#s que le estaba prohibida por alg<n ttulo la participacin acti!a en otras es-eras de la !ida religiosa y social...G Pero, en -in9 era in<til pensar en ello9 el asunto no dependa de l. #l Papa +ngelicus, que a la sa,n reinaba en /oma, no pensaba del mismo modo, o por lo menos se haba abstenido de hacer la menor indicacin9 Fcmo l, pobre y presuntuoso sacerdote de Westminster, tenia el atre!imiento de ingerirse en proyectos que no eran de su competenciaG 3olpese el pecho, recitando interiormente el mea culpa, y tom el bre!iario con ob7eto de distraerse de sus !anas imaginaciones.

EE

%uando hubo terminado el o-icio, media hora despus, p<sose nue!amente a pensar9 pero esta !e, -ue sobre el Padre $rancisco. FPu partido tomara ahoraG F1abra arro7ado al -in el distinti!o romano de los escla!os -amiliares de %ristoG MDesgraciadoN @ l mismo Percy $ran:lin, Fhasta qu punto sera responsable de aquella cadaG #n este momento llamaron a la puerta, y el Padre 0lac:more entr mani-estando su deseo de con!ersar un rato antes de acostarse. Percy le re-iri entonces la desercin de su antiguo amigo. 0lac:more retir de la boca la pipa que estaba -umando y de7 escapar un pro-undo suspiro. --@a saba yo que el pobre $rancisco tena que acabar por ah--a.adi.-M;aya por DiosN M;aya por DiosN --Por mi parte, debo hacer constar que se ha portado con lealtad. *cho meses antes me haba con-esado que le atormentaban terribles !acilaciones. #l Padre 0lac:more apretaba la pipa entre los dientes, dominado por gra!es pensamientos. --Padre $ran:lin--di7o despus, --la situacin es en realidad muy seria. #n todas partes se oye la misma historia MPu crisis tan terrible es la que estamos atra!esandoN Percy guard silencio algunos instantes y luego repusoA --@o creo que las tormentas que agitan el mundo de los espritus se parecen mucho a las que estallan en la inmensidad de los mares. --)e parece que entiendo lo que queris decir. Pues bien, siguiendo !uestra smil, a.adir que ahora nos hallamos en la calma terrible que precede a las grandes tempestades. F1abis !isto alguna !e, un ti-nG Percy hi,o con la cabe,a un gesto negati!o. --0ueno--continu el otroA --pues lo ms espantoso de todo es la calma. #l mar permanece inm!il, como si -uera de aceite9 el ambiente produce una languide, ener!ante que roba todas las energas. 8uego, de repente, sobre!iene la tempestad. Percy se qued mirndole con inters9 nunca haba !isto de ese temple a su colega. #ste continuA --+ las grandes catstro-es precede siempre la calma, con-orme demuestra constantemente la 1istoria. +s pas antes de la guerra de *riente9 lo mismo en la poca anterior a la /e!olucin -rancesa9 y otro tanteo tambin al ad!enimiento de la /e-orma... %reo, Padre $ran:lin, que nos hallamos en !speras de una espantosa catstro-e. --FPodrais exponerme las ra,ones en que se -unda !uestra creenciaG-pregunt Percy, echndose atrs sobre el respaldo de su silla.

EH

--*dme. &u!e una con!ersacin con &mpleton ocho das antes de su muerte9 y l es quien me puso la idea en la cabe,a... @o no sabra decirnos si el peligro est en los asuntos de *riente, o en los sntomas de la con-lagracin general que se notan en todas partes9 pero tengo por cierto que se a!ecina una gran catstro-e religiosa... @ ahora decidme, por los cla!os de %risto, Fsabis quiten es $elsemburghG Percy qued tan sorprendido de la inesperada introduccin de ese nombre, que durante unos instantes no supo qu responder. #n el exterior, la noche de esto di-unda una calma silenciosa. (lo de !e, en cuando se escuchaba la dbil !ibracin procedente de las !as subterrneas que pasaban a la pro-undidad de !einte metros por deba7o de la residencia ar,obispal9 pero en las calles de los alrededores no se oa el menor ruido. 2na sola !e, interrumpi aquel solemne silencio el siniestro y le7ano gra,nido de un a!e de paso que cru,aba por encima de 8ondres9 y una sola !e, tambin reson un agudo y penetrante grito de mu7er en la direccin del ro. --@ bien--repiti 0la:more--Fno me dais noticia alguna de $elsenburghG #se nombre constituye para m una !erdadera obsesin. @ lo ms curioso es que no s quin es. Pero Fhay alguien que lo sepaG Percy se dispuso a contestar, suspirando antes para calmar los latidos de su cora,n. No poda explicarse bien la causa de este sobresalto. Porque, en resumidas cuentas, Fquin era 0lac:more para in-undir aquella intranquilidadG Pero 0lac:more, sin darle tiempo, continuA --@a !eis cunta gente abandona la 'glesiaA los Wargra!es, los 1enderson, (ir Kaime 0urtlet, la se.ora )agnier, y adems una in-inidad de sacerdotes. @ lo ms gra!e es que no se trata de personas de mal!i!ir. M*7al lo -ueran, que entonces importara muy poco...N Pero ah tenis a (ir Kaime !i!iendo, desde hace un mes, -uera de la comunin catlica..., un hombre que se ha gastado en -a!orecer a la 'glesia la mitad de su -ortuna, sin que ni aun hoy mismo se arrepienta de ello9 ah le tenis sosteniendo en todas partes que, si bien entre pro-esar alguna religin o no tener ninguna, concept<a pre-erible lo primero, sin embargo l no puede continuar creyendo. +hora bien, Fqu signi-ica todo esto...G *s repito, Padre $ran:lin, que nos esperan gra!simos acontecimientos9 -lota en el ambiente algo que presagia un espantoso cataclismo. MDios sabe hasta dnde llegarn las cosas...N Pero el misterio que rodea a $elsenburgh me trastorna el cerebro9 y hay ocasiones en que pienso... -- M*hN Mquin sabeN M#s terrible, Padre $ran:lin...N --%ontinuad, continuad explicndoos. --FNo os extra.a la penuria de hombres grandes que padecemosG M%un di-erente de lo que ocurra hace cincuenta y aun treinta a.osN #ntonces tenamos a )ason, (elborne, (herbroc: y hasta otra media docena ms. 0rightman ocupaba la sede ar,obispal, captndose la admiracin de amigos y ad!ersarios9 mientras que ahora...

EL

#l mal se extiende tambin a los comunistas, porque despus de 0raithOaite que -alleci ya hace quince a.os y que entre parntesis se ocup ms en lo -uturo que en lo presente", Fqu otras eminencias han producido...G Pues bien9 he ah ahora ese hombre nue!o, a quien nadie conoce, que parece haber !enido de otro planeta o brotado repentinamente del centro de la tierra, y cuyo nombre, sin embargo, corre de boca en boca. FNo os parece que en todo esto se oculta un misterio de -unestos auguriosG Percy -runci el ce.o y replicA --No comprendo bien, Padre mo. --M#aN M0astaN--di7o 0lac:more.--Pui, es una locura, un des!aro9 pero no puedo apartar de m el pensamiento de que $elsenburgh es un enigma espantoso... No ol!idis que, seg<n se asegura, l es el alma, el inspirador de los tenebrosos planes que se -raguan en las logias... 0ien, bien, repito que puede ser un des!aro de !ie7o... M0uenas nochesN --2n momento, Padre--repuso Percy. --FPueris decir...G M3ran DiosN MPu horrible ideaN @ se qued mirando de hito en hito a su interlocutor. .#l anciano sacerdote le de!ol!i la mirada, re-le7ando en ella un sentimiento de terror, y luego sali sin decir una palabra. Percy continu de pie un momento hasta !er cerrada la puerta. #ntonces, cru,ando la estancia en direccin al lugar donde tena el reclinatorio, se hinc de rodillas. (entados a uno de los balcones del nue!o +lmiranta,go, situado en la pin,a de &ra-algar, aguardaban la anciana se.ora 0rand y )bel la hora de que *li!erio pronunciara su discurso conmemorati!o del quincuagsimo ani!ersario de la -echa en que comen, a regir la ley de los pobres. )agni-ico y solemne espectculo o-reca aquella brillante ma.ana de 7unio la gran explanada, adonde a-luan sin cesar grupos de gente colocndose alrededor de la estatua de 0raithOaite. #l gran estadista -allecido quince a.os antes, estaba representado en su tpica actitud, con los bra,os tendidos en ademn de cobi7ar a la muchedumbre, la cabe,a erguida y a!an,ando literalmente un pie9 adems, hoy luca todas sus insignias masnicas, por ra,n de la solemnidad, con-orme a la costumbre, que se iba haciendo cada !e, ms general en ocasiones seme7antes. + 0raithOaite corresponda la triste gloria de haber iniciado una poca de rpido desarrollo para la secta, al declarar solemnemente, en presencia de los representantes del pueblo, que la lla!e de los -uturos destinos del mundo y de la -raternidad de las naciones estaba en manos de la *rden. #sta institucin era, seg<n l, la <nica que poda contrarrestar el -also unitarismo de la 'glesia y la -antstica -raternidad de los espritus. (an Pablo--en sentir de aquel sectario--tena ra,n cuando proclam la digni-icacin de todas las ra,as, pero su -anatismo cristiano le enga. en cuanto al modo de conseguir

E6

tan le!antado y magn-ico ideal. %on estas ase!eraciones, que impresionaron hondamente el nimo del auditorio, dio principio 0raithOaite a su -amosa oracin en el debate sostenido sobre las re-ormas legales en -a!or de los menesterosos, sacando a pla,a la caridad que exista entre los masones, independientemente de todo moti!o religioso, e in!ocando las esplndidas -undaciones ben-icas lle!adas a cabo por la masonera en todo el continente. #l entusiasmo que se produ7o a ra, de haberse aprobado el bill atra7o a las logias un n<mero considerable de adeptos. 8a se.ora 0rand pareca animada y satis-echa como nunca, y contemplaba hondamente conmo!ida el concurso enorme que acuda a escuchar la peroracin de su hi7o. 1abase le!antado un palco alrededor de la estatua de bronce, de modo que sta pareca ser uno de los oradores, peno sobresaliendo entre las personas all reunidas. 8a plata-orma estaba engalanada con guirnaldas de -lores, coronada por un porta!o, que le ser!a de c<pula, y pro!ista de una sencilla mesa con silla al pie. #l gran cuadriltero, materialmente cua7ado de rostros humanos, resonaba con el !ocero de la multitud, ahogado a inter!alos por el estruendo de las bandas de m<sica y el redoble de los tambores, a medida que iban llegando las (ociedades de 0ene-icencia y los gremios democrticos, que con sus banderas al -rente a-luan de los cuatro puntos cardinales en direccin al ancho espacio cercado de una balaustrada, donde cada uno tenia se.alado su puesto. &odas las !entanas estaban atestadas de curiosos9 y adems se haban instalado espaciosas tribunas a lo largo de las -achadas de la 3alera Nacional e iglesia de (an )artn. Detrs de las mudas estatuas de mrmol que adornaban el recinto de la pla,a, desde la de 0raithOaite en el -rontis principal hasta las de 1ampden y de )on-ort en el ala opuesta pasando por las ;ictorias--Kuan D!idson, Kuan 0urns, y los dems, recreaban la !ista colorados maci,os de 7ardn. 8a !ie7a columna con sus leones, as como la e-igie de Nelson, poco adaptable a las exigencias de la nue!a constitucin social y del arte nue!o, no manchaban, desde haca !arios a.os, el lugar con un recuerdo anacrnico de odio y !iolencia. #n !e, del suprimido monumento se abra ahora, en el sitio ocupado durante ms de un siglo por la -igura del !ie7o marino, una anchurosa a!enida enlosada, con escalinatas de trecho en trecho, la cual conduca a la 3alera Nacional. $inalmente, por encima de la lnea de los te7ados descollaba un apretado -riso de cabe,as que se proyectaban sobre el -ondo a,ul del cielo. #l concurso no ba7ara de cien mil personas, seg<n decan los peridicos de la tarde en las descripciones que publicaron del acto. +l sonar la hora de comen,ar ste en los relo7es de la ciudad, salieron de detrs de la estatua y a!an,aron hacia la parte anterior de la ele!ada plata-orma dos -iguras que -ueron acogidas con delirantes aplausos. #l primero que apareci -ue el !ie7o lord Pmberton, cuyo cabello gris y erguido continente despertaban el respeto y la simpata del p<blico, singular-

E>

mente por tratarse de un hombre que se honraba con sus antecedentes democrticos, ensal,ando, siempre que la ocasin lo permita, la participacin e-ica, que haba cabido a su padre en la supresin de la +lta %mara de representantes. Pmberton -ormaba parte del gobierno actual y representaba a )anchester, tocndole hoy presidir la ceremonia. Detrs de l !ena *li!erio, descubierto, a!an,ando con porte y garbo 7u!eniles. + pesar de la distancia que le separaba de su madre y de su esposa, stas pudieron percibir los mo!imientos giles, la -ranca y bre!e sonrisa del 7o!en y la ligera inclinacin con que respondi a los aplausos y !i!as de la multitud. #l presidente a!an, hasta la barandilla de la plata-orma, le!ant la mano haciendo una se.al, e inmediatamente cesaron las aclamaciones9 un estruendoso redoble de tambores atron el espacio marcando el comps del himno masnico, y la incontable muchedumbre rompi a cantar la solemne y grandiosa meloda. #l himno haba sido compuesto die, a.os antes, y la nacin entera lo saba de memoria. 8a anciana se.ora 0rand dirigi maquinalmente sus o7os al papel impreso que tena en la mano y ley el principio, de la letraA #l (e.or, a quien sir!en sumisos &ierra y mares de humilde escabel... 8a composicin era una obra maestra de habilidoso entusiasmo, inspirada en los principios del humanitarismo, pero a la !e, con cierto sabor ambiguo de religiosidad aparente que cualquier cristiano poco instruido poda con-undir con la !erdadera y genuina. Por lo dems el -ondo se reduca al artculo -undamental de las doctrinas humanitariasA IDios es el hombreJ #l autor citaba las palabras de %risto diciendo que el reino de Dios resida en el cora,n del hombre, y que la primera de todas las !irtudes era la caridad. (e !ol!i la madre de *li!erio hacia )bel, y la !io cantar arrebatada de entusiasmo, con los o7os -i7os en la apuesta y bi,arra -igura de su esposo, al que pareca estar rindiendo aquel tributo de adoracin apasionada. 8a anciana no pudo substraerse a la in-luencia del grandioso espectculo, y sus labios acompa.aron el canto, pronunciando en !o, ba7a las palabras del himno. %uando las <ltimas notas del inmenso coro se extinguieron, y antes de que estallaran de nue!o las aclamaciones, el !ie7o lord Pmberton, de pie en el extremo de la plata-orma, de7 or su !o, chillona y metlica durante bre!es momentos, e inmediatamente se retir, cediendo el sitio a *li!erio que dio principio a su discurso. 8as dos mu7eres se hallaban demasiado distantes para poder or bienal orador9 pero )abel, desli,, trmula de emocin, un papel en la mano de la anciana, mientras se inclinaba hacia adelante con el deseo de escuchar la peroracin. 8a se.ora 0rand se puso a leer el resumen mecanogra-iado del discurso de su hi7o, segura de no poder entender una palabra desde el sitio en que estaba. #l exordio comen,aba -elicitando a todos los presentes por haber acudido a honrar la memoria del grande hombre que presida desde su pedestal el acto celebrado en conmemoracin del ani!ersario que poda denominarse de la 'n-

E4

digencia redimida. 8uego segua un paralelo entre el actual estado de 'nglaterra y el anterior a la gran re-orma social. I1ace apenas cincuenta a.os -- deca el orador, la pobre,a era considerada como una desgracia9 al presente ha de7ado de serlo para siempre. @a no se medirn ms el mrito o demrito de un hombre por la abundancia o escase, de sus recursos materiales. F%mo no honrar la memoria del ilustre estadista que ha gastado sus energas todas en bien de sus conciudadanos hasta sucumbir gloriosamente en la lucha contra circunstancias ad!ersas que lograron al cabo esterili,ar sus generosos es-uer,os en pro de la !erdad y de la 7usticia...GJ #nseguida enumer las disposiciones legales, aprobadas cincuenta a.os antes, en este mismo da, I-echa--di7o--que -ormara poca en la historia de la e!olucin social de la 1umanidad y que cumpla su ani!ersario precisamente el da mismo en que se estaba celebrando aquella grandiosa mani-estacin de cuyo alto sentido e importancia quera l el orador" acertar a ser -iel intrprete, reconociendo, empero, que para tama.a empresa contaba con mayor caudal de !oluntad que de dotes y merecimientosJ +.adi que se propona cantar las excelencias de la pobre,a que sabe su-rir y de las recompensas que le estn apare7adas, asunto que en unin del de la re-orma de los establecimientos penales y sus leyes constituira la primera parte de su discurso. 8a segunda se dedicara 'ntegra a te7er el panegrico de 0raithOaite, considerndole como el Precursor de la nue!a era de regeneracin social, recientemente inaugurada. #ntre tanto la madre de *li!erio, cmodamente repantigada en su silln, paseaba la mirada por los circunstantes ms prximos con aire de mal disimulada complacencia. #l balcn que ocupaba con )bel, les estaba exclusi!amente reser!ado, y sus dos sillones llenaban por completo el espacio all disponible9 pero inmediatamente detrs escuchaban de pie y silenciosas !arias personas, que a la sa,n se inclinaban hacia adelante con la boca entreabierta es-or,ndose por seguir el hilo del discurso. 8as dos primeras eran dos mu7eres y un hombre de edad, y luego seguan otras caras que -cilmente podan ser reconocidas. &an atentos y absortos se mostraban todos, que la se.ora sinti !ergXen,a de su actitud distrada y se !ol!i resueltamente a mirar hacia la pla,a. #l orador llegaba entonces al panegrico de 0raithOaite. (e le !ea mo!erse en la plata-orma retrocediendo hacia la estatua hasta colocarse a la distancia de un metro de la misma, y una !e, all, accionar con enrgica !i!e,a y apuntar a la e-igie del grande hombre presentndole a la admiracin del auditorio en un prra-o de arrebatadora elocuencia que -ue interrumpido por una !erdadera tempestad de aplausos. #ntonces a!an, de nue!o hasta la barandilla e hi,o ademn de incorporarse al p<blico para aclamar al inmortal re-ormador9 agude,a oratoria que produ7o en la muchedumbre estruendosas mani-estaciones de

H5

hilaridad. &ras de la butaca de la se.ora de 0rand se oy un prolongado siseo que reclamaba silencio, y enseguida un grito de )bel... FPu poda ser aquelloG )omentos antes haba sonado entre el rumoroso clamoreo de la multitud un sec estampido y la menuda -igura del orador retrocedi !acilante algunos pasos. #l presidente Pmberton corri precipitadamente a sostener a *li!erio que estaba a punto de caer sobre el estrado9 y al mismo tiempo una conmocin !iolenta agit en re!uelta oleada el pelotn de espectadores situados cerca de la baranda que circundaba el espacio donde se hallaban las bandas de m<sica, -rente a la tribuna presidencial. 8a se.ora de 0rand, sobrecogida de terror, se hall sin saber cmo, de pie y asida al borde de la 0aranda del balcn, mientras )bel la abra,aba ner!iosamente dando gritos y diciendo algo que ella no poda entender. 2n con-uso y re!uelto murmullo se di-undi por todos los mbitos de la pla,a9 las cabe,as de la multitud se !ol!an, cuando a una parte, cuando a otra, como la mies sacudida por la tormenta. #ntonces *li!erio !ol!i a dirigirse a la concurrencia gesticulando entre gritos y exclamaciones, que la se.ora 0rand perciba con-usamente desde su sitio9 al -in, la anciana se de7 caer bruscamente en la butaca, sintindose acometida de un !rtigo con el cora,n palpitante de angustiosa ansiedad. --M1i7a ma, hi7a maN FPue desgracia es staG--pregunt con !o, ahogada por los sollo,os. Pero )bel, que continuaba de pie, con los o7os cla!ados en su esposo, no!io ni oy a la anciana9 y de nue!o reson en sus espaldas un rumor de con!ersaciones y gritos de asombro dominando el estruendoso tumulto de la pla,a. #n la tarde del mismo da, *li!erio, ya en casa, descansando en su silln con el cuerpo recostado sobre el respaldo del mismo, y un bra,o !endado y en cabestrillo, re-era a su madre y a )bel los pormenores del suceso de la ma.ana. 8as dos mu7eres no haban podido acercarse a l en el momento de ocurrir el accidente, por impedirlo el gran alboroto que reinaba alrededor de la tribuna9 pero *li!erio les haba hecho saber que una ligera herida le retena en poder de los mdicos. --#l criminal era un catlico exaltado--di7o *li!erio.--(e conoce que haba ido pre!enido, porque su pistola de repeticin estaba cargada. Pero esta !e,-a.adi dirigindose a )bel--no pudo darse la coincidencia de 1aber a mano un sacerdote. )bel asinti con tira lenta inclinacin de cabe,a9 haba ledo en los anuncios de las pi,arras telegr-icas la suerte que haba cabido al miserable. --#n contados instantes, la multitud le estrangul y pisote brbaramente-continu *li!erio.--@o hice cuanto pude para e!itarlo, como !eras. Pero... en

H1

realidad, acaso haya sido pre-erible esa rpida e7ecucin a los su-rimientos que le esperaban. --FDe !eras hiciste, hi7o mo, todo lo que pudiste en -a!or del desgraciadoG--pregunt ansiosamente, desde su rincn, la se.ora 0rand. --8es grit que no lo matasen, pero no quisieron orme. --*li!erio--interpuso )bel, inclinndose hacia su maridoA --s que ha de parecerte insensato lo que !oy a decirte, pero... pero yo habra deseado que le perdonaran la !ida. *li!erio dirigi a su esposa una amante sonrisa, conociendo la ternura que inspiraba la obser!acin anterior. --(in duda--a.adi, --hubiera sido ms per-ecto. --Pero, Fpor qu dispar precisamente en aquel momentoG --pregunt )bel. #l interrogado !ol!i un instante la cabe,a para mirar a su madre, y !io que se ocupaba tranquilamente en hacer calceta. 8uego respondi, subrayando intencionalmente las palabrasA --Pui, porque acababa yo de decir entonces que 0raithOaite haba hecho ms por el bien del gnero humano con un solo discurso, que Kes<s y todos los santos del %atolicismo con sus predicaciones y milagros. #l narrador obser! que las agu7as de hacer media suspendieron su labor por un instante, y continuaron luego como anteriormente. --Pero creo que el criminal iba decidido a asesinarme antes o despus. --@ Fcmo se ha sabido que era catlicoG--pregunt nue!amente la 7o!en. --Porque le encontraron un rosario9 y adems, porque, antes de morir, tu!o el tiempo preciso para in!ocar a su Dios. --@ Fnada ms se sabe acerca del particularG--insisti )bel. --Nada ms. #ra un su7eto decentemente !estido, pero se ignora su nombre. #l herido se de7 caer un poco cansado en el -ondo de la butaca, y cerr los o7os9 senta en el bra,o latidos de dolor intolerables. Pero interiormente se alegraba de lo ocurrido. ;erdad es que haba sido blanco de las iras de-- un -antico, pero no le pesaba padecer por seme7ante causa, y era mani-iesto que tena de su parte la simpata de la nacin entera. #n el cuarto inmediato. )ster $ilips no cesaba de contestar a los innumerables despachos que se reciban continuamente. #l primer ministro y todos los altos -uncionarios del gobierno, se haban apresurado a en!iar radiogramas de condolencia, y de todos los puntos de 'nglaterra llegaban psames y -elicitaciones. #l golpe intentado contra los %omunistas o-reca gra!edad excepcional9 se trataba nada menos que de pri!arles de su orador ms elocuente, en ocasin de estar cantando las glorias del gran 1roe del partido. #l bene-icio que de aqu reportaran las ideas del %omunismo, era incalculable9 y no le iba en ,aga el

H=

da.o y desprestigio causado a los 'ndi!idualistas, de cuyas -ilas salan miserables -anticos como el e7ecutado aquella misma ma.ana. 8os tableros elctricos de anuncios publicaran en todo 8ondres la noticia del suceso. *li!erio mismo haba tenido ocasin de leer, en el momento de tomar el auto elctrico, la inscripcin luminosa que deca en esperantoA #l orador y diputado por %rydon, 0rand, herido... +utor del atentado, catlico... 3eneral indignacin... +sesino 7ustamente castigado. Por otra parte, le complaca no poco el haber procurado honradamente sal!ar, a todo trance, la !ida del criminal. +un en el punto mismo de sentirse morir por la -uer,a del dolor, no haba !acilado en pedir a gritos que se suspendiera la e7ecucin del delincuente hasta someterle a 7uicio. @ por cierto que el espectculo del linchamiento no se le borraba de la imaginacin. Cl haba !isto aquel rostro amoratado, con los o7os puestos en blanco y saltndose de las rbitas9 y sus odos haban percibido el grito de suprema angustia, que se ahog en la garganta del desdichado ba7o la terrible presin de los dedos que le estrangulaban. 8uego, el semblante de la !ctima desapareci entre el montn de sus !erdugos, que comen,aron a golpear el cad!er, ensa.ndose en des-igurarlo con todo gnero de malos tratamientos... *h, sin duda era brbaro todo aquello9 pero ser!a para probar que aun quedaba en 'nglaterra amor a la 7usticia y odio implacable a la traicin. 8a se.ora 0rand se le!ant a poco, sin decir una palabra, y sali de la pie,a. )bel se !ol!i entonces hacia su marido, y le puso una mano sobre las rodillas. --F&e -atiga la con!ersacin, !erdad, amado moG--pregunt la 7o!en. --De ning<n modo, hi7ita. FPu hayG --Dime, Fcules !an a ser, en tu opinin, las consecuencias de lo ocurridoG (e incorpor *li!erio, y tendi, como de ordinario, la !ista por el paisa7e que se descubra desde la !entana. 8os numerosos -ocos de lu, solar que brillaban por doquiera, -ormaban una atms-era de claridad deslumbradora, a modo de neblina resplandeciente, que -lotaba entre la ciudad y la b!eda de misterioso turqu de aquella tarde esti!al. --F8as consecuenciasG--repiti, contestando ala pregunta de )bel.--No pueden menos de ser excelentes. @a era tiempo de que sucediera alguna cosa. 1aba ratos en que senta postracin @ decaimiento9 --parecame que perda terreno en mi reputacin, como tantas !eces te he mani-estado. 0ueno9 no creo que !uel!an a repetirse tales recelos. &ambin me apenaba la idea de que estbamos retrocediendo en entusiasmo, y que los !ie7os toris tenan ra,n al !aticinar la bancarrota del %omunismo. Pero despus de esto... --FPuG --Pues desde luego queda demostrado que tambin nosotros sabemos derramar nuestra sangre. @ esto en la ocasin ms oportuna, precisamente en poca de crisis. No quiero exagerar, ya s que todo ello no pasa de un rasgu.o9 pero las circunstancias lo han re!estido de una importancia tan extraordinaria,

HB

de un inters tan dramtico... #l pobre diablo no pudo haber escogido un momento menos oportuno. #l pueblo no ol!idar 7ams este episodio de mi !ida p<blica. 8os o7os de )bel brillaron de satis-accin. --MPobrecito moN--exclam con in-inita ternura.--F&e duele mucho la heridaG --2n poco9 pero Fqu importa, !oto al diabloG %on tal que ese in-ernal asunto de *riente acabara de una !e,... *li!erio comprendi que la -iebre le pona irritable y de mal humor, e hi,o un es-uer,o para dominarse. --+mor mo--continu, un poco sonro7ado y dulci-icando la !o,, --es desesperante que, los hombres se empe.en en ser tan est<pidos. Nunca llegan a comprender lo que les con!iene9 no quieren comprenderlo. --Parece increble, F!erdadG --No entienden, no, ni aprecian las excelencias del ideal que les proponemos9 la humanidad, la !ida, la !erdad y la abolicin de todas las !ie7as locuras. FNo lo tengo ya repetido cien !eces en mis discursosG )bel le contemplaba con cari.oso inters. 3o,base en !erle desahogar en ella sus preocupaciones ms gra!es, sobre todo cuando, como ahora, arda el -uego del entusiasmo en el carmn de su rostro y centelleaba en el brillo de sus o7os a,ules. +parte de esto, -eos su-rimientos de *li!erio le inspiraban una ternura apasionada. (e inclin, como impulsada por -uer,a irresistible, y le bes. --M(i supieras lo orgullosa que me siento de ti, esposo mo, querido...N *li!erio guard silencio, saboreando en ntimo arrobamiento la correspondencia de aquel cora,n para l tan claro. #n esta situacin permaneci bre!e rato, con la mirada perdida en el a,ul del cielo, que se iba tornando cada !e, ms oscuro, mientras el seco y montono teclear de la mquina de escribir, resonando en la habitacin prxima, donde traba7aba su secretario, le hablaba de los asuntos polticos en que l tena participacin tan acti!a e importante. +quel ensimismamiento dur slo bre!es instantes. #l herido reanud su con!ersacin con )bel, preguntando con cierta inquietudA --Dime, querida, Fno ad!ertiste algo en mi madre cuando yo repet las palabras de mi discurso, que se re-eran a KesucristoG --(9 ad!ert que suspendi de repente su labor. *li!erio hi,o con la cabe,a un signo a-irmati!o, y a.adiA --De modo que t< tambin te -i7aste en ello... M@a...N @ bien, )bel, Fno te parece que mi madre est en !as de recaerG M*hN M8a pobreN M%on los a.os que tiene...N--obser! ligeramente )bel.-FPu hay de extra.o en que le guste !ol!er los o7os hacia el pasadoG

HE

--FPero no re-lexionas que sera demasiado horribleG )bel sacudi graciosamente la cabe,a. --No, no, se.or ca!iloso. ;aya, basta de preocupaciones, que los en-ermos necesitan tranquilidad y descanso... M&anta importancia a una miga7a de sentimentalismo...N F(abes lo que pienso, queridoG Pue lo me7or es no hablar de esas cosas delante de ella. --Pero si eso lo ha de or ahora en todas partes. --No lo oye, no. /ecuerda que apenas sale de casa. No le gusta salir. @ despus de todo, no debemos perder de !ista que en sus primeros a.os -ue educada en el catolicismo. *li!erio asinti con una ligera inclinacin de cabe,a y, arrellanndose de nue!o en su butaca, de7 !agar distradamente la mirada por el exterior. --FNo es !erdaderamente asombroso--pregunt despus de unos instantes-que la sugestin conser!e por tanto tiempo su in-luencia sobre el esprituG +h est la pobre !ie7a sin poder arrancar de su cerebro las preocupaciones que la imbuyeron en la in-ancia y que parecen habrsele adherido con tenacidad de cla!os... 0ien, un encargo !oy a hacerte, y es que la !igiles mucho. F8o hars as, querida...G +hora, otra cosa. --&< dirs. --1an llegado algunas noticias de *riente. $elsenburgh lle!a adelante por s solo el arreglo del asunto con-iado a la comisin americana. #l 'mperio le en!a a todas partesA &obols:, 0enares, @a:uts:, etc., y por <ltimo tambin ha estado en +ustralia. )bel se incorpor bruscamente en su asiento. --8o cual augura un resultado satis-actorio Fno es !erdadG --&al creo. Por ahora es indudable que pre!alecen las ideas del partido su-ita9 pero por cunto tiempo suceder lo mismo es otra cuestin. +dems, la 1ora del desarme no ha sonado toda!a. --F@ #uropaG --#uropa se est preparando a toda prisa. (eg<n mis noticias, la semana que !iene se celebrar en Pars un congreso de las potencias, al cual tendr que asistir. --F1erido y todoG --M;ayaN No -altaba ms que -uera a de7arlo por una causa tan insigni-icante. --0ueno, y Fqu noticias tienes que darmeG --Ninguna ms por ahora9 el con-licto entra -rancamente en el perodo de crisis. (i el *riente abandona actualmente sus designios, no es !erosmil que !uel!o a pensar ms en ellos. &endremos libre cambio en el mundo entero, y

HH

quedar asegurada la pa, uni!ersal. Pero si persiste en su actitud... --FPuG --(obre!endr la catstro-e ms espantosa que 7ams han !isto los siglos. )edio mundo guerrear contra el otro medio9 y uno de los dos, el *riente o el *ccidente, desaparecer para siempre de la 1istoria. 8os nue!os explosi!os de 0eninschein se encargarn de sacar cierto el anterior pronstico. --Pero Fes del todo cierto que el *riente los ha adquirido tambinG --M*hN no cabe la menor duda. 0eninschein los !endi al mismo tiempo a la $ederacin #uropea y al grande 'mperio +sitico9 poco despus -alleci, a-ortunadamente para l. +ntes de ahora haba odo )bel con!ersar sobre este asunto, parecindole sencillamente in!erosmil y absurdo. 2n duelo entre dos hemis-erios, en las nue!as condiciones del arte de la guerra, no poda ni siquiera concebirse. #n #uropa nadie haba presenciado en su !ida guerra alguna9 y las campa.as sostenidas en *riente, durante la <ltima centuria, se haban reali,ado con-orme a los antiguos procedimientos. #n la actualidad, 7u,gando por lo que se deca, un solo proyectil bastaba para destruir ciudades enteras. 8a imaginacin ms desen-renada era impotente para representar los horrores de la espantosa lucha que amena,aba sembrar de ruinas el mundo. 8os militares que go,aban de reputacin me7or cimentada, tampoco andaban acordes al calcular las consecuencias del choque de tantos millones de combatientes, pro!istos de los no!simos armamentos9 antes bien se contradecan en puntos de capital importancia al discutir el plan que debera adoptarse9 -altaban antecedentes que sir!ieran de punto de comparacin. #ra como si los arqueros de la edad antigua se hubieran puesto a disputar sobre los e-ectos de la cordita. 8o <nico cierto era que el *riente posea todo el equipo de guerra suministrado por los <ltimos adelantos, con un contingente de soldados igual a la mitad del que corresponda al resto del mundo. De consiguiente haba sobrados moti!os para temer por la seguridad de 'nglaterra. 8a opinin p<blica pareca no darse cuenta de la magnitud del peligro. 8os peridicos solan publicar diariamente, en la seccin de -ondo, bre!es comentarios sobre las escasas noticias que se reciban de las con-erencias de $elsenburgh9 y el nombre del -amoso delegado americano sonaba con mayor -recuencia que en ninguna otra poca. )as por otra parte reinaba la calma en los espritus, y ni en la industria ni en el comercio, ni en las ordinarias condiciones de la !ida se notaban en #uropa los menores sntomas de perturbacin. 8os productos y manu-acturas conser!aban su !alor en los mercados9 en las grandes ciudades continuaba la construccin de edi-icios9 y los hombres seguan preocupndose de los negocios y placeres, <nicos asuntos que merecan su atencin y solicitud. Dirase que, persuadidos de su impotencia para modi-icar las condiciones de la situacin, se haban echado en bra,os de un abandono inerte y -atalista, rehusando pensar en los acontecimientos del ma.ana.

HL

De !e, en cuando se produca en los nimos una exaltacin pasa7era, ba7o la in-luencia del terror que inspiraba la idea de !er con!ertidos en ruinas los monumentos ms preciados de la ci!ili,acin9 entonces se respiraba por alg<n tiempo una atms-era de penosa inquietud, pero a eso se reduca todo. 8as con-erencias dedicadas a tratar del asunto escaseaban, porque parecan inoportunas. Despus de todo no caba hacer otra cosa que esperar. )bel tena bien presente la recomendacin de su esposo relati!a a la !igilancia que deba de e7ercer con la se.ora 0rand, y durante algunos das extrem las precauciones. Pero nada descubri que pudiera inspirar recelo alguno. 1aba momentos en que la anciana se encerraba en silenciosa reser!a9 sin embargo, esta circunstancia no la impeda entregarse a sus peque.os quehaceres habituales. + !eces tambin peda a la 7o!en que la entretu!iera con alguna lectura, y escuchaba complacida cualquier tema elegido por )bel. &odos los das pasaba algunos ratos en la cocina, disponiendo comidas !ariadas9 y mostraba siempre especial inters por todo lo que se re-era a su hi7o. #lla misma le prepar el equipa7e cuando parti precipitadamente para Pars, y desde la !entana le estu!o despidiendo hasta que se perdi de !ista. *li!erio di7o entonces que a los tres das estara de regreso, y al segundo da la anciana comen, a sentirse mal. %uando el criado comunic la noticia a )bel, sta corri apresuradamente al cuarto de la en-erma, y la hall con el rostro encendido y agitada por hondo malestar. --No es nada, hi7a ma di7o 'n se.ora 0rand con !o, trmula, --y a continuacin le expuso algunos de los sntomas que ad!erta. 8a 7o!en hi,o que se le!antara de la butaca para que se acostase, y, despus de en!iar por un mdico, aguard sentada, a la cabecera del lecho. )bel amaba sinceramente a 'n anciana se.ora, deleitndose en la apacible tranquilidad que su presencia pareca di-undir en la casa, donde produca cierta impresin de bienestar, algo seme7ante al e-ecto de cmoda butaca sobre el cuerpo rendido de -atiga. #l carcter de su madre poltica era tan apacible y humano9 su solicitud en cuidar de los menores quehaceres domsticos se e7erca con paciencia tan inalterable9 sus plticas, entre!eradas casi siempre de recuerdos interesantes, eran tan deliciosas, y aquella serena ecuanimidad 7ams alterada por destemplan,as ni melancolas cauti!aban de tal modo el nimo de )bel, que sta no poda menos de pro-esarle un inmenso cari.o, me,cla de a-ecto y !eneracin. #ntristecale, pues, hondamente la idea de perder la dulce compa.a de aquel espritu tan delicadamente amable. ;ea con pena que se acercaba la extincin de una !ida estrechamente ligada a la -elicidad de la suya, y pensaba en el misterio de la reabsorcin de aquella personalidad en el espritu que in-ormaba el uni!erso. (iguiendo el curso de estas meditaciones -ilos-icas, hacia las que senta cierta como innata propensin, le pareca que era ms -cil de concebir el -in

H6

de un alma -uerte y !igorosa9 porque en ese caso, ella se imaginaba una especie de enrgica impulsin centrpeta, dirigida hacia el origen de los seres9 pero en la delicada -brica que constitua la persona de la anciana, construida de -rgiles materiales reunidos en una entidad superior a la suma de sus componentes, el de7ar de existir deba en!ol!er la desaparicin de algo, que no se poda ya reparar. 8a muerte de una humilde margarita--re-lexionaba )bel--produce en el nimo una impresin de sua!e triste,a, ms ntima que la producida por la muerte de un len9 la rotura de un -insimo 7arrn de %hina encerraba algo ms irreparable que la ruina de un palacio... --#s el cora,n el atacado--di7o el mdico cuando hubo examinado a la en-erma.--Puede morir en cualquier momento9 pero tambin puede !i!ir die, a.os. --FDeber telegra-iar a mi esposoG #l doctor hi,o con la mano un signo negati!o. --F%reis, pues, que no hay peligro cierto de un desenlace -atalG --/epito que no hay nada seguro9 pero el peligro no es por ahora inminente, a mi 7uicio. 8uego a.adi algunas indicaciones sobre el modo de usar el inyector de oxgeno, y se retir, acompa.ndole )bel hasta la puerta de la casa, para regresar despus al lado de la en-erma, que reposaba tranquilamente. +l !er a la 7o!en le tendi su mano seca y llena de arrugas, preguntando enseguidaA --FPu dice el mdico, querida maG --Pue todo ello es e-ecto de un poco de debilidad. Necesitis reposo y tranquilidad de espritu. FPueris que os lea alguna cosaG --No, hi7ita9 d7ame pensar a solas un poco. 8a 7o!en sali de la estancia sin el menor remordimiento de haber ocultado a su madre la gra!edad de la dolencia, porque tampoco lo consideraba necesario. FPara quG )bel no crea en el ms all del sepulcro9 de consiguiente, no haba que atormentarse pensando en reparar culpas pasadas, ni en a-rontar la sentencia de un Kue, se!ero e inapelable. 8a muerte era un trmino, un acabamiento9 no un principio. 1e aqu un e!angelio paci-ico que no perturbaba la tranquilidad de los <ltimos instantes. 2na !e, ms ba7 las escaleras sintiendo en su cora,n una angustia que no la de7aba descansar. MPu cosa tan extra.a y al mismo tiempo tan bella era la muerteN--se deca a s misma. FPu !ena a ser la !ida sino el !ibrar de una cuerda del grandioso instrumento de la Naturale,aG 8a animada tensin duraba treinta, cincuenta o sesenta a.os para resol!erse de nue!o en el silencio de lo inconsciente, que lo era todo en todo para s mismo. #n la armona inmensa del eterno 'nstrumento, las mismas notas !ol!eran a sonar otra !e,, aun en aquel instante estaran

H>

sonando, pero con una delicade,a in-initamente superior. 8a -orma de la emocin indi!idual se des!aneca9 era absurdo pensar que continuara resonando eternamente en alguna otra parte, porque esa Ialguna otra parteJ no exista. &ambin la cuerda de su propia !ida de7ara de !ibrar alguna !e,.. #ntr tanto, Mo7al que su sonido -uera puro y deliciosoN )ster $ilips lleg, como de ordinario, a la ma.ana siguiente, en ocasin en que )bel acababa de salir del cuarto de la en-erma9 y el secretario pidi noticias del estado en que la anciana se encontraba. --)e parece que est un poco me7or-- respondi la 7o!en. --%on!iene que descanse hoy todo el da. )ster $ilips hi,o una inclinacin y se dirigi al despacho, donde te aguardaba un montn de cartas que contestar. Dos horas ms tarde, cuando )bel suba por la escalera, se encontr con el secretario que ba7aba de la habitacin de la anciana. #l rostro cetrino de $ilips se enro7eci al !er a la 7o!en9 y, sin aguardar a que sta le preguntase nada, se apresur a decirA --8a se.ora 0rand me ha mandado llamar, porque deseaba saber si *li!erio regresara esta noche. --%laro que regresar, Fno es asG F1abis recibido alguna noticiaG --(e.ora, <nicamente la que l de7 de que estara aqu a comer, aunque un poco tarde. #l areo de Pars debe descender en 8ondres a las diecinue!e. --@ Fno hay alguna otra cosaG #l interrogado guard silencio, mostrando cierta !acilacin que no pudo menos de chocar a )bel. --%orren algunos rumores--di7o al -in9 --)ster 0rand me ha tele-oneado hace pocos instantes. $ilips de7aba entre!er en su porte y modo de hablar que se hallaba muy turbado, hasta el punto de que la 7o!en se le qued mirando sorprendida. --FNo hay noticias de *rienteG--pregunt. #l secretario -runci ligeramente el ce.o. --Perdonad, se.ora9 pero me est prohibido decir nada sobre ese asunto. )bel no se o-endi, porque tena absoluta con-ian,a en su marido9 pero el cora,n le palpitaba al penetrar en la habitacin de la en-erma. 8a anciana se.ora pareca tambin bastante agitada9 un ligero carmn te.a sus plidas me7illas, y sus labios secos y descoloridos dibu7aban apenas una ligera sonrisa para contestar al saludo de la 7o!en. --FDe modo que habis !isto a )ster $ilips, madreG--pregunt )bel. 8a se.ora 0rand cla! en el rostro de la 7o!en una mirada escrutadora y guard silencio.

H4

--No os inquietis, se.ora. (eg<n mis in-ormes, tendremos aqu a *li!erio esta misma noche. 8a en-erma exhal un pro-undo suspiro. --1i7ita ma--a.adi luego9 --te ests tomando excesi!as molestias. )e siento bastante ali!iada. %onque *li!erio llegar a la hora de comer, Fno es !erdadG --(, se.ora, con tal que el areo no se retrase. @ ahora, decidme, Fqueris tomar un poco de alimento...G )bel pas la tarde con una extra.a y !iolenta agitacin. +tormentbale la idea de que deba haber ocurrido algo gra!e. #l secretario la haba acompa.ado a tomar el almuer,o en el saloncito de con-ian,a que miraba al 7ardn y la 7o!en obser! que se hallaba muy pensati!o. )ster $ilips le haba dicho que necesitaba estar -uera durante el resto del da, desempe.ando encargos recibidos de *li!erio. 8uego rehuy toda discusin sobre los asuntos de *riente y tampoco habl nada del %ongreso de Pars. 8o <nico que repiti con insistencia es que *li!erio regresara aquella noche, despus de lo cual sali precipitadamente con el pretexto de tener que despachar sus negocios. 8a se.ora 0rand pareca dormir, cuando la 7o!en subi a !isitarla9 as que sta se retir sin hacer el menor ruido. %omo ni era con!eniente abandonar la casa, ni )bel tru-a tampoco ganas de salir, se dirigi al 7ardn y pase sola por alg<n tiempo, dando rienda suelta a sus ca!ilaciones, esperan,as y recelos, hasta que la sombra de la cerca se proyect sobre el sendero en que caminaba, mientras las !ecinas techumbres se coloreaban con los rosados re-le7os del crep<sculo. +l !ol!er a su habitacin, tom el diario de la ma.ana, pero no hall otra noticia interesante que la de la clausura del %ongreso 'nternacional. #l relo7 hi,o sonar el timbre de atencin, y enseguida su anunciador -onogr-ico pronunci con !o, clara y distinta la hora !igsima9 pero *li!erio no daba se.ales de !enir. #l areo de Pars deba de haber e-ectuado su descenso haca ya largo tiempo9 y )bel intranquila se preguntaba por la causa de aquella tardan,a. F(era que el !olador no habra llegado a<nG P<sose a la !entana y aguard con la !ista -i7a en la atms-era, obser!ando la oscuridad creciente del cielo, que se -ue cubriendo de estrellas9 pero no descubri rastro alguno de !ehculo areo que cru,ase el espacio en aquella regin del hori,onte. Pens interiormente que sin duda habra pasado sin ad!ertirlo ella, mucho ms cuando la trayectoria poda haberse des!iado alg<n tanto de la que )bel estaba acostumbrada a seguir con la !ista desde su mirador9 pero no se explicaba por qu precisamente ahora se ocultaba el areo, cuando cien !eces antes haba tenido ocasin de contemplar su arribo. +s continu largo rato, ca!ilosa y desasosegada, yendo y !iniendo de una parte a otra, y asomndose repetidas !eces a la !entana para escuchar el blando rumor de los autos elctricos, y la dulce !ibracin de los rieles, procedente del empalme que distaba de all poco ms de :ilmetro y medio.

L5

#l alumbrado nocturno daba al paisa7e un aspecto -antstico... Pero Fqu ra,n habra para que *li!erio tardase tanto, o a lo menos para no tele-onear el moti!o de su retrasoG Presa de angustiosa ansiedad, subi otra !e, al primer piso con ob7eto de consolar a la en-erma, y la encontr sumida, como anteriormente, en una especie de tranquilo letargo. --&oda!a no ha llegado *li!erio--di7o la 7o!en en !o, alta9 --por lo !isto le habrn obligado a quedarse en Pars. #l arrugado semblante de la se.ora 0rand se mo!i sobre la almohada, signi-icando que se haba hecho cargo de la noticia, y murmur algunas palabras imperceptibles. )bel ba7 de nue!o al saln y mir el relo7 que marcaba una hora ms tarde de la ordinaria de comer. FPu habra ocurridoG 'ndudablemente no -altaban moti!os para que su esposo pudiera haber necesitado detenerse en Pars9 la prdida del areo, por e7emplo, o qui, el haberse prolongado las sesiones del %ongreso, o tambin el deseo de descansar antes de emprender el !ia7e... M0ahN *tras muchas !eces haba llegado a casa ms tarde que ahora. @ Fquin sabe si no habra tele-oneado ya a )ster $ilips, y ste, distrado en otros asuntos, se haba ol!idado de transmitirle el a!isoG (e dirigi, por -in, medio desesperada al aparato tele-nico, y se qued contemplando el cuadro de botones elctricos, pro!istos cada uno de su inscripcin correspondiente. (enta tentaciones de llamar a todas partes pidiendo noticias de su esposo9 all tena la comunicacin con el club a que perteneca *li!erio, la del despacho de ste en Whitehall, la de la residencia del secretario, la del Parlamento y !arias otras9 pero !acil antes de resol!erse a llamar, y se anim a tener un poco ms de paciencia. + *li!erio le disgustaba extraordinariamente que le distra7eran cuando se hallaba ocupado en sus quehaceres polticos9 y por otra parte ya tendra presente la intranquilidad con que ella le esperaba. --FPuin est ahG--pregunt una !o, desde el -ondo del tel-ono. #l cora,n de la 7o!en palpit con !iolencia, al reconocer a *li!erio en la persona del que hablaba. --@oA soy )bel--respondi9 --estoy sola en el despacho. --M*h, )belN M)agn-icoN @a me tienes de !ueltaA todo a pedir de boca. Pero escucha. F)e entiendes bienG --(, per-ectamente. --1a sucedido lo me7or que podamos esperar. 8a cuestin de *riente est de-initi!amente arreglada. $elsenburgh es quien lo ha hecho todo. +hora, atiendeA yo no puedo ir a casa esta noche. Dentro de dos horas se !a a proclamar solemnemente el resultado del %ongreso en el &emplo de Pablo. #n este momento estamos in-ormando, a la Prensa. ;en aqu enseguida. Puiero que presencies el espectculo... F)e oyesG --)uy bien.

L1

--#ntonces !en cuanto antes, para que asistas a la sesin. ;a a ser el acto ms trascendental que registra la historia del mundo. +pres<rate antes que cunda la noticia y comience el alboroto. Dentro de media hora la lnea habr quedado obstruda por la a-luencia de gente. --M*li!erioN --M#aN MDate prisaN --)adre est en-erma. F8a !oy a de7ar solaG --F%mo en-ermaG FPero de gra!edadG --M*hN #l peligro no es inminente. #l mdico la ha !isto ya. (igui un bre!e parntesis de silencio. --;en, pues, y me re-erirs lo que hay. De todos modos, regresaremos esta noche. Dile a mi madre que no se inquiete aunque tardemos un poco. --)uy bien. --...(9 debes !enir. ;ers a $elsenburgh en la asamblea. +quella misma tarde, Percy recibi una !isita. Nada de particular o-reca el aspecto de la persona que se present en la residencia del +r,obispo preguntando por el Padre $ran:lin9 y cuando ste penetr en el recibimiento y se -i7 en el desconocido, la <nica conclusin que pudo deducir de su examen, es que no era catlico. --(i deseabais celebrar una entre!ista conmigo--principi el sacerdote, se.alando una silla a su !isitante, --lamento no poder dedicaros todo el tiempo que pudiera ser necesario. --(e.or--replic el recin !enido, --el asunto que aqu me trae se despacha en cinco minutos. Percy aguard, con los o7os ba7os, a que su interlocutor continuara. --;engo de parte de... cierta personaA una se.ora que... bien, siA .. que ha sido catlica en alg<n tiempo, y desea !ol!er al seno de la iglesia. #l sacerdote mo!i ligeramente la cabe,a. #ra un mensa7e que rara !e, reciba por entonces. --#spero que tengis a bien ir a !er a esa persona. F8o haris, se.orG )e atre!o a rogaros que no me rehusis este -a!or. #l extra.o mensa7ero daba muestras de sentirse !i!amente agitado9 la palide, de su semblante tom un tinte lustroso con el sudor que comen, a brotarle mientras hablaba9 y su modo de mirar denunciaba pro-unda inquietud. --(e.or mo--respondi Percy sonriendo9 --podis contar con que ir. --0ien, Padre9 pero a<n ignoris de quin se trata. (i el hecho llegara a ser conocido, se armara un escndalo ruidossimo. Por eso es de absoluta necesidad el mayor secreto. FPodrais prometrmeloG

L=

--No debo, de ning<n modo, hacer una promesa de ese gnero--replic bondadosamente el sacerdote, --sobre todo no conociendo toda!a las circunstancias del caso. #l mensa7ero hi,o un gesto de impaciencia. --Pero, de cualquier modo--insisti con precipitacin, --no diris una palabra del asunto hasta que no hayis !isto a la persona que me en!a a llamaros. --M*hN #n cuanto a eso, no hay incon!eniente. Podis abrigar la ms completa seguridad. --0ien9 entonces, !aldr ms que me permitis no mani-estaros mi nombre9 ambos saldremos ganando mucho con ello. @, en tal supuesto... si no tenis incon!eniente, yo deseara que... que !inierais hoy mismo, porque la se.ora est en-erma9 pero, si os parece... sera me7or que lo hicierais al anochecer, o bastante cada ya la tarde. F*s molestara que -uera a las !eintidsG --F@ adnde hay que irG pregunt bruscamente Percy. --No muy le7osA a... a..., es decir, cerca del empalme del distrito de %rydon... +unque... al cabo, tendr que daros las se.as. 0ien, s9 os de7ar por escrito la direccin. )s no iris, -i7aos bien, hasta las !eintids. --F@ por qu no ahora mismoG --Porque, es claro, como quiera que importa guardar secret..., naturalmente... se necesita esperar a que otras personas de7en sola a la en-erma9 Fcomprendis, se.orG + la hora que os he indicado, tengo la seguridad de que no habr testigos. 8a explicacin anterior, le7os de tranquili,ar a Percy, le con-irm ms y ms en las sospechas que desde luego haba concebido. Pero, en -in, la in!itacin no poda rehusarse. --#s curioso que la en-erma no haya buscado desde luego al sacerdote de la parroquia inmediata. --(9 pero el caso es que la se.ora no le conoce, ni sabe tampoco dnde !i!e, mientras que a !os os !io una !e, en la catedral y tu!o ocasin de conocer !uestro nombre. F8o recordis...G 2na se.ora de edad a!an,ada. Percy recordaba de un modo !ago que haca cosa de dos meses, haba tenido un encuentro de ese gnero9 pero no estaba enteramente seguro, y as lo mani-est a su !isitante. --0ien, pero iris Fno es !erdadG --Necesito hablar primero con el Padre Dotan--di7o el sacerdote, --y si l me da su permiso... --/eitero mi s<plica de que reser!is, en todo caso, el nombre de la se.ora. F&endris la bondad de hacerlo asG --F%mo no, si aun yo mismo ignoro su nombreG--obser! el sacerdote

LB

sonriendo. #l -orastero se ech atrs, re-le7ando en su semblante contrado la lucha interior que sostena. --0ien9 permitidme que os lo haga saber desde luego. #l hi7o de esa se.ora es mi amo y uno de los ms signi-icados y prominentes comunistas. 8a madre !i!e con l y con la nuera9 y precisamente esta noche los dos estarn -uera de casa. 1e ah por qu os he se.alado una hora tan a!an,ada. +hora bien, supongo que no -altaris9 Fno es asG Percy le mir -i7amente durante algunos momentos. %iertamente, si todo ello era una conspiracin, los autores de la trama no daban pruebas de extraordinaria energa. 8uego respondiA --Podis contar conmigo9 os lo prometo. +hora, dadme el nombre y las se.as. #l desconocido apret ner!iosamente los labios y dirigi una mirada recelosa a su alrededor. 8uego9 como quien abra,a una resolucin, se inclin hacia adelante y murmur en !o, ba7aA --8a se.ora de 0rand, se.or9 la madre del diputado del mismo apellido. Percy no pudo ocultar su sorpresa. #l caso, de puro extraordinario, pareca in!erosmil. #l sacerdote conoca demasiado a *li!erio9 l era quien, por permisin de Dios, estaba haciendo a la causa catlica ms da.o que toda la masonera entera9 y l tambin el hombre popular por excelencia, despus del incidente de la pla,a de &ra-algar. @ ahora, he aqu que su madre... #l sacerdote se !ol!i resueltamente hacia su !isitante. --(e.or mo--a.adi, --siento mucho no tener el honor de conoceros. 'gnoro si creis o no en Dios9 Fquerrais 7urarme por !uestro honor y creencias religiosas, que todo lo que me habis dicho es ciertoG 8a tmida mirada del desconocido !acil al encontrarse con la de Percy9 pero descubrase que aquella inseguridad era e-ecto de -laque,a ms bien que de doble,. --*s lo 7uro, se.or por el &odopoderoso. --F(ois catlicoG #l hombre hi,o con la cabe,a un signo negati!o. --(in embargo, creo en Dios-- respondi. + lo menos, as me lo -iguro. Percy se acomod en su silla, y trat de apreciar con exactitud la realidad del hecho. No se trasluca en su continente el menor rastro de satis-echa !anidad, porque careca de tal de-ecto, sino ms bien cierto recelo, ner!iosidad, asombro, y en el -ondo de todo un secreto placer producido por las soberanas mani-estaciones de la gracia di!ina. M*hN (i sta haba descendido, en realidad, sobre la en-erma, Fqu moti!os podran ser bastante poderosos para impedir su

LE

sincera con!ersinG De pronto ad!irti en medio de estas re-lexiones, que su !isitante le estaba mirando con ansiedad. --F+brigis descon-ian,a, se.orG pregunt luego.--F8legaris a -allar a !uestra promesaG #sta pregunta disip alg<n tanto la intranquilidad de Percy, que replicA --M*hN de ning<n modo. +ll me tendris a las !eintids en punto... F#s inminente el peligro de -allecimientoG --No, precisamente9 se trata de una en-ermedad cardiaca, al parecer antigua9 pero esta ma.ana se haba mani-estado una peque.a me7ora. #l sacerdote se pas la mano por la -rente y a.adi, ponindose de pieA --0ien, pues, contad conmigo. F*s hallaris !os all tambinG #l interrogado hi,o un gesto negati!o, y se le!ant. --Necesito acompa.ar a )ster 0rand en la gran reunin de esta noche9 pero tendr buen cuidado de no hacerle la menor indicacin sobre el asunto aqu tratado. #n cuanto a !os, cuando lleguis a casa de la en-erma, preguntad por la se.ora 0rand, y decid que !ais de su parte. 'nmediatamente seris conducido a la habitacin donde descansa la en-erma. --(upongo que deber ocultar mi condicin de sacerdote. --%omo os pla,ca--respondi el mensa7ero. #ste sac luego de su bolsillo un librito de apuntes, escribi en l la direccin, cort la ho7a y la entreg a Percy. --+h tenis--a.adi.--F1arais el -a!or de destruir esa nota despus de haberla utili,adoG Porque, ciertamente, me dolera perder mi empleo. Percy guard silencio unos instantes, mientras retorca el papel entre sus dedos. --FPor qu no os hacis catlicoG --pregunt. #l hombre se encogi de hombros, y, sin hablar una palabra ms, salud y se dirigi a la puerta. Percy pas aquella tarde en un estado de gran sobreexcitacin. 8os sucesos de los <ltimos meses haban tenido muy poco de agradableA las apostasas iban en aumento, mientras las con!ersiones escaseaban. #ra indudable que la ola anticatlica suba cada !e, ms. #l desgraciado incidente de la pla,a de &ra-algar, !ena contribuyendo no poco a di-undir el descrdito contra la religin9 los diarios apro!echaban aquella coyuntura para a-irmar en todos los tonos, y la gente lo repeta, que la conducta de los papistas estaba en abierta contradiccin con sus doctrinas de pa, y de amor. I#xaminad a -ondo un catlico, y hallaris en l un asesinoJ, era el epgra-e de un artculo publicado en #l Pueblo Nue!o9 y el mismo Percy senta indignacin y !ergXen,a ante la locura del atentado.

LH

;erdad era que el +r,obispo en persona haba condenado -ormalmente desde el p<lpito tanto el acto como los moti!os en que pudo inspirarse9 pero esto slo haba ser!ido para que los grandes rotati!os se apresurasen a lan,ar sobre la 'glesia la imputacin de que sola pre!alerse de la !iolencia, mientras reprobaba y castigaba a los que apelaban a ella. 8a horrible e7ecucin del delincuente, apenas haba in-luido para calmar la indignacin p<blica9 y en cambio no -altaban secretos agentes de las logias que lle!aban a todas partes la -alsa especie de que el autor del crimen haba salido de la casa del +r,obispo una hora antes de cometerse aqul. @ Mcontraste curiosamente dramticoN Mahora la madre del hroe de seme7ante a!entura, peda reconciliarse con la misma 'glesia, autora moral, seg<n las gentes, del atentado contra su hi7oN 2na !e, y otra, en todo el resto de la tarde, tanto al encaminarse a !isitar a un sacerdote de Worcester, como a su regreso cuando lucan ya los -ocos del alumbrado p<blico, se pregunt Percy por qu no haba de ocultarse en el extra.o mensa7e recibido el principio de un complot, que tu!iera por ob7eto !engar en su persona el agra!io in-erido a los %omunistas. No obstante, l haba prometido guardar secreto y acudir a la cita9 y por nada de este inundo de7ara de cumplirlo. Despus de comer, acab de escribir su carta, como de costumbre, pero sin poder echar de s cierto presentimiento de -atalidad siniestra. 'ntrodu7o el manuscrito dentro del sobre, puso la direccin y el sello9 y, sin quitarse el tra7e de paseo, ba7 a la habitacin del Padre 0lac:more. --Padre--le di7o bruscamente, -- Fqueris orme en con-esinG 8a estacin ;ictoria, que conser!aba toda!a el nombre de la gran /eina inglesa del siglo x'x, presentaba el mismo aspecto que otras !eces cuando Percy lleg a tomar su billete media hora ms tarde. Por el !asto andn, sepultado a una pro-undidad enorme ba7o el ni!el del suelo, circulaba una doble procesin de !ia7eros que salan o entraban en la ciudad. #l sacerdote ba7 en el ascensor de extremo i,quierdo y se incorpor al grupo ms numeroso a!an,ando luego con la lentitud que impona la aglomeracin de gente por aquella parte. +l cabo consigui llegar a la porte,uela del largo coche que saldra enseguida con direccin al empalme. #l !ehculo ocupaba el postrer lugar en una serie de doce, de los cuales parta uno cada minuto. )ientras le llegaba su turno, Percy se puso a contemplar el incesante subir y ba7ar de los ascensores instalados en los dos extremos de la estacin. (entado en uno de los bancos que para el ser!icio de los !ia7eros haba de trecho en trecho, a lo largo del andn, aguard tranquilo el momento de la partida... (us inquietudes de la tarde haban desaparecido al in-lu7o de la con-esin, si bien subsista en su nimo cierto !ago presentimiento de alguna probable

LL

desgracia. De acuerdo con la promesa dada a su desconocido !isitante, !esta un tra7e gris y sombrero de pa7a sin distinti!o alguno que permitiera reconocerle como sacerdote. 8as autoridades eclesisticas en aquella poca haban concedido general permiso para el uso de la indumentaria seglar, siempre que alguna ra,n o moti!o de !erdadera importancia lo aconse7aran as. %omo no amena,aba por lo pronto peligro de muerte, Percy no lle!aba consigo el ;itico9 pero el prroco de %rydon le haba tele-oneado que poda procurrselo en la iglesia de (an Kos, situada muy cerca de la estacin del empalme. 8o <nico que haba metido en su bolsillo era un cordn de color morado que tena costumbre de ponerse encima de los hombros en el acto de asistir a los en-ermos. Poco despus Percy, acomodado en el asiento de su carrua7e, desli,base a lo largo de la !a, -i7ando sus o7os en el desierto lado de en-rente, y tratando de conser!ar su tranquilidad de espritu9 cuando de pronto se detu!o el coche que le conduca. )ir, sobresaltado, a tra!s de los cristales de las !entanillas, y el esmalte blanco del t<nel le indic que no haban llegado a<n a la estacin. +quel alto inesperado poda obedecer a muchas causas9 y, teniendo esto en cuenta, ni se de7 dominar por el temor de una catstro-e, ni tampoco obser! que los dems !ia7eros del mismo coche dieran gran importancia al incidente. Despus de algunos momentos de silencio pudo or el murmullo de las con!ersaciones que haban comen,ado de nue!o en el compartimiento inmediato. (<bitamente repercuti en las paredes del t<nel el !ocero le7ano de estruendosas aclamaciones, que se perciba a cada instante con mayor claridad. /ein el silencio en el interior del !ehculo, y al instante siguiente pas como un relmpago por la lnea in-erior un coche que retroceda a la estacin. I+lgo extraordinario debe ocurrirJ--pens Percy9 --y, dominado por esta idea, se le!ant, sal! la distancia que le separaba de la !entana, abierta en la extremidad opuesta, y se puso all a escuchar el ruido que !ena de -uera. Nue!amente reson la gritera anterior, me,clada con el ingente ,umbido de los rieles9 y otro de los coches delanteros gir, pasando a la lnea de regreso, seguido casi inmediatamente por un tercero. Percy ad!irti entonces que su coche despus de una ligera sacudida, iniciaba a su !e, el mo!imiento de retorno. #n el departamento prximo resonaba tambin ahora alboroto de !oces9 y cuando el sacerdote penetr en l para inquirir la causa, hall que la media docena de !ia7eros del mismo se haban puesto todos a las !entanillas y ni siquiera se daban cuenta de la entrada de un extra.o. Persuadido, pues, de que en aquel lugar no encontrara la in-ormacin que necesitaba, se qued de pie en la puerta, pensando en la sensible demora que haba de su-rir el desempe.o de su cometido, en el caso de ocurrir alguna a!era en la lnea. Por dos !eces se detu!o el carrua7e, !ol!iendo a seguir su curso, hasta que, por <ltimo, sali a la plata-orma de paradas e hi,o alto en un punto, distante un centenar de metros del de partida. @a no caba duda de que haba sobre!enido

L6

alg<n gra!e trastorno. #n el instante de abrir la porte,uela lleg a sus odos un rumor sordo e inmenso, seme7ante al del mar, a,otado por la tormenta9 y cuando se hubo apeado y dirigido la !ista a la estacin, comen, a comprender la causa de lo que ocurra. #n todo el espacio de la enorme ,an7a, en que estaba sepultada la lnea, hormigueaba una muchedumbre incontable que hencha por completo los andenes. 8as escalinatas supletorias, de !einte metros de anchura, usadas slo en casos excepcionales, negreaban con los ros de gente que se precipitaba por ellas en busca de !ehculo. De cada nue!o autoelctrico que llegaba, salan pelotones de !ia7eros, que corran a engrosar la masa de curiosos all reunida. #l bullicio era indescriptible, me,clndose las aclamaciones de los hombres con los gritos de las mu7eres, las se.ales de a!iso de las mquinas y el agudo clamor de las trompetas. (e abri luego la puerta que daba acceso a uno de los ascensores, reser!ado para los usos o-iciales, y un reducido grupo de gente penetr por ella. Percy de7 de mirar a la multitud, atrada su atencin por un resplandor que despertaba !i!amente la curiosidadA all, en lo ms alto de la -achada principal de la estacin, al pie mismo de la gran es-era luminosa del relo7, en el cuadro de anuncios o-iciales, brillaba en letras de -uego un rtulo que deca en esperanto y en inglsA %8+2(2/+ D#8 %*N3/#(* D# */'#N&# P+R @ N* 32#//+ #(&+08#%'D+ 8+ $/+&#/N'D+D 2N';#/(+8 $#8(#N02/31 #N 8*ND/#( #(&+ N*%1# Percy ley die, !eces seguidas la precedente inscripcin, antes de mo!erse del sitio en que se hallaba, -ascinado como por un espectculo sobrenatural del que, por otra parte, no saba si denotaba el triun-o del cielo o el del in-ierno. )s de dos horas necesit el sacerdote para abrirse paso a tra!s de la multitud hasta llegar a casa de *li!erio. De nada le sir!i exponer a los empleados y agentes de orden p<blico, que parecan locos y como -uera de s, la urgente necesidad que tena de llegar cuanto antes al empalme. Desde que, a pesar de las precauciones del gobierno, se hi,o p<blica la noticia de que $elsenburgh asistira a la gran asamblea con!ocada para aquella misma noche en el &emplo de Pablo, todo el mundo corra a los ascensores y escalinatas tratando de salir cuanto antes a las calles de la ciudad. #l gento arrollaba cuanto se le pona delante, sin hacer caso alguno de reclamaciones, s<plicas ni amena,as. 2n hombre cay muerto, !ctima de un ataque al cora,n, al pie de uno de los asientos del andn, y all yaca su cad!er sin que nadie se preocupara de recogerlo. Percy tu!o que luchar desesperadamente para no de7arse arrastrar por el alud de gente que se precipitaba en direccin opuesta9 con mucho traba7o -ue pasando de una plata-orma a otra preguntando por el primer auto--elctrico que

L>

saldra para %rydon. No era -cil encontrar alguno que prestara este ser!icio, porque hasta los coches retirados por inser!ibles, as como tambin otros trados de los alrededores, partan rpidamente en direccin a 8ondres cargados de gente entusiasta que +clamaba -renticamente a $elsenburgh. 8os andenes se llenaban y !aciaban sin cesar, durando la a-luencia de !ia7eros hasta media hora antes de la media noche. +l cabo se encontr solo, sin sombrero, con el !estido desgarrado, exhausto y corrindole el sudor por todas partes. No saba qu 7uicio -ormar de la sensacional noticia que tan honda conmocin haba cansado en el p<blico. #!identemente la guerra hubiera sido una catstro-e espantosa9 pero el sacerdote pre!ea otras cosas mucho peores toda!a. Porque Fcules podan ser las consecuencias de una pa, uni!ersal, basada en otros principios que los trados por %risto a la tierraG @, en medio de todo, Fno sera la mano de Dios la que diriga este mo!imientoG %uestin era sta imposible de resol!er... @ el alma de aquel extraordinario mo!imiento, el autor de aquel hecho trascendental, sin seme7ante en la historia de la ci!ili,acin, era $elsenburgh, el misterioso persona7e cuyos antecedentes nadie conoca. FPu clase de hombre era steG F%ules eran su carcter sus aspiraciones, sus procedimientosG FPu partido pensara sacar de su triun-o...G 8as interrogaciones pasaban por delante del espritu de Percy como un reguero de chispas, cada una de las cuales poda muy bien ser ino-ensi!a, y poda tambin producir en el mundo la ms espantosa con-lagracin. )as, por el momento, lo que a l deba preocuparle era la reconciliacin de una anciana que ansiaba ponerse a bien con Dios antes de morir... 8legado que hubo a la casa de *li!erio, oprimi dos o tres !eces el botn del timbre, sin que nadie saliera a recibirle. +l cabo apareci una lu, en el primer piso, y ad!irti que alguien le obser!aba desde arriba. --(e me ha en!iado recado de que !iniera--explic Percy en !o, alta a la criada.--1e debido estar aqu a las !eintids, pero no me ha sido posible por entorpecimiento de la !a. 8a sir!iente balbuce precipitadamente una pregunta. --(--respondi Percy.--&odo peligro de guerra ha desaparecido9 y, seg<n parece, tendremos la pa, uni!ersal. Pero haced el -a!or de guiarme a las habitaciones superiores. +l atra!esar la antecmara, el sacerdote experiment algo as como !ergXen,a de e7ecutar una accin culpable. +quella casa era la del -amoso comunista 0rand, tan clebre dentro y -uera del pas por sus elocuentes diatribas contra el supernaturalism o, y en especial contra el Dios de la religin catlica. F%mo poda l, sacerdote de esa religin, introducirse en aquella morada -urti!amente y al amparo de las sombras de la noche...G 0ien, en todo caso, no era suya la culpa9 la responsabilidad corresponda al que le haba suplicado con instancias que !iniera.

L4

+l llegar a la puerta de una habitacin del primer piso, la criada se !ol!i hacia l preguntandoA --F#l se.or es mdicoG --#se es asunto de mi incumbencia--respondi secamente Percy, y abri la puerta. 2n grito ahogado de sorpresa sali del interior de la estancia, antes que Percy tu!iera tiempo de cerrar, despus de haber entrado en la alcoba. --M*hN Mgracias a DiosN--exclam la en-erma.--@o cre que me habais ol!idado. F(ois sacerdoteG --( lo soy, se.ora. FNo os acordis de haberme !isto en la catedralG --(, s9 all os !i cuando estabais haciendo !uestra oracin. MDios sea benditoN Percy obser!, durante unos momentos, a la en-erma, -i7ando su atencin en el color encendido del rostro, en el brillo de sus o7os hundidos y el temblor continuado de sus manos. 8as -rases de la anciana no podan ser ms sinceras. --+hora, hi7a ma, decidme qu deseis. -- %on-esarme. Percy se puso sobre los hombros su cordn morado y tom asiento a la cabecera del lecho. .......................................................................................... Pero la se.ora no daba se.ales de de7arle marchar, despus de terminada la con-esin. --Decidme, Padre. F%undo me traeris el ;iticoG #l sacerdote !acil. --(upongo que !uestro hi7o y su se.ora no conocen nada de esto. --No, Padre mo. --F#stis muy gra!eG --No s, Padre9 no quieren decirme nada, pero a !eces me -altan las -uer,as hasta el punto de que me !eo morir. %re no salir de la noche pasada. --@ Fcundo deseis que os administre la sagrada comuninG 8o har cuando queris. --*s en!iar a llamar dentro de uno o dos das. Padre, Fdeber decirle algo a *li!erioG --;os !eris si es con!eniente, pero no tenis obligacin ninguna. --(i creis que la tengo, lo har. --0ien9 re-lexionad sobre ello, y comunicadme !uestra decisin... F&enis noticias de los <ltimos sucesosG

65

8a en-erma respondi a-irmati!amente con un mo!imiento de cabe,a, pero mostrando a la !e, mucha indi-erencia. Percy se a!ergon, de haber hecho seme7ante pregunta9 y pens luego que, despus de todo, la reconciliacin de un alma con Dios era asunto de mayor importancia que la reconciliacin del *riente con el *ccidente. --8a nue!a situacin de las cosas ha de in-luir -a!orablemente en -a!or de !uestro hi7o, a quien, sin duda, le espera un brillante por!enir. 8a anciana le escuchaba en silencio y sonriendo ligeramente. Percy admiraba, entre tanto la expresin 7u!enil de aquel rostro a7ado par la mano del tiempo. (<bitamente la se.ora 0rand -runci el ce.o y repusoA Padre, sentira obligaros a permanecer aqu ms de lo debido9 pero Fsabis quin es el clebre paci-icador cuyo nombre corre de boca en bocaG F$elsenburghG --(. --Nadie le conoce. )a.ana espero !erle, porque esta misma noche ha llegado a 8ondres. 8a anciana mir de un modo tan extra.o, al acabar Percy de pronunciar las anteriores palabras, que el sacerdote la crey acometida de un !rtigo. (u semblante re-le7aba un sentimiento de terror angustioso. --F*s ponis peor, hi7a maG --M*hN No es eso. M,Pu misterio tan horrible, Padre moN Pero no me podr causar da.o alguno. @o estoy ahora en sal!o. (oy catlica... --(in duda, hi7a ma, estis en sal!o. Pero Fpor qu decs esoG FPu da.o puede causaros ese hombreG #n el semblante de la en-erma persista la misma expresin de horror9 y entonces Percy le di7oA --No debis entregaros a imaginaciones !anas--a.adi. &ened con-ian,a en nuestro di!ino (al!ador. FNo !eis que $elsenburgh en nada puede per7udicarosG #l sacerdote hablaba a su penitenta como a un ni.o. Pero los labios marchitos de aqulla se hallaban contrados por el terror, y sus o7os !agaban en la oscuridad de la cmara con marcada expresin de espanto. --F*s sents mal, hi7a maG FDelirisG 8a anciana respondi negati!amente con un brusco y enrgico mo!imiento de cabe,a, y Percy comen, a sentir cierto aprensi!o sobresalto. FPu era aquelloG FPor qu el nombre de $elsenburgh haba de parecerle a su con-esada tan siniestroG #ntonces record su <ltima con!ersacin con el Padre 0lac:more, y los recelos y sospechas que en aquella ocasin se haban apoderado de su espritu, reaparecieron nue!amente. 1i,o luego un es-uer,o para dominarse, y

61

se sent. --;aya, decidme con -ranque,a--insistiA --habis so.ado sin duda. ;eamos, si os place, en qu consiste ese sue.o. (e incorpor una !e, ms la se.ora 0rand en la cama, mirando siempre con espantados o7os a su alrededor, y alarg una de sus en7utas manos al sacerdote. --F#st bien cerrada la puerta, Padre moG FNo nos escucha nadieG --No, hi7a ma, no. FPor qu temblis asG No deis crdito a las supersticiosas -icciones de !uestra -antasa. --M*hN no. #sto no son !isiones imaginarias, Padre. )e he hallado con el espritu en una gran casa de estilo antiguo y en!uelta toda en tinieblas9 no recuerdo haber !isto en mi !ida un edi-icio como aqul. )e pareca que yo era una ni.a y que tena miedo de alguna aparicin del otro mundo... &odos los corredores y pasillos estaban obscuros y yo peda a gritos una lu,9 mas por ning<n lado apareca la ms le!e claridad. #ntonces o hablar y me dirig al sitio donde sonaba ruido de !oces humanas. 2na !e, all, me detu!e y... aproximaos, Padre... a mis odos llegaron, claras y distintas, las siguientes palabras, pronunciadas por $elsenburgh, porque l era quien con!ersaba all con otros...A I@o soy--di7o, --el supremo poder, la -uer,a incontrastable del mal... J 2n porta,o !iolento, que son en la planta ba7a, cort la palabra de la en-erma9 oyronse pasos en la antesala, y Percy se le!ant precipitadamente. --FPuin esG--pregunt el sacerdote. Dos personas con!ersaban en !o, ba7a en la escalera inmediata. --(on mi hi7o y su esposa--di7o la se.ora 0rand.--@ bien, Padre mo9 ahora... 8a anciana -ue interrumpida de nue!o por una !o, -resca de mu7er que deca al otro lado de la puertaA --&oda!a hay lu, en su habitacin9 !en aprisa, *li!erio pero no hagas ruido. 8uego la puerta se abri, 2na exclamacin de asombro, seguida de bre!es instantes de silencio, se.al la entrada en la estancia de una 7o!en esbelta, en cuyo rostro nada !ulgar brillaba la ms intensa emocin. 8a recin !enida a!an, hacia la cama de la en-erma, y en pos de ella entr tambin un hombre, a quien Percy reconoci enseguida por haberle !isto muchas !eces retratado en diarios y re!istas. Del lecho donde yaca la anciana sali un apagado murmullo, a que el sacerdote impuso silencio le!antando la mano. --FPu decais, madreG--pregunt )bel y se qued mirando de hito en hito al intruso, de semblante 7o!en y cabellos blancos. *li!erio experiment tambin !i!a sorpresa, al trope,ar con aquel desco-

6=

nocido en su casa. --FPuin es este se.orG--interrog con marcada extra.e,a. --*li!erio--se apresur a contestar )bel, --ste es el sacerdote que !i en... --M2n sacerdote...N--interrumpi *li!erio a!an,ando un paso.--F%mo se explicaG F#n mi casaG --#n e-ecto, se.or, soy sacerdote--a-irm Percy, no sabiendo qu partido tomar en aquella situacin impre!ista De nue!o se oyeron algunas palabras, pronunciadas en !o, dbil y con-usa, las cuales procedan del lugar donde estaba la en-erma, y Percy se !ol!i un poco hacia ella para recomendarle silencio con un gesto. #ntre tanto, la 7o!en se desabrochaba maquinalmente el corchete del guardapol!o que lle!aba sobre su !estido blanco. --F8e habis en!iado a llamar !os, madreG--interrog de nue!o el hombre, temblndole la !o, y con un estremecimiento general en todo el cuerpo. )bel se interpuso entre el sacerdote y tomndole la manoA su marido y di7o a ste

--(ernate, *li!erio. F@ !os, se.or...G--continu, dirigindose a Percy. --/epito que soy un sacerdote --respondi el <ltimo haciendo un supremo es-uer,o para dominarse. --@ entonces Fcmo os habis atre!ido a penetrar aquG--F)e 7uris que sois lo que habis dichoG FDesde cuando estis en esta casaG --Desde media noche. --F@ no seris un...G )bel se coloc -rente a su marido. --M*li!erioN--le di7o.--#stamos en el cuarto de tu madre en-erma. No es ste lugar que permite ruidos ni !iolencias de ning<n gnero. F&endrais a bien ba7ar al saln, se.orG #ste di un paso hacia la puerta, y *li!erio se apart un poco para de7arle pasar. --MPue Dios os bendigaN di7o el sacerdote despidindose de la anciana, que segua murmurando -rases imperceptibles. (ali luego y aguard en el corredor. )ientras permaneca all, oy que los dos esposos con!ersaban en !o, ba7a, pero con acaloramiento, descollando el acento compasi!o de la 7o!en, que pareca interesarse !i!amente por e!itar una desgracia. 0ien pronto se le incorpor *li!erio, todo tembloroso y l!ido9 al pasar 7unto a l le indic por se.as que ba7ase al primer piso.

6B

&odo ello le pareca a Percy un sue.o increble9 Mtan inesperado y opuesto al curso ordinario de la !ida se le representaba aquel con7unto de incidentes a cul ms conmo!edoresN *primale, al propio tiempo, la !ergXen,a de la desairada situacin en que le colocaban las circunstancias, y le contrariaba, no poco, el con!encimiento de haber cometido una imprudencia imperdonable. 8a <nica satis-accin que le con-ortaba alg<n tanto, era la de haber podido desempe.ar su misin de pa, cerca de la en-erma, antes de sobre!enir la muerte. %uando llegaron al saln, *li!erio oprimi el resorte que pona en acti!idad los -ocos de lu, solar, e in!it al sacerdote a que tomara asiento, mientras l permaneca de pie, 7unto al !elador del centro, con las manos hundidas en los bolsillos de su chaqueta. (igui un inter!alo de silencio, durante el cual Percy recorri maquinalmente con la !ista los pormenores todos de la salaA la al-ombra, de un !erde oscuro y lustroso, que tapi,aba el pa!imento9 las elegantes consolas cargadas de -loreros, y la -insima estantera con labores de talla que -ormaban una especie de -riso combinado con la ornamentacin sencilla, pero exquisita, de los muros. 8a pie,a entera se hallaba impregnada del aroma exhalado por las rosas de los 7arrones, a pesar de que las !entanas, abiertas de par en par, daban libre acceso al ambiente exterior, y la brisa de la noche agitaba incesantemente las cortinas. )s bien que sala de !isitas, pareca el cuarto ntimo de una mu7er de gustos re-inados. Pocos instantes bastaron al sacerdote para hacerse cargo de todos los pormenores del local. 8e toc enseguida el turno en este rpido examen a la persona del 7o!en y popular orador9 y los rasgos de su personalidad des-ilaron, uno por uno, ante la penetrante y rpida mirada de Percy, que midi en bre!es instantes la estatura de *li!erio, poco superior a la media, y apreci su complexin en7uta y ner!iosa, la tiesura de su continente, la cur!a elegante de la mandbula in-erior, la prolongacin de la nari,, el color a,abache de sus cabellos, la expresin idealista de sus o7os, protegidos por el per-il saliente de las ce7as que guarnecan la base de una -rente despe7ada y espaciosa. +quella cara era la de un poeta, y denunciaba un carcter enrgico y !igoroso. +l abrirse la puerta de nue!o y penetrar )bel, el sacerdote se puso de pie. 8a 7o!en se lleg a su esposo, y, ponindole una mano sobre el hombro, di7oA --(intate, querido. &enemos que hablar un rato. 1aced el -a!or de tomar asiento, se.or--a.adi dirigindose a Percy. (entronse los tresA Percy a un lado del !elador, mientras *li!erio y su esposa ocuparon el peque.o canap situado en la parte opuesta. 8a 7o!en continuA --#s preciso arreglar este asunto enseguida9 pero sin alborotos ni escndalos de ninguna clase. F)e entiendes, *li!erioG No quiero dramas ni incidentes de tragedia. D7alo todo por mi cuenta. )bel hablaba con un dominio y serenidad, que no de7aban traslucir el

6E

menor indicio de sarcasmo. la expresin de su !o, era cari.osa y sincera. --*ye, querido--prosigui hablando con su esposo.--;as a hacerme el -a!or de no mirar de ese modo a este caballero, cuya responsabilidad qui, es menor de lo que te -iguras, y que ning<n da.o te ha hecho. --MNing<n da.oN--murmur el otro. --Ninguno, absolutamente ninguno. FPu nos importan las creencias de nuestra pobre en-ermaG @ bien, se.or--di7o )bel !ol!indose a Percy-Fqueris decir a qu habis !enido a esta casaG Percy respir con mayor tranquilidad, a pesar del apuro en que le pona la pregunta anterior. --1e !enido, se.ora, con ob7eto de restituir al seno de la 'glesia a una persona que, hace tiempo, le perteneci. --F@ lo habis hecho asG --8o he hecho. --F1ay alg<n incon!eniente en que sepamos cul es !uestro nombreG Percy !acil un instante, pero luego se decidi a complacer la curiosidad de su interlocutora. --+bsolutamente ninguno replic.--)e llamo $ran:lin. --+h, yaA el Padre $ran:lin repuso )bel, poniendo un de7o de irona en la pronunciacin de la palabra IPadre. --(. #l Padre $ran:lin es uno de los -amiliares del +r,obispo de Westminster di7o el sacerdote con acento -irme. --Per-ectamente. Pero Fcmo habis !enido aquG Puiero decir, Fhabis !enido por !uestra !oluntad, o porque os han llamadoG --1e sido llamado por la se.ora 0rand. --0ien, pero Fde qu maneraG --#sto es lo que siento no poder mani-estaros, se.ora. --De7moslo, pues. @ Fpodramos saber, a lo menos, qu bene-icios reporta el ser recibido en la 'glesiaG --+lgo extra.a me parece la pregunta9 pero, en -in, no quiero de7ar de satis-aceros. #l bene-icio que reporta, es la reconciliacin del alma con su %reador. --M8a imbcil patra.a de siempreN--inter!ino *li!erio -urioso. Percy se le!ant bruscamente de su silla, pero )bel se apresur a rogarle que esperara con calma unos momentos ms. --Dispensad, Padre $ran:lin9 pero Fqu mal puede haber en que nos in-ormemos de !uestras doctrinas y ritosG FPueris explicarme en qu -orma habis lle!ado a cabo esa reconciliacinG --(e.ora, no acabo de comprender el ob7eto de tales preguntas.

6H

8a 7o!en le mir con o7os asombrados, y puso su bra,o sobre los hombros de *li!erio. --F1ay alguna ley de la 'glesia que os !ede contestarG FPor qu recelis tanto que deseemos conocer !uestras prcticasG --*h, no es eso, se.ora. )as, si !erdaderamente deseis instruiros sobre el particular, os dir que he odo en con-esin a la en-erma, y le he dado luego la absolucin. --F@ con eso habis terminadoG --8a reconciliada puede recibir adems el ;itico y la #xtremauncin. #sta !e, *li!erio no se pudo contener, y dio un salto en la silla con los pu.os crispados. --M*li!erioN M;ida maN--exclam la 7o!en en tono suplicante.--F)e negars la satis-accin de arreglar por mi cuenta el asuntoG @ entonces--continu dirigindose al Padre $ran:lin, --Ftendris que dar tambin a mi madre esas otras cosasG --No son absolutamente necesarias--contest el sacerdote, sintiendo en su interior la con!iccin de que la partida que 7ugaba estaba perdida de antemano. --Pero querrais terminar !uestra obra, Fno es !erdadG --(eguramente, en el caso de ser posible. De todos modos, lo !erdaderamente sustancial est ya hecho. Percy necesit el dominio entero de s mismo para conser!ar su sangre -ra. (entase en la condicin de un combatiente que se hubiera armado de pesada cora,a de acero para luchar con un enemigo que se mo!iera con la agilidad de un acrbata sin que su cuerpo, -ormado de una sustancia area e inconsistente, o-reciera blanco slido a los golpes del ad!ersario. 8a ingenua super-icialidad de la 7o!en le desconcertaba. %asi habra pre-erido entenderse con el irritado *li!erio, aun a riesgo de que las cosas llegaran al terreno de la !iolencia. --MPer-ectamenteN--a.adi )bel-- %on di-icultad podis esperar el permiso de mi esposo para !ol!er a esta casa. No obstante, debo deciros que, por mi parte, me compla,co en que hayis cumplido !uestro deber respecto de la en-erma. + no dudarlo, habr sido una satis-accin para !os, Padre $ran:lin, y tambin para la pobre criatura. #n cuanto a nosotros... --y al decir esto apret expresi!amente el bra,o de *li!erio, --en cuanto a nosotros, no le concedemos la menor importancia. M+hN pero queda toda!a otro punto que tratar. Percy guard silencio, en espera de lo que )bel se propona a.adir. --;osotros los cristianos... Dispensadme si hallis algo desagradable en mis palabras9 pero el hecho es que !osotros los cristianos tenis -ama de contar el n<mero de !uestros adeptos, y pregonar por todas partes las con!ersiones que hacis. Pues bien, desde luego podrais estar seguro de nuestro agra-

6L

decimiento, Padre $ran:lin, si nos dierais !uestra palabra de no publicar este caso. 8os per7uicios que se le irrogaran a mi marido seran considerables. --8a se.ora 0rand... comen, a decir el sacerdote. --2n momento... @a !eis que no os hemos tratado mal9 que no hemos apelado a la !iolencia9 y adems os prometemos que nos abstendremos en absoluto de dirigir ninguna recon!encin a nuestra madre. FNos 7uraris !os, en cambio, guardar el secretoG Percy haba tenido tiempo sobrado, mientras la 7o!en hablaba, para considerar la licitud de la peticin, y as contest inmediatamenteA #n e-ecto, se.ora, os lo prometo con toda seriedad. )bel suspir con ntima satis-accin. --M0ienN *s quedamos muy agradecidos... @o creo que no me extralimito al deciros que, despus de haberlo pensado maduramente, qui, halle mi esposo medio de permitiros !ol!er a !isitar a la pobre anciana9 sin duda, le proporcionaris con ello un gran consuelo. *li!erio hi,o un mo!imiento brusco, recha,ando el bra,o de )bel. --Pero... lo pensaremos. #n todo caso, nosotros conocemos !uestra direccin y nos es -cil a!isaros... @ a propsito, Fregresaris a Westminster esta nocheG #l interrogado contest a-irmati!amente con una inclinacin de cabe,a. --M+hN #spero que lograris abriros paso hasta all9 pero !ais a encontrar a 8ondres enteramente re!uelto. Pui, tengis noticia de la llegada de... --F$elsenburghG--interrumpi Percy. --(, Kuliano $elsenburgh--repuso )bel brillndole los o7os de entusiasmo.-- MKuliano $elsenburghN --repiti con acento de pro-unda admiracin.--@a !eo que no ignoris su llegada a 8ondres. ;a a permanecer alg<n tiempo en 'nglaterra, Percy experiment un ligero estremecimiento, al or mentar al misterioso persona7e. --+ lo que yo alcan,o, tendremos pa, para largo tiempo. (e le!ant la 7o!en y su marido con ella. --(--prosigui en un tono en que se ad!erta cierta compasin hacia el sacerdote, --habr pa,. Pa,, al -in, despus de tantos amagos de una guerra uni!ersal. )bel a!an, un poco hacia Percy, con el rostro encendido de entusiasmo." ;ol!ed a 8ondres, Padre $ran:lin y procurad enteraros bien de lo que pasa. +caso os quepa la dicha de conocer al gran hombre, y lleguis entonces a comprender por qu nos hemos portado as con !os, por qu no podis in-undirnos el menor recelo, por qu permitimos de buen grado que nuestra madre se condu,ca como me7or le pla,ca. *h, seguramente lo comprenderis, Padre

66

$ran:lin, si no esta noche, ma.ana, si ma.ana tampoco, por lo menos dentro de bre!e tiempo. --M)belN--exclam su marido 8a 7o!en gir en redondo, y, encarndose 7o!ialmente con su esposo, le tap la boca con la mano. --FPu me importa decirle lo que siento, querido moG D7ale que !aya y lo !ea por s mismo. M+dis, Padre $ran:linN +l dirigirse a la puerta de salida y or el sonido de un timbre en la habitacin ms inmediata, Percy se !ol!i un instante y !io a la enamorada pare7a en!uelta en un nimbo de lu, que la presentaba como trans-igurada. 8a 7o!en, de pie al lado de *li!erio, ci.endo el cuello de ste con uno de sus bra,os, se mostraba radiante de hermosura9 y en el rostro del !arn no quedaba huella alguna de clera, brillando en su lugar la expresin de una con-ian,a y orgullo sobrenaturales. +mbos sonrean Percy abri la puerta y se ale7, desapareciendo a poco en la clara y tibia noche de !erano. #l sentimiento dominante en el nimo del sacerdote al regresar a 8ondres, entre la compacta multitud de !ia7eros que llenaban materialmente el auto-elctrico era de temeroso recelo. 8a inquietud angustiosa que le embargaba apenas le permita darse cuenta de lo que a su alrededor se deca, ni concederle inters de ning<n gnero. Unicamente sac en limpio de todo ello que en 8ondres haban ocurrido mani-estaciones delirantes de 7<bilo, y que $elsenburgh haba pronunciado un discurso aquella noche en el &emplo de Pablo. 8e inspiraba no escasa descon-ian,a la $orma en que haba sido tratado en casa del diputado comunista, @ se pregunt con insistencia una !e, y otra a qu causa poda obedecer seme7ante conducta9 se le anto7aba que en todo ello inter!ena alg<n agente sobrenatural9 y, desde luego tena la e!idencia de que sus ner!ios estaban excitados hasta el punto de serle imposible conciliar el sue.o. +penas poda creer que !ia7aba en un carrua7e repleto de gente a las dos de la madrugada un da de !erano. 1asta tres !eces se detu!o el coche por los trastornos que haba su-rido la !a, y los obstculos con que trope,aba el !ehculo a cada instanteA aqu un grupo de gente que corra a tra!s de la lnea en busca de los ascensores o de las escalinatas de salida9 all dos carrua7es destro,ados9 ms all un montn de ropas abandonadas. Percy oa medio distrado las aclamaciones y gritos que resonaban en todas partes. %uando se ape en el andn, hall el mismo alboroto y con-usin de dos horas antes9 carreras, !oces, disputas acaloradas, atropellos y re!uelto olea7e de muchedumbre inmensa. #l cad!er que haba !isto tirado deba7o del asiento continuaba en el mismo abandono. 8a inscripcin de caracteres de -uego que arda al pie de la es-era del relo7 conmo!i de nue!o su espritu con el mal-ico

6>

in-lu7o que sobre l pareca e7ercer el nombre de $elsenburgh. Por -in lleg al ascensor, y un minuto despus ba7aba por la escalera que conduca desde la sala de espera de la estacin a la pla,a de carrua7es. #l cuadro que desde all se contemplaba era de lo ms pintoresco y magni-ico que la imaginacin puede concebir. 8as miradas de globos luminosos esparcidos en el rea inmensa de la ciudad gigante comen,aban a palidecer por e-ecto de la claridad de la aurora, que tenda por la parte de *riente su amplio cendal de ntida blancura9 pero el brillo del alumbrado arti-icial era a<n bastante intenso para dar a las calles el aspecto de una !asta red de canales incandescentes que a-luan a la monstruosa mole del !ie7o palacio real, todo l hecho un incendio con los innumerables -ocos artsticamente distribuidos en la extensin de sus -achadas y descollando como una monta.a de lu, sobre los edi-icios de alrededores. #n la calle recta e interminable que primero se o-reci a la !ista de Percy, la muchedumbre se extenda sin lmites como una masa negra, -ormando un slido pa!imento de cabe,as humanas. #l ruido era ensordecedor, el !ocero de la gente se me,claba con el agudo toque de las cornetas, el redoble de los tambores, el chirrido que produca el incesante -rotar de los pies contra el engomado piso y la sorda !ibracin de los carrua7es, -undindose ello en una especie de trueno solemne, abrumador, inmenso. De all a poco se hall Percy en un lugar donde le era imposible dar un paso. +rrastrado a la !entura, ya en una direccin, ya en la opuesta, !ino por -in a parar cerca de un tramo de escaleras que conducan al patio de la !ie7a estacin, solar entonces abandonado y !aco, sito entre la ancha a!enida del palacio y la calle de ;ictoria. + su derecha se al,aba, proyectndose sobre el -ondo sombro del cielo, el remate del campanario de la catedral, tambin iluminado. %on no peque.o traba7o logr asirse a uno de los pilares de la escalera mencionada, y all aguard, tratando, no de anali,ar sus impresiones, sino de absorberlas. $igurbase que l tambin haba entrado a -ormar parte integrante de aquella entidad multi-orme que se agitaba a su alrededor como un mar tempestuoso. #l aire pareca magneti,ado, y le produca el e-ecto de estarse !eri-icando a su !ista una mara!illosa trans-ormacin que -unda a cada instante millares de clulas indi!iduales en la masa de una personalidad gigantesca, dotada de un slo querer, una sola emocin y un solo cerebro. #l ingente clamoreo que atronaba el espacio era el signo exterior con que se mani-estaba el proceso de la accin creadora. Percy contemplaba las contracciones y estremecimientos del monstruo, cuyos miembros alargados se enroscaban a modo de tentculos de pulpo alrededor de las construcciones de la ciudad, y le !ea agitado por una angustiosa inquietud, presintiendo el ad!enimiento de algo grande y desconocido. +quella ansia insaciable no saba a ciencia cierta cul era el ob7eto de sus anhelos, ni siquiera trataba de a!eriguarlo9 pero s saba que era algo capa, de coronar sus

64

aspiraciones, -i7ndolas y satis-acindolas para siempre. #l sacerdote se pregunt entonces dnde haba asistido l a un espectculo seme7ante, y record muy luego que en cierta ocasin haba !isto en sue.os al gnero humano en el da del Kuicio $inal, congregado a los pies de Kesucristo... MKesucristoN M%un empeque.ecida, cun obscura y extra.a a todo aquel torbellino de !ida se le presentaba ahora la -igura del pobre carpintero de Na,aretN +bri los o7os para contemplar el campanario, y le !ino a la memoria que en lo alto de la agu7a se guardaba un tro,o de la !erdadera %ru,, una astilla del madero en que el manso pro-eta de Kudea haba expirado !einte siglos antes... M8a -echa era sin duda bien remota...N No acababa de comprender el cambio de ideas y sentimientos que se estaba operando en su espritu. IMKes<sN--exclam--Msed mi (al!ador, no mi Kue,NJ y se asi con mayor -uer,a al pilar que le ser!a de de-ensa contra el empu7e arrollador de la multitud9 pero su 7aculatoria se des!aneci como un suspiro, entre las !iolentas r-agas de !ida humana que soplaban con -uria de todas partes... Cl haba celebrado aquella ma.ana el incruento sacri-icio9 y lo haba hecho creyendo en su !erdad, con -e di-cil pero sincera, y ahora le asaltaban dudas y !acilaciones9 ahora... &ratar de sondear lo !enidero era tan in<til como !ol!er los o7os hacia el pasado. F#xista acaso lo -uturoG F#xista lo que haba de7ado de serG Cl no !ea ms que un solo instante presente, -inal, eterno... 2na sacudida, ms -uerte que las otras, le sac de aquella abstraccin, de!ol!indole al mundo de la realidad. %lareaba el da con un resplandor sua!e, que, a pesar de su magni-icencia, no lograba !encer el deslumbrante brillo de las iluminaciones encendidas en todas las calles ce la ciudad. IMNo necesitamos el solN--murmur Percy con una sonrisa de lstima--ni el sol ni otra clase de candela prestadaA tenemos nuestra lu, sobre la tierra, la lu, que alumbra a todo hombre que !iene a este mundo. J 8a torre del campanario se ocultaba ahora en la le7ana, es-umndose en la palide, mate que te.a el ciclo por la parte de *rienteA pareca un luchador de otras edades que hua a esconderse en su !ie7a guarida, asustado de los resplandores del nue!o da. +l -i7ar de nue!o su atencin en los rumores de la ciudad, crey percibir all le7os, hacia *riente, el principio de un extra.o silencio. 8e!ant la cabe,a para or me7or, cuando un hombre que estaba a su espalda rompi a hablar con-usa y precipitadamente... FPor qu interrumpa de ese modo su obser!acinG FPor qu no le de7aba or aquel silencio...G #l hombre call enseguida, y entonces a inmensurable distancia, comen, a sonar un murmullo sua!e, seme7ante al producido por la marea9 el ruido a!an,aba incesantemente hacia donde estaba Percy, y ste lo sinti acercarse y penetrar en sus odos. #ra como el respirar de un gigante cuya presencia in!isible le en!ol!a y dominaba.

>5

#l sacerdote, sin poder e!itarlo exhal un grito de terror9 por sus ner!ios y sus !enas circulaba un -luido ener!ante, una in-luencia extra.a que le trastornaba. Dirigi la !ista a lo largo de la gran calle que tena -rente a l, y comprendi la causa de su agitacin. 2n ob7eto delgado y pisci-orme, blanco como la leche, -antstico como una sombra, bello como la aurora, apareca en el hori,onte a media hora de distancia. 3ir torciendo su curso, y a!an, en direccin a Percy, -lotando al parecer en la misma ola de silencio por l engendrada. +quella mara!illosa aparicin se acercaba cada !e, ms y ms, siguiendo la lnea de la calle, con las alas tendidas a la altura de menos de siete metros por encima de la multitud. (e oy, un suspiro gigantesco, luego todo enmudeci. %uando Percy recobr el absoluto dominio de s mismo --porque su !oluntad y sus -acultades superiores haban quedado suspensas en presencia del extra.o ob7eto--ste se aproximaba sin cesar. %ien !eces haba !isto el sacerdote otros !oladores parecidos9 pero el que ahora estaba contemplando se di-erenciaba de todos los dems. #ntre tanto el -ascinador aparato continuaba poco a poco su curso, mecindose en el aire como una ga!iota sobre el mar. Percy pudo percibir su sua!e aleteo, las barras de la barandilla in-erior, la -igura inm!il del piloto, el blando soplo engendrado por el giro de la hlice, y -inalmente !io lo que principalmente le interesaba en el -ondo de la cubierta al,base una silla -orrada tambin de blanco, que lle!aba en el respaldo una insignia !isible, pero desconocida9 y sentado en esta silla, apareca, un hombre solitario y rgido como una estatua. No hi,o se.al alguna al na!egar sobre la muchedumbre que llenaba la calle9 su !estidura negra resaltaba !igorosamente sobre el n!eo $ondo que le rodeaba9 y Percy obser! ahora que la cabe,a erguida de la -igura misteriosa se !ol!a de un lado a otro con tranquila gra!edad. (e acerc toda!a ms, rodeado de pro-undo silencio9 y en uno de los mo!imientos que haca para mirar ora a la derecha, ora a la i,quierda, se le present de -rente a Percy por un instante el rostro de aquel ser extraordinario, plenamente 'luminado por uno de los -ocos de las inmediaciones. #ra un semblante plido, de -acciones enrgicas, de aspecto 7u!enil, con ce7as arqueadas y negras, labios -inos y cabello blanco. (lo bre!es instantes permaneci a !ista del sacerdote, porque un nue!o mo!imiento le ocult por completo a sus miradas9 el piloto corrigi el rumbo del ba7el, y ste obedeciendo a la maniobra, dobl la esquina y na!eg en direccin a palacio. /eson de pronto en los aires un grito de histrica angustia9 y el tempestuoso !ocero estall otra !e, con redoblada intensidad.

>1

EL CO"BATE +l da siguiente por la tarde *li!erio 0rand lea, sentado en su despacho, el artculo de -ondo que publicaba el <ltimo n<mero de +l Pueblo ,ue%o. 1emos tenido tiempo--deca el popular diario--de recobrar un poco de calma, despus de la delirante embriague, de la noche anterior. +ntes de a!enturarnos en augurios pro-ticos, ms o menos -undados y !erosmiles, con!endr pasar re!ista a los <ltimos acontecimientos. 1asta la tarde ayer persista nuestra ansiedad con respecto al asunto de la crisis de *riente9 y, a la hora !eintiuna, apenas haba a<n en 8ondres ms de cuarenta personas--precisamente los delegados ingleses de la %omisin, --que tu!ieran noticias ciertas de haber desaparecido el peligro. Durante la media hora siguiente, el gobierno adopt algunas medidas oportunasA la noti-icacin del resultado conseguido en -a!or de la pa, a un reducido n<mero de personas escogidas9 el apercibimiento de la polica y de una media docena de regimientos a -in de asegurar el orden9 el arreglo del &emplo de Pablo, en cuyo amplio y magn-ico local deba celebrarse la sesin solemne, y la transmisin de instrucciones a las %ompa.as de transportes con ob7eto de pre!enir los trastornos que pudieran producirse en el buen -uncionamiento del ser!icio p<blico.--+l cabo de la media hora apareci en todos los cuadros o-iciales de anuncios la inscripcin elctrica que daba a conocer, tanto en todos los barrios de la metrpoli, como en las grandes capitales de pro!incia, el a-ian,amiento de la pa, del mundo. %arecemos de tiempo y espacio para describir aqu le puntualidad y correccin de las autoridades en el cumplimiento de su deber9 bstenos decir que en todo 8ondres no ha habido que deplorar ms que sesenta accidentes mortales. Desde la hora !eintids, el &emplo de Pablo se hallaba materialmente repleto de gente hasta los <ltimos rincones, #l Parlamento y los -uncionarios p<blicos ocupaban los asientos que les estaban reser!ados en el coro. 8as galeras de la c<pula, destinadas a las se.oras, deslumbraban con el numeroso y bello concurso en ellas reunido9 y la na!e entera, a la que el p<blico tena libre acceso, era insu-iciente para contener la multitud enorme que haba acudido, ansiosa de presenciar el espectculo. 8os que !erdaderamente deseaban go,ar de l, obraron cuerdamente al apresurarse a tomar sitio9 porque, un cuarto de hora despus, era imposible dar un paso en las calles de 8ondres. 8os agentes de polica que prestan ser!icio con los auto-areos nos han hecho saber que, a partir del &emplo de Pablo como centro, en un crculo de una milla de radio, todas las calles estaban materialmente cua7adas de gento. 8a eleccin de )ister *li!erio 0rand para inaugurar los discursos, no ha podido ser ms acertada. #l !enda7e ligado al bra,o del eminente tribuno, recordaba la in-ame tentati!a de asesinato perpetrada en su persona por un emi-

>=

sario de la 'glesia %atlica9 y el atracti!o de su -igura, unido al acento apasionado de su palabra, han dado mara!illosamente la nota inicial de la sesin. #n otro lugar de este mismo n<mero hallarn nuestros lectores el extracto de su discurso. (ucesi!amente despus de )ister 0rand, hablaron bre!emente, para con-irmar la extraordinaria noticia, el primer ministro (noO-ord, el Ke-e del +8)'/+N&+R3*, # 8 (#%/#&+/'* D # # (&+D* y 8*/D P#)0#/&*N. 2n cuarto de hora antes de las !eintitrs, resonaron estruendosas aclamaciones en las a-ueras del edi-icio, anunciando la llegada de los delegados americanos, procedentes de Pars, los cuales ascendieron seguidamente al estrado presidencial, penetrando por la puerta meridional del antiguo coro. %ada uno de ellos, por su turno, pronunci un bre!e discurso. De buen grado daramos aqu la rese.a de lo dicho por los di!ersos oradores, si el espacio nos lo permitiera9 pero no, de7aremos de satis-acer la legtima curiosidad de nuestros lectores con el resumen de lo expuesto por )ister )ar:ham que llam de un modo especial la atencin de cuantos tu!ieron el pri!ilegio de orle. Cl -ue quien, explanando las indicaciones hechas por sus compa.eros, hi,o constar que el xito de las gestiones americanas en pos de la pa, uni!ersal, se deban principal y exclusi!amente a K28'+N* $#8(#)02/31. #l asombroso diplomtico, orador y estadista, cuyo nombre acabamos de estampar, no haba llegado a<n, cuando la sesin se hallaba en este momento de su desarrollo9 y )ister )ar:ham, respondiendo a los clamores del p<blico que arda en deseos de conocer al grande hombre, anunci que le tendran en su compa.a pasados bre!es minutos. Despus continu exponiendo, hasta donde lo permitan los reducidos lmites de que poda disponer, los procedimientos seguidos por $#8(#N02/31 para lle!ar a -eli, trmino una empresa que deber considerarse como el acontecimiento ms trascendental de la 1istoria. De los datos recogidos por nosotros parece deducirse que $#8(#N02/31 cuya biogra-a, en la parte que se conoce hasta el presente, publicaremos en otro lugar", es el orador ms poderoso que 7ams oyeron los siglos9 y ad!ertimos que la -rase precederle no lle!a el menor asomo de exageracin periodstica. Posee el don de lenguas hasta el punto de serle todas ellas -amiliares en igual grado9 en los ocho meses que ha durado el %ongreso de *riente, ha perorado en quince idiomas distintos. Por lo que respecta al estilo e ndole peculiar de su elocuencia, pronto tendremos ocasin de consignar algunas obser!aciones. $#8(#N02/31, seg<n )ister )ar:ham, posee, adems, el conocimiento ms acabado de la naturale,a humana, considerada no slo en lo que se re-iere a las mani-estaciones normales y ordinarias de la misma, sino en las energas latentes que constituyen sus rasgos !erdaderamente di!inos. #n numerosas con-erencias ha dado pruebas de dominar por completo la 1istoria, los pre7uicios, recelos, esperan,as e ideales de la in-inidad de sectas y castas de *riente, a las que ha debido dirigir la palabra.

>B

De hecho $#8(#N02/31 es el primer producto per-ecto de la nue!a humanidad cosmopolita, cuya creacin constituye el ideal inconsciente a que han tendido los es-uer,os del mundo a tra!s de la 1istoria. Nue!e ciudades por lo menos--Damasco, lr:uts:, %onstantinopla, %alcuta, 0enares, Nan:n entre ellas--le han recibido en triun-o saludndole como al )esas de la nue!a era. Por <ltimo, en +mrica, madre de este genio extraordinario, es elogiado unnimemente por la opinin p<blica. Nunca se le ha !isto comprometido en mane7os poco decorosos--por lo menos nadie le acusa en este punto, --tales como el cohecho de la prensa amarilla, la corrupcin de los colegios electorales, y la -alta de honrade, comercial o poltica, crmenes todos que pesan en mayor o menor grado sobre los antiguos hombres p<blicos, autores de los desastres que actualmente a-ligen al continente hermano. $#8(#N02/31 no ha pertenecido 7ams a partido alguno. Cl personalmente, y no su grupo, es quien le ha conquistado el puesto que ocupa. &odos los que se hayan hallado presentes a la sesin de esta noche, comprendern nuestro pensamiento, al consignar aqu que el e-ecto producido en la concurrencia por las <ltimas expresiones de )ister )ar:ham -ue indescriptible. #n el momento de sentarse el orador, la multitud qued en pro-undo silencio9 a -in de calmar la !i!a emocin del auditorio, el organista recibi orden de preludiar los primeros acordes del himno masnico9 el canto dio principio enseguida, y, di-undindose rpidamente por el interior y exterior del templo, se -orm un coro gigante de millones de !oces, que, por alg<n tiempo, con!irtieron la !ie7a ciudad de 8ondres en magni-ico templo del (e.or de la tierra. @ henos aqu ahora en la parte ms di-cil de nuestra tarea. Desde luego hemos de con-esar que en la presente ocasin creemos con!eniente de7ar a un lado los arti-icios todos de la -raseologa corriente. 8as cosas ms grandes deben ser expresadas en los trminos ms llanos. 1acia la terminacin del cuarto !erso, una -igura, sencillamente !estida de negro, comen, a subir las escaleras del estrado. +l pronto este hecho pas inad!ertido9 pero cuando se ech de !er el repentino mo!imiento que se produ7o entre los delegados al aparecer el recin !enido, el canto comen, a interrumpirse, y ces por completo en el instante de a!an,ar el nue!o persona7e hacia el pretil con nimo de dirigir la palabra al p<blico. *curri entonces un curioso incidenteA el organista que, sin duda, no se haba dado cuenta de lo que pasaba, continu tocando sin el acompa.amiento del coro9 pero una especie de rugido, ati,ado por la multitud en se.al de protesta, parali, los dedos del e7ecutante e hi,o cesar bruscamente el estrpito del rgano. Ni un !i!a, ni el menor grito de aclamacin sali del inmenso concurso, que permaneci silencioso e inm!il. 8a oleada de muda quietud se transmiti por in-luencia magntica -uera del edi-icio, propagndose en todas direccionesA y cuando $#8(#N02/31 pro-iri la primera palabra, 8ondres pareca haberse trocado de pronto en un panten enorme, poblado de estatuas inertes.

>E

De7amos la explicacin de este -enmeno a los especialistas en psicologa de las multitudes. %uanto pudiramos a.adir sobre el e-ecto del discurso, -or,osamente habra de resultar plido y me,quino ante la magnitud indescriptible de la misma realidad. 8a -ascinacin e7ercida por las palabras y presencia de $#8(#N02/31 -ue tan poderosa, que, absorbiendo por entero la atencin de cuantos le escuchaban, no hubo reporter capa, de inclinarse sobre el cuaderno de notas para taquigra-iar la prodigiosa alocucin. 8o <nico que podemos decir es que -ue pronunciada en esperanto, con bre!edad y sencille,. #n ella anunci $#8(#N02/31 el gran hecho de la $raternidad 2ni!ersal, de-initi!amente establecida entre las ra,as todas del planeta9 -elicit despus a las generaciones que tu!ieran la dicha de asistir en calidad de testigos y cooperadores al desen!ol!imiento -uturo de los inmortales destinos de la 1umanidad9 y termin exhortando a entonar, desde el -ondo del alma, un himno de alaban,a al #spritu del )undo que acababa de reali,ar su gloriosa encarnacin. &al es, en cuatro palabras, el contenido del discurso9 pero Fcmo hacer comprender y sentir la impresin causada por esta extraordinaria personalidad del oradorG Ku,gando por las apariencias, $#8(#)02/31 parece -risar en los treinta y tres a.os9 esa es, a lo menos, la edad que representa su rostro9 no usa barba9 su talle es recto9 sus o7os negros sombreados por ce7as del mismo color, que contrasta notablemente con el de sus cabellos enteramente blancos, parecen despedir e-lu!ios de una !irtud secreta, que cauti!a y subyuga. )ientras pronunciaba su discurso, permaneci inm!il con las manos apoyadas en el pasamano de la barandillaA una sola !e,, en el perodo ms culminante de su peroracin, hi,o un gesto que arranc un suspiro de todos tus pechos, como si el auditorio se sintiera ali!iado de una pesada carga que le oprimiera. 8as palabras salan de sus labios con lentitud y distincin, pronunciadas en !o, clara, -cilmente perceptible en todos los ngulos del gran templo. %uando acab de hablar, aguard unos instantes en el sitio que ocupaba, pero la emocin de la muchedumbre era tan 'ntensa, que sin aclamaciones ni gritos de entusiasmo, todo el gran concurso se mantu!o en una especie de muda adoracin. #n los rostros de muchos !ironse correr abundantes y silenciosas lgrimas9 millares de labios se mo!an sin emitir un sonido9 y todos los asistentes al acto yacan como petri-icados, !ueltos hacia la sencilla -igura, colocada al pie 7unto al antepecho del estrado que pareca constituir el centro, adonde con!ergan las esperan,as de todas las almas. (i se nos permitiera la comparacin, diramos que el arrobamiento producido en los espritus por el !erbo mgico de $#8(#N02/31, es el mismo que la 1istoria registra una sota !e, en la persona de un hombre llamado Kes<s de Na,aret.

>H

$#8(#)02/31 continu de pie algunos momentos ms, y luego ba7 las escaleras de la tribuna, atra!es el estrado y desapareci. /especto de lo ocurrido en los alrededores del local, un testigo de !ista nos comunica los detalles siguientesA el areo blanco, que tan bien conocen cuantos han estado en 8ondres anoche, haba permanecido estacionario 7unto a la puertecita del medioda que conduce a la na!e lateral del antiguo coro, a la altura de unos !einte pies sobre el ni!el del suelo. #n contados minutos se propag por todas partes la noticia de quin era el persona7e que haba !enido en el !ehculo9 y en el momento de reaparecer aqul en la puerta de salida, la misma in-luencia magntica experimentada en el interior del gran templo se comunic al exterior9 todo a lo largo del %ementerio de Pablo. #l !olador descendi9 su due.o subi a bordo9 y el ba7el se ele! de nue!o a la altura de !einte pies. (e crey en un principio que $#8(#N02/31 dirigira desde all la palabra a la multitud9 pero no -ue preciso9 y, despus de un momento de pausa, el areo emprendi aquel admirable paseo que 8ondres no ol!idar 7ams. $#8(#N02/31 dio cuatro !ueltas por encima de la gran metrpoli, !olando silenciosamente sobre el gento que llenaba las calles9 y por todas partes un suspiro inmenso ha saludado y despedido su aparicin, mientras una onda de mudo asombro se.alaba el sitio por donde pasaba. Dos horas despus de salir el sol, el blanco ba7el se ele! sobre 1ampstead y desapareci na!egando hacia el norte9 sin que, desde entonces, nadie haya !uelto a !er al que en toda !erdad merece el dictado de (al!ador del )undo. @ ahora Fqu nos -alta agregar a lo expuestoG 1uelgan comentarios. Digamos sencillamente que desde ayer ha quedado inaugurada la Nue!a #ra, tan deseada de reyes y pro-etas9 la #ra de regeneracin que trae !ida a los que estn muertos, alegra y consuelo a los que lloran y ali!io a los que agoni,an agobiados por el peso de sus miseriasA +l cesar las luchas intercontinentales, han acabado tambin las disensiones interiores. Por lo que hace al hroe de esta uni!ersal paci-icacin de los espritus, slo diremos que el tiempo es el encargado de hacer las grandes empresas que toda!a le estn reser!adas. 8as que ya ha lle!ado a cumplido trmino bastan para labrar su gloria, ele!ndole a la categora del primero de los grandes genios de la 1istoria. )erced a l, ha quedado con7urado para siempre el peligro asitico. 8os principios de amor y -raternidad que el *ccidente ha aprendido a poner en prctica durante la pasada centuria, aunque con algunas !acilaciones, son ya tambin patrimonio del *riente. De hoy ms, en los con-lictos internacionales, no !ol!er a apelarse a las armas, sino a la 7usticia9 de hoy ms, los in-ortunados no in!ocarn en sus tribulaciones a un Dios que se oculta, sino al 1ombre que ha adquirido la conciencia de su propia di!inidad. 8o sobrenatural ha muerto9 me7or diremos, nunca ha go,ado de !erdadera !ida. /esta ahora que nos decidamos a traducir en hechos las nue!as ense.an-

>L

,as9 que contribuyamos todos a que el e!angelio nue!o in-orme las -unciones todas del organismo social, sometiendo nuestros actos, palabras y pensamientos al tribunal supremo de la 7usticia y del +mor. &al ser, a no dudarlo, la obra de los siglos !eniderosA 2rge abolir los antiguos cdigos, derribar las !ie7as barreras9 cada partido debe -undirse con todos los dems para -ormar un solo partido, el lina7e humano rescatado y ennoblecido9 cada nacin y cada continente deben unirse a todos los restantes del globo para constituir la gran solidaridad, uni!ersal que hace de la tierra toda la !erdadera y digna patria del hombre. %ayeron para siempre tos temores de la supersticin9 en adelante no gemirn otra !e, los espritus, aterrados por los peligros de lo presente o por las amena,as de la llamada !ida -utura, cuya narctica obsesin ha parali,ado los es-uer,os de las generaciones precedentes. M*hN harto doloroso ha sido el alumbramiento de la nue!a edad9 hartos ros de sangre han corrido a tra!s de las locuras humanas... 1ora es ya de que el hombre empiece a comprenderse a s mismo y entre de-initi!amente en los senderos de la Pa, de la dicha. #n esta grande obra de regeneracin 'nglaterra debe colocarse a la cabe,a de los dems pases, rompiendo, de una !e, con las tradiciones del aislamiento nacional, con el orgullo de ra,a y la embriague, del oro. #normes sern qui, los sacri-icios9 pero cierta, indubitable la !ictoria. #l conocimiento de los crmenes y errores del pasado ha de estimular nuestros alientos y alentar nuestras esperan,as para con-iar en el xito de la empresa, poniendo los o7os en el magn-ico galardn que comien,a a !islumbrarse, despus de tantos siglos en que el egosmo del hombre, las tinieblas de las creencias religiosas y los antagonismos de ra,a e idioma lo han tenido relegado a las regiones de lo inaccesible. +s es como lograrn glorioso cumplimiento las clebres palabras de uno que no supo lo que di7o negando lo mismo que haba a-irmadoA ]M0iena!enturados tos mansos, los pac-icos, los misericordiosos porque ellos poseern la tierra y sern llamados hi7os de DiosN^ *li!erio se es-or, in<tilmente por disimular la honda emocin que le haba producido la lectura del anterior artculo. ;ol!i la ho7a, y ley luego un bre!e prra-o que -iguraba al -rente de la seccin intitulada I<ltimas noticias. (bese, a ciencia cierta, que el 3obierno est en relaciones con $elsemburgh. M#stilo periodsticoN obser! el 7o!en diputado, echndose atrs en su butaca.--M0astante ho7arascaN--2na !erdadera sarta de disparates y blas-emias, hubiera dicho, sin duda, a no ser l quien era. )bel abandon el sitio que ocupaba pie de *li!erio, y -ue a ocupar el asiento del balcn. 1i,o ademn de hablar una o dos !eces, pero sin llegar a pro-erir palabra alguna. --@ t<, querida, Fno tienes nada que decirG

>6

--MDecirN--replic la 7o!en, temblando de emocin. F(ir!en aqu de algo las palabrasG --FNo ser un sue.o todo estoG--pregunt *li!erio. --F2n sue.oG-- repiti )abel.--Di ms bien que es la realidad ms real de toda nuestra !ida. 8e!antose agitada, despus de pronunciar las palabras anteriores, y !ol!i al lado de su marido. --No es sue.o, no--continu la 7o!en con !ehemencia9 -- porque la imaginacin no sabra -or7ar ilusin tan admirable. @o misma lo he presenciado, Fno recuerdasG %uando se cerr la sesin, t< me aguardaste... y los dos 7untos le !imos partir. 8os dos le hemos odo pronunciar su discurso, t< en el estrado y yo en la galera. 8os dos le hemos !isto pasar por encima del malecn, me,clados ya con la multitud. Despus hemos regresado... y recibido la sorpresa de encontrar en casa un sacerdote. #l rostro de )abel se mostraba, al hablar, trans-igurado, como si hubiera tenido alguna !isin sobrenatural9 pero se expresaba con acento tranquilo y seguro, sin el menor de7o de histrica ner!iosidad. *li!erio se qued contemplndola esttico9 luego tom una de sus manos y la bes con sua!e ternura. --(, amor mo, es cierto9 pero yo go,o oyndotelo re-erir. F@ no !iste ms, queridaG *h, s--continu la 7o!en con exaltacin creciente.--@o !i al 1i7o del 1ombre--tal es el ttulo que debo darle, --al (al!ador del )undo, como dice ese diario. @ le reconoc enseguida dentro de mi cora,n, tan pronto como apareci de pie 7unto al pretil del estrado. ;i la aureola de gloria que ce.a su cabe,a9 y por eso, ahora lo comprendo todo. Cl es el #sperado de los siglos, el que trae en sus manos la pa, y la buena !oluntad. (, cuando habl, yo le reconoc tambin, por el tono de su !o,, que era... como la del mar... sencilla y ma7estuosa... FNo le osteG *li!erio asinti con una inclinacin de cabe,a. --#n cuanto a lo dems--continu )abel, --en Cl ci-ro todas mis esperan,as. 'gnoro dnde se halla ahora, y cundo !ol!er y cules son sus designios para lo -uturo, pero mi con-ian,a descansa por entero en Cl. 3randes obras tendr que reali,ar a<n, antes de ser plenamente conocidoA leyes, re-ormas, creacin de nue!as instituciones... toda la inmensa labor reorgani,adora de la sociedad humana sobre las bases del e!angelio de la -raternidad uni!ersal, con su primer dogma de la di!ini,acin del hombre y su cdigo de pa,, 7usticia y amor. Pero sa es la gran empresa que !osotros, los hombres p<blicos, los estadistas, deberis lle!ar a cabo, Fno es !erdad, querido...G #ntre tanto, a los dems nos toca esperar, amar y ser -elices. *li!erio escuchaba embelesado las expansiones de aquella alma en que !i-

>>

braba el entusiasmo -resco y generoso de la 7u!entud. --M)belN M;ida maN--exclam en un rapto de amor, y tomando entre sus manos aquella hermosa cabe,a, la bes con delirio en la -rente, --%uanto acabas de or es lo mismo que pens y sent ayer--a.adi la 7o!en ms tranquila9 --pero no me he dado cuenta de ello hasta hoy, despus de despertar. &oda la noche se me ha pasado so.ando en esas cosas... Pero dime, *li!erio, Fdnde est ahora $elsenburghG #l interrogado contest con un gesto de duda. --FDe modo que t< tambin lo ignorasG *li!erio !acil unos instantes, y al cabo respondiA --( donde est, pero he 7urado guardar el secreto. --M*hN--se apresur a decir )bel.----Perdona que te lo haya preguntado. )e contentar con esperar. (igui luego un silencio bre!e, que -ue interrumpido por *li!erio. --FPor qu has dicho que $elsenburgh tendr que darse a conocer toda!aG Porque lo pienso as--respondi la Ko!en--8os hombres, hasta ahora, slo saben lo que ha hecho, pero ignoran quin es. )as tambin esto llegar a su tiempo. --F@ entre tantoG --#ntre tanto, a !osotros os toca traba7arA lo restante !endr cuando deba !enir. M5h, mi *li!erioN M( -uerte y lealN 8e de!ol!i, al decir esto, el beso que haba recibido, y se retir. *li!erio continu sentado, dirigiendo la !ista, seg<n su costumbre, por el inmenso panorama que se tenda ante la !entana de su despacho. #l da anterior, a la misma hora, parta l de Pars, sabedor ya del hecho que haba moti!ado la grandiosa mani-estacin de la noche, pero sin conocer toda!a al hombre extraordinario, !erdadero autor de la paci-icacin del mundo. +l presente, despus de go,ar el placer de !erle y orle, haba experimentado, adems, el in-lu7o superior que se desprenda de su personalidad. #l irresistible poder magntico que le haba subyugado en presencia del hombre misterioso, exceda a su penetracin9 pero supona que otro tanto les pasaba a los dems. @ si no, bastaba preguntrselo a )bel. (us compa.eros de sesin, mani-estaban tambin que el delegado americano les haba producido una impresin de asombro abrumador, y a la !e, de atraccin secreta nacida de lo ms pro-undo del alma. (noO-ord, %artOright, Pemberton y los dems -uncionarios del gobierno, con-esaban que, en el momento de retirarse $elsenburgh, se haban sentido arrastrados por una in-luencia desconocida que los lle!aba en pos del gran hombre hasta la escalinata del &emplo de Pablo. #n !ano intentaron dirigirle algunas -rases de admiracin y

>4

agradecimiento9 todos ellos quedaron mudos a !ista de aquel maremgnum de cabe,as humanas derramado por los alrededores del gran edi-icio, silenciosas y sobrecogidas por la ola de magnetismo que se di-undi en todas direcciones al ele!arse en los aires el !olador, y tomar luego su rumbo con indescriptible ma7estad. *li!erio haba !uelto a !er a $elsenburgh posteriormente, mientras en compa.a de )bel aguardaba en el embarcadero el momento de tomar el bote elctrico que haba de conducirlos hacia el sur. #l n!eo ba7el pas por encima de ellos, desli,ndose con andar seguro y rumbo -irme. + bordo lle!aba al que, como nadie, tena derecho al ttulo de (al!ador del )undo. Despus de contemplarle unos instantes, la 7o!en pare7a se haba encaminado a casa y hallado en ella al sacerdote. &ambin este encuentro inesperado impresion no poco a *li!erio9 porque, a primera !ista, el sacerdote le pareci ser el )ismo -ascinador persona7e a quien haba !isto subir las gradas del estrado dos horas antes. 8a seme7an,a entre ambos era sorprendenteA el mismo aire de 7u!entud en su semblante, la misma actitud recta y erguida, el mismo color del cabello. )bel, sin duda, no lo haba ad!ertido, porque no pudo !er la -igura de $elsenburgh ms que a considerable distancia9 pero l tu!o que hacer un es-uer,o para reponerse del e-ecto de la primera impresin. Por lo que a su madre se re-era, haba moti!os para -elicitarse de que, gracias a la pac-ica inter!encin de )bel, la alcoba de la pobre anciana no hubiera sido teatro de una desgracia. MPu habilidad y prudencia tan consumadas haba desplegado su esposa en la resolucin de aquel con-licto...N Por el momento con!ena de7ar sola y con alguna libertad a la en-erma. Poco a poco podra qui, conseguirse arrancarle sus resucitadas supersticiones. #ra preciso mirar adelante, al por!enir que se estaba ya tocando con la mano, al poder mara!illoso de la personalidad ba7o cuyo dominio l haba cado la noche anterior. #n comparacin con esto, lo dems--incluso la de-eccin y en-ermedad de la anciana, --palideca todo, como ante la claridad de la aurora de un sol nue!o y desconocido... Dentro de una hora esperaba ampliar su in-ormacin con importantes noticias, porque estaba citado en Westminster para una 7unta de todo el cuerpo de representantes, con el -in de deliberar sobre el tributo de admiracin y gratitud que merecan las a-ortunadas gestiones del gran estadista americano. #ra general el deseo de o-recerle un alto puesto en el gobierno. +hora, como )bel haba dicho, &ocaba a tos representantes del pueblo colaborar e-ica,mente para poner en prctica los nue!os principios encarnados en el 7o!en y mara!illoso paci-icador del mundo9 la -raternidad uni!ersal, la pa, que lle!a por el camino del amor a cumplir con los dictados de la 7usticia. 8a tarea era enormeA se necesitaba emprender una re!isin de las relaciones internacionales9 comercio, poltica, mtodos de gobierno, todo demandaba una trans-ormacin radical. #uropa se hallaba ya organi,ada sobre la base del pro-

45

teccionismo mutuo, peno a<n esta base deba ser modi-icada teniendo en cuenta las nue!as relaciones con el *riente. 8a perspecti!a de los traba7os que aguardaban al gobierno en otros terrenos, in-unda temor a *li!erio. Desde luego se impona la publicacin de un 8ibro +,ul que contu!iera el resumen completo de las negociaciones seguidas en el *riente, 7unto con el texto del tratado que l haba !isto en Pars, -irmado por el #mperador, los prncipes y reye,uelos de di!ersos estados de la 'ndia, la /ep<blica de &urqua... y re-rendado por los plenipotenciarios americanos... Por <ltimo, los asuntos polticos de 'nglaterra reclamaban tambin grandes re-ormasA los antagonismos existentes entre el centro y los partidos extremos, deban desaparecer en el acto. +l presente, seme7antes di!isiones y luchas constituan un anacronismoA 'nglaterra no era ya ms que una -raccin de la -amilia humana, pronta a seguir las inspiraciones del Pro-eta de la Nue!a #ra... +l apreciar la magnitud del proyecto, pre!ea con cierto temor la necesidad de lle!ar a cabo una re!olucin uni!ersal, un cataclismo tan hondo como el que hubiera producido la in!asin de las ra,as orientales9 pero le con-ortaba la consideracin de que el cataclismo tendra por ob7eto, al presente, con!ertir las tinieblas en lu, y restablecer el orden en el caos. )edia hora despus, mientras *li!erio coma algo temprano por tener que partir para Whitehall, su esposa entr a decirleA --)adre est ms tranquila. 1abr que tener paciencia, *li!erio. FPu resolucin has tomado con respecto a la !uelta del sacerdoteG #l interrogado mo!i la cabe,a, mostrndose contrariado. --Por ahora no puedo pensar sino en el desempe.o de mis deberes en el Parlamento. &< resol!ers lo que estimes ms oportuno. &odo lo de7o en tus manos. )bel asinti con una ligera inclinacin. --+hora mismo--repuso--!oy a tratar con ella el asunto. (u estado no le permite hacerse cargo de los <ltimos acontecimientos... F+ qu hora estars de regreso en casaG --Probablemente no podr !ol!er esta noche. 8a sesin durar hasta bien entrado el da de ma.ana. --0ien, querido mo9 y Fqu encargo de7as para )ister $ilipsG --&ele-onear ma.ana a primera hora... (e me ocurre una cosa, )belA Frecuerdas lo que te di7e acerca del sacerdoteG --FPuG F8o mucho que se parece a $elsenburghG --(. FPu opinas t< de est coincidenciaG 8a 7o!en sonri. --Pues no opino nada de particular. FPor qu no podran parecerseG *li!erio tom el <ltimo bocado y se le!ant. --Pero es curioso--repuso.-#a, amor mo, adis.

41

--M*h, madre queridaN--deca )bel, arrodillada a los pies de la cama de la en-erma, --no podis comprender la gran obra de regeneracin operada en la humanidad. #ran ya !arias las !eces que la 7o!en haba intentado explicar a la buena se.ora el cambio extraordinario producido en el mundo por las gestiones paci-icadoras del superhombre americano9 pero los es-uer,os de la narradora se haban estrellado contra la impasible indi-erencia de la en-erma. 8e pareca la esposa de *li!erio un sagrado deber, de que dependa en gran parte el bienestar posible de su madre poltica, instruirla en materia tan importante. FNo daba lstima que aquella pobre alma !ol!iera al seno de lo inconsciente, atormentada por crueles preocupaciones y sin haber go,ado el consuelo de conocer la realidadG 8a escena era tan extra.a y original como si un cristiano asistiera a un 7udo en su lecho de muerte el lunes de pascua de resurreccin. 8a se.ora 0rand, no obstante, permaneca inm!il, silenciosa y a la !e, tena,mente asida a su calma inalterable. --)adre--insista la 7o!en, --permitidme que os hable otra !e, del asunto. FNo comprendis que todo lo anunciado por Kesucristo se ha reali,ado ahora, aunque di!ersamente de como lo entienden los catlicosG #l reino de Dios ha !enido a este mundo, pero ahora ya sabemos quin es ese Dios. )e decais, hace un instante, que deseabais obtener el perdn de los pecados9 pues bien, ya lo tenis, me7or dicho, lo tenemos todos, porque no existen tales pecados, no existen ms que crmenes punibles ante las leyes humanas. (uspiris, adems, por la comunin, creyendo que ella os ha de hacer partcipe de la di!inidad, pero no os -i7is en que todos participamos de la di!inidad por el mero hecho de ser indi!iduos de la especie humana. FNo !eis, madre, que !uestro cristianismo se reduce sencillamente a otra manera de expresar esas ideasG ;erdad es que durante mucho tiempo la -rmula cristiana ha sido la <nica que las expresaba, mas al presente ya no sucede as. M*hN M@ cunto ms consolador es el nue!o e!angelioN Cl mismo est diciendo que es cierto, certsimo. No necesitis -atigaros mucho, para reconocer que l solo encierra toda la !erdad. (e detu!o )bel un momento es-or,ndose por descubrir alguna se.al de asentimiento en aquel impasible y arrugado rostro, encendido por el ardor de la -iebre. Pero la anciana no haca mani-estacin alguna y segua, como si no la oyera, con las descarnadas manos cru,adas sobre la colcha. --)irad, se.ora, cmo el cristianismo ha -racasado, cmo ha di!idido a la humanidad9 traed a la memoria todas sus crueldadesA la 'nquisicin, las guerras religiosas, las disensiones entre marido y mu7er, entre padres e hi7os..., las desobediencias a los poderes ci!iles, las traiciones... M*hN Mimposible que creis, madre querida, que seme7ante religin es buenaN FPu clase de Dios es el que puede permitir tales horroresG @ no digamos nada del dogma del in-ierno9

4=

Fcmo habis podido 7ams dar cabida en !uestro espritu a una concepcin tan espantosamente brbara e inhumanaG *s ruego, madre querida, que no os atormentis dando crdito a doctrinas tan terribles... FNo os hacis cargo de que Dios se ha ido del mundoG 9 de que nunca haba existido ms que en el cerebro de tos que crean en Cl9 de que ha sido siempre, en el transcurso de los siglos, la odiosa pesadilla de la humanidad, y de que sta ha entrado, al cabo, en el camino de la !erdadera !ida...G )adre, pensad, siquiera un instante, en lo sucedido la noche <ltima, cuando Cl !eri-ic su llegada, el 1ombre que tanto terror os inspira. @a os he dicho cul era su aspecto, tan pac-ico y al mismo tiempo tan -uerte9 ya os he re-erido cmo al presentarse ante el pueblo, todo qued en silencio9 y tambin os he descrito la mara!illosa atms-era de in-luencia magntica que le rodeaba. No lo he !isto yo solamente, sino seis millones de testigos, toda la poblacin de 8ondres en masa. %onsiderad luego las obras que ha reali,ado, trayendo la pa, al mundo, curando las antiguas llagas y dolencias del gnero, humano, y, abriendo una nue!a era de, -elicidad para todos. M*hN madre, consentid en dar de mano a las !ie7as y horribles supersticiones9 desechadlas de una !e, !alerosamente. --M#l sacerdoteNMel sacerdoteN--gimi la anciana con !o, des-allecida. --M*hN no, no9 de ning<n modo. #l sacerdote nada puede hacer por !os. +parte de que l sabe muy bien que todo lo que predica es mentira9 M#l sacerdoteN --repiti la en-erma.--l puede contestarte9 l sabe lo que se debe responder a tus palabras. #l es-uer,o que hi,o al hablar con!ulsion el semblante de la anciana, y sus dedos temblorosos se retorcieron estrechando el rosario. )bel sinti miedo, y abandon la posicin en que estaba, ponindose de pie. --MPobre madre queridaN--exclam dndole un beso.-M;ayaN No os cansar ms por ahora. Pero meditad tranquilamente en lo que os he dicho. No temis nada. @o os aseguro que no hay moti!o ninguno para temer. )bel aguard unos momentos contemplando con lstima a la en-erma. IMNo--se di7o interiormente, es in<til insistirN 9 habr que esperar hasta el da siguiente. J --;ol!er enseguida, cuando hayis tomado el alimento que os !an a ser!ir. M)adreN MNo me miris de ese modoN MDadme un besoN %uando la 7o!en estu!o sola en su habitacin, no acababa de mara!illarse de que hubiera personas tan ciegas y obstinadas. @ luego, Mqu inconsiderada con-esin de las propias debilidades no supona el clamar incesantemente por el sacerdoteN M;amos, que aquello era indecorosamente absurdoN #n cuanto a ella, go,aba ahora de una pa, extraordinaria. 8a muerte misma haba perdido su aspecto amena,ador y terrible. +l -in y al cabo, Fno era un

4B

-enmeno tan natural como el de nacerG luego comparaba el indi!idualismo egosta del cristiano constantemente atormentado por el pensamiento de su por!enir en un mundo -icticio, con el libre altruismo de los nue!os creyentes, contentos con que el hombre pudiera !i!ir y desen!ol!er sus -acultades en el planeta, y go,osos de que el #spritu del )undo siguiera triun-ando y re!elndose en nue!as generaciones, mientras los indi!iduos que hubiesen terminado su misin en la tierra !ol!an a sepultarse en el depsito inmenso de la energa uni!ersal. #n ese momento se crea capa, de su-rirlo todo y aun de a-rontar con alegra las temibles angustias del morir. (e acord otra !e, de la en-erma y la compadeci desde el -ondo de su cora,n. FNo era harto lamentable que ni la proximidad del sepulcro -uera bastante poderosa para hacer entrar en si a la pobre se.ora, dndole el conocimiento de la realidadG 8a 7o!en sentase embriagada del espritu de las nue!as ideas9 era como si el tupido !elo de los sentidos se hubiera descorrido por -in de7ando !er un panorama de inacabables delicias, una regin luminosa de pa,, en la que el len se tenda mansamente 7unto al cordero, y el cabrito paca y triscaba al pie del leopardo. #l -atdico espectro de la guerra haba desaparecido para siempre del mundo y con l los males que !i!an a su sombraA la supersticin, la ambicin de dominio, el terror, la traicin y las con7uraciones. 8os !ie7os dolos haban cado hechos astillas, y millares de roedores que se albergaban en sus carcomidos pedestales haban huido a sepultarse en las entra.as de la tierra. Keho! haba cado. #l adusto so.ador de 3alilea yaca en su tumba sin ulteriores esperan,as de resurreccin9 el reinado de los sacerdotes haba concluido para siempre. @ en su lugar se al,aba una -igura ma7estuosa y tranquila, de poder irresistible, de humanitarios sentimientos... #lla le haba !isto9 reconocindolo por el 1i7o del 1ombre, por el (al!ador del )undo. Pero el que mereca ser honrado con estos ttulos no era una entidad monstruosa, mitad Dios y mitad hombre, con pretensiones de tener dos naturale,as y no poseyendo en realidad ninguna9 el nue!o )esas no haba su-rido tentaciones, siendo incapa, de tentacin, ni padecido crueles tormentos siendo impasible, como decan los adoradores del antiguo. #l !erdadero regenerador de la humanidad responda per-ectamente al ideal que ella se haba -ormado, es decir, era un dios y un hombre9 un dios por ser tan humano, y un hombre por ser tan di!ino. (ubi otra !e, a !isitar a la en-erma, y la hall durmiendo. (u mano derecha descansaba sobre la colcha, conser!ando arrollado entre los dedos el rosario. )bel se acerc de puntillas al lecho y trat de coger lo que ella denominaba sarta de ridculas cuentas, pero los arrugados dedos se crisparon y apretaron ner!iosamente, mientras los entreabiertos labios de la anciana se escapaba un murmullo de protesta, apenas perceptible.--MPu lstima, pens la 7o!en, -!er el estado de aquella alma, a punto de sepultarse en el abismo del no ser, rebelndose contra la ley natural que le peda de7ar la !ida en nombre de la

4E

misma !idaN 8uego !ol!i de nue!o a su habitacin Daban las tres, y la claridad gris del alba se re-le7aba sobre los muros, cuando la 7o!en despert bruscamente y !io cerca de su lecho a la en-ermera de su suegra. --;enid a toda prisa, se.ora, que la anciana se muere. + eso de las seis de la ma.ana regres *li!erio del Parlamento, y al recibir la noticia de la muerte de su madre se encamin a la alcoba donde yaca la -inada. 8a lu, matinal penetraba de lleno en la cmara entre los gor7eos de las a!es que saludaban el nue!o da en el 7ardn inmediato. )bel permaneca arrodillada al pi del lecho, teniendo entre sus manos las yertas de la di-unta, y con la cabe,a apoyada en los bra,os. #l rostro de la anciana re-le7aba una tranquilidad nunca obser!ada anteriormente por *li!erio9 las lneas resaltaban con sua!idad y pure,a singulares, seme7ante a las sombras de una mascarilla de alabastro, y sus labios sonrean. #l 7o!en permaneci inm!il unos instantes, con los o7os -i7os en el cad!er, es-or,ndose por dominar la pena terrible que le embargaba9 despus puso la mano sobre el hombro de su esposa y preguntA --F%undo ha expiradoG --M*h amado moN respondi )bel.--1ace una hora aproximadamente... M)iraN @ al decir esto solt las manos del cad!er, y le mostr el rosario que entre ellas lenta a-n Venredado9 el engarce se haba roto en las con!ulsiones de la agona y una cuenta negru,ca yaca entre tos dedos de la -inada. --1e hecho lo que he podido--sollo, )bel.--No me he mostrado dura con ella9 y, a pesar de todo, ha rehusado orme. )ientras conser! el uso de la palabra, no ces de clamar por un sacerdote. --M)adre de mi cora,n...N--gimi *li!erio, y cayendo de rodillas al lado de su esposa, se inclin sobre el lecho y bes con los o7os pre.ados de lgrimas los tro,os del rosario. De7mosla en pa,. Por nada del mundo quitar yo de all esas cuentas9 al -in ha sido su postrer consuelo, Fno es !erdadG )bel le contemplaba atnita. *li!erio continuA --+ nosotros nos toca ser generosos9 al -in tenemos a nuestra disposicin el mundo entero9 mientras que ella no ha perdido nada9 era demasiado tarde. --(i hubiera estado en mi mano hacer algo ms en su obsequio, no habra perdonado cualquier sacri-icio. --@a lo s, amor mo9 no tengo la menor que7a de ti. Pero la pobre era demasiado anciana9 no estaba ya en condiciones de hacerse cargo de las cosas.

4H

*li!erio call unos instantes. --F@ la eutanasiaG--murmur con una me,cla de ternura y ansiedad. 8a 7o!en hi,o con la cabe,a un gesto a-irmati!o y a.adiA --(, precisamente al comen,ar la postrer agona. #lla se resisti, pero yo saba que t< lo deseabas. Durante una hora con!ersaron 7untos en el 7ardn, antes de retirarse *li!erio a su habitacin. Cl re-iri entonces a su esposa todo lo que haba ocurrido. --$elsenburgh ha rehusado. 8e habamos o-recido crear un cargo nue!o para l9 pensbamos haberle dado el ttulo de %onsultor, y ha contestado, hace dos horas, que no le era posible admitir. Pero ha prometido ser!irnos en todo... No9 no puedo decirte dnde est ahora... /egresar en bre!e a su pas, seg<n parece9 pero sin abandonarnos. 1emos tra,ado un programa que le ser en!iado enseguida... #n el asunto ha reinado completa unanimidad de pareceres. --F@ ese programaG --(e re-iere a las relaciones internacionales, a las leyes de los pobres y al comercio. )e est !edado comunicarte otras noticias. #l mismo nos sugiri los puntos principales de las re-ormas urgentes. No tenemos certe,a de comprender bien el -in que se propone. --F#s posibleG --M *hN #s un hombre del todo extraordinario en sus indicaciones no se descubre en realidad argumento alguno. --Pero Fla gente entiende algoG --&al creo. Parece que ser preciso decretar medidas contra una reaccin. (e dice tambin que los catlicos corrern gran peligro. #sta ma.ana, 8a #ra ha publicado un artculo cuyas pruebas nos -ueron remitidas para la aprobacin, y en l se indican las precauciones que con!iene tomar para proteger a los catlicos. )bel sonri. --Pue tal acae,ca--prosigui *li!erio, --parece una extra.a irona9 porque, al -in y al cabo, los catlicos tienen derecho a existir. +hora, hasta qu punto puedan ser admitidos en el gobierno, es otra cuestin muy distinta. Punto es ste que !entilaremos, seg<n creo, dentro de una o dos semanas. --F@ nada ms me dices de $elsenburghG --#n realidad, no hay otra cosa que a.adir9 lo <nico que sabemos es que, hoy por hoy, l es la suprema -uer,a del mundo. $rancia se agita -ebrilmente desde su aparicin, y le ha o-recido la dictadura, cosa que tambin ha rehusado. +lemania le ha lecho las mismas proposiciones que nosotros9 'talia le ha brindado con el poder absoluto y el cargo de &ribuno ;italicio. +mrica se mantiene en gran reser!a por ahora, #spa.a est di!idida en dos bandos, que luchan con gran encarni,amiento. --F@ el *rienteG

4L

--#l emperador se ha concretado a darle las gracias. )bel exhal un pro-undo suspiro, y se qued pensati!a, con la !ista -i7a en la clida neblina que comen,aba a le!antarse de la ciudad. #l mo!imiento iniciado en el cambio de !ida y modo de ser de los pueblos era tan !asto, que su inteligencia no alcan,aba a abarcarlo. 8a situacin de #uropa se le representaba como la de una inmensa colmena acti!a, hir!iendo de inquietud al in-lu7o del calor solar. ;ea detrs de la lnea a,ul del hori,onte las campi.as de $rancia, las ciudades de +lemania, los ne!ados picos de los +lpes, las sierras de los Pirineos sir!iendo de muralla protectora a la pintoresca #spa.a, ba.ada en los ardientes rayos del sol9 y todos estos pueblos parecan dominados por una aspiracin idntica, la de atraer a su ser!icio la mara!illosa -igura que acababa de surgir en el mundo. 8a recelosa 'nglaterra arda tambin en idnticas aspiraciones. %ada pas ci-raba sus esperan,as en ser gobernado por este hombre extraordinario9 pero l se obstinaba en no aceptar ninguna o-erta. FDe--modo que rehuye la responsabilidad del poderG --Por lo menos as, parece. Nosotros creemos que qui, espera la propuesta de +mrica. @a sabes que conser!a la in!estidura de un cargo p<blico en aquel pas. --F(e sabe qu edad tieneG --De treinta y dos a treinta y tres a.os. (eg<n dicen, hasta hace algunos meses, ha !i!ido en completa soledad, retirado en uno de los estados del sur. 8uego present su candidatura para senador, despus de elegido, pronunci uno o dos discursos9 y al poco tiempo se le nombr delegado, antes que tu!iera tiempo de desplegar sus admirables -acultades. #l resto lo sabes ya, tan bien como yo. )bel se qued pensati!a. --Por cierto--di7o--que es bien pobre y escasa nuestra in-ormacin. &odo ello no !ale nada, absolutamente nada. F@ cmo ha adquirido el conocimiento de tantos idiomasG --(e supone que ha !ia7ado durante largos a.os, pero nadie lo asegura con certe,a, y l tampoco lo dice. --@ bien--pregunt la 7o!en en un mo!imiento de impaciencia9 --Fqu signi-ica todo estoG FDe donde le !iene ese admirable, poder F&< tampoco sabes decirloG *li!er sonri, !ol!iendo a un lado la cabe,a y luego respondiA --)ar:ham a-irma que su extraordinario prestigio dimana de la integridad incorruptible que todo el mundo le reconoce, unida a su genio de orador9 pero esto no explica nada. --No, eso no explica la rpida preponderancia que ese hombre se ha conquistado. --8a explicacin !erdadera--prosigui *li!erio--se halla, a mi entender, en

46

su personalidad. Por lo menos se es el marbete que con!iene me7or. Pero tampoco pasa de ser un marbete. --&ienes ra,n9 pero no hay otra cosa. &odos sintieron en el &emplo de Pablo la irresistible in-luencia que dimanaba de su persona, in-luencia que se comunic enseguida al inmenso concurso de las calles. FNo lo experimentaste t< tambinG --MPue si lo experimentN--exclam *li!erio, con los o7os brillantes de entusiasmo.-- M%apa, sera de dar cien !eces la !ida por ese hombreN 8os dos esposos !ol!ieron a casa, y al llegar a la puerta reapareci en su espritu la imagen del cad!er, que yaca en el piso superior. --8a estn amorta7ando--di7o )bel.--;oy a dar algunas rdenes. *li!erio inclin la cabe,a con aire consternado. --1ubiera sido me7or terminarlo todo esta tarde--a.adi. --Dispongo de una hora libre, a las cuatro. @ a propsito, )bel, Fsabes quin de los sir!ientes ha lle!ado el mensa7e al sacerdoteG --FPuin haba de serG $ilips. @a me he !isto con l la noche pasada, y le he dicho lo que tena que decirle. No !ol!er a poner los pies en esta casa. --F8o con-es l mismoG --%on el mayor cinismo, y a.adiendo apreciaciones bien denigrantes sobre la nue!a marcha de las cosas. *li!er no s hi,o cargo de las <ltimas palabras de )bel, embargado como estaba por la idea de su madre muerta, a cuya alcoba se encamin despus de despedir a la 7o!en al pie de la escalera. +8 aproximarse a /oma, hacia la cual na!egaba el areo, desli,ndose, a la altura de quinientos pies, a tra!s de una atms-era pura y ba.ada en los primeros resplandores de una aurora esti!al, le pareca a Percy $ran:lin estarse acercando a las puertas mismas del cielo. Porque lo que l haba de7ado atrs en 8ondres, die, horas antes, se le anto7aba una imagen bastante parecida a las mansiones supremas del in-ierno. +quello era un mundo del que Dios haba huido, de7ndolo abandonado a sus propias complacencias en un estado despro!isto de -e y de esperan,a, pero rico de bienestar y comodidades materiales. 8a tranquilidad, sin embargo, no acompa.aba en la gran metrpoli a la alegra del !i!ir9 porque 7ams haba reinado all una agitacin ms turbulenta. Por todas partes circulaban rumores alarmantes, y a !eces contradictorios9 -que $elsenburgh regresaba de nue!o a 8ondres9 --que haba llegado ya9 --que no haba salido de la ciudad9 --que si iba a ser nombrado Presidente del %onse7o (upremo de 3obierno, o Primer )inistro, o &ribuno Popular con todas las atribuciones propias de un gobierno democrtico y la prerrogati!a de in!iolabilidad personal... --y, por <ltimo, no -altaba quien hablaba de nombrarle /ey, cuando no #mperador del *ccidente. 8a constitucin entera tena que ser re-

4>

-undida y reno!ada con arreglo a las modernas condiciones socialesA el cdigo penal quedara suprimido por el mismo poder misterioso que, seg<n ellos se -iguraban, haba acabado con las guerras internacionales. $elsenburgh conoca, adems, el medio de resol!er el problema de las subsistencias, dentro de los libres principios de la -raternidad democrtica9 otros llegaban hasta asegurar, en el paroxismo de su est<pida candide,, qu el gran hombre posea los secretos de la !ida y de la muerte, y que la <ltima sera abolida en concepto de condicin necesaria... --+un suponiendo que tales exageraciones -ueran ciertas--pens el sacerdote, --toda!a se echara de menos en la !ida lo que, en realidad, es capa, de hacerla digna de ser !i!idaA +l pasar por Pars, mientras el areo se detena en la gran estacin de )ontmartre, conocida en otro tiempo con el nombre de iglesia del (agrado %ora,n, el !ia7ero haba escuchado el animado rumor de las turbas, ebrias de 7<bilo. %uando se remont de nue!o sobre los suburbios de las a-ueras, las prolongadas manchas de los trenes adornados de luces elctricas, se mo!an seme7ando reptiles de escamas brillantes que a!an,aban en direccin a la madriguera com<nA all iban los representantes de las di!ersas regiones, para asistir a la gran +samblea Nacional que los legisladores, arrebatados de entusiasmo, haban con!ocado con el -in de discutir los trminos en que haba de proponerse a $elsenburgh la aceptacin del gobierno. #l mismo espectculo tu!o ocasin de contemplar en 8yn. 8a noche presentaba la claridad y mo!imiento de un da -esti!o. )edia $rancia acuda a depositar sus !otos. Percy comen, a sentirse somnoliento al penetrar el !ehculo en la -ra atms-era de los +lpes9 y, slo de !e, en cuando abra los o7os para contemplar a sus pies los picos ma7estuosos, ba.ados por la lu, de la luna, las negras pro-undidades de los abismos, el re-le7o argentado de los lagos, y las pintorescas aglomeraciones de las casas grises que o-recan las ciudades y aldeas del !alle del /dano. #n cierta ocasin hubo de despertarse, a pesar suyo, al percibir el ruido, como de tromba area, producido por uno de los grandes !oladores alemanes que pas a la !ista, todo dorado y brillante presentando el aspecto de una -alena gigantesca con antenas de lu,. 8os dos ba7eles cambiaron el saludo reglamentario a tra!s de media legua de aire silencioso, lan,ando un grito pattico seme7ante al de dos a!es nocturnas que se encontraran en pleno !uelo. )iln y &urn reposaban en tranquila calma--la !ida en 'talia se regulaba por otros principios distintos de los de $rancia9 --y $lorencia daba apenas se.ales de despertar. #ntre tanto, la al-ombra !erde--gris de la campi.a romana se desli,aba rpidamente a quinientos pies deba7o del areo, y la ciudad eterna iba a asomar, de un momento a otro, en el con-n del hori,onte. #l registrador de distancias, colocado sobre la litera de Percy, tena su agu7a entre las no!enta y las cien millas. #l sacerdote sacudi por -in el sue.o, y sac de su maletn el bre!iario9 su atencin, no obstante, !agaba por otras regiones, y terminado el re,o de Prima cerr de nue!o el libro y se coloc ms cmodamente en su asiento, en!ol-

44

!indose en sus ropas de abrigo y de7ando descansarlos pies en el asiento opuesto, que estaba desocupado. (e hallaba ahora solo en su compartimiento, porque los tres !ia7eros embarcados en Pars haban descendido en &urn. No -ue escasa la satis-accin que tra7o a Percy, tres das antes la carta del %ardenal--Protector, en que ste le encargaba disponer todo lo necesario para abandonar 'nglaterra por una larga temporada, y tomar enseguida el camino de /oma. Por lo !isto se trope,aba con serias di-icultades en la direccin de algunos asuntos. Pas re!ista a los das precedentes, tratando de recordar los principales acontecimientos que deban ser ob7eto de prxima in-ormacin. Desde la -echa de su <ltima carta, haban ocurrido en la dicesis de Westminster siete apostasasA dos sacerdotes y cinco persona7es del laicado. #n todas partes se hablaba de re!olucin9 l haba !isto un documento alarmante, que, con el epgra-e de IPeticin 2rgenteJ, solicitaba el derecho de renunciar al tra7e eclesistico. #ste documento apareca -irmado por ciento !einte sacerdotes de 'nglaterra y $rancia9 y los signatarios de la peticin indicaban que la persecucin estaba a punto de estallar, partiendo de la multitud9 que el gobierno no era sincero en sus promesas de proteccin, y que aun entre los catlicos ms -er!orosos, la lealtad religiosa inspiraba poca con-ian,a. #n cuanto a los comentarios que sugera el hecho anterior, Percy estaba resuelto a decir claramente a las autoridades, con-orme a lo que !einte !eces haba mani-estado ya por escrito, que no era la perspecti!a de la persecucin el asunto de mayor gra!edad, sino la explosin de entusiasmo humanitarista producido por la presencia e inter!encin de $elsenburgh en el arreglo de-initi!o de los asuntos de *riente. #l amor al hombre por el hombre se haba di-undido repentinamente en todas partes9 pareca que la naturale,a haba penetrado de pronto en una atms-era de puro sentimentalismo. 'nnumerables personas se asombraban de haber podido 7ams creer, ni siquiera so.ar, que hubiera un Dios desconocido a quien rendir tributo de amor9 y se preguntaban por qu especie de extra.o sortilegio haban permanecido a.os y a.os, en tan inconcebible y absurda ceguera. 8a religin cristiana y el desmo comen,aban a desaparecer del cerebro y cora,n de la humanidad, y eran substituidos por el ms satnico orgullo. FPu determinaciones caba aconse7ar en seme7ante crisis de los espritusG Percy las tena hondamente grabadas en su pensamiento, asindose a ellas, como a <nico y supremo recurso, con a-anosa desesperacin. #n cuanto a la situacin moral en que l se hallaba, era sumamente angustiosa. &odos sus sentimientos se haban perturbado con la !isin del ba7el blanco y el silencio de la multitud en aquella madrugada de haca tres semanas. M&an horriblemente real y positi!o haba sido el espectculoN M&an borrosas y con-usas se mostraban las aspiraciones y esperan,as de la !ida espiritual, cuando se las comparaba con aquella pasin que abrasaba y conmo!a a las muchedumbresN Nunca haba presenciado otro entusiasmo parecido9 ni era

155

posible que concurso alguno hubiera respondido a la mgica in-luencia del ms elocuente y persuasi!o orador, con la mnima parte del -er!or de que se haban mostrado penetradas las millonadas de seres humanos congregados en las calles de 8ondres para saludar la !enida del -also pro-eta. Percy no pudo anali,ar la naturale,a del misterioso poder que haba conturbado su espritu, mientras, balbuciendo los nombres de Kes<s y de )ara, permaneci contemplando la negra -igura de $elsenburgh, de -acciones y cabellos tan parecidos a los suyos. 8o <nico, que saba es que una mano de clido contacto haba -orce7eado por arrancar de su cora,n todo sentimiento de con!iccin religiosa. (lo mediante un es-uer,o doloroso, que no poda recordar sin honda pena, haba conseguido sobreponerse a s mismo y recha,ar el acto interno de capitulacin que se le propona en concepto de medio ine!itable para librarse de una completa derrota. Pero el ataque -ue tan !iolento que, con excepcin de la ciudadela principal, todo qued casi desmantelado. 8as emociones se haban le!antado con -uria, atropellndose unas a otras en sucesin tumultuosa9 el entendimiento pareca haberse parali,ado, la memoria de la gracia se hallaba obscurecida, y cierta nusea espiritual, derramada por toda su alma, le incapacitaba en absoluto para orar9 mas, a pesar de todo, la secreta -ortale,a de la !oluntad, aun entre los horrores de aquella agona, haba mantenido -uertemente cerradas las puertas y rehusado proclamar el reinado de $elsenburgh. M+hN M%on qu tenacidad necesit insistir en la oracin durante estas tres semanasN %asi poda decir que no tu!o otra ocupacin ms importante. #n todo ese periodo, la guerra haba continuado con encarni,amiento. 8a duda no de7 de lan,ar de tiempo en tiempo sus -lechas por las puertas y !entanas del espritu9 de las regiones superiores de la inteligencia se desplomaban, a manera de pesadas moles, in-ormes amasi7os de ob7eciones contra la !erdad re!elada9 preciso -ue estar alerta da y noche, ahora recha,ando a o7os cerrados una sugestin, ahora oponiendo una negacin rotunda a la otra, -orce7eando por sostener el pie -irme en el plano resbaladi,o de lo sobrenatural, y clamando sin cesar al Dios que pareca ocultrsele. 1aba dormido todas las noches con el cruci-i7o en la mano, y su primer acto, al despertar, era apretarle contra su cora,n, pidindole -ortale,a para la batalla del nue!o da. #n sus horas de traba7o y con!ersacin, en sus comidas y paseos, en sus re,os y !ia7es, la !ida interior tu!o que desplegar in-atigable acti!idad, repitiendo sin descanso actos interiores de -e en una religin que su inteligencia rehusaba aceptar en cierto modo, y de la que sus emociones luchaban por apartarle con !iolencia. Pero no -altaron ratos de tregua, momentos de xtasis, que se presentaban a !eces hallndose el sacerdote entre la muchedumbre de las calles9 y entonces reconoca con e!idencia incontrastable qu Dios lo era todo9 que sin el %reador, era la !ida de la criatura un enigma inexplicable que un acto humilde de adoracin superaba trascendentalmente el acto ms noble y heroico del orden

151

natural9 y que por <ltimo, que lo sobrenatural era el origen y el -in de toda la existencia. &ambin haba go,ado estos instantes de calma orando por las noches en el silencio de la %atedral, a la lu, !acilante de la lmpara, respirando la brisa con-ortante que !ena de la puerta dorada del tabernculo. )as el descanso no se prolongaba por mucho tiempo9 la -uria de las pasiones estallaba de nue!o lan,ando el ba7el de su espritu contra escollos ms peligrosos9 y para librarse de un seguro nau-ragio, apelaba al supremo recurso de cla!ar el ncora de la determinacin !oliti!a en la resolucin inquebrantable de que ning<n poder del cielo ni del in-ierno sera capa, de apartarle de la religin catlica, puesto que ella era no slo la <nica que se hallaba en posesin de la !erdad absoluta, sino tambin la <nica que haca tolerable la !ida. Percy exhal un pro-undo suspiro y mud de postura en su asiento. +l le!antar la cabe,a, sus o7os descubrieron all le7os, perdindose en la le7ana, un domo que se al,aba a modo de -rgil burbu7a a,ul sobre una al-ombra de !erdor9 e inmediatamente la !ista de aquel ob7eto interrumpi la serie de sus re-lexiones, y una sola idea, -oma, llen por entero su espritu. (e le!ant sin dilacin, sali de su compartimiento y a!an, por el pasillo central, !iendo a tra!s de las !idrieras de ambos lados a sus compa.eros de !ia7e, algunos de los cuales dorman pro-undamente, mientras otros lean, y !arios contemplaban el paisa7e por las !entanillas del exterior. +l llegar al -inal de su paseo, aplic el rostro al cristal cuadrado de la puerta, y durante unos minutos estu!o contemplando la -irme y austera -igura del piloto. +ll se sentaba ste, inm!il con las manos puestas sobre el !olante de acero que regulaba la posicin de las enormes alas, -i7os los o7os en el instrumento que le indicaba, como el cuadrante de un relo7, la -uer,a y direccin de las corrientes atmos-ricas. De !e, en cuando, sus manos e-ectuaban un ligero mo!imiento, al que respondan enseguida las gigantescas membranas, extendidas en -orma de abanico, ahora ele!ando el areo, ahora hacindolo descender. #n la parte in-erior del sitio ocupado por el timonel y en-rente de Percy, descansaban sobre una mesa circular !arios registradores elctricos protegidos por campanas de cristal. Percy ignoraba la -inalidad y -uncionamiento de los aparatos que tena delante9 pero uno de ellos pareca un barmetro, cuyo ob7eto, a lo que crey, era indicar la altura a !ia7aban, y el otro una br<7ula destinada a -i7ar el rumbo. )s all, del otro lado de las con!exas !entanas transparentes, se extenda el a,ul in-inito del cielo.--IM+dmirableN pens en su interior el sacerdote, --y, no obstante, todo ello slo representa un aspecto de la -uer,a que lucha contra lo sobrenatural.J #sta consideracin le arranc un suspiro, dio media !uelta y regres a su compartimiento. +poyado contra la !entana del mismo, se puso a contemplar el paisa7e, que presentaba la !isin ms sorprendente por su carcter extra.o que por la positi!a belle,a9 ms notable por su aspecto -antasmagrico que por su

15=

realidad. + la derecha, se tenda la lnea gris del mar, que se ele!aba y descenda en ondulaciones tan imperceptibles como las del !ehculo mismo. + la i,quierda, se desplegaba sin lmites la campi.a, apareciendo y desapareciendo por entre las alas del aparato, con las amarillentas manchas de sus aldeas y ciudades9 lisa y montona a !eces hasta el punto de no poder ser apenas reconocida9 salpicada, a trechos, de lagos de color a,ul, y cortada a lo le7os por las masas grises de los montculos de la 2mbra. $rente a l se descubran, con las intermitencias producidas por los mo!imientos del areo, los contornos indecisos de /oma, y los enormes suburbios recin -undados en los alrededores de la %iudad (agrada, campeando, por encima de todo, la a,ulada c<pula de (an Pedro, a cada instante ms perceptible y !oluminosa. #l medio en que Percy se senta suspendido dilataba en torno de l sus mbitos !acos, limitndose arriba por inmenso dosel de oscuro lapisl,uli y aba7o por aplanados hori,ontes de plida turquesa. #l <nico ruido que en el areo se perciba y del que nuestro !ia7ero haba de7ado de darse cuenta, --era el incesante ro,ar del aire9 y este ruido se apagaba al disminuir la !elocidad de la marcha, que a la sa,n no pasaba de cincuenta :ilmetros por hora. De pronto se oy el ta.ido de una campana, y Percy experiment una extra.a sensacin de malestar con indicios de !rtigo9 era que el !ehculo descenda ma7estuosamente casi en lnea recta. #l sacerdote puso en orden sus ropas de abrigo, y a los pocos instantes pareca haber cesado todo mo!imiento. %uando le!ant la cabe,a, !io a corta distancia las -bricas de algunas torres, una ,ona de te7ados parduscos, la lnea tortuosa de un camino, y otra extensin de te7ados con algunas manchas !erdosas de trecho en trecho. ;ol!i a sonar la campana, y a continuacin un silbido prolongado y dulce. Percy comen, a or ruido de pasos en todas direcciones9 un guardia !estido de uni-orme pas corriendo por la galera de cristales9 la penosa sensacin de !rtigo se reprodu7o9 y a los pocos instantes apareci en sus gigantescas proporciones la gran c<pula, cuyo color se haba trocado en un gris amarillento que contrastaba con el a,ul brillante del cielo. #l sacerdote !io durante unos instantes que todo giraba a su alrededor, y para librarse de los e-ectos del mareo, cerr los o7os9 cuando !ol!i a abrirlos, parecile que los edi-icios se amontonaban en torno de l y que oscilaban. (on un <ltimo toque de campana9 una dbil !ibracin sacudi el areo al posarse como un a!e en la plata-orma -ormada por slida red de acero9 !arios rostros asomaron a las !entanas de los compartimientos, y Percy se dirigi a la puerta de salida, lle!ando consigo sus maletas. 2na hora despus, el !ia7ero, sentado delante de una ta,a de ca- en una de las apartadas habitaciones del ;aticano, experimentaba toda!a cierta !aga sensacin de mareo9 pero a la !e, go,aba interiormente con la idea de encontrarse en /oma. M%unta haba sido su extra.e,a al trasladarse desde la estacin al Palacio Ponti-icio en un peque.o -iacre de mimbre, rodando sobre pa!imentos desiguales, absolutamente lo mismo que die, anos atrs, cuando !ino a

15B

/oma por !e, primeraN )ientras el mundo entero se haba trans-ormado, la !ie7a urbe permaneca estacionaria e inm!il, sin duda porque en ella absorban enteramente la atencin otros asuntos ms importantes que las me7oras de urbani,acin, en especial a la hora presente, en que todo el peso espiritual del globo descansaba <nicamente sobre sus espaldas. Del todo a7ena al progreso del resto del mundo, las cosas haban !uelto a la condicin de ciento cincuenta a.os atrs. &an pronto como la ciudad eterna -ue de!uelta al Pont-ice en 146=, todas las re-ormas puramente materiales introducidas por el gobierno italiano quedaron abandonadasA cesaron de circular por las calles los tran!as elctricos9 se prohibi a los !oladores penetrar en el casco de la poblacin9 los edi-icios modernos, o bien -ueron derribados, o bien puestos al ser!icio de la 'glesia. #l Puirinal se con!irti en el Palacio de Propaganda "ide, residencia del IPapa /o7oJ9 las emba7adas pasaron a ser seminarios9 y el ;aticano mismo, exceptuando el piso superior, sir!i para hospedar en l a los %ardenales y altos dignatarios que -ormaban la corte del Pont-ice. /oma, en -in, al decir de los arquelogos, era una ciudad excepcional, el <nico e7emplar super!i!iente de los tiempos pasados. #n ella perduraban las !ie7as de-iciencias e incomodidades9 aquello era la encarnacin de un modo que !i!a -uera de la realidad. #n cambio se haba restablecido la antigua pompa de la poca del /enacimiento9 el Papa !ol!a a cabalgar en su mula blanca y el (antsimo (acramento recorra procesionalmente las calles entre el campaneo de las iglesias e interminables -ilas de luminarias. &al aparente retroceso daba margen a !iolentas diatribas de la prensa de 'talia y del extran7ero, las cuales hallaban eco -a!orable en las clases menos cultas. 8a gente instruida se con-irmaba ms y ms en la idea de que religin y progreso, tal cual lo entenda el materialismo humanitario, eran -or,osamente enemigos irreconciliables. Percy, no obstante, al obser!ar en todo el trayecto, desde la Puerta del Pueblo al ;aticano, los !ie7os tra7es de los campesinos, las carretas de !ino pintarra7eadas de a,ul, blanco y ro7o, las ropas h<medas colgadas a secarse en cuerdas que iban de !entana a !entana a tra!s de las calles, los excrementos de mulas y caballos que entorpecan el trnsito, hall en aquel extra.o con7unto un no s qu de saludable y reparador que l mismo no acertaba a explicarse. &odo ello pareca decirle que el hombre era un ser humano y no di!ino como le proclamaba el resto del mundoA humano, y de consiguiente, con tendencia a preocuparse de otros intereses superiores al bienestar material. 8a habitacin en que el sacerdote ingls permaneca sentado 7unto a la !entana--protegida a la sa,n por persianas porque el sol se de7aba sentir, --le produca la ilusin de haber retrocedido en la !ida siglo y medio. 8a tosca desnude, de sus paredes daba a la pie,a un tinte de austera se!eridad. #n el centro y en el sentido de la mayor longitud se extenda una mesa de pino, sin tapete alguno que !elara las 7unturas de las tablas, y rodeada por !etustos sillones de madera9 el piso, de ladrillo, desgastado y roto en !arias partes, mostraba

15E

aqu y all !arios tro,os de estera9 los muros, de color blancu,co y con restos de pintura descolorida, presentaban por todo adorno un par de cuadros antiguos de !erdadero mrito artstico, y en la puerta ms distante !ease un peque.o altar sobre el que se al,aba un cruci-i7o entre dos candelabros. + eso se reduca el mobiliario con la excepcin de una mesa--despacho situada entre las !entanas, la cual tena encima una mquina de escribir de tipo anticuado y ya en desuso. No de7 de chocar al sacerdote la presencia de tal utensilio en aquel recinto, bien distante por cierto de los sibarticos progresos de la poca. Percy acab de tomar el <ltimo sorbo de ca- en su ta,a blanca de espesos bordes, y se arrellan cmodamente en el silln que ocupaba. +hora senta su cora,n ali!iado del peso que le oprima, asombrndose de la rapide, con que el cambio se haba !eri-icado. 8a !ida, aqu, pareca in-initamente ms sencilla9 el mundo interior era reconocidoScomo en ninguna otra parte, sin que su existencia se considerara asunto discutible9 antes bien la ob7eti!idad de ese mundo imperaba con absoluto dominio hasta en los menores detalles, y a tra!s de l brillaban esplendorosas ante les o7os del alma las !ie7as -iguras que el -astuoso progreso del siglo condenaba a !i!ir a escondidas, a manera de momias amorta7adas de ci!ili,aciones anacrnicas y muertas para siempre. +qu, se mani-estaba la !erdadera sombra de la Di!inidad9 se conceba sin di-icultad en este medio ambiente que los santos !elasen e intercediesen9 que )ara se sentara ma7estuosa sobre su trono de /eina del 2ni!erso9 que el blanco disco, depositado en el ara o escondido en el tabernculo, -uera Kesucristo. No obstante, en el nimo de Percy perduraban toda!a algunas reliquias de inquietud9 al -in y al cabo slo haba transcurrido poco ms de una hora, desde que se hallaba en la ciudad de los Papas9 y el aire saturado de espirituales emanaciones, di-cilmente poda haber producido con mayor rapide, sus saludables e-ectos. Pero de todos modos, la tranquilidad que el sacerdote experimentaba nada tena que !er con el estado de angustiosa ansiedad que le a-liga en 8ondres9 ahora le era dable descansar como un ni.o en bra,os de la autoridad9 y sin entrar en explicaciones daba por cierto que, el uni!erso, en hecho de !erdad demostrada por e!idencias internas y externas, haba sido creado as y no de otro modo9 para estos propsitos y -ines, no para aquellos. No ms de doce horas haca que el sacerdote ingls luchaba en!uelto en el torbellino de la !ida moderna9 y he aqu que, ese torbellino haba desaparecido al presente, mientras el se consideraba transportado a un mundo impregnado de calma y recogimiento. (e oy ruido de pasos en el exterior9 la puerta de la habitacin de Percy se abri lentamente, y penetr en la estancia el %ardenal--Protector. Desde cuatro a.os antes, Percy no le haba !isto, y en el primer momento con di-icultad pudo reconocerle.

15H

8a persona que al presente tena delante el sacerdote ingls, era un anciano cargado de a.os, encor!ado y dbil, con numerosas y pro-undas arrugas en su semblante, coronada la cabe,a de -inos cabellos de nie!e, que contrastaba notablemente con el ro7o escarlata del solideo. ;esta el hbito negro benedictino con una cru, abacial lisa sobre el pecho, y andaba con paso !acilante, apoyado en un bastn negro. #l <nico indicio de !igor que haba en su persona, se mani-estaba en el brillo singular de sus o7os, medio ocultos por prpados -lo7os y abatidos. +larg sonriendo la mano al recin !enido, y ste, recordando oportunamente que estaba en el ;aticano, se inclin pro-undamente y bes al %ardenal la amatista del anillo. --M+lbricias por !uestro -eli, arribo a /oma, hi7o moN--di7o el anciano mostrando una !i!acidad inesperada.-- --Desde hace media hora me han dicho que os hallis aqu. Pero he credo con!eniente daros espacio para reponeros un poco de las molestias del !ia7e y tomar !uestro ca-. Percy murmur algunas -rases de agradecimiento. --(9 indudablemente estaris cansado--continu el %ardenal indicando a Percy una silla. --*s aseguro que no, #minentsimo (e.or. 1e dormido per-ectamente. #l %ardenal se.al de nue!o la silla. --Deseo con!ersar con !os un bre!e rato. #l (anto Padre os recibir en audiencia pri!ada a las once. Percy hi,o un mo!imiento de sorpresa. --M+h Padre moN en estos das es preciso andar aprisa, porque no hay tiempo que perder. F(abis que por ahora permaneceris en /omaG --;engo preparado para ello, #minentsimo (e.or. --)uy bien, hi7o mo... Nos hallamos muy contentos de !os. #l (anto Padre ha !isto con agrado los comentarios de !uestra in-ormacin epistolar. 1abis pre!isto las cosas de un modo sorprendente. #l elogiado enro7eci de satis-accin. #ra casi la primera -rase de elogio que merecan sus tareas. #l %ardenal )artn continuA --Puedo decir que sois considerado como el primero de nuestros corresponsales en 'nglaterra. #sa es precisamente la ra,n de haberos mandado !enir. +qu nos ayudaris en lo sucesi!o desempe.ando el cargo de consultor9 cualquiera puede ser!ir para relatar hechos, pero son muy contados los que son capaces de comprenderlos... Parecis muy 7o!en, Padre mo. FPu edad tenisG --&reinta y tres a.os, #minentsimo (e.or. --M+hN #sos cabellos blancos os dan otra representacin que os -a!orece no poco... @ bien, Padre, Fqueris !enir conmigo a mi habitacinG +hora son las ocho. *s entretendr hasta las nue!e... nada ms. 8uego descansaris un rato, y a las once os acompa.ar a !er a (u (antidad.

15L

#l sacerdote se le!ant dominado por un extra.o sentimiento del propio !aler, y se apresur a abrir la puerta para que saliera el %ardenal. 2nos minutos antes de las once, Percy sali de su cuarto !estido con la nue!a ferra.uola, sotana y ,apatos de hebilla, que un sir!iente le haba trado. +hora se senta ms due.o de s mismo. #n su entre!ista con el %ardenal, se haba expresado con libertad y -ortale,a, pintando al anciano el e-ecto causado en 8ondres por $elsenburgh, y con-indole tambin la especie de parlisis moral su-rida por l mismo. +dems de a-irmar su creencia de que el mundo se hallaba en los comien,os de una re!olucin, sin seme7ante en la 1istoria, haba re-erido las menudas escenas presenciadas por l en di!ersas ocasionesA aqu un grupo arrodillado delante de un retrato de $elsenburgh9 all un moribundo que le in!ocaba en su agona. #l aspecto de la multitud reunida en Westminster para conocer el resultado de la o-erta hecha al asombroso extran7ero, di tambin materia al sacerdote para extenderse en comentarios y consideraciones sobre la gra!edad de las circunstancias. )ostr luego al %ardenal una media docena de recortes de peridicos, que atestiguaban el entusiasmo histrico despertado por los <ltimos acontecimientos, y aun se a!entur a pro-eti,ar, mani-estando, que, su 7uicio, se acercaba la hora de la persecucin. --#l mundo parece posedo de una !italidad malsana a.adi despus.-Dirase que se halla atacado de una -iebre ner!iosa, nada dispuesta a ceder y calmarse. #l %ardenal asinti con una ligera inclinacin de cabe,a, a.adiendoA --#s !erdadA aun aqu se padece de anloga en-ermedad. Durante el resto de la con-erencia, el anciano haba permanecido inm!il, espiando a Percy con sus peque.os y !i!aces o7os, haciendo tal cual signo de asentimiento, dirigiendo de !e, en cuando alguna pregunta y escuchando siempre con pro-unda atencin. --#n cuanto alas medidas que recomendis... --a.adi al -in, interrumpindose enseguida--No, me7or es no tocar este asunto9 el (anto Padre os hablar de l. 8uego -elicit a Percy por su dominio del latn, idioma en que haban sostenido la con!ersacin durante esta segunda entre!ista9 y el sacerdote le explic la sumisin leal con que la 'nglaterra catlica haba dado cumplida obediencia al bre!e ponti-icio promulgado die, a.os antes, y en el que se prescriba el uso del latn como lengua general de la 'glesia en la misma -orma que lo era el esperanto respecto del mundo. --1e ah--haba replicado el %ardenal )artn, --una excelente noticia que ha de agradar en gran manera a (u (antidad. %uando el sacerdote ingls llam de nue!o a la puerta del aposento del abad, ste sali enseguida, tom del bra,o al recin !enido, sin decirle una

156

palabra, y los dos 7untos se dirigieron el ascensor. Percy no pudo resistir al deseo de hacer una obser!acin mientras ascendan silenciosamente a las habitaciones del Papa. --)e sorprende bastante !er aqu esta no!edad, no menos que la mquina de escribir en la sala de audiencias. --FPor que, PadreG --M0ahN Porque el resto de /oma ha retrogradado a los tiempos antiguos. #l %ardenal le mir sin saber qu contestar. --FNo es cierto, #minentsimo (e.orG--insisti Percy.--+ decir !erdad, nunca lo hubiera imaginado. 2n guardia sui,o les abri respetuosamente la puerta del ascensor, salud inclinndose y, despus de acompa.arlos hasta el primer piso, se retir, de7ndolos al cuidado de otro compa.ero de ser!icio. +ll -ueron recibidos por un camarlengo ponti-icio, !estido de negro y p<rpura, con gorguera espa.ola. Pareca casi increble que tales cosas pudieran suceder. --2n momento, #minentsimo (e.or--di7o en latn.--F&endra ;uestra eminencia la bondad de esperar aquG Percy y el anciano penetraron en una peque.a pie,a cuadrada, cuyo mobiliario era tan sencillo como el del recibimiento del %ardenal, produciendo la impresin de una curiosa me,cla de pobre,a asctica y de dignidad, con su piso enladrillado, sus muros de un blanco amarillento, su altar y dos enormes candelabros de bronce, de !alor incalculable, colocados a uno y otro lado del cruci-i7o. &ambin aqu las contra!entanas impedan la entrada del sol en la habitacin, contribuyendo el aspecto sombro del recinto a -omentar la excitacin de Percy. 8a persona ante quien ste iba a comparecer dentro de bre!es instantes era el Papa +nglicus. el admirable anciano que por espacio de ocho lustros habla desempe.ado la (ecretara de #stado en el ponti-icado anterior, mereciendo ser ele!ado a la ctedra de (an Pedro desde haca nue!e a.os. Cl era quien durante su secretariado haba conseguido la de!olucin del dominio temporal de /oma, a cambio de todos sus otros dominios de 'talia cedidos al gobierno de esta nacin9 y quien, desde entonces, se haba dedicado en cuerpo y alma a con!ertir a /oma en la ciudad de los santos. 'mportndole poco o nada la opinin que el mundo pudiera -ormar de su conducta, redu7o la poltica de la (ede +postlica a declarar, en numerosas encclicas, que el ob7eto de la 'glesia consista en glori-icar a Dios -omentando entre los hombres las prcticas de las !irtudes sobrenaturales, y que todas las acciones del mundo slo tenan signi-icacin e importancia, en cuanto tendan a este <nico ob7eto. 1aba ense.ado, adems, que, puesto que Pedro era la /oca, la ciudad de Pedro era la capital del mundo y el espe7o en que todas las dems ciudades deban mirarse9 lo cual <nicamente poda tener lugar reinando

15>

Pedro como (e.or en su ciudad. 2na !e, due.o de /oma, se consagr en cuerpo y alma a gobernarla con-orme a sus ideales. + 7uicio del Papa +nglicus, la totalidad de adelantos y descubrimientos lle!ados a cabo en las <ltimas centurias, tendan a des!iar las almas inmortales de la contemplacin de las !erdades eternas. @ no es que tales descubrimientos debieran ser considerados como intrnsecamente malos, puesto que eran deri!aciones de las leyes mara!illosas dictadas por el %reador9 pero, en el momento presente, absorban demasiado la atencin de los hombres y o-uscaban sus entendimientos. De consiguiente suprimi en la capital del orbe catlico los tran!as, !oladores, laboratorios y -bricas, declarando que para tales traba7os y explotaciones sobraba espacio -uera de la ciudad9 y cuando todo estu!o transportado a las barriadas de las a-ueras, -und en los lugares ocupados por las estaciones y en los edi-icios dedicados antes a la industria y al comercio, capillas, casas religiosas y cal!arios. #ntonces atendi con doblada solicitud a la empresa de santi-icar las almas de sus s<bditos. %omo el rea de la ciudad era limitada, y temiendo adems que el espritu de la poca in-icionara y corrompiera el ambiente de su recinto, el Pont-ice promulg una ley disponiendo que ning<n extran7ero, menor de cincuenta a.os, pudiera residir en ella por espacio ms de un mes sal!o en el caso de una autori,acin expresa, muy di-cil de obtener. 8os que llegaran de -uera podan desde luego establecerse en las inmediaciones, y as lo hacan por decenas de millares. 8uego di!idi a /oma en barrios InacionalesJ, diciendo que cada nacin tena sus peculiares !irtudes, deban todas concurrir a ilustrar con el brillo de las mismas el esplendor moral de la corte del mundo catlico. 8os alquileres, como era natural subieron rpidamente, por lo cual el Pont-ice dict leyes especiales sobre el particular, reser!ando en cada barrio un cierto n<mero de calles, en que los precios de las habitaciones se mantenan a tipos -i7os, y conminando con la pena de excomunin ipso facto incurrenda a los que osaren in-ringir las mencionadas disposiciones. #l resto de /oma qued abandonado a los millonarios, excepto la %iudad 8eonina, reser!ada exclusi!amente al Pont-ice.. /estableci la pena de muerte, -- mostrando en esta medida la misma imperturbable serenidad que haba mani-estado en otras materias, con!irtindose en el ha,merrer del mundo ci!ili,ado, y -und su determinacin en que, si bien la !ida humana era cosa sagrada, la !irtud humana era mucho ms sagrada, toda!a9 y a.adi al crimen de asesinato, los de adulterio, idolatra y apostasa, como dignos a su !e, de ser expiados en el patbulo. (in embargo, en los nue!e a.os que dur el reinado del Papa +nglcus, no ocurrieron mas que dos solas e7ecuciones, porque los criminales--exceptuando los que de entre ellos eran !erdaderos creyentes apelaron al sencillo expediente

154

de re-ugiarse en los suburbios donde ya no alcan,aba la 7urisdiccin ponti-icia. No satis-echo con lodo lo expuesto, este Papa re-ormador en!i delegados a todos los pases del mundo, con la orden de in-ormar de su llegada a los respecti!os gobiernos. %laro es que stos se burlaron de tal medida9 pero el pont-ice haba continuado tranquilamente a-irmando sus derechos. De tiempo en tiempo aparecan encclicas en las ciudades ms importantes de las di!ersas naciones, exponindose en ella las reclamaciones de la (anta (ede, tan resuelta y -ormalmente como si en realidad encontraran en todas partes el ms rendido y -ilial acatamiento. 2no de los puntos en que los documentos papales insistan de modo especial era la $rancmasonera, constantemente se.alada en ellos como un peligro no menos gra!e que el encerrado en las instituciones e ideas 7acobinas de toda especie. (e exhortaba a los hombres a recordar el destino de sus almas inmortales y la ma7estad de Dios as cmo tambin a re-lexionar sobre el hecho de que, dentro de pocos, a.os, todos compareceran a rendir cuenta ante el (upremo %reador y 3obernador del )undo, cuyo ;icario en la tierra era Kuan QQ';, P. P.9 el mismo que -irmaba y sellaba ba7o el anillo del pescador de 3alilea. (eme7ante conducta desconcert por completo al mundo, que esperaba protestas de indignacin, discusiones animadas y concien,udas, en!o de emisarios secretos, complots u otras mani-estaciones anlogas. Pero no hubo nada de eso. Ni ms ni menos que si la no!sima ci!ili,acin humanitarista no hubiera comen,ado, ni la mayor parte del mundo hubiera perdido su antigua creencia en Dios a-irmando que el hombre lo era todo. #l in!icto Pont-ice de /oma hablaba de los misterios de la %ru,, de las excelencias de la !ida interior y la necesidad de procurar el perdn de los pecados, exactamente del mismo modo que lo haban hecho sus predecesores dos mil a.os antes. 8os pueblos !ean asombro, aqulla entere,a imperturbable del Papa, y mientras unos polticos se contentaban con rer, los otros, cada !e, ms numerosos, consideraban urgente el poner coto a lo que cali-icaban de desatentada locura. @ ste era el hombre--pens Percy--con quien dentro de uno o dos minutos iba a celebrar una entre!ista. +l abrirse la puerta y aparecer en ella un prelado, que salud con le!e inclinacin, el abad )artn puso su mano sobre el hombro de Percy, diciendoA -2na sola recomendacin9 sed sincero y no ocultis nada. Percy se le!ant temblando de ansiedad, y sigui al %ardenal por la puerta interior 8o primero que se present a la !ista del 7o!en sacerdote, -ue una -igura blanca que se destacaba en el ambiente sombro y !erdoso del saln, sentada 7unto a una gran mesa de escritorio, con el rostro !uelto hacia la puerta por donde entraban los dos !isitantes. &al es lo que Percy pudo apreciar en una o7eada, mientras haca la primera genu-lexin. Despus ba7 los o7os, a!an,,

115

se arrodill de nue!o con su acompa.ante, y, repetida por tercera !e, esta ceremonia, se hall a los pies del Papa, lle!ando a sus labios la -ina y blanca mano que aqul le alargaba. #n el momento de le!antarse el sacerdote, oy el sua!e rechinar de la puerta al cerrarse. --(antsimo Padre, el Padre $ran:lin--di7o el %ardenal )artn al odo del anciano. 2n bra,o !estido de blanco hi,o se.as, indicando dos de los asientos inmediatos, y los !isitantes se acomodaron en ellos. )ientras el %ardenal pronunciaba, en !o, ba7a, algunas -rases latinas explicando al Papa que el 7o!en sacerdote, all presente, era el corresponsal ingls de Westminster, cuya in-ormacin haba parecido con -recuencia tan rica de inters, Percy, repuesto un poco de su primer a,oramiento, se haca todo o7os para obser!ar lo que le rodeaba. Cl conoca bien el semblante del Papa, tanto por haberle conocido anteriormente en la misma /oma, como por los centenares de -otogra-as y cinematogramas en que con posterioridad le haba !isto representado. 1asta los gestos del Pont-ice le eran a Percy -amiliaresA las ligeras inclinaciones de cabe,a en se.al de aprobacin, los bre!es y expresi!o mo!imientos de sus manos9 pero no por eso de7aba de experimentar la impresin de hallarse por primera !e, ante la personalidad !i!iente del representante de Kesucristo y Ke-e de la 'glesia. #l hombre que ahora tena -rente a l, sentado humilde y ma7estuosamente en su silla, era un anciano de continente recto y talla media, que mostraba en toda su persona un aspecto de gra!e y solemne dignidad, re-le7ada aun en el modo con que sus manos estrechaban los remates de los bra,os del milln que ocupaba. Pero la atencin de Percy se dirigi principalmente al rostro del anciano, contemplndolo con las intermitencias impuestas por la necesidad de ba7ar la !ista, cada !e, que los o7os a,ules del Pont-ice se -i7aban en l. #stos o7os eran de una limpide, y pro-undidad extraordinarias, y recordaban lo que los historiadores decan de Po Q9 los prpados dibu7aban en sus aberturas un per-il ntido y amplio que daban a la mirada algo de la -uer,a y penetracin de la del guila9 pero el resto de la -isonoma contrarrestaba luego el e-ecto de esa impresin. 8a cara, ni gruesa ni delgada, era de un o!alo per-ecto, sin angulosidades ni dure,as9 los labios, de -ina delgade,, presentaban un corte lmpido con cierto de7o de expresin apasionada en sus comisuras9 la nari, descenda bruscamente, rematando en punta algo cor!a, con aberturas biseladas9 la barbilla, -irme, se hallaba hendida por una lnea pro-unda, y el porte de la cabe,a tena algo de extraordinariamente 7u!enil. #ra, en suma, un semblante que expresaba generosidad y dul,ura, pero con un sello eclesistico incon-undible. 8a -rente, ligeramente comprimida en las sienes, estaba orlada por alba cabellera, recortada alrededor de la coronilla por

111

un solideo del mismo color. Percy record que, en cierta ocasin, haba sido ob7eto de alegres comentarios la seme7an,a que o-reca la cara del actual Pont-ice con la -otogra-a obtenida por la superposicin de las de !arios sacerdotes generalmente conocidos. &rat luego de resumir sus obser!aciones en un cali-icati!o9 mas el <nico que acudi a su espritu -ue el de Isacerdote. #so, y nada ms que eso. M#cce (acerdos magna...N 8o que principalmente le sorprendi -ue el aire de 7u!entud que respiraba la -igura del anciano, cuya edad no ba7aba de los ochenta y ocho. (u aspecto era el de un hombre de cincuenta, con los hombros le!antados, la cabe,a slidamente plantada sobre ellos, como la de un luchador, y el rostro surcado de muy escasas arrugas, apenas perceptibles a la escasa lu, de la habitacin. Papa +ngelicus, repiti interiormente Percy. %uando el %ardenal acab de dar sus explicaciones, el Papa hi,o un peque.o gesto, y Percy recogi todas sus -acultades, disponindose a contestar a las preguntas que iban a serle dirigidas. --M0ien!enido seis, hi7o moN--di7o una !o, dulcsima y sonora. Percy se inclin pro-undamente. #l Papa ba7 los o7os, tom un pisapapeles con la mano i,quierda, y se puso a 7ugar con l mientras hablaba. --+hora, hi7o mo --continu, --deseo oros discurrir sobre los tres puntos siguientesA lo ocurrido en l mundo d<rame los <ltimos a.os, lo que al presente est pasando, y lo que lle!a camino de suceder, a.adiendo, si os place, una peroracin re-erente a las determinaciones que, seg<n !uestro entender, con!endra tomar. Percy hi,o una pro-unda aspiracin, se acomod bien en la silla, cru, las manos, y cla!ando la mirada en la cru, de la sandalia ro7a que !ea en-rente, di principio al discurso que haba ensayado lo menos cien !eces en los das anteriores. #n primer lugar sent la proposicin siguienteA que todas las -uer,as del mundo ci!ili,ado se concentraban a la sa,n en dos campos, el mundo y Dios. 1asta el presente, esas -uer,as se haban mostrado, en su accin, incoherentes y espasmdicas, expansionndose de di!ersos modos9 las re!oluciones y las guerras haban sido a modo de mo!imientos de turba indisciplinada, sin orden ni direccin. /espondiendo a tal estado de cosas, la 'glesia haba puesto en 7uego su catolicidad, !alindose de la dispersin, mas bien que de la concentracin, y oponiendo guerrillas a guerrillas. )as en el transcurso de los <ltimos cien a.os, haban aparecido sntomas de que la tctica estaba a punto de cambiar radicalmente. #uropa, en todo caso, se mostraba cansada ya de luchas intestinas9 la organi,acin de las clases traba7adoras primero, la de los capitales despus, y por <ltimo, la alian,a del capital y del traba7o, corroboraban la a-irmacin precedente en la es-era econmica9

11=

as como la -usin de todas las con-esiones y creencias heterodoxas en el humanitarismo la con-irmaban en el orden religioso, y la pac-ica reparticin de &urqua y el continente a-ricano en el poltico. $rente a esa centrali,acin de las -uer,as del mundo, la 'glesia, por su parte, haba tratado de concentrarse ms estrechamente. )erced a la sabidura de sus pont-ices, guiados por la inspiracin del &odopoderoso, las lneas de su accin se haban cerrado ms y ms cada a.o. #7emplo de ello eranA la abolicin de todas las prcticas y ritos locales, sin exceptuar los de *riente, por tanto tiempo respetados con especial celo y solicitud9 el establecimiento en /oma de los Protectorados %ardenalicios9 la incorporacin de todos los religiosos en una *rden, aunque conser!ando sus denominaciones tradicionales ba7o la autoridad del (upremo 3eneral, y la organi,acin anloga de las rdenes e institutos de mu7eres. Percy adu7o adems los decretos recientes que establecan el sentido de la de-inicin dictada en el %oncilio ;aticano sobre la in-alibilidad ponti-icia, la <ltima codi-icacin del Derecho %annico y la simpli-icacin introducida en los procedimientos gubernati!os eclesisticos, en pormenores secundarios pertenecientes a la 7erarqua, en las r<bricas y asuntos de los pases donde se predicaba el e!angelio con los nue!os y extraordinarios pri!ilegios concedidos a los misioneros. +l llegar a este punto, el orador ad!irti que corra riesgo de apartarse del tema principal de su discurso, y se apresur a entrar, mediante una hbil transicin, en el signi-icado e importancia que deba atribuirse a los acontecimientos de los meses anteriores. &odo lo hasta aqu ocurrido--a.adi, --no ha podido e!itar la paci-icacin del mundo sobre otra base distinta de los principios cristianos. 8a intencin de Dios y de sus ;icarios ha !enido dirigindose a reconciliar a los hombres en Kesucristo9 pero recha,ada la piedra angular una !e,, ms, en lugar del caos que se tema, ha surgido una unidad sin seme7ante y enteramente desconocida en la 1istoria. #sto es lo ms peligroso y -unesto, precisamente por el hecho mismo de contener tantos elementos incontestablemente buenos. 8a guerra, seg<n se cree, queda extinguida por largo tiempo, reconociendo al -in los hombres que la unin !ale ms que la discordia. #n realidad, las !irtudes naturales parecen brotar en todas partes9 desplegando una e-lorescencia lu7uriante, mientras las !irtudes sobrenaturales !egetan lnguidamente, despreciadas de la generalidad. 8a -ilantropa ha reempla,ado a la caridad9 la hartura de comodidades y goces a la esperan,a de los bienes de la otra !ida9 y la hiptesis cient-ica a la -e en las !erdades re!eladas. --0ien, hi7o mo--di7o el anciano Pont-ice con tono de bondadosa dul,ura.-F@ qu msG --FPu msG--repiti Percy.--Pues, (antsimo Padre, que mo!imientos de tal ndole no pueden menos de producir, sus hombres, y el hombre de los <lti-

11B

mos cambios que han ocurrido en el mundo, es Kuliano $elsenburgh. #ste genio singular ha lle!ado a cabo una empresa que sobrepu7a la capacidad de las -uer,as humanas, hasta el punto de parecer milagrosa. Cl ha puesto -in a la eterna di!isin entre el *riente y el *ccidente9 por la sola -uer,a de su personalidad, ha triun-ado de los dos supremos -actores de la !idaA el -er!or religioso y el partidismo poltico. #l entusiasmo -rentico despertado en el pueblo ingls, re-ractario por naturale,a a todo gnero de arrebatos y exaltaciones, constitua tambin una especie de milagro9 y, aparte de esto, $rancia, #spa.a y +lemania ardan en el !ora, incendio producido por la prestigiosa in-luencia del que se titulaba en-ticamente paci-icador del mundo. Percy describi algunas escenas de que haba sido testigo, y en las que $elsenburgh apareca como una deidad9 y cit, sin reparo, algunos de los eptetos atribuidos al extraordinario superhombre por diarios tenidos por serios, enemigos de histricas exageraciones, los cuales designaban a $elsenburgh con los dictados de I#l !erdadero 1i7o del 1ombreJ, en ra,n de su acendrado cosmopolitismo Iel (al!ador del )undoJ por haber desterrado de l la guerra, y hasta... hasta... --aqu la !o, del orador !acil--hasta se atre!en a llamarle el Dios encarnado, porque dicen que es la ms per-ecta representacin del elemento di!ino que reside en el hombre. #l tranquilo rostro sacerdotal que obser!aba a Percy, no hi,o el ms le!e mo!imiento. #l 7o!en disertante continuA --8a persecucin--di7o-- se acerca a toda prisa. 1an ocurrido ya uno dos tumultos populares. Pero no es la persecucin lo ms temible9 porque, aunque traiga consigo apostasas, como siempre, en cambio a-irmar la -e y limpiar la 'glesia de -alsos creyentes. #n los primeros siglos del cristianismo el ataque de (atans se dirigi contra el cuerpo de la 'glesia, empleando los potros, las hogueras y los leones9 en el siglo x!' se reprodu7o la lucha, pero entonces se dirigi ms principalmente contra la inteligencia, y en el !igsimo ha tenido por ob7eto los resortes ms ntimos de la !ida moral y espiritual. +ctualmente parece que el asalto parte de tres puntos a la !e,A espiritual, moral y material. #mpero lo ms temible de todo es la in-luencia positi!a del humanitarismo. Cste llega rodeado de poder, cmo el !erdadero reino de Dios que esperaban en otros tiempos los 7udos9 se apodera de la imaginacin y el sentimiento9 a-irmando su !erdad en lugar de probarla9 penetra en las almas de una manera ms honda que por medio de discusiones y contro!ersias9 se abre camino casi directamente y sin resistencia hasta los pliegues ms escondidos del cora,n humano. )uchos que, apenas haban odo el nombre de la nue!a doctrina, se declaran prontos a aceptarla9 legiones de sacerdotes comulgan con ella tan -er!orosamente como lo hacan con el (acramento de la #ucarista--y aqu el orador cit los nombres de los principales apstatas, --millares de ni.os se imbuyen en los dogmas de la nue!a religin de igual modo que se empapaban antes de catecismo. #l alma Inaturalmente cristianaJ se halla en !as de con!ertirse en el alma Inaturalmente in-iel.

11E

8a persecucin --exclam Percy--debe ser acogida como el <nico medio de sal!acin, y pedida en nuestras oraciones al Dios de las misericordias9 aunque es muy de temer que las autoridades, en su astucia diablica, sepan mantener separados, de modo que no se contrarresten, el antdoto y el !eneno. Podr haber martirios indi!iduales --de hecho los habr en gran n<mero, --pero stos ocurrirn a pesar de la !oluntad de los gobernantes y no por su causa. Por ultimo yo espero--concluy el sacerdote, --que el humanitarismo se re!estir muy pronto con los ornamentos de la liturgia y del sacri-icio-- y cuando por medio de la abominacin desoladora haya llegado a conquistarse la adhesin de las masas, la causa de la 'glesia habr concluido, si Dios no se digna oponer su inter!encin. Percy se ech atrs en su silla, despus de pronunciar las <ltimas palabras, temblando de emocin. --0ien, hi7o mo, Fy que pensis que debe hacerseG Percy tendi las manos, hasta entonces cru,adas. --(anto Padre--respondi, --la )isa, la #ucarista, el rosario, esto en primer lugar y por encima de todo. #l mundo niega su poder9 ms precisamente en ese poder deben apoyarse los cristianos ahora ms que en ning<n otro tiempo. /estaurar todas las cosas en Kesucristo9 he ah el <nico y supremo recurso. 8o dems no ser!ir, de nada. Kesucristo es quien debe hacerlo todo, porque nosotros nada podemos. 8a encanecida cabe,a del anciano se inclin en se.al de aprobacin. 8uego se irgui de nue!o. --( hi7o mo... Pero mientras Kesucristo se digne !alerse de nosotros, debemos hacer por su causa todo lo que podamos. Cl es Pro-eta y /ey no menos que (acerdote. Nosotros deberamos imitarle en el espritu de pro-eca y en la reale,a, de igual modo que en el sacerdocio. FPu pensis acerca de estoG 8a pregunta hiri los odos de Percy como el sonido penetrante de una trompeta. (antsimo Padre... Por lo que se re-iere al espritu de pro-eca, limitmonos a predicar la caridad9 en cuanto a la reale,a, sea nuestro reinado el de la %ru,. Debemos amar y su-rir... @ al pronunciar estas palabras, un sollo,o se escap del pecho de Percy." ;uestra (antidad ha predicado siempre la caridad. Despliegue ella, enhorabuena, su inagotable -ecundidad en la prctica de las buenas obras, a!enta7ando a todos en este punto9 resplande,ca la honrade, en nuestras relaciones con los dems, la castidad en todos los hogares cristianos, la rectitud en todos nuestros actos p<blicos. @ por lo que taca al su-rimiento... MahN (antsimo Padre... #n el nimo de Percy surgi de nue!o con imperiosa oportunidad el antiguo proyecto, por tanto tiempo acariciado. --FPor qu os interrumpsG 1ablad con -ranque,a.

11H

--(antsimo Padre, yo creo en la necesidad, una nue!a *rden religiosa-continu el sacerdote con !o, insegura. 8a blanca mano del Papa de7 caer el pisapapeles y se inclin hacia adelante, -i7ando atentamente la mirada en Percy. Cste cay de rodillas ante el anciano. --2na nue!a *rden, 0eatsimo Padre... sin hbito ni tonsura... --sometida directamente a ;uestra (antidad... con ms libertad de accin que los Kesuitas... ms pobre que los -ranciscanos... ms morti-icada que los %artu7os... en ella deberan entrar hombres y mu7eres9 ... los tres !otos con la expresa intencin del martirio, cada obispo debera tomar a su cargo el sostenimiento de los miembros de esa *rden residentes en su dicesis con las limosnas que ellos mismos se proporcionaran9 cada pas podra tener un ;icario +postlico...N MPerdonad, (antsimo Padre, mi osada al proponeros sa medida...N #l Panten sera la iglesia matri, de la *rden, %risto cruci-icado su patrono. #l Papa se le!ant bruscamente, tan bruscamente, que el %ardenal )artn se puso tambin de pie por un mo!imiento maquinal. &odo induca a pensar que el sacerdote ingls haba ido demasiado le7os. #ntonces el Pont-ice se sent otra !e,, y extendiendo el bra,o, tra, una cru, en el aire, mientras decaA --Dios os, bendiga, hi7o mo. Podis retiraros. ;os a.adi, dirigindose al %ardenal, --aguardad un momento. #N la nue!a entre!ista celebrada por Percy aquella tarde con el %ardenal Protector, ste se limit a -elicitarle por el modo como se haba conducido en la audiencia ponti-icia. #l sacerdote haba hecho bien en mani-estar con absoluta -ranque,a todo su pensamiento. 8uego el abad )artn le explic cules seran en lo sucesi!o sus obligaciones en el ;aticano. Percy conser!ara para su uso particular las dos habitaciones donde se le haba hospedado, dira misa en el oratorio del %ardenal, y despus, a las nue!e, debera presentarse en las habitaciones de (u #minencia a recibir instrucciones9 acompa.ara a la mesa al anciano purpurado a las doce en punto, quedando luego en libertad hasta el toque del Tngelus9 enseguida !ol!era al despacho de su se.or para traba7ar all hasta la hora de cenar. (u tarea principal consistira en leer la correspondencia inglesa y escribir una nota--resumen de su contenido. Percy hall bien agradable la serena tranquilidad de aquel gnero de !ida, creciendo en l diariamente el amor a la nue!a residencia. Dispona de tiempo bastante para dedicar a la recreacin, y lo reparta de modo que no -altara en sus pasatiempos el aliciente de la utilidad. De ocho a nue!e, paseaba diariamente por las calles, examinando los tesoros artsticos de los templos, obser!ando las costumbres del pueblo, y asimilndose poco a poco la extra.a sensacin de naturalidad que exhalaba esta !ida a la antigua usan,a. + !eces las

11L

anacrnicas condiciones del ambiente que le rodeaba le producan el e-ecto de un sue.o histrico9 pero tambin en ocasiones se persuada de que aquella !ida era la <nica realidad, -rente a la cual el mundo -ro y espasmdico de la ci!ili,acin moderna slo go,aba de una existencia arti-icial siendo /oma el lugar pri!ilegiado donde el alma humana conser!aba su nati!a sencille,. 8a misma lectura de la correspondencia inglesa apenas le a-ectaba ms que de un modo super-icial, porque la corriente de su pensamiento comen,aba a desli,arse pura y tranquila en el apacible cauce de otros das. +s, pues, ahora poda, libre de toda clase de preocupaciones, leer, disecar, anali,ar y diagnosticar a su sabor. +l -in y al cabo, las noticias de importancia no eran muy numerosasA reinaba una especie de tranquila bonan,a despus de la tempestad. $elsenburgh continuaba en su retiro, despus de haber rehusado los o-recimientos de $rancia e 'talia, lo mismo que los de 'nglaterra9 y, seg<n anunciaban algunos diarios, aunque no con entera -ormalidad, parece que el ya celebrrimo hombre p<blico abrigaba el propsito de retirarse a la !ida pri!ada. #ntre tanto, los Parlamentos europeos se ocupaban en los traba7os preparatorios para lle!ar a cabo la nue!a redaccin de los cdigos. (e daba por cierto que hasta las sesiones de oto.o no se adoptaran acuerdos decisi!os. 8a !ida de /oma le pareca a Percy un espectculo de los ms curiosos y extra.os. 8a ciudad eterna se haba con!ertido, a la sa,n, no ya en el centro de la -e, sino en un microcosmos del catolicismo. 1allbase di!idida en cuatro enormes distritosA +nglosa7n, 8atino, &eutnico y *riental, sin contar el &raste!ere, ocupado casi enteramente por las o-icinas ponti-icias, seminarios y escuelas. 8a poblacin anglosa7ona ocupaba el distrito sudoeste, cubierto ahora todo l de edi-icios, incluyendo el +!entino, el %aelius y el &estaccio. 8os latinos habitaban la /oma antigua, entre el %orso y el ro9 los teutones el distrito nordeste, limitado al sur por la calle de (an 8oren,o9 y los orientales el resto de la ciudad, con la iglesia de 8etrn por centro. De este modo, los !erdaderos romanos, apenas se daban cuenta de la intrusin extran7era9 continuaban en posesin de sus numerosas iglesias9 podan conser!ar sus peculiares usos y costumbres y sostener sus mercados9 y esta barriada era la pre-erida de Percy en sus paseos de obser!acin retrospecti!a. Pero no menos curiosos eran los otros distritos. #l nimo go,aba contemplando el desarrollo de toda una progenie de templos gticos, ser!idos por clero septentrional, en la extensin entera de los distritos anglosa7n y germano, con su bosca7e de agu7as descollando sobre un !asto sistema de encruci7adas constituidas por espesa red de calles largas y grises, cuyos pa!imentos planos y maci,os, as como el tono se!ero de los edi-icios, probaban que los hombres del norte no se haban con!ertido a las tradiciones de la !ida meridional. 8os orientales, por otra parte, se aseme7aban a los latinosA sus calles eran no menos estrechas, obscuras y malolientes que las de stos9 sus iglesias, no menos desaseadas, pero a la !e, igualmente recogidas y de!otas9 sus tra7es, de colores ms chillones y abigarrados toda!a que los usados en los calle7ones de

116

la parte !ie7a de /oma. #xtramuros de la ciudad reinaba una con-usin indescriptible. (i el recinto murado pareca una min<scula reproduccin del mundo, cuidadosamente tallada, los arrabales daban idea de un modelo anlogo, que, despus de roto en mil pie,as y depositadas stas en un saco, hubiera sido recompuesto disponindolas al a,ar. #n toda la extensin que la !ista poda abarcar desde lo alto del ;aticano, Percy di!isaba una sucesin interminable de te7ados, interrumpida de trecho en trecho por -lechas, torres, c<pulas y chimeneas9 y all se albergaban seres humanos de todas las ra,as que !i!en ba7o la capa del cielo. #n esta regin se haban construido las -bricas, los edi-icios monstruosos de la nue!a ci!ili,acin, las estaciones, escuelas y o-icinas9 todo ello independiente de la 7urisdiccin ci!il del Pont-ice y poblado por cerca de seis millones de almas, congregadas al amparo de la ciudad eterna por el amor de la religin. #ra la muchedumbre de los que no encontraban reposo y tranquilidad en el ambiente de la !ida moderna9 de los que, -atigados por el es-uer,o del cambio, buscaban re-ugio en la 'glesia, pero sin poder obtener permiso para residir en el interior de /oma. #n todas partes se ele!aban sin cesar nue!os edi-icios. (uponiendo que un comps gigantesco tu!iera una de sus puntas -i7a en la ciudad ponti-icia mientras con la otra describiera un crculo de cinco :ilmetros de radio, sta <ltima no habra cesado de trope,ar con calles repletas de casas en todo el trayecto de su recorrido. (in embargo, Percy no comprendi el signi-icado de lo que !ea, hasta la solemne ocasin de celebrarse el cumplea.os del Papa uno de los <ltimos das del mes de agosto. #ra toda!a temprano y la atms-era estaba -ra, cuando el sacerdote sigui a su protector, el abad )artn, a quien ser!a de capelln, a lo largo de las espaciosas galeras del ;aticano en direccin a la gran sala donde el Papa reciba a los %ardenales. +l asomarse Percy a la Pa,,a por una de las !entanas, obser! que la multitud era, si caba, ms densa que una hora antes. #l enorme !alo pareca empedrado de cabe,as humanas, a un lado y otro de la ancha carrera, guardada por las tropas ponti-icias para el paso de los carrua7es9 y sobre esta -a7a, que blanqueaba al re-le7o de la lu, matinal, !eanse a!an,ar antiguos y lu7osos !ehculos, deslumbrantes con sus riqusimos adornos de p<rpura y oro9 de cuando en cuando la multitud prorrumpa en aclamaciones, a tra!s de las cuales resonaba el ruido de los carrua7es contra el empedrado pa!imento, imitando el rumor de la marea en una playa cubierta de hormign. )ientras Percy aguardaba con su se.or en una antecmara, rodeado y oprimido por el apretado concurso de los asistentes a la audiencia--!erdadero bloque de escarlata, nie!e y p<rpura, --dirigi otra !e, la mirada al exterior con-irmndose en lo que haba con7eturado, es decir, que all, a su !ista, se hallaba reunida la destronada reale,a del !ie7o mundo. +lrededor de la escalinata de la baslica se abra un enorme abanico de ca-

11>

rro,as, tiradas cada una por ocho caballos9 los blancos eran de #spa.a y $rancia, los negros de +lemania, 'talia y /usia9 los de color de crema o bayos, de 'nglaterra9 todos ellos -ormando el semicrculo interior, y despus seguan los de las potencias de menor importanciaA 3recia, Noruega, (uecia, etc. +lcan,banse a !er con per-ecta distincin los emblemas de !arias--guilas, leones, leopardos al pie de la corona real colocada en el remate de cada uno. Desde el pie de la escalera hasta la terminacin de la misma se extenda una ancha y ro7a al-ombra, guarnecida por doble -ila de soldados. Percy se apoy contra el postigo de la !entana y se entreg a la meditacin. +ll tena a sus pies todo lo que restaba de los poderes reales. Cl haba !isto anteriormente los palacios de estos soberanos, esparcidos aqu y all en los di!ersos distritos de la ciudad, con sus banderas i,adas en los balcones y sus porteros de librea ro7a a la entrada. )uchas !eces se haba unido a los transe<ntes para saludar a tal rey o a tal emperador, que paseaban en land por el %orso9 y haba contemplado las lises de $rancia y los leopardos de 'nglaterra marchando 7untos en la solemne parada que se organi, en el monte Pincio. 8os diarios le haban dado noticia, una !e, y otra, en el decurso de los <ltimos cinco a.os, de la llegada a /oma de esta o aquella -amilia real, despus de haber !isto rati-icados sus derechos por el Pont-ice9 y, precisamente la !spera, el %ardenal )artn le haba anunciado el desembarco en *stia de 3uillermo de 'nglaterra con la reina %arolina9 de modo que, exceptuando el 3ran &urco, se hallaba re-ugiada all la serie completa de los monarcas europeos. Nunca se le haba o-recido a Percy la ocasin de apreciar el hecho estupendo y abrumador de la reunin de la reale,a del mundo occidental a la sombra del trono de Pedro, y a su !e, el gra!e peligro que seme7ante reunin deba constituir a los o7os del mundo democrtico modernista. No se le ocultaba que, por el momento, ese mundo -inga burlarse de la locura y puerilidad de aquella que l cali-icaba comedia desesperada del derecho di!ino, representada por gentes despo7adas de su antigua grande,a, mas tampoco deba ignorar que los hombres no haban perdido a<n sus antiguos sentimientos, y que si stos llegaban a despertar... 8a aglomeracin de gente cedi9 Percy sali de su obser!atorio y se introdu7o en la corriente que segua lentamente su curso. )edia hora despus, ocupaba su puesto entre los eclesisticos en la procesin ponti-icia que parti del sombro local de la capilla del (acramento dirigindose a la na!e de la grandiosa baslica9 pero aun antes de penetrar en la capilla oy el tranquilo rumor de homena7es y los toques de trompeta que saludaban la aparicin del (oberano Pont-ice, lle!ado en su silla gestatoria, con los grandes abanicos tradicionales detrs. %uando Percy mismo sali, cinco minutos ms tarde, en!uelto en su amplio capisayo y !io la muchedumbre inmensa que esperaba el paso del Papa, no pudo menos de recordar, dndole un !uelco el cora,n, el espectculo parecido

114

que o-recan los alrededores del &emplo de Pablo en aquella clebre noche de esto de algunos meses atrs... Descollando por encima de las cabe,as, entre las que pareca abrirse paso como la popa de una carabela, a!an,aba el dosel ponti-icio cobi7ando la ma7estuosa -igura del (e.or del )undo, y, a su alrededor, a manera de agua7e le!antado por la embarcacin, se mo!a el ma7estuoso corte7o de protonotarios apostlicos, superiores de las rdenes religiosas y dems altos dignatarios -ormando una orla de espuma de !arios colores, blanco, oro, escarlata, morado entre las dos riberas de seres humanos, que se api.aban a uno y otro lado. #ncima dilataba sus mbitos la esplndida b!eda, y all le7os, de -rente, el puerto del altar di!ino al,aba las moles gigantescas de sus pilares, a cuyo amparo ardan las siete estrellas amarillas, simboli,ando los -aros de la santidad. #l espectculo era sorprendente, pero demasiado grandioso para producir en el espectador otra impresin que la de aturdimiento. 8as colosales dimensiones del recinto, la multitud de estatuas gigantes, la ele!acin y amplitud de las b!edas, el indescriptible concierto de sonidos di-erentes, me,clndose y con-undindose con el spero y seco chirriar del cal,ado, con el murmullo de millares de !oces, el tronar solemne de los rganos, y los coros de ni.os que entonaban celestiales melodas9 todo esto unido al delicado y sugesti!o aroma del incienso me,clndose con el de la multitud y el del pisoteado rama7e de laurel y mirto y a la !ibrante atms-era de emociones humanas sacudidas por r-agas de in-luencias sobrenaturales al paso de la #speran,a del )undo, ;icegerente de la Di!inidad, /epresentante del mismo Dios, produca en el sacerdote ingls el e-ecto de un -iltro mgico de !irtud a un tiempo sedati!a y estimulante, que cegaba los o7os agu,ando la !ista del espritu, ensordeca los odos del cuerpo para me7or abrir los del alma, y exaltaba el cora,n mientras le sepultaba en abismos de humildad. I1e aqu--pensaba Percy, --he aqu -ormulada la otra respuesta que caba dar al problema de la !ida. J + su eleccin se presentaban entonces las dos ciudades de (an +gustnA la una era la del mundo, nacida de s misma, organi,ada por su solo es-uer,o, y que crea bastarse a s propia9 ciudad cuyos grandes hombres eran )arx y 1er!, con sus legiones de socialistas, materialistas y modernos hedonistas, resumindose al cabo en $elsenburgh9 la otra se desplegaba all mismo ante los o7os de Percy, hablndole de un %reador, de una creacin, de un plan di!ino, de una redencin, de un mundo trascendente y eterno, -uente y trmino de todas las existencias. 2no de los dos persona7es, Kuan o Kuliano, era el ;icario de Dios, y el otro un impostor, un -alsario, una caricatura... @, por centsima !e,, el cora,n del sacerdote eligi entre las dos opuestas banderas en un espasmo de con!iccin. Pero el momento crtico de la -esti!idad no haba llegado toda!a. %uando Percy sali por -in de la na!e situada ba7o la gran c<pula, y se dirigi a la tribuna del otro lado del trono ponti-icio, se le present un nue!o espectculo.

1=5

#n las inmediaciones del altar y del presbiterio, se haba reser!ado un amplio espacio que llegaba, seg<n pudo percibir desde su sitio, hasta la entrada de los transeptos9 aqu se al,aba una balaustrada que corra de tina parte a otra, continuando las lneas de la na!e. )s all de esta cerca, adornada de colgaduras ro7as, apareca una gradera cubierta de rostros blancos e inm!iles9 limitbase por una ,ona de brillante acero9 y en la parte superior a la tercera parte de la distancia desde ella hasta lo ba7o de los transeptos se al,aba una serie de magn-icos doseles de color escarlata, como los baldaquines cardenalicios, rematando todos en gigantescas armaduras empa!onadas, sostenidas por monstruos herldicos, y terminadas por coronas. Deba7o de cada uno de los doseles haba solamente uno o, a lo ms, dos persona7es en esplndido aislamiento, y en los espacios intermedios !ease un con-uso talud de rostros humanos. #l cora,n de Percy lati apresuradamente en presencia de aquel con7unto. +l tender la mirada a su alrededor !io, como en un espe7o, la rplica que el transepto de la i,quierda opona al de la derecha. +ll estaban los solitarios super!i!ientes de la extra.a casta de hombres que, hasta haca cincuenta a.os, haban reinado como ;icegerentes temporales de Dios, con el consentimiento de sus s<bditos. Nadie reconoca a la sa,n sus derechos, a excepcin de +qul cuya autoridad in!ocaban por -undamento de su soberana9 y el aspecto que presentaban en aquellas circunstancias, sugera al espritu la imagen de un grupo de pinculos, pendientes de un domo cuyos muros yacan derribados. #ran hombres y mu7eres conocedores, al -in, de que el poder !iene de arriba, y de que su ttulo para gobernar no dimanaba de sus !asallos, sino del (upremo 3obernador del 2ni!erso9 eran pastores sin reba.o, capitanes sin soldados que mandar. #l cuadro era lastimoso, horriblemente lastimoso, pero encerraba a la !e, algo de consolador. #l acto de -e practicado por aquellas criaturas, rayaba en sublime, y el cora,n de Percy palpit con -uer,a, al sentirlo as. +quellos seres, de carne y hueso como el sacerdote ingls que los contemplaba, no se a!ergon,aban de apelar del hombre a Dios, ni de asumir insignias que el mundo consideraba como 7uguetes, pero que para ellos eran emblemas de una misin sobrenatural. FNo haba en todo ello se pregunt Percy --un re-le7o, cierta le7ana sombra de 2no que cabalg en un pollino entre las burlas de los grandes y los aplausos de los ni.os...G &oda!a impresion ms !i!amente al sacerdote !er a los principales soberanos abandonar sus sitiales y prestar ser!icio en el altar, yendo y !iniendo desde l al trono, ante el que se mantenan descubiertos, en actitud noble y silenciosa. #l monarca ingls, con!ertido otra !e, en De-ensor de la $e, desempe.aba sus correspondientes -unciones haciendo las !eces del anciano rey de #spa.a, el <nico de los soberanos europeos, 7unto con el emperador de +ustria, que haba conser!ado sin interrupcin en su dinasta la pro-esin constante del catolicismo. #l !ie7o sucesor de (an $ernando, a quien los a.os impedan ayudar a la misa ponti-icia, yaca postrado en su reclinatorio, murmurando plegarias, llorando a !eces y prorrumpiendo en -er!orosas 7aculatorias, a e7em-

1=1

plo del anciano (imen al go,ar de la !ista de su (al!ador. #l emperador de +ustria sir!i dos !eces el 8a!abo9 el :aiser alemn, que con su trono lo haba perdido todo, menos la !ida, despus de su con!ersin ocurrida cuatro a.os antes, en !irtud de pri!ilegio especial que al e-ecto se le haba concedido, quitaba y pona el co7n cada !e, que el Pont-ice, su se.or, se arrodillaba ante el tabernculo del /ey de reyes y (e.or de se.ores. De este modo se -ue desarrollando el gran drama escena por escena. #l murmullo de la concurrencia se extingui de pronto, dando lugar a un solemne silencio en que las oraciones se hacan sin ruido de palabras9 y es que en aquel momento el peque.o Disco 0lanco se ele!aba entre las manos sagradas del augusto celebrante, mientras en la gran c<pula el coro de !oces anglicas entonaba un tierno e inspirado motete al adorable (acramento del +ltar. &odos se sentan all en presencia del que era la <nica esperan,a de tantos millares de creyentes, tan poderoso y a la !e, tan humilde como en el pesebre de 0eln9 todos saban bien que slo Dios poda de-enderlos de sus enemigos. @, ciertamente, que si la sangre de los hombres y el llanto de las mu7eres carecan de e-icacia para sacar de su impasible silencio al (upremo 7ue, y *bser!ador de todo, no deba suceder lo mismo con la muerte incruenta de su <nico 1i7o, que al tener lugar en el %al!ario en -orma de real y cruento sacri-icio, entre el luto del cielo y el temblor de la tierra, interceda ahora rodeada de tan triste magni-icencia sobre este islote de la -e, en medio de un mar de burlas y de odios. --FPodra de7ar de suceder asG +cababa Percy de sentarse en su habitacin, -atigado de la prolongada solemnidad, cuando se abri bruscamente la puerta, y el %ardenal, !estido toda!a con el tra7e de ceremonia, penetr aceleradamente, cerrando la puerta tras s. --Padre $ran:lin--di7o con !o, ahogada por la emocin9 ha llegado la peor de todas las noticiasA $elsenburgh ha sido nombrado Presidente de #uropa. +quella noche, Percy se retir tarde a descansar, agotado por el exceso de traba7o. 1ora tras hora, haba pasado la mayor parte de la noche con el %ardenal, abriendo los despachos que llegaban a los receptores elctricos desde todos los puntos del mundo, y eran luego examinados, uno por uno, en la silenciosa estancia del Purpurado ingls. Durante aquella tarde, el abad )artn haba tenido que salir tres !eces, una llamado por el Pont-ice, y dos para lle!ar in-ormes al Pre-ecto de la %ongregacin de Propaganda $ide. No caba dudar de la certe,a y exactitud de las noticias9 $elsenburgh pareca haber aguardado intencionalmente a ser propuesto para el cargo de Presidente de #uropa. Por eso, sin duda, se haba negado a aceptar los dems o-recimientos. #n la con-erencia secreta <ltimamente celebrada por las Potencias, cada una de ellas haba -racasado en su intento de conquistarse el concurso exclusi!o del gran estadista, en !ista de lo cual todos haban con!enido en retirar sus anteriores proposiciones, y en!iar un mensa7e colecti!o. #n l se haba brindado a $elsenburgh con un puesto del todo inconcebible en una de-

1==

mocracia. (e le asign un Palacio de 3obierno en cada una de las capitales de #uropa9 le -ue adems concedido el derecho del !eto sobre todas las leyes aprobadas por los distintos Parlamentos, con e-ecto !aledero por el trmino de tres a.os9 se estipul tambin que toda medida propuesta tres !eces por l, tu!iera la -uer,a de ley9 y, por <ltimo, se le con-iri el ttulo de Presidente de #uropa. + $elsenburgh, por su parte, no se le exiga otra cosa que el compromiso de rehusar todo cargo o-icial que no hubiera recibido la sancin de todas las Potencias. Percy !io claramente que todo esto agra!aba el peligro de la unin europea, hacindolo die, !eces ms temible9 y concentraba las estupendas -uer,as del (ocialismo, que, en adelante, a!an,ara ba7o la direccin de un hombre de genio. 8as caractersticas ms poderosas de los dos opuestos sistemas de gobierno, se combinaban centuplicando su e-icacia en el nue!o orden de cosas. 8a o-erta haba sido aceptada por $elsenburgh, despus de ocho horas de silencio. #l e-ecto causado por la noticia en las otras dos di!isiones del mundo, era tambin digno de ser notadoA el *riente mostraba gran entusiasmo con el encumbramiento de $elsenburgh, de quien tena -ormado tan ele!ado concepto9 mientras que +mrica se di!ida en dos opuestas opiniones. Pero, en todo caso, +mrica se !era obligada a ceder, oprimida por el peso abrumador de las otras partes del mundo. Percy se arro7 en el lecho, !estido como estaba, y all permaneci presa de -ebril agitacin, con los o7os cerrados y el alma oprimida por inmensa pesadumbre. #l mundo entero se al,aba ahora como una marea gigante por encima del hori,onte de /oma9 y la santa ciudad no representaba ante l ms que un dele,nable castillo de arena, pronto a ser aniquilado y deshecho a la primera oleada. #l sacerdote lo !ea con per-ecta claridad. #n cuanto a la -orma y circunstancias en que tendra lugar la destruccin de la capital ponti-icia, Percy no lo saba, ni se inquietaba por a!eriguarlo9 lo que le constaba a ciencia cierta, era que la catstro-e sobre!endra de una manera -atal e ine!itable. Por esta poca haba tenido ocasin de conocer ms a -ondo su propio temperamento9 y, de7ndose lle!ar del hbito que tena de estudiarse a s mismo, !ol!i los o7os del espritu a la consideracin de su interior, a la manera del mdico que, atacado de mortal dolencia, se siente penosamente impulsado a diagnosticar sus propios sntomas. #n las circunstancias actuales, constitua para l una especie de ali!io perder de !ista el monstruoso mecanismo del mundo, para contemplar en miniatura un cora,n humano, hur-ano de esperan,a. Por lo que a sus creencias religiosas se re-era, no abrigaba al presente dudas ni !acilaciones de ning<n gnero9 su certe,a le era tan conocida como puede serle a cualquiera el color de sus o7os9 tenia con!icciones arraigadas e inconmo!ibles. Durante las semanas que lle!aba en /oma, las sombras que o-uscaban su espritu se haban disipado por completo, y la corriente por donde

1=B

circulaban las aguas de las !erdades e in-luencias sobrenaturales, a la sa,n -lua pura y di-ana. *, me7or a<n, el grandioso con7unto de los dogmas, ceremonias, costumbres y principios morales en que se haba educado y que en el perodo entero de su !ida anterior slo por partes haba logrado !islumbrar entre tinieblas, ahora se le mostraba radiante de esplendor, iluminado por el sol de eterna !erdad. Dogmas terribles que no haba podido considerar sin espanto me,clado de un sentimiento de repulsin, aparecan al presente a los o7os de su espritu con luminosa e!idencia. +s, por e7emplo, !ea con per-ecta claridad que, mientras el 1umanitarismo trataba de abolir el su-rimiento y el dolor, la religin di!ina comen,aba por se.alar su origen y establecer su necesidad, de tal modo que en el plan del cristianismo hasta los gemidos de la naturale,a irracional tenan su lugar y explicacin adecuados. @ tambin comprenda que, si bien desde cierto punto de !ista, sus sentidos no !islumbraban ms que un solo color o aspecto del te7ido que constitua la !ida del uni!erso--el material, intelectual o artstico--en cambio, ba7o otro respecto, lo sobrenatural se mani-estaba no menos deslumbrador y con!incente. 8a religin humanitaria no poda ser !erdadera, sino a condicin de suprimir en el hombre la mitad por lo menos de sus aspiraciones y su-rimientos9 mientras que el cristianismo tena la !enta7a de reconocer su ineludible realidad, siquiera no llegase a dar una explicacin accesible a todas las inteligencias. #ste dogma y el otro misterio y aquella doctrina se relacionaban y completaban mutuamente -ormando un todo armnico en que cada parte supona la existencia y -orma de las dems del con7unto. (9 la -e catlica era para l ms cierta e indubitable que su propia existencia, era una cosa !i!a y !erdadera. No importaba que el dogma espantoso del in-ierno llenara de terror su espritu9 el 7ue, (upremo de !i!os y muertos exista, a pesar de todo. Pui, su ra,n deliraba9 pero Kesucristo continuara siendo el ;erbo encarnado, cuya di!inidad atestiguaban de un modo irrecusable su misma muerte, su resurreccin y hasta su mismo ;icario y /epresentante en la tierra. #stos hechos eran como las !rtebras del uni!erso moral y material9 eran hechos tan indudables como el uni!erso mismo9 si ellos no eran ciertos, todo se reduca a un puro sue.o. FDi-icultadesG-- *h, sin duda abundaban prodigiosamente. #l 7o!en sacerdote no saba explicarse por qu Dios ha hecho el mundo de este modo, ni cmo el in-ierno poda ser obra del amor, ni de qu manera se !eri-icaba el milagro de la transustanciacin9 pero..., as era y no de otro modo. Percy se daba cuenta de haber !ia7ado mucho ale7ndose de aquel antiguo estado en que crey, a.os atrs, que la !erdad di!ina era susceptible de ser demostrada en los dominios de la inteligencia, entregada a sus solas -uer,as. +l presente, haba aprendido aunque sin saber cmo" que lo natural clamaba por lo sobrenatural9 que el %risto externo y humano peda el %risto interno y di!ino9 que la pobre ra,n humana era impotente para contradecir, as como para demostrar adecuadamente, los misterios de la -e, a no ser -undndo-

1=E

se en premisas slo cognoscibles para el que admite el hecho de la re!elacin9 que al estado moral, antes que al intelectual, habla el #spritu de Dios con superior certe,a. +hora es cuando sinti la -uer,a toda de aquella !erdad que en su 7u!entud haba aprendido y ense.ado, es a saber, que la -e, teniendo, como el hombre mismo, un cuerpo y un espritu --una expresin histrica y una !erdad interna-habla ora por medio de un elemento, ora por conducto del otro. Cste cree porque !e--acepta la #ncarnacin y la 'glesia por ra,n de sus credenciales9 -aqul, conociendo que estas cosas son hechos espirituales, se rinde al testimonio y autoridad de la <nica institucin di!ina que las pro-esa, no menos que a la mani-estacin de las mismas en el dominio de la 1istoria9 y en esa institucin descansa cuando se trata de puntos obscuros e incomprensibles9 y as se cumple en este segundo lo que puede considerarse como el ideal, es decir, que !e porque cree. )as no por esto de7aba de dirigir la atencin con una especie de indolencia curiosa a otras regiones de su naturale,a. #n primer lugar all tena su propia inteligencia que preguntaba sin cesarA Fpor qu, por qu, por quG FPu ra,n haba para permitir seme7antes trastornosG F%mo se conceba que Dios no inter!iniese y que el Padre de la 1umanidad consintiera que sus amadas criaturas se le!antaran en uni!ersal rebelin contra ClG FPu pensaba hacerG FNo se rompera 7ams el eterno silencioG #nhorabuena que sucediera as respecto de los que !i!an en la -e9 pero Fcaba decir lo mismo de los millones sin numero que moran con la blas-emia en los labiosG FNo eran estos <ltimos tambin sus hi7os y o!e7as de su reba.oG FPara qu haba sido -undada la 'glesia %atlica sino para con!ertir al mundoG @ Fpor qu en este caso haba permitido que esta 'glesia quedara reducida a un pu.ado de -ieles, mientras, por otra parte, el mundo hallaba su pa, -uera de la obra de %risto, su #n!iadoG 8uego pas a considerar las emociones que experimentaba9 y no encontr en ellas estmulo ni consuelo. M*hN !erdad era que toda!a poda orar mediante actos -ros de pura !oluntad, y que Dios los aceptaba seg<n le ense.aba su teologa9 cierto que tena en su mano el repetir, si el (e.or se complaca en ello, hasta cinco millares de !eces el +d!eniat regnum tuum... $iat !oluntas tua9 pero en tales prcticas la porcin in-erior del espritu no tena participacin alguna9 aquellas notas salan del arpa de su !oluntad sin pasin ni sentimiento, !ibraban mudas y parecan no tener alas para remontarse al trono del +ltsimo. @ entonces Fqu le peda Dios que hicieraG Nada ms que repetir -rmulas, yacer inerte y silencioso, abrir despachos, recibir mensa7es tele-nicos y su-rir. Percy !ol!a los o7os de la consideracin al resto del mundo y contemplaba la locura que se haba apoderado de los pueblos, las sorprendentes historias que el tel-ono transmita. #n Pars, hombres y mu7eres, arrebatados del -uror epilptico de las antiguas bacantes, se haban presentado desnudos en la Pla,a de la %oncordia, armados de pu.ales y con ellos se haban atra!esado el cora,n,

1=H

gritando entre los estruendosos aplausos de la muchedumbre, que la !ida era demasiado pesada para soportar su yugo por ms tiempo. #n (e!illa una bailarina clebre se haba !uelto loca al tener noticia de la aceptacin de $elsenburgh, a quien pro-esaba una especie de idolatra -rentica. #n un !alle de los Pirineos los aldeanos partidarios del comunismo haban cruci-icado a todos los catlicos de la localidad en un arrebato de -uror sectario. #n +lemania haban apostatado tres obispos... y luego otro suceso no menos extraordinarioA .. y millares de horrores ms que Dios permita impasible y silencioso. (on un golpecito a la puerta, y Percy se incorpor bruscamente al !er entrar al %ardenal. #l anciano pareca horriblemente decado9 y en sus o7os brillaba el ardor de la -iebre. 'ndic por se.as a Percy que se sentara, mientras l se de7aba caer en un silln, tembloroso y ocultando sus ,apatos, adornados con hebillas de plata, ba7o la sotana de botones ro7os. --&enis que perdonarme, hi7o mo--comen,.--(iento una gran intranquilidad, porque temo por la !ida del prelado. Deba estar aqu ya. #l %ardenal se re-era al *bispo de (outhOar:, que, con-orme Percy recordaba, haba partido de 'nglaterra aquel mismo da a primera hora de la ma.ana. --F(abis, #minentsimo (e.or, si se encamina aqu directamenteG --(9 y debera haber llegado hacia las !eintitrs. Pero ya ha pasado la media noche9 Fno es !erdadG )ientras el %ardenal hablaba, los relo7es dieron la media. &odo reposaba ahora en silenciosa quietud. Durante el da, el aire haba resonado constantemente con todo gnero de ruidos y clamores, procedentes de las alborotadas mani-estaciones con que el populacho romano celebraba el nombramiento de $elsenburgh9 las puertas de la ciudad haban sido -or,adas e in!adido el recinto murado por numerosas bandas de obreros que recorrieron las calles cantando coplas antirreligiosas. )as, por el momento, no haba peligro de que se produ7eran disturbios de trascendencia9 era slo un indicio de lo que podra ocurrir, cuando la gente se diera cuenta de la situacin de las cosas en el mundo. #l %ardenal pareci reanimarse un poco, despus de algunos minutos de silencio. --F*s sents -atigado, PadreG--pregunt bondadosamente a Percy. Cste sonri. --F@ ;uestra #minenciaG--repuso el sacerdote. #l anciano sonri a su !e,. --M*hN--a.adi--por lo que a mi se re-iere, no he de durar mucho tiempo, Padre. Pronto seris !os el que tendr que padecer. Percy se sobresalt !i!amente. --%laro que s--continu el %ardenal.--#l (anto Padre lo ha dispuesto. ;os me sucederis muy pronto en el cargo. #s in<til guardar el secreto.

1=L

--M#minentsimo (e.orN--implor Percy con !o, trmula. #l !ie7o le impuso silencio con un gesto de su seca y arrugada mano. --@a comprendo lo que me queris decir--continu a-ablemente.--Por !uestra parte pre-erirais la muerte, Fno es asG y quedar en pa, de una !e,. )uchos hay que desearan lo mismo9 pero antes es preciso su-rir. #t pati et mori. Padre $ran:lin, debis aceptar la prueba sin !acilar. (e sigui luego un prolongado silencio. 8a noticia era tan impre!ista, que Percy qued medio aturdido. Kams le haba pasado por la imaginacin que un hombre como l, de menos de cuarenta a.os, pudiera ser considerado elegible para suceder al sabio, paciente y !enerable abad )artn. @ en cuanto al honor del cargo, Percy se hallaba, a la sa,n, muy por encima de toda ambicin personal9 de modo que ni siquiera pensaba en ello. 8o <nico que !ea en perspecti!a, era un !ia7e largo e intolerable por un camino que trepaba en pleno decli!e, lle!ando sobre sus espaldas una carga que no poda soportar. No obstante, comprendi que la cosa no tena remedio. #l nombramiento se le haba anunciado como ine!itable9 era necesario9 y no quedaba otro recurso que aceptar en silencio. Pero l lo !ea como si a sus pies se hubiera abierto un nue!o abismo, cuyo -ondo insondable le atraa, in-undindole un horror mudo e indecible. #l primero que rompi el silencio -ue el %ardenal. --Padre $ran:lin--di7o, -hoy he !isto un retrato de $elsenburgh. F(abis por quien le tom a primera !istaG Percy sonri con amargura. --Pues, sencillamente, cre que era !uestro retrato. FPu os pareceG --No comprendo bien a ;uestra #minencia. --F%mo que no...G--Pero el anciano se interrumpi, y cambi bruscamente de asunto.--1oy ha ocurrido un asesinato en la ciudad. Percy le!ant los o7os y mir un momento a su interlocutor. --*h, s9 el asesino ser e7ecutado9 no ha hecho diligencia alguna por escapar--prosigui el %ardenal.--#l 7uicio comen,ar ma.ana... #l suceso contrista. #s el primer crimen que se comete en el espacio de ocho meses. 8a irona de la situacin se le mostraba a Percy con sobrada e!idencia, mientras, inm!il en su silln, obser!aba el pro-undo silencio que reinaba en el exterior, ba7o el cielo puro y estrellado de la noche. Pensaba en la pobre ciudad ponti-icia, indi-erente a los pro-undos cambios que ocurran en el mundo, in!ariable en seguir los anticuados procedimientos de la 7usticia tradicional entre las burlas de las gentes9 mientras all -uera, en el resto del mundo, se acumulaban las -uer,as que pondran trmino a tan incomprensible anacronismo. (u entusiasmo de otras !eces, pareca muerto. No se estremeca ya de ad-

1=6

miracin, al pensar en el esplndido desprecio de los hechos materiales, que antes le haba parecido tan bello y conmo!edor, ni le impresionaban el !alor rayano en -renes o la indi-erencia letrgica, que imperaban all como reyes y se.ores. +ntes bien, se consideraba en el caso de un curioso que obser!a el posarse de una mosca sobre el cilindro de una mquina en mo!imientoA la enorme masa de acero gira, arrastrando el min<sculo y delicado organismo a una destruccin ine!itable9 un momento ms, y habr concluido todo, sin que el testigo de aquella escena haya podido inter!enir. De una manera anloga se le representaba a Percy lo sobrenatural, !i!o toda!a y per-ecto como en ninguna otra poca, pero reducido a las proporciones de un punto apenas perceptible9 -uer,as incalculables se mo!an alrededor, y deba7o de la diminuta organi,acin el uni!erso entero giraba, amena,ando aplastarlo ba7o su pesada mole9 y Percy no poda hacer otra cosa que contemplar, temblando de angustiosa ansiedad, el ad!enimiento de la catstro-e. @, no obstante, como anteriormente hemos dicho, no haba sombra alguna en su -e9 l saba que la mosca era superior a la mquina gigantesca en el orden de la !ida9 y aunque en bre!es instantes el insecto pereciera aplastado, no recaera sobre l la pena del supremo su-rimiento. &odo esto le era bien conocido al sacerdote9 pero ignoraba por qu haban de suceder as las cosas. )ientras los dos interlocutores continuaban sentados, se oy ruido de pasos y, poco despus, llamaron a la puerta. 2n criado se asom y di7o al %ardenalA --(u 'lustrsima ha llegado, #minentsimo (e.or. #l anciano se le!ant penosamente, apoyando la mano sobre la mesa. 8uego se detu!o, acordndose, al parecer, de algo importante, y registr con ansiedad su bolsillo. --#xaminad esto, Padre --di7o, alargando al sacerdote un peque.o disco de plata.--No ahora, sino cuando yo haya salido. Percy cerr la puerta y !ol!i a acomodarse en su asiento para inspeccionar el peque.o ob7eto redondo que picaba su curiosidad. #ra una moneda recin salida del troquel. #n el re!erso apareca el emblema habitual masnico con la inscripcinA Iun -rancoJ, grabada en el centro en esperanto9 y el an!erso lle!aba el busto de un hombre con la leyendaA K28'+N* $#8(#N02/319 8+ P/#R'D+N&# D# 2/*P* + las die, de la ma.ana siguiente, el %olegio %ardenalicio -ue con!ocado en las habitaciones del Papa, que haba de dirigirles la alocucin de costumbre con moti!o de su cumplea.os. Percy, sentado entre los consultores, obser!aba la entrada de los %ardenales y Prelados personas de edad, nacin y temperamento distintosA los italianos, en un grupo, gesticulando y mostrando al sonrer sus blancas dentaduras9 los anglosa7ones, de rostros impasibles y serios, en otro9 luego un !ie7o %ardenal

1=>

-rancs, que a!an,aba apoyado en su bastn, lle!ando del bra,o a un benedictino de 'nglaterra, ! sucesi!amente -ueron des-ilando numerosos y distinguidos persona7es. 8a sala era una de las grandes pie,as del ;aticano, adornada con noble sencille, y guarnecida a lo largo de los muros con una sillera de coro, que le daba el aspecto de capilla. #n el extremo in-erior, atra!esado por el paso central, estaba el sitio de los consultores9 y en la parte opuesta, cerca del altar, se al,aba el trono ponti-icio, ba7o un dosel blanco bordado en oro. &res o cuatro esca.os, y 7unto a ellos !arios escritorios, instalados ms all de los asientos de los consultores, se hallaban reser!ados para los prelados y sacerdotes de los di!ersos pases de #uropa, llegados a /oma das antes, con moti!o del anuncio de las <ltimas noticias. Percy no tena noticia de lo que podra ser el contenido de la alocucin. +penas poda esperar otra cosa que !agas generalidades9 porque Fcmo -ormular declaraciones concretas y precisas en presencia de una situacin tan inciertaG &odo lo que hasta la sa,n se saba era la positi!a creacin de la presidencia europea, hecho con-irmado por la moneda de plata9 a lo cual haba que a.adir las tentati!as de persecucin religiosa, reprimidas se!eramente por las autoridades locales, y la noticia de que $elsenburgh empe,ara sin dilacin su gira por las capitales de occidente. #n &urn era esperado a -inal de la semana. De todos los centros catlicos del mundo a-luan mensa7es implorando instrucciones9 decase que la apostasa se le!antaba imponente como hinchado -lu7o de marea9 que la persecucin amena,aba en todas partes y que hasta los obispos comen,aban a ceder. #n cuanto a los designios del (anto Padre, nada poda asegurarse. 8os que estaban en el secreto, se mostraban silenciosos9 y el <nico rumor que corra era que haba pasado toda la noche orando sobre la tumba del apstol... #l murmullo de la sala se cambi de pronto en le!e cuchicheo y poco despus en pro-undo silencio9 sigui luego una general inclinacin de cabe,a, con que los circunstantes saludaron la entrada de una -igura blanca que sali por la puerta inmediata al lugar donde se al,aba el trono, y al momento siguiente apareci en l, Kuan, Pater Patrum. +l principio Percy no prest mucha atencin a las palabras del Pont-ice. #l sacerdote ingls contemplaba absorto, a la lu, pul!erulenta -iltrada a tra!s de las celosas, el magn-ico cuadro desplegado ante sus o7os, tan rico de color y esplendideces de pompa oriental, con la doble cene-a de p<rpura que, a manera de cintas de un grandioso la,o, se tendan a un lado y otro del dosel escarlata, ba7o el que resaltaba la blanca -igura del anciano Pont-ice. 'ndudablemente, estos meridionales posean la nocin del adere,o externo y aparatoso. #l con7unto era tan sorprendente y sugesti!o como la !isin de la 1ostia sencilla y pura en una dorada custodia rodeada de luces y rica pedrera. &odos los pormenores eran suntuososA la ele!ada techumbre de la pie,a, el color de los tra7es, el brillo de los collares y cruces, con!ergiendo la totalidad de matices y adornos hacia una -orma de blancura mate, en la que el -austo y

1=4

esplendor terrenos se mostraban exhaustos e impotentes para expresar el supremo secreto. 8a escarlata, la p<rpura y el oro sentaban bien a los que estaban en las gradas del trono9 eran necesarios para real,ar su representacin9 pero el (upremo Kerarca de aquella corte de altos dignatarios no necesitaba los esplendores del lu7o material en su persona. 8as pompas y magni-icencias de la tierra moran a los pies del ;icario de Dios... @ sin embargo, Mqu expresin tan adecuada la de aquel bello rostro o!al, la de aquella cabe,a erguida sobre los hombros con dignidad augusta, la de aquellos o7os de brillante y dulce mirada, imperando sobre unos labios de corte -ino, prontos a ser!ir las indicaciones del pensamiento con una palabra -irme y poderosaN No se oa el menor ruido en la sala, ni un susurro, ni una respiracin9 y aun -uera del recinto reinaba el mismo silencio9 dirase que el bullicio del mundo se suspenda durante algunos momentos para permitir a lo sobrenatural exponer tranquilamente su de-ensa, antes de ser condenado entre protestas clamorosas. Percy hi,o un !iolento es-uer,o para recoger su atencin, cru, las manos y escuch. 8a !o, del Pont-ice continuabaA I...0ien9 puesto que as es, hi7os mos en Kesucristo, a nosotros nos toca responder. No luchamos, como nos ense.a el Doctor de las 3entes, contra la carne y la sangre, sino contra las potestades y poderes, contra los gobernantes del mundo de las tinieblas, contra los espritus de maldad en los altos lugares. Por consiguiente, re!estios de la armadura de Dios9 y el mismo +pstol nos explica la naturale,a de esta armaduraA el cinturn de la !erdad, el peto de la 7usticia, el cal,ado de la pa,, el escudo de la -e, el yelmo de la salud y la espada del #spritu. I1e aqu, por consiguiente, las armas con que la palabra de Dios nos exhorta a combatir, pero no con las armas de este mundo, de donde no es tampoco su reino9 y ahora importa recordaros los principios de la guerra que acabamos de recomendaros.J 8a !o, se detu!o, y a lo largo de los asientos reson un suspiro. 8uego el anciano prosigui en un tono un poco ms ele!adoA I(iempre -ue sabia norma de nuestros Predecesores, como tambin su deber, el guardar silencio en determinadas circunstancias y el mani-estar libremente en otras la palabra de Dios. De este deber Nos no debemos apartarnos por el conocimiento de nuestra debilidad e ignorancia, sino con-iar ms bien en que +quel que Nos ha colocado en su trono se digne hablar por nuestra boca y ser!irse de nuestras palabras para su gloria. J#n primer lugar, pues, necesitamos daros a conocer nuestra opinin sobre el nue!o mo!imiento, como suele llamrsele, que ha sido inaugurado en nuestros das por los poderes del mundo. J#n manera alguna desconocemos ni despreciamos los bene-icios de la pa, y de la unin, ni menos echamos en ol!ido que la aparicin de tales cosas sobre la tierra ha sido el -ruto de muchos males, que Nos hemos condenado. #stas

1B5

-alsas apariencias de pa,, han seducido a millares de in-elices, mo!indolos a dudar de la promesa del Prncipe de la Pa,, <nico y !erdadero camino que conduce al Padre. 8a pa, !erdadera, a que aspiramos, no se re-iere slo a las relaciones de los hombres entre s, sino tambin a las que los unen con su 1acedor9 y precisamente en esta segunda parte es donde -racasan los actuales es-uer,os del mundo. @, en !erdad, nada tiene de extra.o que un mundo ol!idado de Dios rechace todo gnero de relaciones con Cl. 8os hombres, per!ertidos por predicadores de -alsas doctrinas, han llegado a creer que la unin de las di!ersas naciones constitua el sumo bien de esta !ida, ol!idndose de las palabras de nuestro (al!ador, que dicen no haber !enido a traer la pa,, sino la espada, y que el reino de Dios padece !iolencia, de modo que solamente los que luchan logran arrebatarlo. @, por consiguiente, con!iene establecer la pa, del hombre con Dios, como cosa primera y principal9 y luego se seguir la unin y concordia de los hombres entre s. /uscad, desde luego, el reino de 0ios--nos dice 1esucristo--y todo lo dem!s se os dar! por a2adidura. J+s, pues, Nos condenamos y anatemati,amos, una !e, ms, las opiniones de los que creen y ense.an lo contrario de lo que acabamos de exponer, y reno!amos una !e, ms todas las condenaciones -ulminadas por Nos y por nuestros Predecesores contra todas las sociedades, organi,aciones o comunidades que se han -ormado con el -in de establecer la unidad sobre otras bases que las se.aladas por el mismo Dios9 y recordamos a nuestros hi7os en todo el orbe catlico, que les est prohibido a-iliarse a ninguna de tales asociaciones, as como tambin el ayudarlas o aprobarlas de cualquier manera que sea.J Percy se mo!i de su asiento con cierto asomo de impaciencia... 8a -orma era soberbia, tranquila e imponente como la corriente de un gran ro9 pero la materia, el -ondo le pareca un poco impropio. Porque, a !uelta de tantos pasa7es de la #scritura, aqu no haba ms que la !ie7a y gastada reprobacin de la masonera, repetida en un lengua7e -alto de originalidad. I+dems--continu la !o, con entere,a, --Nos deseamos daros a conocer cules son nuestros designios para lo por !enir9 y aqu tendremos que penetrar en un terreno susceptible de ser considerado como peligroso.J (e sigui un mo!imiento general en el concurso, ba7o la in-luencia de la expectacin que despertaban las palabras del Pont-ice. Percy !io que tres o cuatro cardenales se inclinaban hacia adelante con la mano puesta en la ore7a en -orma de trompeta ac<stica para or me7or. #!identemente iba a comen,ar la parte ms interesante de la alocucin. I)uchas cuestiones hay--prosigui el anciano, --que Nos no creemos oportuno tratar en este momentoA las unas por ra,n de la reser!a que impone su misma naturale,a9 las otras porque exigen mayor espacio del que al presente podemos dedicarles. Pero lo que Nos decimos aqu lo decimos al mundo entero. @ puesto que los asaltos de nuestros enemigos son a la !e, p<blicos y secre-

1B1

tos, tal debe ser tambin nuestra de-ensa. 1e aqu, pues, amados hi7os, cules son nuestras intenciones.J #l Papa se detu!o, le!ant la mano a la altura del pecho y asi maquinalmente la cru, de su pectoral. I#l e7rcito de %risto, siendo uno, consta de muchas di!isiones, cada una de las cuales tiene su propia -uncin y ob7eto. #n tiempos pasados, Dios ha suscitado compa.as de sus sier!os para la reali,acin de este o de aquel -in particularA los hi7os de (an $rancisco encarnaron el espritu de pobre,a e!anglica9 los de (an 0ernardo dieron e7emplo de unir el traba7o manual y la oracin y lo propio hicieron tantas comunidades de mu7eres dedicadas al mismo propsito9 la %ompa.a de Kes<s libr rudos combates en de-ensa de la -e, y produ7o siempre legiones de educadores de la 7u!entud y de misioneros del e!angelio en todas las regiones del globo, y de un modo anlogo sucede en las dems rdenes religiosas, cuyos nombres son uni!ersalmente conocidos. %ada institucin religiosa surgi en la ocasin particular en que su accin era necesaria9 y cada una respondi tambin noblemente a su !ocacin di!ina. 3loria especial de todas ellas ha sido el renunciar a las ocupaciones desde luego buenas en s" que pudieran des!iarlas de la empresa, para la cual Dios las haba llamado, cumpliendo as las palabras de nuestro /edentorA &oda rama que llenare -ruto, yo la limpiar, a -in de que pueda producir ms toda!a. +hora bien, Nos creemos que, en las actuales circunstancias, todas las rdenes existentes--a las que una !e, ms alabamos y bendecimos--no se adaptan, por las condiciones de sus reglas respecti!as, a las exigencias y necesidades especiales de los tiempos, ni su actual organi,acin responde a lo que pide la gran batalla que hoy es preciso pelear contra el poder de las tinieblas. Porque nuestra lucha principal hoy no se dirige contra la ignorancia, siquiera sea la de los pueblos paganos a quienes no ha llegado a<n la lu, del e!angelio, o la de aquellos cuyos predecesores le han recha,ado9 nuestra lucha de hoy no !a contra las enga.adoras rique,as del mundo, ni contra la -alsa ciencia, ni contra ninguna de las -ortale,as de la in-idelidad que en siglos anteriores hemos !enido sitiando y batiendo sin tregua9 antes bien, parece haber llegado, al -in, el tiempo de que hablaba el +pstol, cuando deca que el gran da no !endr hasta que se haya producido una gran apostasa y se mani-ieste el 1ombre de Pecado, el 1i7o de Perdicin, que se coloque y exalte a s mismo sobre todo lo que se llama Dios. JNo tenemos, pues, que combatir contra esta o aquella -uer,a particular, sino contra la inmensidad de ese Poder, en lo sucesi!o desenmascarado, cuyo tiempo nos ha sido predicho y cuya destruccin est de antemano preparada.J 8a !o, call unos momentos, y Percy asi con -uer,a los remates laterales de la silla que ocupaba para disimular el temblor ner!ioso de sus manos. #l silencio era pro-undo y solemne9 y el Papa hi,o una prolongada aspiracin, !ol!i lentamente su cabe,a a derecha e i,quierda, y prosigui con mayor ente-

1B=

re,a y resolucin que nuncaA IPor tanto, en nuestro humilde 7uicio, hemos estimado con!eniente que el ;icario de %risto in!ite por s mismo a los hi7os de Dios a tomar parte en la nue!a guerra9 y es nuestra intencin alistar ba7o la bandera de %risto %ruci-icado a todos los que quieran o-recerse para este ser!icio supremo. +l hacerlo as, Nos no ignoramos la especie de no!edad que encierra seme7ante determinacin9 no obstante lo cual, Nos la abra,amos, deliberadamente, abandonando las otras medidas que en el pasado -ueron abra,adas con sabia prudencia y consideradas como necesarias, dada la peculiar condicin de la poca en que se aplicaron. #n esta materia, Nos rehusamos tomar conse7o de nadie ms que de +quel en cuya asistencia e inspiracin creemos con -e inde-iciente e inquebrantable. J@ desde luego decimos que, si bien todos los miembros de la nue!a *rden debern prestar el ser!icio de la obediencia, nuestra primera intencin, al crear el mencionado 'nstituto, es poner la con-ian,a en Dios antes que en los hombres, apelar al socorro del in-inito poder que reclama nuestros sacri-icios, ms bien que al concurso de los no dispuestos a o-recerlos, y dedicar una !e, ms, por un acto -ormal y deliberado, nuestras almas y cuerpos a cumplir la !oluntad del Unico que tiene derecho a exigir de nosotros seme7ante abnegacin y entrega total d cuanto somos y !alemos, dignndose a la !e, aceptar nuestra pobre,a. J#n una palabra, Nos establecemos solamente las siguientes condicionesA JPara poder ingresar en la *rden re-erida, ser necesario haber pasado de los diecisiete a.os. JNo habr distinti!o, hbito, ni insignia que los miembros a-iliados tengan obligacin de lle!ar. J8a /egla del 'nstituto se -undar en los tres !otos de pobre,a, obediencia y castidad, a los que Nos a.adimos una cuarta intencin, a saber, la de recibir la corona del martirio con la resolucin y propsito -irme de abra,ar los tormentos y la muerte, siempre que se o-reciere ocasin de su-rirlos por Kesucristo. J#l *bispo de cada dicesis, si optare por a-iliarse en la +sociacin, ser el superior dentro de los lmites de su 7urisdiccin9 y solamente l estar exento de la obser!ancia estricta del !oto de pobre,a por el tiempo que conser!are su sede. 8os Prelados que no se sintieren con !ocacin para pertenecer a la re-erida *rden, conser!arn sus sedes en las condiciones ordinarias, pero carecern de toda autoridad sobre los religiosos de Kes<s %ruci-icado. J+dems, Nos anunciamos solemnemente nuestra intencin de ingresar en la *rden, como su primero y supremo Prelado y de hacer nuestra pro-esin en la misma dentro de bre!es das. J*tro s, declaramos que durante nuestro Ponti-icado, no ser in!estido de

1BB

la dignidad cardenalicia ninguno que no perteneciere a la *rden9 y asimismo hacemos constar que dedicaremos, en bre!e la 0aslica de los santos apstoles Pedro y Pablo para iglesia central de la institucin9 y que en el mismo templo canoni,aremos sin demora a todas las almas biena!enturadas que hubieren sacri-icado su !ida terrena en aras de la !ocacin a que libremente se consagraron. J/especto de esta !ocacin, consideramos innecesario decir aqu cosa alguna, -uera de indicar que puede ser proseguida ba7o cualesquiera condiciones establecidas por los respecti!os (uperiores. Por lo que respecta a los no!iciados, Nos publicaremos, sin tardan,a, las reglas necesarias re-erentes a su -undacin y requisitos. %ada superior diocesano tendr todos los derechos que pertenecen de ordinario a los (uperiores religiosos, y go,ar de -acultades para emplear a sus s<bditos en cualquier ocupacin que, a su 7uicio, pueda contribuir a la gloria de Dios y a la sal!acin de las almas. @, desde luego, Nos emplearemos solamente en nuestro ser!icio a los que -ueren miembros de la *rden.J #l Papa le!ant una !e, ms los o7os sin la menor muestra de sentirse conmo!ido, y continu enseguidaA I&al es lo que nos ha parecido con!eniente determinar. /especto de otros asuntos, estamos prontos a escuchar el parecer de personas respetables y experimentadas9 pero es nuestro deseo que cuanto acabamos de decir se comunique al mundo entero, de modo que sin dilacin sea uni!ersalmente conocido lo que %risto, por medio de su ;icario, pide a todos los que pro-esan su -e. Nos no o-recemos recompensa alguna, excepto las que Dios mismo ha prometido a los que le aman y sacri-ican su !ida por Cl9 no prometemos otra pa, que la de la eterna biena!enturan,a9 ni otra morada que la de la celestial Kerusaln9 ni ms honor que el de despreciar las honras del mundo9 ni otra !ida que la oculta con %risto en Dios.J (entado en su despachito particular de Whiteall aguardaba *li!erio 0rand la llegada de una !isita. #ran ya cerca de las die,9 y el diputado tena que estar a la media en el %onse7o. #speraba que )ster $rancisco, quienquiera que -uese, no le haba de entretener por largo tiempo9 porque, precisamente ahora, los momentos eran preciosos a causa de la prodigiosa labor que absorba toda su acti!idad desde haca algunas semanas. Pero no necesit inquietarse demasiado, porque no bien haban sonado las die, en la &orre ;ictoria, cuando se abri la puerta del despacho y un secretario anunci el nombre de la persona que *li!erio esperaba. #l diputado ech una rpida o7eada sobre el desconocido, -i7ndose en sus prpados cados y en la contraccin de la boca9 -ormul luego en su interior de una manera precisa la impresin general que el recin llegado le produca, y, de7ando a un lado -rmulas de cortesa, entr bruscamente en materia. --+ las die, y !einticinco minutos--di7o al -orastero--debo salir de aqu.

1BE

1asta esa hora... )ster $rancisco le tranquili,. --3racias, se.or9 con eso hay tiempo de sobra. (i me permits... y al decir esto meti la mano en el bolsillo de la chaqueta y sac un gran sobre repleto al parecer de documentos" *s de7ar aqu esto cuando me marche, a -in de que os enteris de nuestros deseos, de los nombres de los interesados y dems pormenores, y ahora, he aqu lo que tengo que deciros. /epantingse en su silla, cru, las piernas y continu con cierto de7o de se!eridad en el tono de su !o,. --@o soy una especie de delegado, como sabis. 8a asociacin que represento tiene algo que pedir y algo que o-recer. (e me ha elegido para el desempe.o de esta comisin por ser el autor de la idea. #n primer lugar, Fpodra dirigiros una preguntaG *li!erio asinti con una le!e inclinacin. --No querra pecar de indiscreto9 pero, seg<n mis in-ormes, es un hecho la restauracin del culto di!ino en todo el reino, Fno es !erdadG #l orador comunista sonri. --(upongo que s--respondi.-- #l bill ha sido sometido por tercera !e, a la discusin de la %mara, y ya tendris noticia de que el Presidente dictaminar sobre el asunto esta misma tarde. --Pero Fopondr su !etoG --)e parece que no. #n +lemania, por lo menos, ha dado su aprobacin a disposiciones de carcter anlogo. --Per-ectamente--repuso el !isitante.--@ si aqu hace lo propio, supongo que el proyecto tendr enseguida -uer,a de ley. *li!erio se inclin sobre la--mesa y sac un papel !erde que contena la copia de la nue!a organi,acin del culto. --;os--a.adi, --tendris un e7emplar como ste. Pues bien, el contenido ser ley sin prdida de tiempo9 y la primera -esti!idad se celebrar al comen,ar el mes de octubre. %reo que es la Paternidad, Fno es as...G precisamente la Paternidad. --Pero en ese da !a a reinar la mayor con-usin en la prctica del ceremonial. No -alta ms que una semana para e1 1_? de octubre. --No tengo nada que !er con ese departamento--respondi *li!erio, !ol!iendo a de7ar el proyecto sobre la mesa.----(in embargo, seg<n mis in-ormes, se adoptar el ritual usado ya en +lemania. No hay ra,n para singulari,arnos en este punto. --F@ la abada de Westminster quedar dedicada al ser!icio del cultoG --Naturalmente. --0ien, se.or--a.adi )ster $rancisco, --desde luego me consta que la %omisin del 3obierno ha estudiado con gran detenimiento la materia y no

1BH

dudo que tendr sus planes9 pero me parece que han de necesitar al e-ecto de la mayor suma de experiencia posible. --(in duda alguna. --Pues, teniendo en cuenta esa necesidad, la asociacin que yo represento, compuesta enteramente de hombres que en otro tiempo han sido sacerdotes catlicos, est llamada a prestar excelentes ser!icios. (omos cerca de doscientos en 8ondres. *s de7ar, si me lo permits, un -olleto donde se expone el ob7eto de la institucin, el reglamento y dems pormenores. Nos ha parecido que en el asunto presente, nuestra pasada experiencia podra ser de gran utilidad al gobierno. 8as ceremonias catlicas, como sabis, son bastante complicadas, y !arios de mis colegas las han estudiado a -ondo hace a.os. #ntre nosotros suele decirse que los maestros de ceremonias nacen, no se hacen9 y contamos !arios de ellos en la asociacin. +unque, en realidad, cada sacerdote es, en mayor o menor grado, un ceremonialista. $rancisco se detu!o. --FPueris continuarG --Por mi parte, abrigo la seguridad de que el gobierno comprende la inmensa importancia que encierra la buena marcha de toda nue!a institucin. (i el di!ino ser!icio comen,ara sus -unciones de una manera grotesca y desordenada, correra gra!e riesgo de -racasar. Por tal ra,n mis compa.eros han credo secundar la obra del gobierno en!indome en su nombre a participaros que existe un grupo de ciudadanos podis contar por lo menos con unos !einticinco, --especialmente instruidos en las prcticas del culto, y prontos a ponerse a disposicin de la autoridad competente. *li!erio no pudo disimular una ligera sonrisa. 1aba en todo ello un -ondo de horrible irona9 mas, a pesar de todo, la proposicin no de7aba de ser ra,onable. --%omprendo muy bien, se.or. %reo que !uestros o-recimientos pueden realmente ser de gran importancia9 pero es asunto que no depende de m. #l ministro (noO-ord... --(, s9 ya lo s. No obstante, hemos acudido a !os, mo!idos por el e-ecto que nos produ7o !uestro discurso del otro da. #n l interpretasteis -ielmente los sentimientos de nuestro cora,n, sobre todo cuando di7isteis que el mundo no podra !i!ir sin una -e ni un culto, y que precisamente ahora que Dios haba sido al -in descubierto y conocido... *li!erio hi,o un gesto mani-estando su desagrado por la adulacin que encerraban las palabras de su !isitante. --1abis hecho bien en contar con mi apoyo, )ster $rancisco9 y os prometo interesar en !uestro -a!or al ministro de cultos. (i no he comprendido mal, habr de proponeros para las -unciones de... de maestros de ceremonias, Fno es !erdadG --(, se.or, y sacristanes tambin. 1e estudiado cuidadosamente el ritual alemn que es mucho ms comple7o de lo que me -iguraba. (u obser!ancia ha de exigir no escasa habilidad. %on-orme a mis clculos, habr de necesitar por lo menos una docena de ceremoniarios, y

1BL

di-cilmente bastarn otros tantos sacristanes. *li!erio asinti con un mo!imiento brusco, mientras contemplaba con !i!a curiosidad el rostro se!eramente pattico del hombre que tena en-rente, descubriendo en l esa especie de mscara eclesistica que antes haba tenido ocasin de obser!ar en otros indi!iduos del mismo tipo. 'ndudablemente se trataba de un -antico santurrn. --Por supuesto, los miembros de esa colecti!idad seris todos masones, Fno es !erdadG --M*hN eso desde luego, se.or. --)uy bien. 1oy hablar a )ister (noO-ord, si logro cogerle en buena coyuntura. )ir luego el relo7, y !io que -altaban a<n tres o cuatro minutos. --F&enis noticia de los <ltimos nombramientos hechos en /omaG-pregunt el expadre $rancisco. *li!erio contest encogindose de hombros. Precisamente ahora no le interesaban de un modo especial los asuntos de /oma. --#l %ardenal )artn ha muerto... -alleci el 7ue!es... y al presente ha sido ya designada la persona que ha de sustituirle. --FDe !erasG F#s absolutamente cierta la noticiaG --(, se.or 0rand, puedo asegurroslo. #l recientemente nombrado %ardenal--Protector de 'nglaterra, -ue en alg<n tiempo amigo mo. (u nombre es Percy $ran:lin. --F%moG F$ran:lin, decsG --FPu tiene de particularG F8e conocisteis !os por !enturaG *li!erio se le qued mirando con aire sombro y palideciendo un poco. --8e conoc en e-ecto--respondi tranquilamente.--Por lo menos as lo creo. --1a residido en Westminster hasta cosa de dos meses. --(, el mismo-repuso *li!erio -i7ando a<n la mirada en su interlocutor.--F@ !os le tratasteisG --0astante tiempo. --M+hN bienA me alegrara de con!ersar con !os alg<n da sobre esa persona. *li!erio se interrumpi de nue!o para echar otra mirada al relo7A toda!a -altaba un minuto. --F@ eso es todoG--pregunt. --Por ahora no tengo otro asunto que con-erir con !os--respondi el otro9 -pero habis de permitirme expresaros antes de marchar, lo mucho que estimamos !uestros buenos o-icios en -a!or de la causa que patrocinamos. Nadie creo que est en condiciones de apreciar me7or que nosotros la gra!edad excepcional encerrada en la supresin del culto. 3eneral y pro-unda extra.e,a caus en

1B6

un principio... 8a !o, de )ster $rancisco tembl un poco y se ahog en su garganta. *li!erio se sinti interesado en -a!or de su !isitante y suspendi el mo!imiento que iba a hacer para le!antarse. --%ontinuad sin temor--a.adi procurando inspirar con-ian,a y nimo al recin !enido. Cste se !ol!i de -rente a *li!erio y -i7 en l de lleno la melanclica mirada de sus o7os pardos. --... pero todo era pura ilusin, indudablemente9 lo sabemos bien. De todos modos, por mi parte me atre!o a esperar que toda!a han de ser!irnos de algo nuestras antiguas s<plicas, penitencias y homena7es. Nos hemos equi!ocado respecto de nuestro Dios9 mas los sacri-icios anteriormente practicados han llegado, a pesar de todo, hasta Cl, siguiendo el camino del #spritu del )undo. %reamos que el indi!iduo no era nada y que Cl lo era todo. @ ahora... --&enis ra,n--di7o *li!erio mirando con creciente simpata a su !isitante. --+hora--continu ste con mayor exaltacin, --se ha !eri-icado la !enida del gran $elsenburgh, del Paci-icador de la 1umanidad. 8as <ltimas palabras -ueron pronunciadas con un tono de admiracin tan honda y sincera, que lleg a conmo!er al mismo *li!erio. --%omprendo per-ectamente lo que queris decir--replic ste. --M*hN M&ener al cabo un (al!adorN --continu $rancisco. --M2n (al!ador que puede ser !isto, palpado y adorado cara a caraN Parece un sue.o... demasiado magn-ico, para ser cierto. *li!erio mir por <ltima !e, el relo7 y se le!ant bruscamente alargando la mano. --Dispensadme, se.or--a.adi9 --me es imposible aguardar un momento ms. Debo mani-estaros que me inspiris !i!simo inters... @o hablar a (noO-ord. (upongo que !uestra direccin est aqu--di7o apuntando a los papeles trados por $rancisco, --Fno es !erdadG --(, se.or 0rand. +hora una <ltima pregunta. --No puedo esperar--di7o *li!erio haciendo con la cabe,a signos negati!os. --2n instante no msA Fes cierto que el culto ser obligatorioG *li!erio contest con se.as a-irmati!amente, mientras recoga sus papeles. +quella tarde )bel, sentada en la galera detrs del estrado presidencial, haba consultado ya su relo7 hasta media docena de !eces, esperando cada !e, que llegara cuanto antes la hora !eintiuna. #lla saba bien por experiencia que el Presidente en #uropa llegara exactamente en el tiempo pre-i7ado, ni un minuto antes ni un minuto despus. 8a puntualidad suprema de $elsenburgh era clebre en todo el continente. 1aba prometido estar en el Parlamento a las

1B>

!eintiuna9 y a las !eintiuna en punto se hallara seguramente en su sitial. (e oy aba7o un agudo repique, e inmediatamente call la sonora !o, del orador que ocupaba la tribuna. 2na !e, ms ech una o7eada a su relo7 de pulseraA toda!a -altaban cinco minutos. #ntonces se inclin sobre el pretil de su palco ponindose a contemplar el interior del gran local. #l a!iso del timbre haba ocasionado un gran cambio en la actitud de la concurrencia. 8os miembros del Parlamento se mo!an en las prolongadas -ilas de sitiales9 los unos, puestos de pie, estiraban y componan sus !estidos9 los otros, sentados, se acomodaban en posicin ms decorosa9 los de ms all introducan sus sombreros en los huecos destinados al e-ecto9 el Presidente de la %mara descenda apresuradamente las gradas de la plata-orma en que descansaba su silln9 en una palabra, todo el hemiciclo bulla y se agitaba en espera del gran acontecimiento. #l edi-icio estaba lleno de bote en bote9 un diputado que llegaba con alg<n retraso, penetr, siguiendo la claridad procedente de la puerta meridional, y mir a-anosamente a su alrededor buscando el sitio !acante que le corresponda. 8os corredores de la extremidad in-erior no podan contener el inmenso gento, aun desde antes de la llegada de )bel, que trat en !ano de encontrar all un puesto. Pero de toda aquella api.ada muchedumbre no sala otro ruido que el de un sibilante cuchicheo9 de las galeras de la planta ba7a subi nue!amente el rpido !ibrar de timbres, al mismo tiempo que los pasillos quedaban despe7ados9 y desde la pla,a exterior del Parlamento lleg un pro-undo murmullo que se di-undi por el numeroso concurso all reunido, momentos antes tranquilo y silencioso. MPu nue!o y admirable le pareca a )bel el ambiente moral que all se respiraba, principalmente por el cambio pro-undo de ideas y sentimientos que supona el estado actual de #uropa, unida toda ba7o la presidencia de un hombre como $elsenburghN +quella noche iba a caberle otra !e, a la 7o!en la dicha de escuchar al *rculo de los nue!os tiempos. 2n mes antes, el Presidente haba sancionado con su aprobacin un proyecto seme7ante en +lemania9 al da siguiente de este segundo !ia7e a 8ondres, partira para #spa.a con ob7eto de inaugurar en )adrid la religin de la 1umanidad. Nadie saba dnde haba estado la semana anterior. (eg<n rumores, su !olador haba cru,ado sobre el lago de %omo9 pero seme7ante especie -ue muy pronto desmentida. @ bien, Fqu ira a decir esta nocheG 8o mismo podan ser cuatro palabras que un discurso de muchas horas. 1aba en el proyecto de ley algunas clusulas --en especial las re-erentes al carcter obligatorio del nue!o culto para todos los indi!iduos mayores de siete a.os--las cuales corran el riesgo de ser inter!enidas por el !eto. #n tal caso, sera preciso comen,ar de nue!o y repetir la discusin del 0ill, a menos que la %mara aceptase en el acto las enmiendas por aclamacin. )bel misma se inclinaba a -a!or de las clusulas re-eridas. Pro!ease en ellas que, si bien el culto deba celebrarse en todas las iglesias parroquiales de

1B4

'nglaterra desde el da primero del siguiente octubre, no comen,ara a regir con carcter obligatorio hasta el da de +.o Nue!o9 mientras que en +lemania, donde la ley se haba aprobado desdeV haca solamente un mes, entr enseguida en !igor, imponiendo a todos los catlicos la necesidad de someterse a las nue!as disposiciones o abandonar sin dilacin el pas, so pena de incurrir en los castigos consiguientes. Cstos, aunque aparentemente nada tenan de cruel y exagerado, eran en realidad tirnicos con la peor de las tiranasA por una primera trasgresin, el castigo se reduca a ocho das de detencin9 la reincidencia ocasionaba un mes de crcel, la cual se prolongaba hasta un a.o en el caso de delinquir por tercera !e,9 y a la cuarta, los in-ractores eran condenados a con-inamiento ilimitado hasta que cedieran en su rebelda. +l parecer, no era posible en el legislador mayor benignidad9 sobre todo teniendo en cuenta que la prisin supona <nicamente un encierro racional y humanitario, con empleo en talleres del gobierno. Por otra parte, las obligaciones del culto exigan tan poco, que para su cumplimiento bastaba asistir al templo en las cuatro grandes -esti!idadesA la )aternidad, la ;ida, la (ubsistencia y la Paternidad, celebradas al principio de cada trimestre. 8a asistencia a los o-icios de los domingos quedaba al arbitrio de los -ieles. 8a 7o!en no comprenda que hubiera gente capa, de rehusar tan sencillos homena7es. +dems, las cuatro di!inidades enumeradas eran hechos de una realidad y trascendencia incontestables, !erdaderas mani-estaciones de lo que ella denominaba el #spritu del 2ni!erso9 y, aunque otros lo designaban con el nombre de Poder de Dios, aun as y todo, siempre esos hechos deberan ser considerados merecedores de la debida adoracin. F#n dnde, pues, radicaba la di-icultadG Porque en el -ondo, las nue!as disposiciones no prohiban la adoracin cristiana. 8os catlicos podan continuar celebrando sus misas9 por ms que en +lemania aparecan sntomas amena,adores de persecucin !iolenta. (e deca que haban salido para /oma <ltimamente hasta doce mil -amilias, y tambin se daba por seguro que cuarenta mil ms se negaran, dentro de bre!es das, a cumplir con los deberes del culto recin establecido. )bel se llenaba de extra.e,a e indignacin slo al pensarlo. Para ella, las no!simas adoraciones eran la coronacin del triun-o de la 1umanidadA el cora,n de la 7o!en haba suspirado siempre por algo seme7ante, por algo que signi-icara la pro-esin p<blica de una creencia uni!ersal. )bel se haba dolido muchas !eces de la rude,a intelectual del pueblo, inclinado por naturale,a, a proceder sin considerar el origen y -undamento de las cosas9 segura estaba de que en este punto su instinto no la enga.aba, y por lo mismo arda en deseos de acompa.ar a sus seme7antes en una -esti!idad solemne, consagrada no por las ininteligibles -rmulas del sacerdote, sino por la mera !oluntad del hombre9 y anhelaba !er llegado el momento de en-er!ori,ar su entusiasmo con las !ibrantes y solemnes notas del rgano, expresando sus emociones -undidas con las de millares de otras almas agitadas por el sentimiento !i!o de la solidaridad humana, y cantar as bien alto el himno triun-al

1E5

de la !ida, y o-recer entre el aroma del incienso y el esplendor de brillantes ceremonias, un homena7e emblemtico a la $uer,a, de quien haba recibido el ser, y en la que un da !ol!era de nue!o a sumergirse. M+hN /a,n haba tenido al repetirse cien y cien !eces que los cristianos comprendan a -ondo la naturale,a humana. ;erdad es que la haban degradado y hundido en las tinieblas de la supersticin, y en!enenado la inteligencia, y corrompido la interpretacin !erdadera de los instintos, pero a la !e, haban sentido la necesidad innata de adoracin que reside en el hombre, necesidad que exige ser satis-echa, so pena de conducir a la decadencia o a la degeneracin. Por lo que a ella haca, estaba resuelta a acudir, por lo menos una !e, a la semana, al !ie7o templo situado a media milla de su casa9 y all se arrodillara ante el santuario ba.ado en la lu, del sol, y meditara en los dulces misterios de la Naturale,a, y se postrara ante el #spritu del )undo, a quien deseaba amar, y del que acaso recibira nue!as in-usiones de !ida y de poder. )bel !ol!i, despus de este desahogo, a considerar las circunstancias de la realidad. 8o primero de todo era la aprobacin del 0ill... +si ner!iosamente el pasamano de la barandilla, y -i7 la !ista en las lneas de cabe,as que aparecan en los bancos de la representacin nacional9 luego contempl los pasadi,os desocupados y el gran mallete colocado sobre la mesa presidencial9 y ms tarde ad!irti que los latidos de su cora,n la impresionaban con mayor -uer,a que el murmullo de la multitud aglomerada en la calle, y que los apagados cuchicheos del interior. 8a 7o!en saba que desde el sitio que ocupaba no poda !er a $elsenburgh, porque ste entrara por una puerta de la planta ba7a, exclusi!amente reser!ada para el uso del Presidente, y se dirigira en derechura al asiento especial colocado ba7o el dosel. Pero esperaba or su !o,, con lo que )bel se daba por satis-echa. #n los alrededores reinaba ahora el mayor silencio, y en el recinto de la %mara se habla extinguido el sua!e murmullo de momentos anteriores. #l Presidente haba llegado al -in. @, en e-ecto, las prolongadas hileras de representantes del pas se le!antaron como una oleada humana, mientras el pisoteo produca un rumor con-uso, parecido al redoble de un tambor. &odos los rostros se !ol!ieron hacia el mismo lugar, y la 7o!en miraba en ellos el re-le7o de la presencia de $elsenburgh. (e oy un lento y prolongado sollo,o que se escapaba de alguna parte y sonaba en el aireA Fera de ella misma o de otra persona...G luego rechin una puerta al girar sobre sus go,nes9 la dulce resonancia de una campana llen los mbitos del local en sucesi!as pulsaciones, que !ibraron tres !eces choque tras choque. #n un instante, por la extensin poblada de rostros blancos, circul una r-aga de emocin, como si cierta mgica brisa pasional sacudiese interiormente los espritus9 produ7ronse mo!imientos de re!uelo en di!ersos puntos de la %mara9 y una !o, de extra.a limpide,, penetrante y -ra como aguda ho7a de acero, pronunci en esperanto estas <nicas

1E1

palabrasA --'ngleses, apruebo !uestra proyectada ley de culto. 1asta el almuer,o de la ma.ana siguiente, marido y mu7er no !ol!ieron a encontrarse. *li!erio haba pasado la noche en 8ondres, y tele-oneado, cerca de las once, que le esperasen en casa, adonde llegara en bre!e acompa.ado de un amigo9 y, en e-ecto, momentos antes de las doce, resonaron sus !oces en el saln de !isitas. )ster $rancisco, que le -ue inmediatamente presentado a )bel, parecile a sta un hombre ino-ensi!o y nada interesante, a pesar, de la !i!e,a y animacin especial que le comunicaba el entusiasmo mani-estado en el asunto del 0ill del %ulto. 8a 7o!en no lleg a saber quin era el extra.o husped in!itado por *li!erio, hasta que el almuer,o estu!o a punto de terminar. --No te marches, )bel--le di7o su esposo al obser!ar que iba a le!antarse de la mesa.--%reo que ha de agradarte la materia que !amos a tratar. )i mu7er-a.adi, !ol!indose a )ster $rancisco--est enterada de todo. #l <ltimo sonri, haciendo una ligera inclinacin. --F&enis alg<n reparo en que le re-iera !uestros antecedentesG--pregunt *li!erio. --FPor qu ra,nG De ning<n modo. #ntonces la 7o!en oy que el desconocido haba sido sacerdote catlico, y que )ster (noO-ord le consultaba con respecto a las ceremonias de la +bada9 al or lo cual, )bel cobr inters por el extra.o persona7e. --(igue, sigue--di7o a su esposo.--Puiero conocer el asunto. 8a 7o!en supo que )ster $rancisco haba celebrado aquella ma.ana una entre!ista con el nue!o )inistro del %ulto P<blico, y recibido el encargo preciso de dirigir las ceremonias el da primero de octubre. #n la lista de los ceremoniarios, -iguraban, adems, hasta una docena de otros sacerdotes apostatas con!ertidos a las doctrinas humanitaristas9 y, terminadas las -unciones todas de la prxima -esti!idad,, seran en!iados a dar con-erencias en las ciudades ms importantes, con ob7eto de organi,ar el culto nacional en todo el pas. Naturalmente--obser! el expadre $rancisco, --las cosas, en un principio, adolecern de algunas de-iciencias9 pero esperamos que para principios de a.o todo ha de estar en orden, por lo menos en las catedrales e iglesias de mayor importancia. --2rge en gran manera--a.adi--que los preparati!os se terminen lo antes posible, porque el e-ecto de la primera impresin es de consecuencias para lo -uturo. 1ay innumerables personas que sienten la necesidad del culto, sin conocer el medio de satis-acerla. --%on-orme en un todo--asinti *li!erio.--1ace mucho tiempo que participo de la misma opinin. (oy de los que creen que el instinto de adoracin es

1E=

uno de los ms imperiosos de la naturale,a humana. --#n cuanto a las ceremonias... --continu )ster $rancisco, dndose cierta importancia9 y luego interrumpindose, mir a su alrededor, meti la mano en el bolsillo interior de la chaqueta, y sac un -olleto de cubierta ro7a.--+qu est el directorio para la -iesta de la Paternidad. @o mismo lo he interpaginado, a.adiendo algunas notas. %omen, luego a pasar las ho7as, y )bel, arrastrada por la curiosidad, acerc su silla para or me7or. --)uy bien, se.or. (i no os sir!e de molestia, leed un poco. )ster $rancisco cerr el libro, introduciendo el dedo en un pasa7e del mismo, empu7 su plato a un lado y comen, en tono de con-erenciaA --+nte todo es preciso tener en cuenta que este ritual est basado, casi en su totalidad, sobre el de la masonera. 8as ceremonias peculiares de la re-erida institucin ocuparn, por lo menos, tres cuartas partes de la -uncin entera. 8a inter!encin de los ceremoniarios aqu, se limitar a que los sacristanes se atengan estrictamente a lo establecido y lle!en la insignia en debida -orma9 el resto correr a cargo de empleados o-iciales9 por consiguiente no necesito extenderme sobre el particular. 8as di-icultades se presentan en la <ltima parte de la -uncin. #l expositor hi,o una peque.a pausa y pidiendo disculpa con la mirada, comen, a colocar -rente a l, en un cierto orden ayunos !asos y cubiertos. --1e aqu ahora--continuA --supongamos que tenemos en esta parte del mantel la planta del antiguo santuario de la +bada. Desde la parte superior del tabernculo hasta la mesa de %omunin, se extiende el espacio en que ha de erigirse el esplndido altar, de que habla el manual de ceremonias, sobre una gradera que llegar hasta el pa!imento. #n el -ondo hasta tocar casi el sepulcro del %on-esor--se asentar el pedestal destinado a la -igura emblemtica, que, seg<n mis con7eturas, permanecer en su sitio por todo el tiempo que media entre la primera -esti!idad y la del prximo trimestre. --F%ul !a a ser esa -iguraG--pregunt la 7o!en. )ster $rancisco dirigi una rpida mirada a *li!erio, y respondiA --(upongo que se habr consultado sobre el particular a )ster )ar:enheimA l se encargar del estudio y e7ecucin de los proyectos. %ada escultura simboli,ar la idea propia de la -esti!idad correspondiente. Para esta de la Paternidad... 2na nue!a interrupcin suspendi la descripcin del exsacerdote. --%ontinuad, )ster $rancisco--interpuso *li!erio. --Para esta primera -iesta entiendo que ha de ser la estatua de un hombre desnudo. --2na especie de +polo... o K<piter--a.adi el diputado. )ster $rancisco sigui luego, apresuradamente. --Despus del discurso de r<brica se organi,ar

1EB

la procesin que deber llegar hasta aqu y el narrador indic un punto de la mesa. @ ahora entramos en la parte ms espinosa de la -uncin, en la que requiere mayor pericia por parte del maestro de ceremonias. FNo ser posible hacer alg<n ensayo pre!ioG --Di-cilmente--respondi *li!erio sonriendo. --@a me lo tema. #ntonces tendremos que imprimir algunas ho7as !olantes dando en ellas precisas instrucciones. 8os que tomen parte en la procesin debern retirarse, durante el himno, a la capilla de (anta $e. &al me parece, por lo menos, lo ms con!eniente. @ se.al al decir esto el sitio correspondiente a la capilla mencionada. --Despus de haber penetrado la procesin, todos debern colocarse en sus puntos--aqu--y aqu--en estos dos lados, mientras el celebrante con sus ministros... --F%moG--interrumpi *li!erio. )ster $rancisco no pudo disimular su contrariedad al caer en la cuenta de la equi!ocacin, y se sonro7 un poco. --#l Presidente de #uropa... --continu de7ando sin terminar la -rase.--M+hN @ a propsito Fpodremos contar con el PresidenteG #l ritual no da indicaciones concretas. --%reemos que s--respondi *li!erio.--(e anuncia su llegada para dentro de bre!e pla,o. --0ien, y en caso contrario, supongo que o-iciar el )inistro del %ulto P<blico. #l o-iciante con los que le ayuden se dirigir por el camino ms corto al pie del altar. %on!iene tener presente que la imagen estar cubierta con un !elo y que las luces habrn sido encendidas, mientras se acerca la procesin. (iguen luego las +spiraciones del ritual con sus responsorios, los cuales, cantados por el coro, no podrn menos de conmo!er hondamente a la concurrencia. #nseguida el o-iciante subir solo al plano del altar, y all de pie declamar la +locucin. +l -inal de sta, me7or dicho, cuando el ministro pronuncie las palabras, marcadas aqu con una estrella, los turi-erarios, en n<mero de cuatro, saldrn de Ma capillaA tres de ellos quedarn balanceando los incensarios en el plano in-erior, y el otro ascender por la gradera, entregar el turbulo al celebrante y se retirar descendiendo al plano del altar. + toque de campanilla se descorrern entonces las cortinas9 el o-iciante incensar en silencio cuatro !eces a la imagen con un doble mo!imiento cada !e,9 y, acabada la incensacin, el coro cantar la ant-ona respecti!a. 8o restante resulta muy -cil, y no !ale la pena de detenerse en ello. Para )bel todo ello era sumamente sencillo9 y as lo mani-est a )ster $rancisco. --(e.ora--replic ste, --di-cilmente podis -ormar idea de las di-icultades que o-rece la e7ecucin puntual y exacta de lo que acabo de exponer. 8a estupide, del pueblo raya en lo in!erosmil. Pre!eo que no ha de -altar traba7o rudo

1EE

para nosotros... FPuin es el encargado de pronunciar el discurso, )ster 0randG *li!erio se encogi de hombros. --No tengo la menor noticia--a.adi.--(upongo que (noO-ord elegir persona competente. )ster $rancisco se le qued mirando con expresin de duda. --@ Fqu opinis respecto de la totalidad del asuntoG--pregunt. *li!erio guard silencio durante unos momentos. --Pienso--di7o--que se trata de una cosa necesaria. 8a naturale,a humana no clamara tan imperiosamente por las mani-estaciones cultuales, si no constituyeran una necesidad real. Por lo dems el con7unto de las ceremonias me parece imponente y sugesti!o. No !eo que pueda idearse nada me7or. --FDe !eras, *li!erioG--pregunt )bel. --#l <nico incon!eniente est en que el pueblo no llegue a comprender bien el espritu de los nue!o ritos. --M*hN precisamente--se apresur a ob7etar el ceremoniario, --la circunstancia que acabis de apuntar, )ster 0rand, es una de las ms -a!orables para el -in que se pretende. &oda adoracin, se.or, debe lle!ar consigo el prestigio de lo misterioso9 por -alta de esta condicin de7aron muy pronto de subsistir las instituciones creadas en tiempo de la /e!olucin $rancesa. #n cuanto a m, hallo el ritual per-ecto y aun admirablemente elaborado. Por supuesto, la parte principal del e-ecto ha de pro!enir de la -orma en que se haga la presentacin. 8amento que se hayan pasado por alto numerosos pormenores, tales como el color de las cortinas y otros anlogos. Pero el plan es magn-icoA hay en l sencille,, solemnidad y transparencia clarsima en lo que se re-iere a la ense.an,a -undamental. --@ Fcmo entendis esa ense.an,aG --;iendo en ella lo que la realidad contiene, un homena7e o-recido a la ;ida ba7o sus cuatro aspectosA )aternidad, que corresponde a la idea cristiana del nacimiento del /edentor y es la -iesta del hogar domstico, del amor y de la -idelidad9 en prima!era, es la ;ida misma la que se mani-iesta prol-ica, 7o!en, apasionada9 en !erano tiene su lugar propio la (ubsistencia, porque entonces es la poca de la recoleccin, de la abundancia, y su -esti!idad !iene a ser un re-le7o del %orpus %hristi catlico9 y, por <ltimo, a la entrada del in!ierno, se halla oportunamente colocada la -iesta de la Paternidad, como representati!a de -ortale,a y dominio de generacin y amparo... #ntiendo que la idea ha sido concebida en +lemania. *li!erio asinti con un mo!imiento de cabe,a. --#-ecti!amente--di7o, --y supongo que el orador de la solemnidad tomar por tema de su discurso el asunto que habis tocado ligeramente. --+s me parece9 y, por cierto, que hallo el presente plan ms adecuado que

1EH

el otro de %iudadana, &raba7o, y otros principios, al -in y al cabo subordinados a la ;ida. )ster $rancisco se expresaba con mal disimulado entusiasmo poniendo en e!idencia, como nunca, sus antiguos hbitos sacerdotales. #ra mani-iesto que su cora,n demandaba apasionadamente el establecimiento de un culto. )bel cru, las manos en actitud de orar, y di7oA --&ambin yo lo encuentro bello y a la !e, tan extraordinariamente real, que no cabe pedir otra cosa. #l maestro de ceremonias se !ol!i hacia la 7o!en y le dirigi una mirada en que brillaba el agradecimiento. --&enis ra,n, se.ora--a.adi9 --eso es precisamente. %on el nue!o culto no hay $e, como en el antiguo, y en su lugar se o-rece la !isin de hechos tangibles. #l uso del incienso no signi-ica ms que la di!inidad de la ;ida y sus insondables misterios. --F@ respecto de las imgenesG--pregunt *li!erio. --#sculturas de piedra... no hay que pensar en ellas por el momento9 habr que recurrir a la escayola. )ster )ar:enheim est a punto de comen,ar inmediatamente la obra. (i sus modelos obtienen la aprobacin, entonces podrn ser e7ecutados en mrmol. )bel inter!ino de nue!o con dulce gra!edad. --(e me -igura--di7o--que la organi,acin del culto p<blico !iene a coronar dignamente la redencin del hombre. 8as !erdades abstractas que constituyen nuestros principios, necesitan encarnar en -ormas sensibles, adornarse con cierta !estidura material. --F;erdad que s, )belG--interpuso *li!erio. --No quiero decir--continu la 7o!en--que todos los indi!iduos necesiten de esa ayuda9 pero, indudablemente, muchos no pueden pasarse sin ella. 8as personas de escaso entendimiento perciben me7or por medio de imgenes concretas, y desahogan sus aspiraciones con el auxilio de ob7etos que hablen a los sentidos... #n -in, no acierto a expresar lo que pienso. *li!erio hi,o un gesto de asentimientoA l tambin re-lexionaba sobre el asunto. --@a entiendo--di7o.--Por mi parte opino, adems, que el culto ha de contribuir poderosamente a imbuir el espritu del pueblo en los nue!os ideales, preser!ndolo de todo riesgo de supersticin. )ster $rancisco se !ol!i de pronto hacia su an-itrin, y le preguntA --FPu pensis de la nue!a *rden religiosa creada por el PapaG #l semblante del diputado se inmut ligeramente. --#n mi concepto--respondi, --es el peor paso que poda dar... en contra

1EL

suya, quiero decir9 porque o esa medida representa un es-uer,o real, y entonces ha de le!antar generales protestas, o la -lamante *rden degenerar en !ergon,osa rela7acin, y en ese caso ser!ir para desacreditar al mismo que la ha -undado... FPor qu lo preguntabaisG --Porque recelo que tengamos alg<n disturbio en la +bada. --8o sentira por el perturbador. (on el agudo repique de un timbre en el cuadro del tel-ono, e inmediatamente *li!erio se dirigi al receptor. )bel sigui con la !ista a su esposo, mientras ste oprima el botn, daba el nombre y aplicaba su odo al receptor. --#s el secretario de (noO-ord--di7o !ol!indose a )ster $rancisco y a )bel, que le contemplaban con curiosa ansiedad. --(noO-ord necesita... FehG-continu hablando por tel-ono. *li!erio pronunci de nue!o su nombre y escuch recogiendo una o dos -rases que parecan importantes. --M+hN F%on que es cierto...G 8o siento... (... M%mo...N Pero a pesar de todo siempre ser me7or que no hacer nada... (9 aqu est... (eguramente... )uy bien9 trataremos directamente el asunto con !os mismo. )ir al -ondo del receptor, coloc en su lugar la manecilla conmutadora y !ol!i adonde estaban los acompa.antes. --MPu le hemos de hacerN--di7o9 --el Presidente no o-iciar en la -uncin religiosa, y aun toda!a se ignora si asistir o no. #l ministro (noO-ord nos espera a las dos, )ister $rancisco. )ar:enheim est con l. )bel su-ri un desencanto con la noticia, pero se consol pensando que el conocerla de antemano le e!itaba una dolo rosa sorpresa. #8 nue!o %ardenal--Protector de 'nglaterra Percy $ran:lin !ena de las habitaciones de (u (antidad, a!an,ando lentamente por el corredor que conduca a las mismas, en compa.a de 1ans (teinmann, el purpurado alemn encargado de representar los intereses catlicos de su pas. +mbos entraron en el ascensor sin cru,ar una -rase y desaparecieron dirigindose a sus respecti!os despachos. #l contraste que -ormaba el aspecto de los dos persona7es responda mara!illosamente a los peculiares caracteres de sus respecti!os pueblosA el uno de porte recto y !iril9 el otro encor!ado, grueso y con el tpico sello alemn desde los anteo7os hasta las hebillas enormes de sus ,apatos. %uando llegaron a la puerta del compartimiento ocupado por Percy, ste se detu!o, salud con una le!e re!erencia y de7 solo a su colega que prosiguiera su camino. #l 7o!en )ster 0rent, recientemente llegado de 'nglaterra para ser!ir de secretario al %ardenal de su pas, se puso de pie al !er entrar a su 7e-e. --#minentsimo (e.or--di7o, --han llegado por -in los diarios ingleses. Percy alarg la mano, tom uno de los peridicos, penetr en su gabinete

1E6

particular y se sent. Desde luego atra7eron la atencin del %ardenal los enormes caracteres de los encabe,amientos del peridico, seguidos de cuatro columnas de nutrida lectura con interrupciones de llamati!os epgra-es en letras may<sculas, con-orme al estilo adoptado en +mrica desde haca un siglo. #ra el me7or sistema que hasta la -echa se conoca para deslumbrar a los ignorantes. #ch una o7eada al ttulo y !io que tena en la mano la edicin inglesa de 8a #ra9 los primeros ttulos decanA #8 %28&* N+%'*N+8.--#(P8#ND*/ 'N+2D'&*.--#N&2('+()* /#8'3'*(*.--#8 N2#;* D'*( #N 8+ +0+D`+.--2N $+NT&'%* %+&[8'%*. --8+( %#/#)*N'+( P/+%&'%+D+( P*/ #Q(+%#/D*&#(. /ecorri luego la pgina, escrita toda ella en -rases pintorescas, y compuso en su imaginacin una especie de cuadro impresionista de las escenas ocurridas en Westminster el da anterior, y cuyos incidentes ms notables le haban sido comunicados por telgra-o. Nada nue!o hall, que no hubiera sido ya con-erido con el (anto Padre en la <ltima entre!ista. 'ba ya a plegar el impreso, cuando sus o7os leyeron un nombre que le era bien conocido. I#s cosa con!enida que )ster $rancisco el %eremoniario a quien se debe p<blico testimonio de reconocimiento y un aplauso entusiasta por su celo piadoso y gran habilidad pro-esional" emprender en bre!e un !ia7e por el norte con ob7eto de dar en las principales ciudades una serie de lecturas sobre el /itual. 'mporta hacer notar que este -uncionario celebraba en los altares catlicos, no hace toda!a mucho tiempo. #n la -iesta de la Paternidad estu!o asistido por !einticuatro compa.eros, tan experimentados como l mismo.J --M;lgame DiosN--exclam Percy en !o, alta, de7ando el peridico. Pero bien pronto el curso de sus pensamientos pas de la -igura del sacerdote renegado a la signi-icacin del hecho con todas las circunstancias que le rodeaban, y al dictamen que en conciencia haba expuesto al (anto Padre. #n resumen, era incontestable que la inauguracin del culto pantesta haba obtenido un xito tan prodigioso en 'nglaterra como en +lemania. $rancia por el momento andaba demasiado ocupada con el culto de indi!idualidades para entrar en el desen!ol!imiento de ideas ms amplias. Pero 'nglaterra haba hecho grandes progresos9 y a pesar de las pre!isiones pesimistas, no hubo que lamentar, en la celebracin de la -esti!idad, ninguna mani-estacin de grotesco -anatismo, dando ocasin a que se con-irmara nue!amente el dicho de que Iel humorismo nacional corra pare7as con su sensate, y buen sentido. +l contrario, no -altaron escenas de extraordinaria solemnidad que impresionaron !i!amente a la concurrencia. 2n inmenso murmullo de entusiasmo se haba di-undido por los mbitos de la +bada en el momento de

1E>

descorrerse la suntuosa cortina, y aparecer desnuda la gran -igura de la Paternidad, descollando imponente y ma7estuosa sobre las llamas de los cirios que ardan ante el oscuro tapi, que te ser!a de -ondo. 8a estatua !aciada por )ar:enheim era una obra genial9 y el discurso elocuente y apasionado del diputado por %rydon prepar admirablemente el nimo de la muchedumbre para recibir la gran re!elacin. )ster 0rand cit en su discurso numerosos pasa7es de los pro-etas 7udos, textos inspirados que hablaban de la *iudad de la Pa3 cuyos muros se al3aban a#ora a %ista de todos. $e%!ntate y brilla, por&ue tu lu3 #a %enido y la gloria del 4e2or se #a refle.ado sobre ti... Por&ue #e a&u5 &ue yo creo nue%os cielos y una nue%a tierra6 y de los &ue pasaren no &uedar! recuerdo, ni su imagen %ol%er! a aparecer en el esp5ritu del #ombre... ,adie %ol%er! a o5r #ablar de %iolencia en tus dominios, ni la desolacin y la ruina asolar!n .am!s tus fronteras. 78# t , la por tantos siglos afligida, a3otada por el l!tigo de la tempestad, y nunca consolada9 Abre tus o5dos y escuc#a... :o sentar; tus piedras con #ermosos colores y pondr; de 3afiros tus cimientos... :o #ar; de !gata tus %entanas, y de carbunclos tus puertas, y todos tus lindes y fronteras de piedras preciosas. $e%!ntate y brilla, por&ue tu lu3 #a %enido. +l resonar en el silencioso recogimiento de la multitud el choque metlico de las cadenillas de los incensarios, todos cayeron de rodillas obedeciendo a un sentimiento com<n9 y en esa actitud permanecieron, mientras el humo suba en espirales, de manos del o-iciante. #ntonces tronaron de pronto los robustos acordes del rgano, y la nutrida masa coral, reunida en los transeptos, rompi a cantar el motete. (e oy de pronto un grito de clera, pro-erido sin duda por alg<n catlico que intentaba turbar el orden de la ceremonia9 pero -ue slo cosa de un instante... --&odo esto parece increble, estupendamente increble se di7o Percy a s mismo9 --y, no obstante, all estaban los hechos en toda su realidad abrumadora. 'nglaterra encontraba de nue!o su culto en las solemnidades recientemente establecidas9 y ese culto constitua para ella la coronacin necesaria de la !ida natural. 8a crnica de pro!incias hablaba de un entusiasmo anlogo9 las mismas escenas se haban desarrollado en todas las catedrales. 8a obra maestra de )ar:enheim, e7ecutada a los cuatro das de haber sido aprobado el bill de culto, -ue reproducida a mquina, y ms de cuatro mil e7emplares salieron en bre!e con destino a los centros ms importantes. 8os despachos telegr-icos recibidos en 8ondres de todas partes, y publicados por la prensa de la metrpoli, con-irmaban la entusiasta acogida que se dispens en el pas al nue!o culto, quedando as e!idenciado que los humanos instintos haban hallado al -in expresin adecuada.--8a !erdad --pensaba Percy, --que si no existiera Dios, hubiera sido indispensable in!entarle. *tra de las cosas que le mara!illaban era la habilidad desplegada en la composicin del ceremonial. De propsito se haban eliminado aun las ms remotas alusiones de carcter poltico, as como los ditirambos en honor de la

1E4

ciudadana, el traba7o y otros principios, mirados de reo7o por los que en secreto continuaban pro-esando el indi!idualismo. 8a ;ida era la <nica inspiradora y el centro donde con!ergan los cantos y ceremonias9 la ;ida ma7estuosamente engalanada con los esplndidos ornamentos de la antigua adoracin. Por supuesto, la idea dominante del ritual perteneca a $elsenburgh, aunque se tratara de ocultarlo atribuyndola a un alemn. #n el -ondo de todo no haba ms que positi!ismo de cierto gnero, catolicidad sin cristianismo, adoracin de la 1umanidad hbilmente di!ini,ada. No era el hombre el que directamente apareca como ob7eto de culto, sino el concepto abstracto de naturale,a humana desmida de todo elemento sobrenatural. #l sacri-icio -ormaba tambin parte de los ritos admitidos, pero slo en cuanto instinti!a tendencia de oblacin, que no inclua exigencia -undada en la innata culpabilidad del hombre y en los eternos derechos de la (antidad trascendente.--/ealmente--se di7o Percy--el proyecto ha sido elaborado con astucia diablica, y hasta tiene el aliciente de la no!edad, no obstante datar de la poca de %an. (i el conse7o que acababa de dar al (anto Padre era de desesperacin o de esperan,a, Percy no lo saba decir. 1aba recomendado con urgente encarecimiento la promulgacin de un decreto prohibiendo se!eramente a los catlicos todo acto de !iolencia. #ra preciso que los -ieles se decidieran a contemplar resignados la di-usin de las prcticas cultuales recientemente establecidas, limitndose a no concurrir a las -unciones religiosas, a no emitir su opinin sobre las mismas, mientras no -ueren interrogados, y a su-rir con alegra las penas en que pudieran incurrir por ra,n de obser!ar la conducta anterior. &ambin haba propuesto, de acuerdo con el %ardenal--Protector de +lemania, el regreso de ambos a sus respecti!os pases al -inali,ar el a.o, con ob7eto de -ortalecer a los cristianos dbiles y !acilantes, mas la respuesta recibida -ue que, mientras no surgieran complicaciones impre!istas, deban permanecer en /oma desempe.ando el cargo que se les haba con-iado. /especto de $elsenburgh apenas haba noticias. --(e deca a la sa,n que se hallaba en *riente, pero guardbase gran secreto sobre los dems pormenores. Percy comprendi per-ectamente las ra,ones que 7usti-icaban la inesperada ausencia del Presidente de #uropa. #n primer lugar, ste habra tenido que escoger entre los dos pases, donde el culto -uncionaba sancionado por la ley, de7ando a uno de ellos desairado9 adems, ning<n poltico medianamente cauto, se habra a!enturado a asociar su presencia con el posible riesgo de un -racaso en el xito del ceremonial9 y, por <ltimo, quedaban a<n algunos pormenores que ultimar en el establecimiento de las relaciones de amistosa concordia con los pueblos orientales. #ste <ltimo punto era di-cil de comprender9 -altaban a<n noticias concretas, si bien corra la especie de que el mo!imiento pac-ico, iniciado el a.o anterior, no haba alcan,ado todo su desen!ol!imiento. 'ndudablemente no se explicaba de mi modo satis-actorio que $elsenburgh se ausentara de #uropa, de no ocurrir en otra parte sucesos gra!es que reclamaran su presencia9 pero la

1H5

discrecin extrema de la diplomacia de *riente, 7unto con las se!eras precauciones adoptadas por el 'mperio, imposibilitaban en absoluto la adquisicin de noticias. *tra !ersin relacionaba el !ia7e del Presidente europeo con el hecho de haber aparecido, en !arios puntos de la 'ndia, extra.os -enmenos preternaturalesA milagros, pro-ecas, xtasis y !isiones. #l pensamiento de Percy !ol!i, por una transicin natural, a la consideracin re-le7a de su estado de nimo, ech de !er en seguida que en l se haba operado un cambio sobremanera notable. +hora no senta ya ni las elaciones de la con-ian,a excesi!a, ni el abatimiento de la desesperacin. Deca diariamente su misa, lea su numerosa correspondencia, y meditaba sin tregua9 senta poco y comprenda mucho9 en su -e no haba sombra alguna de duda, pero tampoco la menor emocin. (e hallaba en un caso anlogo al del operario que, traba7ando en las entra.as de la tierra, con la imaginacin oprimida por el sentimiento de la pro-undidad en que est sepultado, tiene, no obstante, plena conciencia de que en otra parte el sol brilla y las a!es cantan y los ros corren. ;io con bastante claridad la condicin en que se hallaba su espritu, y percibi que haba llegado a una realidad de -e, enteramente nue!a para l, -e pura, directa aprehensin intelecti!a de lo sobrenatural, sin los peligros ni los goces de la !isin imaginati!a. 1echo que se explicaba Percy a s mismo diciendo que haba tres procedimientos o modos de guiar Dios al almaA el primero era el de la -e externa que acepta las !erdades propuestas y ense.adas por la autoridad competente, practica la religin, y no siente especial -er!or ni dudosas !acilaciones9 el segundo acompa.a al despertar de las -acultades emocionales y percepti!as del espritu, y se mani-iesta por consolaciones, deseos, re!elaciones msticas y peligros9 en el plano de este segundo perodo es donde se conciben los ele!ados propsitos, y donde las !ocaciones seducen a la !oluntad y se experimentan las grandes cadas9 y el tercero, misterioso e inexplicable, consiste en una especie de re!alidacin en la es-era puramente espiritual de todo lo anteriormente credo y practicado al modo que la representacin de una pie,a dramtica es el remate y coronamiento de los ensayos precedentes"9 y en seme7ante grado, Dios es aprendido, pero no experimentado9 la gracia es absorbida inconscientemente y aun entre tedios y sequedades, mientras poco a poco, el espritu interior se amolda en las pro-undidades de su ser, all en lo ms ntimo de las es-eras del sentimiento y percepcin intelectual, a la imagen y nimo de %risto. &ales eran las re-lexiones del %ardenal, mientras descansaba en su hondo silln, en!uelto en el manto de p<rpura, con los o7os -i7os en la ciudad ponti-icia, que apareca en aquel momento !elada por la h<meda neblina de septiembre. F%unto durara a<n la pa,G Percy crea !er que el hori,onte se obscureca ms a cada instante y que el momento de la suprema catstro-e se acercaba. +l -in alarg la mano a la campanilla de su escribana y llam a su secretario. --&raedme la <ltima relacin del Padre 0lac:more--orden Percy cuando el

1H1

capelln se present. 8as -acultades intuiti!as de Percy, de suyo penetrantes y poderosas, adquirieron con el culti!o un extraordinario desarrollo. #ntre las cosas que conser!aba -rescas en su memoria, resaltaban de un modo especial las agudas obser!aciones del Padre 0lac:more en la entre!ista celebrada con l hacia un a.o9 as que uno de sus primeros actos como %ardenal Protector de 'nglaterra, consisti en incluir a su antiguo colega en la lista de los corresponsales ingleses. 1asta la -echa haba recibido de l una docena de cartas9 y ninguna de7aba de contener su grano de oro. Pero especialmente llam su atencin la circunstancia de que 0lac:more expresaba siempre en sus correspondencias el temor de que, ms tarde o ms temprano, sobre!iniera un acto de pro!ocacin por parte de los catlicos ingleses9 y el recuerdo de ese temor es el que sugiri a Percy las !ehementes instancias con que se haba dirigido al Papa en la <ltima audiencia. De igual modo que en las persecuciones de los tres primeros siglos del cristianismo, a la hora presente el peligro ms gra!e para la comunin catlica estaba, no en las in7ustas medidas del gobierno, sino en el celo indiscreto de algunos -ieles. #l mundo espiaba con ansia la ocasin, el pretexto de le!antar su espada y herir. %uando el secretario le tra7o las cuatro cuartillas de letra menuda y apretada, remitidas <ltimamente por el Padre 0lac:more desde Westminster, Percy busc enseguida el prra-o que preceda a las recomendaciones -inales. I#l antiguo secretario de )ster 0rand, $ilips, por quien ;uestra #minencia me ha signi-icado singular inters, ha !enido a !erme dos o tres !eces9 y, por cierto, que se halla en un estado de los ms curiosos. No tiene -e9 y, no obstante, pone toda su esperan,a en pertenecer a la 'glesia %atlica. 1a llegado a solicitar que se le admita en la *rden de %risto %ruci-icado, cosa mani-iestamente imposible. Pero no cabe dudar de la rectitud de sus propsitosA en otras circunstancias habra pro-esado el catolicismo. 8e he puesto en relacin con muchos catlicos, esperando que puedan ayudarle. Deseara que ;uestra #minencia pudiera con!ersar con l.J +ntes de abandonar a 'nglaterra, Percy continu culti!ando el trato de )ster $ilips, a quien de tan extra.o modo haba conocido, con moti!o de la asistencia espiritual prestada a la madre de *li!erio en su <ltima en-ermedad9 y, sin explicarse bien la ra,n, rog al Padre 0lac:more que se interesara en -a!or del destituido secretario. No porque la personalidad de )ster $ilips le hubiera impresionado de un modo especial9 antes bien le pareci su7eto de carcter dbil e indeciso. Pero no pudo menos de sorprenderle el desinters con que el buen hombre haba sacri-icado su posicin por prestar un ser!icio de con-ian,a a una se.ora moribunda. (eme7ante rasgo daba pbulo a -a!orables augurios. +l presente le haba ocurrido mandarle llamar. +caso la atms-era espiritual ce /oma in-luyera para resol!erle a entrar en el seno de la 'glesia. De todos modos la con!ersacin con el antiguo secretario de )ster 0rand no

1H=

poda menos de ser interesante e instructi!a. #l %ardenal hi,o sonar de nue!o la campanilla. --(e.or 0rent--di7o a su secretario, --en !uestra prxima carta al Padre 0lac:more le diris que me alegrara de !er aqu a la persona que me ha recomendado. --Per-ectamente, #minentsimo (e.or. No hay prisa. Puede mandarle !enir cuando guste. --+s se lo har saber, se.or. --Pero no debe !enir hasta enero. De ese modo tendr tiempo bastante, a no ser que haya una ra,n urgente. #l desarrollo y propagacin de la *rden de %risto %ruci-icado obtu!o un xito casi milagroso. #l llamamiento hecho por el (anto Padre a toda la %ristiandad haba sido lo que la mecha aplicada a la mina. Dirase que el mundo cristiano haba llegado exactamente al punto de tensin en que se impona la necesidad de una organi,acin seme7ante9 y la respuesta dada a la in!itacin del Papa super las esperan,as ms optimistas. De este hecho toda la ciudad de /oma con sus suburbios--en total tres millones--haba corrido a inscribir sus nombres en las o-icinas de alistamiento establecidas en el ;aticano, al modo como una multitud hambrienta se precipita sobre los !ehculos que le traen el alimento, o como una -lota combatida por la tempestad se re-ugia desesperadamente al abrigo del puerto. Durante das y das, el Papa mismo permaneci sentado en su trono ba7o el altar de la baslica. #ra de !er aquella gloriosa y radiante -igura, plida y -atigada a la cada de la tarde, bendiciendo con un signo silencioso a cada miembro de la !asta multitud que se api.aba alrededor del trono, con-ortada con el ayuno y la comunin, para des-ilar ante su (uperior y Padre y besar el anillo del ;icario de %risto. 8os requerimientos y preliminares de la pro-esin se practicaron con la premura que exigan las circunstancias. %ada postulante deba comparecer ante un con-esor, especialmente autori,ado, que examinaba rpidamente los m!iles y sinceridad de la !ocacin, eliminando a los ineptos. De ordinario, slo se admita una tercera parte, proporcin nada excesi!a a 7uicio de las autoridades, porque es de ad!ertir que la mayora de los postulantes haban su-rido ya las pruebas del -uego y del agua. De los tres millones presentados en /oma, ms de dos haban su-rido destierro a causa de su -e, pre-iriendo una !ida obscura y despreciada ba7o la sombra de Dios al esplendor impo de sus in-ieles pases. #n la tarde quinta de la recepcin de no!icios, se produ7o un incidente extraordinariamente conmo!edor. #l anciano monarca espa.ol, bi,nieto de la reina ;ictoria, agobiado por el peso de los a.os y al borde ya del sepulcro, en el momento de le!antarse de los pies del Pont-ice, !acil un instante luchando con la di-icultad de sostenerse en pie. #l Papa entonces, obedeciendo a un impulso repentino, se le!ant de su trono, le tom en sus bra,os, le bes y ense-

1HB

guida, puesto a<n de pie, tendi los bra,os en actitud de cobi7ar ba7o ellos a la multitud y pronunci un -er!orn, como 7ams haba resonado ba7o las b!edas de la gran baslica. IM0enedictus, DominusN--exclam con el rostro iluminado por el xtasis.-M0endito sea el Dios de 'srael, que se ha dignado !isitar y redimir a su puebloN @o, Kuan, ;icario de %risto, (ier!o de los (ier!os de Dios y pecador entre los pecadores, os ordeno en nombre del &odopoderoso que tengis buen nimo y con-ortis !uestro espritu. Por +quel que -ue cla!ado en la %ru,, prometo la !ida eterna a todos los que perse!eraren en su *rden. Cl mismo ha dichoA +l que !enciere, yo le dar una corona de !ida. J1i7itos mos queridos, no temis a los que quitan la !ida corporal. Nada ms pueden hacer. Kes<s y su )adre estn en medio de nosotros... J #n trminos anlogos, prosigui el Pont-ice su impro!isacin, en-er!ori,ando a la enorme multitud, que escuchaba postrada en silencioso recogimiento, con el recuerdo de la sangre del +pstol all presente en sus reliquias para darles e7emplo, -ortalecerlos y !i!i-icarlos en la -e. +cababan de pronunciar su !oto del martirio, si tal era la !oluntad de Dios9 mas cuando al &odopoderoso no pluguiera que pereciesen, la intencin !aldra por el 1echo. #n lo sucesi!o quedaban ligados por el !oto de la obediencia9 sus !oluntades no les perteneceran, puesto que haban hecho solemne renuncia de ellas en las manos de Dios. 8a castidad debera re!estirlos de -ortale,a para arrostrar los tormentos y la muerte9 y la pobre,a los desasira de la tierra ele!ando sus aspiraciones al reino de los cielos. 8a peroracin del Pont-ice termin con una gran bendicin silenciosa de la ciudad y del mundo9 y no -alt una docena de -ieles que creyeran !er una -igura blanca en -orma de paloma con las alas tendidas sobre el anciano, mientras diriga la palabra a la de!ota multitud. 8as escenas que siguieron en la ciudad y suburbios, apenas tenan seme7ante en la historia del mundo. )illares de -amilias consintieron unnimes en romper los !nculos humanos que las ligabanA los esposos se encaminaron a los amplios y espaciosos edi-icios, le!antados para ellos en el Puirinal9 las mu7eres se establecieron en el +!entino, mientras los ni.os, tan -er!orosos y decididos como sus padres, se re-ugiaron en las casas asilo de las 1ermanas de (an ;icente, las cuales haban recibido por orden del Papa el donati!o de tres calles para albergar en sus edi-icios a los menesterosos. #n todas partes se ele!aban columnas de humo procedente de las hogueras, en que ardan los ob7etos de lu7o, in<tiles para lo sucesi!o en !irtud del !oto de pobre,a hecho por sus due.os. @ diariamente salan de la estacin situada extramuros de /oma, largos trenes repletos de 7ubilosos misioneros, que los delegados ponti-icios despachaban para las di!ersas regiones del globo, a -in de que -ueran la sal de la tierra y pusieran digno coronamiento a su !ocacin dando la !ida en de-ensa de la -e. +quel mundo, empero, a quien pretendan rege-

1HE

nerar, los acoga entre burlas y escarnios, me,clados con mal disimuladas muestras de -uror. #n compensacin de esa desdichada ingratitud, llegaban de la cristiandad entera, noticias satis-actorias del xito alcan,ado en todas partes por la *rden de %risto. #n la admisin se obser!aron puntualmente las mismas -ormalidades que en /oma9 y, da tras da, se reciban en las o-icinas del ;aticano largas listas de los miembros admitidos por los (uperiores diocesanos. #n los <ltimos das del perodo que estamos describiendo, los correos tra7eron adems otras listas, in-initamente ms gloriosas. No slo re-eran en ellas los obispos que ya la *rden haba inaugurado sus traba7os, restablecindoselas comunicaciones antes interrumpidas9 que legiones de celosos misioneros organi,aban su campa.a de e!angeli,acin y que la esperan,a renaca aun en los cora,ones ms des-allecidos, sino que, por encima de todo esto, resonaban los ecos de la !ictoria alcan,ada por los denodados atletas de la -e del %ruci-icado. #n el barrio latino de Pars haban alcan,ado la palma del martirio cuarenta religiosos de la nue!a *rden, que -ueron quemados !i!os en pocas horas, antes que la polica tu!iese tiempo de inter!enir. (ucesos anlogos se desarrollaron en #spa.a, 1olanda y /usia. #n DXsseldor-, dieciocho indi!iduos entre hombres ! muchachos, sorprendidos en el acto de cantar Prima en la iglesia de (an 8oren,o, -ueron arro7ados, uno por uno, a las cloacas municipales, oyndose en los obscuros subterrneos el !ersculo del responsorio %hriste, $ili Dei !i!i, miserere nobis que continu resonando hasta que el populacho acab con las !ctimas a pedradas. #ntre tanto las prisiones alemanas no bastaban a contener la muchedumbre de cristianos, que desde luego se mostraron rebeldes a las prcticas del culto humanitarista. 8a poblacin, no catlica e indi-erente, se encogi de hombros y declar que los desobedientes tenan bien merecido el castigo que sobre ellos pesaba, sin de7ar por eso de condenar las !iolencias de las turbas y de interesar a las autoridades para que reprimiesen con mano -uerte la nue!a conspiracin idoltrica organi,ada con la institucin de la *rden de %risto. #n la iglesia de (an Pedro se traba7aba sin descanso, desde la ma.ana hasta la noche, en instalar interminables series de altares nue!os y en labrar en los muros dpticos de piedra, donde se esculpan los nombres de los martiri,ados. #ran las primeras palabras de la rplica de Dios a la pro!ocacin del mundo. +l acercarse la -iesta de Na!idad, se anunci que el (umo Pont-ice cantara una misa solemne, el <ltimo da del a.o, en el altar de (an Pedro, a intencin de la *rden de %risto9 y ya haban comen,ado los preparati!os para la ceremonia. Csta deba constituir una especie de inauguracin p<blica de la nue!a institucin9 y, para mayor solemnidad, se comunic a todos los miembros del (acro %olegio, esparcidos por el mundo, la orden de hallarse presentes en /oma el B1

1HH

de diciembre, a menos de no poder hacerlo por causa de en-ermedad. (eg<n todas las apariencias, el Papa quera dar n entender al mundo que la guerra estaba declarada9 y, al e-ecto, no !acilaba en arrostrar los incon!enientes que resultaban de abandonar los %ardenales sus respecti!os puestos, siquiera la ausencia durara slo cinco das. 8a orden -ue dada, y era preciso cumplirla. +quel a.o las -iestas de Na!idad re!istieron en /oma extraordinaria solemnidad. Percy -ue designado para asistir al Papa en su segunda misa, por lo que se apresur a celebrar cuanto antes las tres en su oratorio pri!ado. Por la primera !e, en su !ida, tu!o ocasin de presenciar un espectculo del que haba odo hablar innumerables !ecesA la admirable procesin ponti-ical, a la lu, de las antorchas, a tra!s de /oma desde la baslica de 8etrn hasta la de (an +nastasio, costumbre abandonada desde haca siglo y medio y reno!ada por el Papa en esta poca. #l peque.o templo haba sido reser!ado para contado n<mero de personas distinguidas9 pero las calles, en toda la extensin de la carrera desde la catedral hasta la iglesia, e igualmente los otros dos lados del tringulo, eran slo una masa compacta de cabe,as silenciosas y antorchas encendidas. #l (anto Padre celebr con asistencia de los soberanos europeos en la -orma acostumbrada9 y Percy, desde su sitio, contemplaba el drama celestial de la Pasin de %risto representada en el incruento sacri-icio que o-recan las manos de su anciano ;icario +nglico conmemorando el misterio de la Nati!idad. Di-cil era percibir aqu las huellas del %al!ario9 la atms-era del establo de 0eln y la lu, de los cielos en!ol!an el altar sencillo, ms bien que las tinieblas de la muerte de %risto. #ra el 'n-ante llamado por antonomasia el +dmirable, el que yaca en el ara ba7o las en-laquecidas manos del anciano celebrante, ms bien que el destro,ado cuerpo del ;arn de Dolores. M+deste, -idelesN--cant el coro desde la tribuna.--;enid, rindamos el homena7e de nuestra adoracin con pre-erencia al de nuestras lgrimas9 regoci7monos, alegrmonos, seamos puros e inocentes9 ya que Kes<s se ha hecho ni.o por nosotros, hagmonos por nuestra parte ni.os a imitacin suya. /e!istmonos con las !estiduras de nuestra in-ancia y cubramos nuestros pies con el cal,ado de la pa,A Porque el (e.or ha reinado9 est !estido de belle,a9 el (e.or se ha armado de -ortale,a y se ha ce.ido para el combate. 1a establecido con -irme,a el mundo, que no se mo!er9 su trono est preparado desde hace largo tiempo. Cl existe desde la eternidad. /egoc7ate, pues, grandemente, oh hi7a de (in9 prorrumpe en gritos de 7<bilo, oh hi7a de Kerusaln9 he aqu que tu /ey !iene, a ti, el Unico (anto, el (al!ador del )undo. 8uego llegar cl tiempo de su-rir, cuando el prncipe de este mundo apare,ca contra el Prncipe de los %ielos. +s meditaba en su interior el %ardenal ingls, mientras asista de pie con el esplndido tra7e de corte, es-or,ndose por sentirse peque.o y sencillo. %iertamente--continuaba-- Mnada es di-cil para DiosN FNo podra este nacimiento mstico lle!ar a cabo una !e, ms lo que antes haba ya !eri-icado, es decir,

1HL

someter por la -uer,a de su debilidad a todos los orgullos que se exaltan sobre lo que lle!a el nombre de DiosG #n otro tiempo -ue capa, de atraer a los reyes ms sabios del *riente a tra!s del desierto, y de obligar a los pastores a de7ar sus reba.os. 1oy, tiene a los reyes destronados de rodillas a sus pies 7unto con el pobre y el dbil9 reyes que han puesto en tierra sus coronas, y le han o-recido el oro de la lealtad, la mirra del martirio deseado y el incienso de una -e pura. FPor qu no podran tambin los poderes del mundo de7ar a un lado su esplendor y las turbas su -erocidad, el egosmo sus crueles e insaciables exigencias, y la humana sabidura su soberbia ignorancia...G #ntonces le asalt el recuerdo de $elsenburgh y su cora,n des-alleci de espanto. (eis das despus, Percy se le!ant como de costumbre, celebr, tom el desayuno y se sent a re,ar el o-icio hasta que su pa7e le a!isara para disponerse a asistir a la misa ponti-icia. &an habituado estaba por este tiempo a recibir malas noticias de apostasas, -allecimientos, disturbios populares y otras desgracias parecidas, que la calma de la semana anterior le produ7o un ali!io extraordinario. 8e pareca que la realidad superaba con creces los ensue.os alimentados durante sus ca!ilaciones en la baslica de (an +nastasio, y que la dul,ura de la antigua -iesta conser!aba toda!a su poder hasta sobre la gente misma obstinada en recha,arla. Porque absolutamente nada importante haba ocurrido. +lgunos martirios ms aumentaron el catlogo de los registrados en los <ltimos das, pero presentndose en -orma de casos aislados9 y respecto de $elsenburgh se careca en absoluto de noticias. Por otra parte, Percy saba bien que el da siguiente sera una -echa memorable en 'nglaterra y +lemania9 porque en 'nglaterra deba !eri-icarse la primera aplicacin de la ley que declaraba el culto obligatorio, mientras que en +lemania la aplicacin tendra lugar por segunda !e,. #l pueblo de ambas naciones iba a declararse en pro o en contra de la nue!a religin. #l %ardenal ingls haba !isto la tarde precedente una -otogra-a de la imagen destinada a recibir las adoraciones populares en la +bada de 8ondres, y en un acceso de indignacin la haba rasgado en mil peda,os. 8a estatua representaba una mu7er desnuda, de talla ele!ada y porte ma7estuoso, con la hermosa cabe,a un poco echada atrs en actitud de contemplar una !isin, los bra,os extendidos y las manos algo le!antadas, expresando en con7unto sentimientos de asombro, esperan,a y !ehemente deseo9 sobre sus largos y blondos cabellos el artista, con irona diablica, haba puesto una corona de doce estrellas. De este modo !ena a ser el remedo de otra imagen, a la !e, que expresi!a encarnacin del ideal de la maternidad humana anhelando la aparicin de la prole... Despus que Percy !io caer a sus pies, a modo de nie!e en!enenada, los menudos tro,os de la -otogra-a, se dirigi a su reclinatorio y, cayendo de rodillas, dominado por el ansia de reparar la sacrlega o-ensaA --M*h )adreN M)adreN--exclam, dirigindose a la soberana /eina de los

1H6

%ielos, que, con el Ni.o en bra,os, le miraba desde su pedestal.--MNo consintis que prosigan un momento ms estos horroresN /ecobrada luego la tranquilidad de su espritu, celebr con relati!a pa, la misa de (an (il!estre, Papa y )rtir, <ltimo santo del calendario cristiano. #l espectculo de las ceremonias de la !spera, el tropel de curiales eclesisticos, la multitud de %ardenales extran7eros llegados a /oma de las di!ersas regiones del globo, todo contribuy a -ortalecer su espritu abatido, sin -undamento bastante, l lo saba bien, pero de una manera real y e-ecti!a. #l aire mismo pareca saturado de solemne y regoci7ada expectacin. Durante la noche entera la Pia,,a estu!o llena de una multitud enorme y silenciosa que aguardaba la apertura de la baslica. +l presente, ni la iglesia ni la pla,a bastaban a contener el inmenso gento. (iguiendo la longitud de la calle hasta el &ber, en toda la extensin que Percy, inclinndose sobre la !entana, poda di!isar, se extenda aquel solemne e inm!il empedrado de cabe,as humanas. #l techado de las columnatas negreaba, materialmente cua7ado de curiosos9 las a,oteas y te7ados de los edi-icios inmediatos desaparecan ba7o los numerosos grupos all encaramados, sin que -uera obstculo el crudo -ro de la noche de diciembre. 8a causa de tan extraordinaria aglomeracin era el anuncio de que, despus de la misa y del des-ile de los miembros de la *rden ante el trono ponti-icio, el Papa dara la bendicin apostlica a la ciudad y al mundo. Despus que Percy acab de recitar &ercia, cerr el bre!iario y se ech atrs en su butaca esperando que el pa7e !iniera a llamarle. (u pensamiento comen, a re!ol!er los pormenores de la prxima -uncin en que tomara parte el (agrado %olegio en pleno, con la <nica excepcin del %ardenal--Protector de Kerusaln, retenido en cama por moti!o de en-ermedad. #l espectculo no iba a tener seme7ante en magni-icencia y esplendor. *cho a.os antes, recordaba haber !isto una reunin parecida a ra, de la liberacin de /oma9 pero los %ardenales congregados en aquella ocasin no pasaron de cincuenta y tres. De pronto oy !oces en su antecmara, ruido de andar apresurado, y una -rase inglesa pronunciada en tono de s<plica !ehemente. FPu poda ser aquelloG 8uego lleg a sus odos la siguiente respuesta del pa7eA --(u #minencia tiene que !estirse ahora para asistir a la -uncin religiosa. #s imposible lo que pretendis. (e sigui a esto un cambio rpido de insistencias y excusas entre el criado y una persona extra.a, seguida a poco del ruido que produca el pasador de la puerta en la antesala Percy no pudo aguantar aquella impertinencia, se le!ant rpidamente, y abri de par en par la puerta de su despacho. #n la pie,a inmediata haba un hombre, plido y descompuesto, a quien Percy no reconoci en el primer momento.

1H>

--FPu es esoG--pregunt, y, cambiando enseguida de actitud, a.adiA -M*hN M)ster $ilipsN Cste tendi ambas manos al %ardenal. --(oy yo, se.or... #minencia... acabo de llegar en este momento. #s cuestin de !ida o muerte. ;uestro criado me ha dicho que... --FPuin os ha en!iadoG --#l Padre 0lac:more. ----F0uenas o malas noticiasG #l interrogado mir signi-icati!amente hacia el criado que continuaba inm!il y con expresin de en-ado en el semblante a pocos pasos de distancia. Percy comprendi9 tom del bra,o a )ster $ilips y le condu7o a su despacho. +l llegar a la puerta se !ol!i hacia el pa7e y le di7oA --8lamad a la puerta dentro de dos minutos. + plata-orma destinada a ser!ir de apeadero a los !oladores, estaba relati!amente desierta aquella tarde, cuando apareci en l un grupo de seis personas que salieron del ascensor. 8os recin llegados en nada se di-erenciaban de los !ia7eros ordinarios. 8os dos %ardenales, el de +lemania y el de 'nglaterra, en!ueltos en amplios gabanes de pieles, no presentaban insignia alguna que denunciara su carcter eclesistico ni su dignidad9 al lado aguardaban de pie los capellanes respecti!os, !estidos tambin con tra7e seglar, mientras dos criados a!an,aron apresuradamente con los baga7es a tomar un compartimiento pri!ado. 8os cuatro persona7es permanecan silenciosos, contemplando la -aena de los empleados de a bordo, o bien examinando el -ino, sutil y brillante arma,n del ba7el areo, echado a sus pies sobre la red de acero a modo de a!e monstruosa que reposaba en el nido, aguardando el momento de desplegar las enormes alas y cortar el aire con una !elocidad de ciento cincuenta millas por hora. De pronto Percy abandon bruscamente a sus compa.eros dirigindose a la !entana que daba hacia /oma, y se puso a mirar a tra!s del cristal con los codos apoyados en el al-i,ar. )ara!illoso espectculo era el que all se presentaba a los o7os del obser!ador. %omen,aba a obscurecer a la sa,n9 y el cielo de color !erde sua!e en el cenit, se te.a de matices anaran7ados por 'n parte de poniente, terminando en el borde del hori,onte por dos brillantes -ran7as de ro7o sanguneo. + los pies de Percy se tenda el sombro panorama de /oma, que apareca en!uelta en obscura gasa crepuscular de tonos grises y morados con manchones negros -ormados aqu y all por masas de cipreses, y limitadas por bosques de enhiestos y desnudos lamos que al,aban los agudos remates de sus troncos por encima de las murallas. $rente a nuestro persona7e, en el antro del cuadro, cam-

1H4

peaba con solitaria ma7estad la enorme c<pula ba.ada en una tinta inde-inible, me,cla de gris, !ioleta y a,ul plido, que se destacaba sobre el -ondo gualda del cielo por la parte del medioda. #l gigantesco domo imperaba, como supremo soberano, sobre un nutrido e7rcito de torres, -lechas y techumbres y sobre las colinas encantadas de la le7ana que parecan agruparse a su alrededor para ser!ir de dependencias al magn-ico tabernculo de Dios. %omen,aban a brillar las luces de las casas, como haban brillado por espacio de treinta siglos, y dbiles nubecillas de humo se remontaban al cielo cada !e, ms oscuro. #l rumor de aquella )adre de las ciudades se extingua poco a poco merced a la crude,a del ambiente que obligaba a los moradores a buscar el re-ugio del hogar9 y la pa, de la noche descenda, poniendo trmino al <ltimo da del a.o. +ll aba7o, en el -ondo de las estrechas calles, Percy distingua min<sculas -iguras que se mo!an apresuradamente como hormigas atareadas9 y llegaban a sus odos chasquidos de ltigos, gritos de mu7eres, llanto de ni.os, seme7ando ecos de un murmullo de otro mundo Pero estos mismos ecos se apagaran tambin muy pronto, y la pa, reinara en toda su plenitud. 8a solemne pulsacin de pesada campana reson dbilmente a lo le7os, y la somnolienta ciudad se despere, un 'nstante para implorar de la )adre de Dios el reposo tranquilo de la noche. /espondiendo al piadoso llamamiento, millares de torres entonaron la misma meloda sencilla y ma7estuosa que -lot en los espacios como en7ambre inmenso de !oces !ariadas, desde el ba7o pro-undo de (an Pedro y dulce tenor de 8etrn, hasta el agudo y alegre clamoreo de las r<sticas iglesias de los barrios y las tmidas notas de con!entos y capillas. M0endito y sagrado himno de la tarde moribunda, impregnado de los msticos aromas del misterioN +rriba el dosel escarlata del -irmamento9 aba7o el dulce y desmayado xtasis de las campanas. --M+lma /edemptoris )aterN--murmur Percy con los o7os humedecidos por el llanto.--M(anta )adre del /edentor, -eli, puerta del cielo, estrella del mar, compadeceos de los pecadoresN #l ngel del (e.or anunci el gran misterio a )ara y concibi del #spritu (anto... Derrama, por tanto, oh (e.or, tu gracia en nuestros cora,ones. 1a, que los que conocemos la encarnacin de %risto, alcancemos por los mritos de su pasin y cru, la gloria de la resurreccin por el mismo %risto, (e.or nuestro. #l repique de otra campana que son muy cerca de Percy, sac a ste de su de!ota abstraccin, de!ol!indole a la realidad triste y atormentada de la tierra. (e !ol!i y !io el !olador inm!il con!ertido en deslumbrador -oco de lu,, y a los dos capellanes que seguan al %ardenal alemn por el pasillo central del na!o. 8os criados haban escogido el compartimiento posterior9 y Percy, despus de obser!ar que su anciano colega se hallaba cmodamente instalado, se dirigi al corredor con ob7eto de echar a /oma una <ltima mirada. 8a puerta del ba7el permaneca a<n abierta, y apenas Percy se puso a la !entana del lado opuesto, cuando el aparato entero comen, a temblar, sacudi-

1L5

do por las !ibraciones de la mquina elctrica. (onaron luego !oces de mando, se estremeci el piso, la campana hi,o una primera se.al y luego otra seguida del dulce acorde del silbato indicador de la partida. De pronto la !ibracin cesa9 el muro que Percy tena delante desciende s<bitamente como una barrera derribada de un slo golpe, y el %ardenal !acila en el sitio que ocupaba. 2n momento despus reaparece la c<pula para hundirse de nue!o, mientras la ciudad con su guarnicin de torres y las masas de sus obscuras techumbres salpicadas de puntos luminosos parece girar en inmenso remolino9 en el cielo aparecen aqu y all brillantes estrellas y constelaciones9 el !olador lan,ando, un grito prolongado se endere,a, bate las alas y comien,a a na!egar en direccin norte entre la montona oleada de sordo ,umbido que le!anta el !iento al rasgarse. 8a gran urbe se des!anece rpidamente detrs del areo9 ya no es ms que una mancha entre griscea y negru,ca9 el cielo estrellado se abre, mientras la tierra se pierde en la oscuridad, y el ba7el parece quedar suspendido, inm!il en el !aco en!uelto en inmenso -anal, cuya c<pula de mgico !idrio se torna cada !e, ms obscura y brillante. %uando Percy dirigi por <ltima !e, la mirada por encima del borde extremo de la barquilla, /oma no era ms que una lnea y una burbu7a9 poco despus un punto imperceptible9 luego... nada. #l %ardenal ingls exhal un pro-undo suspiro y se encamin en busca de sus compa.eros de !ia7e. Decidme otra !e,, si os place--comen, el purpurado alemn cuando Percy estu!o sentado -rente a l y los dos capellanes se hubieron retirado a su compartimiento, --decidme quin es ese se.or $ilips. --F#se se.orG Pues, nada menos que el secretario particular de *li!erio 0rand, uno de nuestros primeros polticos9 l -ue quien me condu7o al lecho de muerte de su anciana madre, pudiendo por tal circunstancia su colocacin. +hora se dedica al periodismo, y es hombre honrado a carta cabal. No, no es catlico toda!a, aunque lo desea ardientemente. @ he ah por qu ha inspirado bastante con-ian,a para que en 8ondres le encomendaran tan delicado asunto. --@ Fcul es la situacin de los catlicos de allG -- (lo s que estn reducidos a una banda de desesperados9 tienen bastante -e para obrar, mas no para su-rir con paciencia... (in duda imaginaron que )ster $ilips secundara sus planes9 pero el mencionado su7eto es hombre que sabe pensar por cuenta propia, y, por otra parte, !e claramente que toda tentati!a de ese gnero acabara para siempre con la tolerancia concedida al catolicismo. M+hN #minentsimo (e.or Fapreciis bien en toda su magnitud y signi-icacin la -ero, hostilidad que reina en el mundo contra nosotrosG #l anciano mo!i la cabe,a tristemente. --Por desgracia creo comprenderlo demasiado... F@ estarn tambin mis alemanes complicados en la con7uraG F&enis alguna certe,a de elloG

1L1

--#minencia, se trata de un !asto complot y la intentona !iene -ragundose desde hace algunos meses en reuniones semanales. (e han compuesto admirablemente para guardar el secreto. ;uestros alemanes no han di-erido el golpe sino para que los dos atentados se !eri-icaran a la !e,, haciendo sus e-ectos doblemente terror-icos. @ entre tanto, ma.ana por la ma.ana... Percy se ech atrs con un gesto de desesperacin. --F@ el (anto PadreG --)e apresur a enterarle de todo, tan pronto como termin su misa. +prob en absoluto mi proposicin y mand llamaros. 8a resolucin tomada es nuestro <nico medio de sal!acin. --Pero Fcreis que nuestros planes lograrn e!itar la catstro-eG --M*hN Di-cil es predecirlo, pero no se me ocurre otro expediente. + mi llegada a 8ondres, pienso dirigirme sin prdida de tiempo a la residencia del +r,obispo y enterarle de todo. Nosotros desembarcaremos a las tres, y !os estaris en 0erln a las siete. #n ambos puntos la ceremonia no se celebrar hasta las once9 de modo que tenemos tiempo para hacer lo que podamos. Probablemente el gobierno lo sabr ya todo a estas -echas9 pero tambin sabr que en /oma somos inocentes. )e -iguro que har anunciar la presencia del %ardenal--Protector, del +r,obispo y de los coad7utores en las sacristas. Doblarn todas las guardias, dispondrn !oladores que !igilen desde arribaA y luego... luego, lo dems queda en manos de Dios. --FPensis que los conspiradores estn decididosG --(eguridad absoluta... Fquin puede tenerlaG --Pero, si no he comprendido mal, cuentan con dos planes alternati!os. --#xactamente. (i las condiciones lo permiten, lan,arn el explosi!o desde arriba9 en otro caso hay tres indi!iduos que han 7urado sacri-icarse arro7ando ellos mismos las bombas en la +bada... @ ;uestra #minencia Fqu piensa hacerG #l anciano mir -i7amente y a.adi. --)i programa es el !uestro. Permitidme, no obstante, una obser!acinA Fos habis puesto en todos los casos que puedan ocurrirG F@ si a <ltima hora desistieran los con7urados de sus propsitosG S(i tal sucediera, se nos acusara de haber pretendido anunciarnos con un reclamo del peor gusto. @, de lle!arse a cabo la intentona, podemos disponernos todos a comparecer ante Dios. M*7al que sea cuanto antesN--a.adi apasionadamente. --;erdaderamente--replic el anciano--eso, por lo menos, seria ms tolerable. --Mperdn, #minentsimo (e.orN No he debido expresarme de ese modo. 8as <ltimas palabras de Percy -ueron seguidas de un largo silencio, durante el cual no se percibi otro ruido que la sua!e !ibracin del motor y algunas

1L=

toses procedentes del compartimiento inmediato. #l 7o!en %ardenal, sintindose -atigado, apoy los codos en el saliente de la !entana, y con la cabe,a descansando sobre ambas manos se puso a mirar al exterior. 8a tierra no era ms que un inmenso !aco tenebroso9 arriba, el insondable abismo de los cielos se mostraba a<n dbilmente iluminado, y a tra!s de las brumas glaciales en que se mo!a el !olador, centelleaban las estrellas de tiempo en tiempo. --;amos a sentir -ro cuando estemos sobre los +lpes murmur Percy. @, luego, cambiando bruscamente de asunto, a.adiA --8a !erdad es que no tengo el menor rastro de una prueba irrecusableA toda mi certidumbre se basa en la palabra de un hombre. --@, sin embargo, Festis seguroG --#nteramente seguro. --#minencia--interrumpi de pronto el !ie7o, cla!ando la mirada en el rostro de Percy, --Fsabis que el parecido es !erdaderamente extraordinarioG Percy sonri ligeramente. #staba cansado de or la misma obser!acin. --FPu pensis de la coincidenciaG--insisti el otro. --@a hace tiempo que se me ha dirigido la misma pregunta. No pienso nada de particular. --Pues yo creo que Dios ha querido signi-icar alguna cosa --di7o (teinmann con acento de pro-unda con!iccin contemplando a<n de hito en hito a su compa.ero. --FPodrais decirme qu es ello, #minentsimo (e.orG --2na especie de anttesis, un re!erso de la medalla. MPuin sabeN (e sigui un inter!alo de silencio. 2no de los capellanes, que era de nacionalidad alemana, tipo grueso, de aspecto comunicati!o y o7os a,ules, mir a tra!s de las !idrieras de la puerta9 pero su anciano se.or le hi,o con la mano se.as de que se retirase. --#minencia--a.adi el !ie7o de pronto, --ms asuntos hay que tratar toda!a, ms proyectos que estudiar. Percy hi,o un gesto negati!o, y replicA --Por ahora no !eo qu planes sean esos. %onocemos el hecho <nicamente, pero nos -altan los nombres de los comprometidos9 lo ignoramos casi todo. (omos como ni.os en la 7aula de un tigre. @ uno de los dos acaba de hacer un gesto -rente a la -iera. --De todos modos supongo que podremos comunicarnos nuestras impresiones. --(i no sucumbimos en el trance.

1LB

#ra curioso !er cmo Percy dominaba a su anciano colega. #l 7o!en %ardenal ingls haba !estido la p<rpura, haca slo tres meses, mientras que su compa.ero lle!aba doce a.os -igurando entre los miembros del (acro %olegio9 y, no obstante, aqul era el que dispona y arreglaba todo lo concerniente al !ia7e. ;erdad es que l mismo apenas se daba cuenta de tal circunstancia9 porque desde que tu!o noticia del espantoso proyecto, !erdadera mina pronta a estallar ba7o la 'glesia !acilante, despus de haber asistido al imponente y suntuoso ceremonial de la corte ponti-icia siendo depositario de un secreto que abrasaba su cora,n y su cerebro9 y, sobre todo, despus de la rpida entre!ista celebrada con el Papa en la que se resol!i el abandono de los antiguos planes, y se acord una decisin especial, y se di y recibi una bendicin, y se cru, un adis mudo en un cambio de miradas, la naturale,a de Percy se concentr en un es-uer,o supremo, dirigido a e!itar el ad!enimiento de la catstro-e. Por una parte le de!oraba el ansia de interponer su in-luencia, traba7ando con !ida y alma9 por otra le oprima angustiosamente una impresin de inmenso desaliento. &odos los puntales se haban !enido aba7o9 todas las de-ensas quedaban desmanteladas9 l mismo, la ciudad de los Papas, la 'glesia %atlica, la religin entera pareca pendiente, ahora como nunca, de una sola cosaA del dedo de Dios. (i la accin pro!idencial de7aba seguir su curso a las causas segundas, no quedaba esperan,a alguna9 en lo sucesi!o nada !aldra la pena de ser tomado en serio. #l 7o!en purpurado abrigaba la persuasin de que le aguardaba -or,osamente una de dos cosasA la ignominia o la muerte. No caba trmino medio, a no ser que los con7urados -ueran sorprendidos con las bombas en la mano. Pero tampoco esta hiptesis tena !isos de probabilidad. De modo que, o bien renunciaban a su proyecto, al echar de !er que los ministros de Dios pereceran con los in-ieles, y en este caso sobre!endra la ignominia de un -raude descubierto, de un miserable arti-icio para ganar crdito, o bien lle!aban adelante la e7ecucin de sus designios, considerando la muerte de un %ardenal y !arios *bispos como precio insigni-icante de la proyectada !engan,a9 y en tal supuesto no haba que pensar ms que en prepararse a bien morir. %ontingencia que Percy contemplaba con cierto despechado placer9 porque, despus de todo, ninguna ignominia sobrepu7aba a la que ya estaba soportandoA la ignominia del abandono y del descrdito. 8a muerte, portadora del !erdadero conocimiento y del reposo eterno, era lo me7or que poda ambicionar en aquellas circunstancias. De !eras deseaba de7arlo todo de una !e, en las manos de Dios. #n este momento el !ie7o, con un le!e gesto de disculpa, tom un bre!iario y comen, a re,ar. Percy le contemplaba con inmensa en!idia. M+hN M(i l pudiera tener la edad de su compa.ero...N Porque desde luego se senta con -uer,as para sobrelle!ar un a.o o dos de miserias9 pero cincuenta a.os... era una duracin insoportable, una perspecti!a sin limites de incesante lucha, de es-uer,os -racasados, de in7ustas recriminaciones... 8a 'glesia perda por momentos su prestigio

1LE

e in-luencia sobre el mundo FNo sera el nue!o espasmo de -er!or producido por la *rden de %risto %ruci-icado, las postreras llamaradas de la -e agoni,anteG Despus de lo cual le quedara a<n por !er cmo la ola del atesmo se al,aba cada !e, ms pu7ante y arrolladora ba7o el impulso que $elsenburgh le haba comunicado, sin poder predecir dnde se detendran los horrores de la inundacin. Kams hubo hombre alguno que, a e7emplo del norteamericano, dispusiera a su albedro de la -uer,a entera de una democracia inmensa... Despus de esto, Percy dirigi una !e, la consideracin a la ma.ana del da siguiente. M*7al que terminara con la muerte...N M0eati mortui qui in Domino moriuntur...N Pero noA tales pensamientos eran cobardes e indignos. Por encima de todo estaba el poder de Dios, cuya sola mirada con!erta los montes en abismos. Percy sac su libro de re,o, y, santigundose, di principi a las 1oras cannicas. 2n minuto despus, los dos capellanes penetraron en el departamento y se acomodaron en l9 todo qued entonces en silencio, sin orse otro ruido que el de la hlice me,clado al del roce del aire contra el ba7el. %erca de las nue!e seran, cuando el conductor del areo, un ingls rubio y coloradote, asom la cabe,a por la entrada del compartimiento ocupado por los %ardenales y despert, a Percy de su pro-undo sue.o diciendo en esperantoA --(e.ores, dentro de poco se !a a ser!ir el almuer,o. #sta noche no nos detendremos en &urn. %err la puerta y continu repitiendo el mismo a!iso en los compartimientos !ecinos. Percy comprendi que el !olador no haba embarcado en, /oma pasa7eros para &urn9 y sin duda se sabra por radiograma que en la estacin de la mencionada ciudad tampoco deseaba nadie embarcar. --&anto me7or--se di7o nuestro !ia7ero, --as tendremos ms tiempo en 8ondres, y, por otra parte, el %ardenal (teinmann podra tomar antes en Pars el !olador que haba de transportarle a la capital de su nacin. No estaba cierto de la !elocidad con que na!egaban9 pero la circunstancia de no parar en &urn les daba indudablemente no peque.a !enta7a. M8stima que su colega hubiera perdido el correo de las trece, que haca el !ia7e directo de /oma a 0erlnN--&ales eran sus pensamientos, mientras se de7aba sumir en una especie de indi-erencia puramente super-icial. (e incorpor para estirar sus miembros entumecidos y se encamin al gabinete de limpie,a con ob7eto de la!arse las manos, y mientras permaneca de pie -rente al amplio tocador, colocado en popa, qued -ascinado ante el espectculo que desde all se descubra. Precisamente en aquel momento cru,aba el areo por encima de &urn. #ra una masa luminosa de sorprendente belle,a, que brillaba all aba7o, sepultada en un abismo de tinieblas, y que se mo!a rpidamente hacia el sur a manera de un blido in-lamado. MPu poca cosa pareca desde arriba la gran ciudadN y, no obstante, Mcun grande era su in-luencia y poder en el mundoN Porque aquella peque.a lu, era el -oco de energ-

1LH

a que impulsaba a toda la nacin italiana9 en uno de los puntos luminosos que -ormaban el bloque resplandeciente, !arios hombres se 7untaban en conse7o para deliberar sobre el destino de los cuerpos y de las almas, declaraban abolidos el culto y la idea de Dios, y se mo-aban de su 'glesia. @ Dios lo permita as en silencio. +ll es donde se haba mostrado, haca uno o dos meses, $elsenburgh, el hombre misterioso que se le aseme7aba de modo tan sorprendente. @ de nue!o, al surgir la idea en su nimo, el pu.al del pensamiento desgarraba su cora,n con angustias de muerte. +lgunos minutos despus, los cuatro sacerdotes se colocaban en torno de su mesa redonda, en reducido y abrigado compartimiento del comedor, ba7o la arquera interior del ba7el. #ra excelente la comida que, seg<n costumbre, reciban plato tras plato, por medio de un ascensor elctrico, desde la cocina, situada en las entra.as del !olador. #n el sitio correspondiente a cada comensal haba una botella de !ino tinto9 y tanto las sillas como la mesa se hallaban suspendidas de modo que las ligeras oscilaciones de la barquilla no alteraban su posicin !ertical. %omieron casi en silencio, porque los dos cardenales no podan con!ersar ms que sobre el asunto que los traa embargados, y los otros dos sacerdotes no estaban a<n iniciados en el secreto. +rreciaba el -ro, y los calentadores apenas bastaban a contrarrestar la temperatura glacial del aire en las cercanas de los +lpes. $ue preciso que el areo se ele!ara nue!e mil pies sobre el ni!el normal con ob7eto d -ranquear sin riesgo la barrera del monte %enis9 y al mismo tiempo disminuy la !elocidad de la marcha a consecuencia del enrarecimiento del aire. --&endremos niebla esta noche--anunci, clara y distintamente, una !o,, desde el pasillo central, mientras la puerta del comedor oscilaba un poco, sacudida por el mo!imiento del coche. Percy se le!ant y cerr de nue!o. #l anciano (teinmann comen, a sentir cierto malestar poco antes de terminar la comida. --)e retiro--di7o--a nuestro compartimiento, donde estar con mayor comodidad, en!uelto en mis abrigos. (u capelln le sigui respetuosamente, sin haber acabado a<n de comer, y Percy qued a solas con su acompa.ante el Padre %or:ran, recientemente llegado de #scocia. +pur el contenido de su botella, comi un par de higos, e inmediatamente se puso a mirar a tra!s de la !idriera de en-rente. --M+hN--exclam.--@a estamos por -in en los +lpes. 8a parte anterior de la barquilla constaba de tres di!isiones, y en el centro de una de ellas se hallaba de pie el piloto con la !ista -i7a en la direccin del rumbo y ambas manos apoyadas en la rueda del timn. + derecha e i,quierda se hallaba ingeniosamente dispuesto un pasadi,o -ormado por planchas de

1LL

aluminio con amplia !entana de cristal a la altura de la !ista, -ormando un mirador que permita obser!ar toda la porcin del hori,onte que caa del lado de proa. +ll se encamin el %ardenal ingls, siguiendo el pasillo principal entre los compartimientos de ambos lados, cuyas puertas a medio abrir de7aban !er los distintos grupos de pasa7eros con!ersando entre con-ortantes libaciones. #mpu7 la puerta elstica de la i,quierda y sali. +ntes de ahora haba cru,ado los +lpes hasta tres !eces, recogiendo siempre nue!as y deliciosas impresiones, especialmente un da sereno y despe7ado en que e-ectu la tra!esa estando el sol muy cerca del meridianoA el espectculo que se o-reci a sus o7os -ue el de un eterno e inmensurable ocano de nie!e, sembrado de aspere,as y rugosidades que desde aba7o eran picos inaccesibles y abismos sin -ondo, y ms all la cur!a es-rica del hori,onte, donde la tierra y el cielo se con-undan sin que -uera posible distinguirlos. Pero esta !e, el panorama le pareci ms asombroso que nunca, y Percy lo contemplaba con el inters de un ni.o en-ermo. #l !ehculo ascenda a la sa,n, rpidamente sobre las altas cimas de las sierras, de7ando atrs enormes laderas, abruptas quebradas, cortaduras gigantes y moles inmensas de nie!e, esparcidas aqu y all, a modo de materiales de desecho, abandonados en la construccin de una muralla ciclpea. ;istas desde la altura del ba7el, las eminencias secundarias parecan montculos despreciables9 pero daban idea de la -ormidable magnitud de los bastiones a que ser!an de estribos. #n el cielo sin luna brillaba la yerta lu, de las estrellas, cuya tenue claridad ba.aba la escena en un tinte de -antstica penumbra. #l aspecto del paisa7e cambiaba sin cesar. 8a negrura aterciopelada de los bosques de con-eras se tornaba de un gris spero y sucio. 8a extensin inmensa que le rodeaba pareca distinguirse ahora a tra!s de un cristal de hielo. +l re-le7o mate de los lagos y !entisqueros suceda la parda desnude, de monstruosos picos y laderas de roca !i!a, los cuales parecan le!antarse contra el ba7el, pero, !encidos por ste, resbalaban y caan en los abismos. #l con7unto produca una impresin con-usa de -ormas sin per-iles ni tonos de-inidos, que se es-umaban y -undan en la inmensidad de un -ondo blanco. Percy dirigi la !ista a derecha e i,quierda de la regin superior, y un estremecimiento in!oluntario sacudi todos sus miembros al !er a!an,ar hacia l masas enormes de roca, alrededor de las cuales surga un tropel de -ormas grotescas que corran en !iolento remolino a ocultarse en el seno de una nube !isible solamente por la radiacin oscilante proyectada por las luces del areo. #n aquel momento los re-lectores elctricos giraron, !ol!indose contra la niebla y la per-oraron con sus tentculos luminosos hasta de7ar al descubierto las crestas ocultas ba7o la tupida gasa de !apores. 8a !elocidad de la marcha se redu7o toda!a en una cuarta parte al penetrar en la nebulosidad que en!ol!a las regiones superiores. 'rguise de pronto sobre la eri,ada super-icie de las cimas un agudo picacho que se hundi enseguida tomando la -orma de una espada con la punta en alto, y se des!aneci al -in a millares de pies de pro-undidad. 8as sacudidas del ba7el se hicieron cada !e, ms insoportables por su triple mo!imiento de ascensin, a!ance y balanceo. + la distancia de unos !einte

1L6

metros, se oy el rugido sal!a7e de un torrente, pero enmudeci poco despus. 8uego las bocinas del areo lan,aron gritos tristes y prolongados que resonaron en aquellas heladas soledades, como gemidos de espritus !agabundos. @ cuando Percy, aterrado, en7ug la humedad que empa.aba el cristal de su obser!atorio y mir de nue!o al exterior, parecile -lotar inm!il en una atms-era incolora, suspendida en el espacio in-inito, solitaria, helada, perdida en una regin de in-ernal desolacin. (<bitamente, una monstruosa -orma blanca a!an, hacia el !ehculo y se desli, por deba7o del mismo de7ando !er una pendiente lisa cortada por un grupo de rocas negras que remedaban manos de nu-ragos, al,adas sobre una ola en demanda de socorro. 8a sirena del !ehculo !ibr otra !e, con tono lastimero, y un grito contest a corta distancia, seguido de otros !arios9 luego se oy el ta.er de !arias campanas, -ormando un coro armonioso de se.ales, y el aire se llen de rumorosos aleteos. +quellos instantes -ueron de ansiedad extrema. +l sonar el a!iso de la campana y el grito que contestaba, un rpido mo!imiento de la rueda del timn demostr que el piloto estaba alerta. #l !ehculo se de7 caer bruscamente en el !aco con la !elocidad de una piedra, y Percy se asi instinti!amente al pasamano -ronteri,o, tratando de calmar la angustiosa sensacin de la cada. Detrs reson el choque de !asi7as que rodaban por el piso, me,clado con los golpes de pesados cuerpos al desplomarse9 y cuando el areo interrumpi el descenso y qued inm!il con las alas tendidas salieron de !arios compartimientos gritos de angustia y ruido de pisadas. #n el exterior, arriba y a gran distancia, estall !i!o clamo--el reo de se.ales de alarma atronando el espacio9 y el %ardenal ingls reconoci al instante que seme7ante estrpito no poda pro!enir de uno ni de !einte !oladores, sino de un centenar de ellos que na!egaban a considerable altura. 8os !allados y eminencias re-le7aron en todas direcciones la estruendosa gritera de las regiones superiores de la atms-era9 prolongados lamentos repercutieron una !e, y otra entre el nutrido repicar de campanas, debilitndose y extinguindose lentamente. #l !olador de Percy reanud su marcha, describiendo una larga cur!a paralelamente a las ondulaciones de la monta.a9 y poco despus se detu!o y oscil otra !e, sobre sus enormes alas. #n este instante Percy se dirigi a la entrada del corredor central, y en el camino !io a tra!s de las !entanas exteriores, una agu7a de piedra, a la pro-undidad de treinta pies, descollando sobre la neblina, y al pie la alisada super-icie de un talud de nie!e que se extenda hasta perderse de !ista. #n el interior del ba7el, quedaban rastros numerosos del desorden producido por la brusca detencin y descenso del na!o9 las puertas de los comedores estaban abiertas de par en par9 !asos, platos, charcos de !ino, -rutas y tro,os de pan cubran el piso, esparcidos aqu y all en completo desorden9 un pasa7ero

1L>

que yaca sentado en el pa!imento sin poderse mo!er !ol!i hacia Percy sus o7os espantados. #l %ardenal ingls ech una mirada al recinto en que acababa de penetrar, y el Padre %or:ran se le!ant tambaleando de su asiento y le sali al encuentro con pasos !acilantes9 simultneamente se oy gran alboroto en la puerta opuesta, donde un grupo de americanos haba estado comiendo9 y al !ol!erse de nue!o el %ardenal para ba7ar a la popa del ba7el, hall el pasillo ocupado por la multitud que se haba precipitado a escapar por aquel sitio. #l con-uso rumor de con!ersaciones y de gritos no permita dirigir a nadie pregunta alguna9 y Percy, seguido del capelln, a!an,, paso a paso, en busca de sus amigos, agarrndose a las guarniciones de aluminio que adornaban los lados del corredor. + la mitad del camino, una !o, imperiosa se hi,o or dominando la con-usin que reinaba entre los pasa7eros9 y en el silencio momentneo que sigui, los !oladores lan,aron en la altura su grito de partida. --(intense, se.ores, sintense--rugi la !o,.--;amos a reanudar enseguida la marcha. 8a multitud comen, a diseminarse, al a!an,ar el capitn del ba7el, lle!ando pintada en su ro7o semblante la decisin de hacer cumplir sus rdenes9 y Percy, pudo ya dirigirse a su compartimiento. #l %ardenal (teinmann no lo haba pasado mal del todo. (eg<n explic la sacudida le sorprendi dormido, pero despert a tiempo para librarse de rodar por el piso. #l rostro, del anciano se contraa ner!iosamente al hablar. --FPero de qu se trataG--pregunt.--FPu signi-ica todo estoG #l Padre 0echlin, re-iri que haba !isto poco antes uno de los grupos de !oladores a cinco metros de la !entana9 las barquillas iban repletas de proa a popa. 8uego desaparecieron entre torbellinos de niebla. Percy hi,o un gesto de duda. No saba explicarse el hecho. --Parceme que aqu estn preguntando por el inalmbrico --di7o el Padre 0echlin.--1e !isto al conductor ahora mismo en el telgra-o. + la sa,n, no haba nada de particular que mereciera ser contemplado desde las !entanas. Unicamente la agu7a de roca se cimbreaba all aba7o, como sacudida por el olea7e, y el enorme talud de nie!e oscilaba sua!emente, siguiendo el mo!imiento del !ehculo. #n el exterior reinaba completa tranquilidad. 8a bandada de areos deba hallarse a grandsima distancia9 sin embargo, desde una altura in-inita lleg toda!a un grito extra.o, como lan,ado por alg<n a!e solitaria que !agara perdida en el espacio. --#s el !olador de se.ales--murmur Percy, hablando consigo mismo, Pero no acertaba a con7eturar la causa que moti!aba el !ia7e de la poderosa escuadra de areos, ni qu ob7eto se proponan al dirigirse hacia el sur9 el hecho, no obstante, le pareca de -unestos augurios. Nue!amente le !ino al pensamiento el recuerdo de $elsenburgh. F*bedecera todo a los secretos de-

1L4

signios de este hombre siniestroG --#minencia--di7o (teimnann, disponindose a interrogar a su colega. Pero en este instante, el areo comen, a mo!erse. (on una campanada de a!iso9 el piso !ibr ligeramente, y en el acto el ba7el comen, a ele!arse con la lentitud y sua!idad de un -lotante copo de nie!e. 8a gran extensin cubierta de nie!e se ale7, desapareciendo con ella la agu7a de roca en que Percy haba -i7ado tantas !eces la !ista, y un momento despus el !olador se cerna en el espacio, encaramndose a la altura de donde haba descendido. 8a bocina de alarma hi,o se.al de tomar rumbo9 y la respuesta !ino esta !e, tan dbil y distante, como un grito procedente de otro planeta. 8a !elocidad hori,ontal aument rpidamente, y el estable impulso de la hlice substituy a los ondulantes mo!imientos de las alas. De nue!o lleg al ba7el clamor de sirenas de otros areos9 y otra !e, un mo!imiento del timonel ele! repentinamente el areo. Cste comen, ahora a a!an,ar, describiendo grandes espiras y subiendo cada !e, a mayor altura para e!itar el riesgo de un choque. 8a blanca pendiente de una gran ladera se present a la !ista, iluminada por el resplandor que sala por las !entanas del !ehculo9 luego comen, a hundirse lentamente, hasta que sus crestas asomaron por encima de la niebla remedando la risa irnica de una cala!era gigante, y, poco despus, desaparecieron en el abismo. (on otra !e, el toque de campana, seguido de una nota aguda9 el sordo ,umbido de la hlice se troc en silbido que subi de tono y acab por extinguirse, y el enorme !ehculo, libre al -in de los obstculos de las monta.as, tendi las alas y se lan, a tra!s del espacio. +ll aba7o quedaba ahora el mundo, sumido en pro-unda oscuridad. 0ien pronto comen,aron a orse !oces acaloradas en el corredor, !oces que interrogaban a gritos, ahogando las secas respuestas del conductor. Percy se le!ant, resuelto a adquirir in-ormes9 pero al dirigir su mano a la puerta sta cedi a la presin exterior, y con gran asombro de los sacerdotes el guardia ingls penetr en el compartimiento cerrando tras s, y se qued mirando a los cuatro !ia7eros con expresin de gra!e y honda preocupacin. --FPu ocurreG--pregunt Percy. --Pue en mi concepto, se.ores, deberais quedaros en Pars. ( quines sois9 y, aunque no pro-eso !uestra religin... #l guardia se interrumpi. --MPor Dios, caballero, continuadN--exclam Percy. --M*hN Psimas noticias son las que tengo que comunicaros. Doscientos !oladores se dirigen a /oma, donde se ha organi,ado un complot terrible, recientemente descubierto en 8ondres. --F@ qu msG --(, para !olar la +bada. Por eso ellos !an... --M+hN

165

--(, caballero, a !olar /oma. # inmediatamente sali. (#/`+N las diecisis de aquel mismo da, el <ltimo del a.o, cuando )bel entr en la peque.a iglesia situada muy cerca de su casa. 8a oscuridad caa dulce y lentamente, y los te7ados se te.an del encendido carmn que irradiaba del sol de in!ierno, prximo a ocultarse. #n el interior del templo reinaba una dbil y moribunda claridad. 8a 7o!en haba dormitado un poco en su silln durante las primeras horas de la tarde y salido de su sopor con esa extra.a claridad de espritu que suele go,arse despus de tales ratos descanso. Despus se asombraba de haber podido dormir con tanta tranquilidad, sin ad!ertir el menor signo de la tormenta de horrores que a<n, a la sa,n, estaba descargando sobre la ciudad y el pas. %on posterioridad tambin record que, al asomarse a la !entana, se ad!erta en las !as -rreas una acti!idad desacostumbrada, con repetidos toques de cornetas y silbatos9 pero no di importancia alguna al hecho, y pas de largo en direccin al templo, donde sola tener sus ratos de oracin. 8a calma de este lugar le atraa cada !e, con mayor -uer,a9 y as acuda a l -recuentemente para a-irmarse en sus con!icciones y concentrar sus pensamientos en la signi-icacin oculta ba7o la super-icie de la !ida, es decir, en los grandes principios -undamentales de la !erdadera realidad. De !e, en cuando se predicaban sermones expositi!os sobre el Nue!o #!angelio, y salan a lu, libritos de de!ocin destinados a ser!ir de guas en la prctica de la !ida espiritual, muy seme7antes a los !ie7os manuales catlicos. +quel da )bel se sent en el sitio de costumbre, cru, las manos, contempl durante unos minutos los muros de piedra del !ie7o santuario, la blanca imagen que se al,aba en el altar y la decreciente claridad de la !entana. Despus cerr los o7os y comen, a meditar con arreglo a su particular mtodo. +nte todo concentraba su atencin sobre s misma, abstrayndola de todo lo puramente exterior, retirndose cada !e, ms adentro hasta descubrir la chispa secreta que, por deba7o de todas las -ragilidades y di-erencias secundarias, la constitua en miembro de la ra,a di!ina de la humanidad. #ste era el primer grado. #l segundo consista en un acto del entendimiento, seguido de otro de la imaginacin. %onsideraba que todos los hombres posean el mismo destello di!ino que perciba dentro de s9 y luego, !alindose de la -uer,a representati!a de su espritu, procuraba abarcar en una mirada la re!uelta poblacin del mundo, y se es-or,aba por !er en!ueltos en la lu, y sombra de ambos hemis-erios los millones y millones de seres humanos--los ni.os que comen,aban a go,ar de la !ida, los ancianos que la perdan, los adultos que la dis-rutaban en toda su plenitud.--/etrocediendo a tra!s de las edades, contemplaba el transcurso de tantos siglos de crimen y ceguera intelectual, durante los cuales la ra,a se haba !enido ele!ando gradualmente al !erdadero conocimiento de s misma, pasando por los horrores del sal!a7ismo y de la supersticin. Despus pas a consi-

161

derar los tiempos !enideros, en que las generaciones se sucederan unas a otras, progresando incesantemente hasta alcan,ar el grado supremo que ella no poda comprender, porque, con-orme se di7o a s misma, se hallaba a<n bien distante de tan ele!ado ideal. (in embargo, se perciba con claridad que los tiempos nue!os iniciaban la era del per-eccionamiento de-initi!o9 los dolores del alumbramiento haban pasado, y !i!a ya en la tierra el 1eredero del Por!enir. $inalmente, por un tercero y !igoroso acto de sntesis intelecti!a, se remontaba a la unidad originaria y sustancial de todos los indi!iduos humanos, al -uego central, cuyas chispas eran otras tantas radiaciones del ser di!ino, inmenso e impasible que se reali,aba en el curso de la 1istoria, a la !e, uno y m<ltiple. +quel a quien los hombres haban llamado Dios, sin conocerle, y que se les re!elaba al -in como el trascendente total de s mismos.--+quel que, al presente, con la !enida del nue!o (al!ador, haba salido de las sombras del misterio, y despertado del letargo de su abyeccin y mani-estado la realidad positi!a de su esencia. )bel se detu!o en este punto, recrendose con la !isin interna de su espritu, concentrando la atencin ahora en esta !irtud, ahora en aquella, con deseo y propsito de asimilrselas, insistiendo en el examen de sus de-ectos, contemplando en el con7unto la reali,acin de todas las aspiraciones, la suma y compendio de cuanto los hombres haban esperado, aquel #spritu de Pa,, desterrado del mundo por las pasiones de los hombres, y, no obstante, pugnando eternamente por establecer en la tierra su morada9 constre.ido en la expansin de su ser y acti!idades por la energa de indi!idualismos particularistas, y sin embargo, reali,ndose en intermitentes impulsiones hasta dominar, al cabo, sereno, ostensible, !ictorioso. +ll permaneci sintiendo des!anecerse la conciencia de su ser personal ba7o la presin sostenida de su !oluntad, y bebiendo a grandes tragos en el manantial de la !ida y del amor... %ierto ruido extra.o !ino a sacarla de su ensimismamiento, y abri los o7os. +nte ella !io la desnuda super-icie del pa!imento que re-le7aba una tenue e inm!il claridad, las gradas del santuario, y el espacio silencioso y oscuro extendido sobre la gran -igura blanca de la )aternidad, que se proyectaba sobre la tracera del antiguo !entanal. +qu era donde, en otro tiempo, los hombres haban adorado a Kes<s, al ensangrentado ;arn de Dolores que, por con-esin propia, no haba trado a la tierra la pa,, sino la espada. +qu se haban arrodillado los -anticos y endurecidos cristianos... M+hN MPu sentimientos tan penosos sugera la aceptacin desesperada de cualquier credo -undado en el su-rimiento, la sal!a7e adoracin de toda di!inidad que proclamara la santidad del padecer...N *tra !e, el ruido anterior !ino a chocar contra la serena pa, de su espritu, sin que pudiera adi!inar la causa del misterioso rumor. +hora sonaba ms cerca, y )bel se !ol!i sobresaltada a mirar en el -ondo sombro de la na!e. No era de all9 era de -uera de donde el sonido proceda.

16=

(e le!ant un tanto temerosa, sintiendo que su cora,n palpitaba con !iolencia9 slo una !e, haba escuchado un ruido anlogo, en ocasin de api.arse la multitud alrededor de un areo que se haba estrellado en la pla,a de la estacin. +!an,, pues, ligera y silenciosamente, atra!es el transepto, y despus de correr la cortina de la !entana inmediata a la puerta, abri el picaporte y sali a la calle. Csta, desde donde se hallaba la obser!adora mirando por encima de la !er7a que cerraba la entrada al prtico de la iglesia, pareca extraordinariamente solitaria y obscura9 a derecha e i,quierda se extendan las casas, ba7o un cielo sombro te.ido de matices rosados9 y la -alta de luces pareca indicar que los encargados del alumbrado p<blico se haban ol!idado de cumplir con su deber. Ni un alma se !ea por los alrededores. Disponase )bel a abrir la puerta y emprender su camino, cuando el rumor repentino de pasos la oblig a detenerse presa de dudosa inquietud, y, de all a poco, apareci una ni.a 7adeante y aterrori,ada, que corra con las manos tendidas hacia ella. --M+h !ienenN Mah !ienenN--sollo, la criatura mirando a la 7o!en con o7os espantados9 y despus se asi a las barras de la !er7a !ol!iendo la cabe,a hacia el punto por donde esperaba que aparecieran los que le inspiraban aquel terror. )bel abri enseguida la puerta, y la ni.a se precipit en el atrio del templo, re-ugindose al lado de la 7o!en y ocultndose detrs de su !estido. )bel cerr de nue!o la puerta y di7o encarndose con la muchachaA --M#aN MbastaN Fqu es esoG Fquines son los que !ienenG Pero la pobre ni.a sepult su rostro en la -alda sal!adora, y, al instante siguiente, reson el estrpito de carreras y !oces alborotadas. 8uego aparecieron como heraldos del siniestro tumulto, cuadrillas de muchachos que rean y chillaban con estruendosa alga,ara, !ol!iendo atrs de cuando en cuando los rostros donde se pintaba cierta expresin de espanto y -ascinacin9 en el grupo !enan algunos perros, cuyos ladridos se me,claban con la gritera de los mo,albetes, y a continuacin seguan !arias mu7eres corriendo por las aceras. #n la !entana de la casa de en-rente !io )bel aparecer el rostro de un hombre, plido y lleno de ansiedadA qui, un en-ermo postrado en cama que se haba arrastrado hasta aquel lugar para !er el espectculo. 'nmediatamente llegaron al pie de la !er7a y se detu!ieron all un hombre decentemente !estido con un tra7e gris, un par de mu7eres cargadas con sus ni.os y un muchacho de aspecto serio y -ormal9 todos hablaban a un tiempo, sin dar lugar a ninguna pregunta, y todos !ol!an la cabe,a hacia la a!enida de la i,quierda, donde el !ocero y patuleo crecan cada !e, ms. 8a 7o!en quiso interrogar a los recin llegados9 pero no le -ue posible. (us labios se mo!ieron sin pro-erir palabra alguna. #l terror que se apoder de ella

16B

la tena como -uera de s9 por su imaginacin cru,aban imgenes indi-erentesA la del comedor donde haba !isto a *li!erio tomar el desayuno, la del sua!e color que re!esta sus habitaciones, la del oscuro santuario y la blanca imagen de la )aternidad que acababa de contemplar haca bre!es instantes. #l concurso que a!an,aba por la calle, aumentaba sin tregua9 un tropel de 7!enes !oci-eraba al,ando los bra,os, Vy en pos de ellos la muchedumbre se atropellaba y con-unda entre !ai!enes a manera de una ola enorme encau,ada en slido canal de piedra9 la aglomeracin no permita distinguir los hombres de las mu7eres, contribuyendo la oscuridad creciente del cielo a aumentar el horror del cuadro. + no ser por el bullicio incesante y atronador que tena medio aturdida a )bel, sta, casi del todo absorta en la contemplacin de los ob7etos que !ea des-ilar, hubiera credo asistir a un aquelarre diablico, o a una procesin de -antasmas9 era como si una regin del mundo espiritual se hubiera hecho de pronto !isible en un espacio !aco, para des!anecerse otra !e, en las tinieblas. 8a calle, un momento antes desierta, se hallaba ahora materialmente cua7ada de gento en toda la extensin que la !ista poda alcan,ar9 el torrente de cabe,as humanas se precipitaba con -uria in-ernal arrastrando nue!as e interminables oleadas, que sacudan !iolentamente la !er7a arrollando al grupo all instalado desde haca algunos minutos9 y mientras esto suceda, la muchacha que estaba con )bel se abra,aba con!ulsi!amente a los !estidos de sta. No mucho despus comen,aron a aparecer por encima de las cabe,as de la multitud, ob7etos que la 7o!en no poda distinguir en la oscuridadA prtigas y !arales, -ormas -antsticas, reta,os de tela que parecan banderas, agitndose y a!an,ando como si -ueran seres animados. De tiempo en tiempo, pasaban a su lado rostros descompuestos por la clera, que la miraban con -uror lan,ando gritos9 pero la 7o!en apenas los !ea ni entenda. &oda su atencin se concentraba sobre aquellas extra.as ense.as, en las que cla!aba ansiosa la mirada a tra!s de la oscuridad, es-or,ndose por completar los per-iles, adi!inando a medias, pero temiendo a la !e, adi!inar del todo. (<bitamente, de las lmparas ocultas ba7o los aleros de las casas, brot abundante lu,, aquella -uerte, dulce y -amiliar lu, engendrada por la gigante maquinaria de los subterrneos, y hasta entonces ol!idada de los hombres en la ciega pasin de la !engan,a. #n un abrir y cerrar de o7os el espectculo cambi, con!irtindose la turba de -antasmas en implacable realidad de !ida y muerte. $rente a )bel se al,aba, sostenido por apretado grupo de gente, el stil enorme de una cru,, de la que penda una -igura humana, cla!ada por una sola mano y oscilando al menor mo!imiento. Detrs !ena el cad!er desnudo de un ni.o, empalado en una pica, l!ido y ensangrentado, con la cabe,a cada sobre el pecho y los bra,os columpindose al a!an,ar el portador de tan espantoso tro-eo. @, a continuacin, segua el cuerpo inanimado de un sacerdote !estido con

16E

sotana y escla!ina negras, cubierta la cabe,a con un solideo del mismo color, y retorcindose, al retorcerse la cuerda que le sostena por el cuello... +quella noche *li!erio 0rand lleg a casa cerca de una hora antes de media noche. 8os sucesos que le -ueron re-eridos, o que l mismo haba tenido ocasin de presenciar durante el da, estaban demasiado -rescos y prximos para ser 7u,gados a sangre -ra. Desde sus !entanas en Whitehall haba !isto la Pla,a del Parlamento, in!adida por una turba, tan numerosa como 7ams se conoci en 'nglaterra de los primeros tiempos del cristianismo, turba animada de una -uria que no poda traer su origen de las acti!idades ordinarias de la !ida humana. &res !eces, durante las horas que siguieron a la di!ulgacin del complot catlico y a la expresin de la ira popular, *li!erio haba acudido al primer ministro, preguntando si no era posible hacer algo para calmar el tumulto9 y tres !eces tambin haba recibido la ambigua respuesta de que se hara lo que se pudiera, pero que por el momento no caba pensar en el empleo de otra -uer,a p<blica que la de polica. #n cuanto a la expedicin de los areos a /oma, *li!erio haba asentido en silencio como los dems miembros del %onse7o de gobierno. #l <nicoV que habl -ue (noO-ord para declarar que la medida tena por ob7eto lle!ar a cabo un castigo 7usto, aunque lamentable. I8a pa,--a.adi--slo puede ser asegurada, en las circunstancias presentes, apelando al expediente de la guerra, o ms bien, puesto que esta <ltima debe considerarse abolida, recurriendo a procedimientos primiti!os de absoluta 7usticia. 8os catlicos se han mostrado enemigos declarados de la sociedad9 per-ectamente, la sociedad tiene el derecho de de-enderse y de garanti,ar a toda costa la in!iolabilidad de la existencia humana.J *li!erio haba odo todo esto sin pronunciar una palabra. De regreso a su morada en uno de los !oladores del gobierno, !io, al pasar sobre 8ondres, ms de un sntoma de lo que aba7o estaba sucediendo. 8as calles aparecan ba.adas en deslumbradora claridad9 y en todas ellas la multitud se agitaba con ondulaciones de serpiente. Durante el recorrido del trayecto no ces de or ruido de !oces que se con!erta a inter!alos en atronadora gritera. +qu y all !elase subir el humo del incendio9 y en una ocasin, al cru,ar por encima de u.a de las grandes pla,as al sur de 0attersea, percibi algo seme7ante a un re!uelto hormiguero que se dispersaba en todas direcciones. (in di-icultad comprendi lo que todo esto signi-icaba9 y una !e, ms lament que el hombre se hallara toda!a tan distante de la !erdadera y completa ci!ili,acin. Poco grato le era pensar en la escena que en casa le aguardaba, y as procur apartar de su pensamiento seme7ante consideracin. %inco horas antes su esposa le haba hablado por tel-ono, dicindole cosas que estu!ieron a punto de mo!erle a de7arlo todo para acudir a su domicilio. (in embargo, lo que hall era ms gra!e de lo que pudo imaginar.

16H

#n la estancia de la planta ba7a, cuando l penetr, no se perciba otro ruido que el murmullo le7ano de las calles ms prximas9 la pie,a, o-reca un aspecto extraordinariamente l<gubre y -ro9 la <nica lu, que iluminaba el local proceda de una de las !entanas, cuyas cortinas estaban descorridas9 y all apareca de pie, proyectando su silueta sobre el -ondo claro del cielo, la -igura de una mu7er en actitud de obser!ar lo que suceda en el exterior. *li!erio hi,o -uncionar el conmutador elctrico9 y entonces )bel se !ol!i lentamente hacia su esposo. 8a 7o!en !esta el tra7e de paseo, lle!ando encima un manto que penda de los hombros. 8a expresin de su rostro, ba.ado en densa palide,, era el de una persona extra.a en la casa, con los labios apretados y los o7os llenos de una expresin inde-inible de clera, terror o angustia. +l brillar la lu, en el cuarto, )bel se !ol!i hacia *li!erio, y, sin mo!erse del sitio que ocupaba, se qued mirndole silenciosa, impasible, indi-erente. #n los primeros momentos, *li!erio no se atre!i a hablar. 8uego se dirigi a la !entana, la cerr y !ol!i a correr las cortinas. @ a continuacin tom sua!emente del bra,o a la 7o!en, que continuaba rgida como una estatua. -M)belN--exclam.----M)belN #lla se de7 conducir hasta el so-, pero sin responder a su contacto y permaneciendo de pie. (e sent *li!erio y dirigi a su esposa una mirada llena de angustiosa desesperacin --MPuerida maN--le di7o.--M#stoy anonadadoN #lla continu mirndole sin pro-erir una palabra. #n la in-lexible -rialdad de su continente haba algo de teatral, pero *li!erio saba demasiado que su esposa no entenda de estudiadas simulaciones. +nteriormente haba obser!ado en ella anloga expresin, como consecuencia de un horror intenso9 tal haba ocurrido, por e7emplo, a !ista de la mancha sanguinolenta de la botina, cuando la catstro-e del !olador. --0ien, hi7ita, sintate siquiera--prosigui l. 8a 7o!en obedeci maquinalmente, sin deponer su actitud. #l silencio de la sala -ue interrumpido de nue!o por la enorme oleada de rumores procedente de la tumultuosa multitud que llenaba las calles de las inmediaciones. 8a calma aparente de )bel desconcertaba mortalmente a su esposo, porque ste saba que en el cora,n de la 7o!en se libraba un duelo -atal entre dos sentimientos encontradosA su -idelidad a la -e humanitaria, y su odio contra los crmenes cometidos en nombre de la 7usticia9 el alma de )bel era un campo de batalla en el que el odio lle!aba, indudablemente, la me7or parte. De pronto, el clamor de las turbas estall en un rugido de -iera, extinguindose al poco tiempo, y la tensin de espritu de la pobre mu7er se quebr al choque brutal de aquella mani-estacin de !iolencia desen-renada. (e arro7 entonces en bra,os de su esposo, que la asi de las mu.ecas, y as permaneci con la cabe,a apoyada en el pecho, y todo el cuerpo !iolentamente agitado por

16L

pro-undos sollo,os. 1ubo un silencio de medio minuto, que pareci una agona eterna9 *li!erio comprenda per-ectamente la situacin, pero no acertaba a pronunciar palabra alguna. +tra7o un poco ms hacia s a la 7o!en, bes muchas !eces sus cabellos y comen, a pensar en lo que haba de decir en aquel trance. )bel le!ant por un instante su rostro enro7ecido, mir a su esposo con expresin de inconsolable pena, de7 caer de nue!o la cabe,a y comen, a desahogar su dolor con palabras entrecortadas por el llanto. 8as -rases brotaban incompletas y atropelladas, pero *li!erio entenda bien el sentido de cada una. +quello--deca )bel--implicaba la ruina de todas sus esperan,as, y la muerte de todas sus creencias. F#ra posible continuar !i!iendo despus de tales horroresG 8os ideales de -raternidad, de amor, de dicha terrena, haban sucumbido asesinados por el pueblo mismo que participaba de su -e... F%mo se atre!an a decir que eran me7ores que los cristianosG M)entiraN 8a -erocidad de aquellas turbas sobrepu7aba a la de las mismas hienas. 8a !enida del nue!o (al!ador de la humanidad haba sido in<til... todo estaba perdido... 8a guerra, la pasin y el asesinato, imperaban como nunca en el mundo, de donde ella los haba credo desterrados para siempre... 8as iglesias y con!entos incendiados, los catlicos perseguidos con sanguinario ensa.amiento sin distincin de sexos, edades ni condiciones... cad!eres de ni.os y sacerdotes lle!ados como tro-eo por las calles... todas las abominaciones, en -in, que haba presenciado, -luyeron en un raudal de palabras incoherentes, rotas por los sollo,os, interrumpidas por lamentaciones, acompa.adas de gestos de execracin y de espanto, hasta que se agotaron las -uer,as de la 7o!en y sta se de7 caer en tierra, abatida y sin aliento. (u esposo la tom en bra,os y la sent en una butaca -rente al so- que l ocup despus. +unque se senta -atigado por los traba7os del da, (e crey en el deber de consolar a su atribulada consorte. 8a crisis actual era ms gra!e que todas las precedentes, pero l conoca el medio de con7urarla. --M#a, amor moN--le di7o.--;engan aqu esas manos y esc<chame. 8uego expuso una admirable de-ensa, disculpando lo acaecido con las ra,ones que a s mismo se haba propuesto durante el da. 8os hombres--di7o--estaban muy le7os de ser per-ectos9 por sus !enas corra la sangre de cincuenta generaciones de cristianos... No haba que desesperar9 la -e en la humanidad constitua la !erdadera esencia de la religin, pero no la -e en lo que el hombre era actualmente, sino en lo que seria cuando el per-eccionamiento de su naturale,a hubiera adquirido la plenitud de su desarrollo. +hora se estaba en el principio de la nue!a religin, no en la poca de su madure,9 natural era que el -ruto tierno encerrara sabor spero y desagradable... +dems, era preciso tener en cuenta la pro!ocacin9 era necesario no perder de !ista el crimen monstruoso proyectado por los catlicos, la -orma en que hab-

166

an intentado herir a la nue!a $e en su mismo cora,n... --Puerida ma--a.adi, --los sentimientos seculares no cambian en un instante. F@ qu habra sucedido en el caso de haber triun-ado los catlicos en sus designios...G @o tambin detesto y abomino, como t<, las !iolencias de las turbas... #sta tarde he ledo dos o tres peridicos que se muestran tan per!ersos como los mismos desalmados, ensal,ando los horrores cometidos, sin echar de !er que por este camino retrocedemos a las pocas de barbarie... F%rees acaso que slo t< odias y execras los asesinatos y los incendios, cuando la inmensa mayora de las personas honradas no encuentran palabras con que maldecirlos...G @, por otra parte, Fqu clase de -e es la nuestra, si no basta para darnos la seguridad de que al -in han de pre!alecer los nobles y generosos instintos de la naturale,a humana...G (, hi7a ma9 -e, paciencia y esperan,aA he ah las armas que nos darn la !ictoria. *li!erio se expresaba con acento de honda con!iccin, sin apartar los o7os de los de su esposa, concentrando sus es-uer,os en el designio de comunicarle sus propios pensamientos, y de borrar los !estigios de duda que l mismo senta. #ra cierto que le inspiraban horror los sucesos que )bel lamentaba9 pero tambin lo era que l estaba en el secreto de muchas cosas que aqulla no conoca... 0ien, bien--se di7o interiormente, --no haba que ol!idar la circunstancia de que )bel era mu7er, a pesar de su talento. Poco a poco -ue disipndose la expresin de horror delirante, pintado en su rostro, para dar lugar a la de triste,a ntima, a medida que *li!erio hablaba subyugndola con el in-lu7o de su personalidad. Pero la crisis no haba pasado toda!a. --F@ la escuadra de areos--pregunt )bel con exaltacin, --la escuadra en!iada para !olar a /oma...G M*hN M#se es un crimen cometido con plena deliberacin...N M#so no es obra de las turbas...N --Pero, hi7a ma9 otra !e, !uel!es a ol!idar que todos somos humanos9 que todos, como imper-ectos, tenemos algo de turba inconsciente. (, es cierto que el %onse7o de 3obierno lo ha permitido... permitido solamente, -7ate bien. 8as autoridades alemanas se han !isto tambin en la precisin de ceder... 8o que se necesita es domar la naturale,a, no romperla. &oda!a continu hablando algunos minutos y repitiendo los argumentos anteriores, encaminados a inspirar calma, con-ian,a y aliento. Por -in !io que su labor no era estrilA )bel comen,aba a tranquili,arse. (in embargo, toda!a insistiA --Pero el %onse7o lo ha permitido. @ t< eres uno de los que han autori,ado el hecho. --No, querida9 la !erdad ante todo. @o no di7e una palabra ni en pro ni en contra. +dems te aseguro que el intento de prohibirlo habra costado ros de sangre y entroni,ado la anarqua en el pas. Nos ha sido -or,oso permanecer pasi!os, en !ista de que nada podamos hacer. --M*hN pero hubiera sido pre-erible morir... s, morir cien !eces, antes que

16>

pasar por tales in-amias. @o no quiero la !ida, si ha de ser!ir para presenciar crueldades y horrores como los de esta noche. M+h, *li!erioN MD7ame morir a lo menosN M@o no puedo soportar todo estoN --+mor mo--replic l gra!emente, atrayndola hacia s. --FNo he de merecerte siquiera un poco de con-ian,aG (i pudiera decirte todo lo que hoy ha pasado, muy de otro modo 7u,garas mi conducta. M*h, )bel queridaN 9 Mdescansa en m, y no me hagas la in7usticia de creerme sin cora,n...N F@a te has ol!idado de $elsenburghG M&odos los mritos del gran hombre, todos los entusiasmos que te inspiraba se han des!anecido en un instanteN M*h, mu7er, mu7er...N Por un momento aparecieron en los o7os de la 7o!en se.ales de !acilacinA en su alma se libraba un combate entre la con-ian,a que le mereca su esposo y la horrible impresin de las escenas que haba presenciado. +l cabo pre!aleci el primero de los dos sentimientosA el nombre de $elsenburgh acab de inclinar la balan,a, y la calma se inici deshacindose la tormenta en silenciosa y abundante llu!ia de lgrimas. --No--continu luego entre sollo,os, --yo no te he retirado mi con-ian,a ni mi amor... esposo mo querido... no, eso 7ams... pero soy tan dbil... y, luego, lo que ha pasado es tan horrible... $elsenburgh tambin es bueno... s... y tendr poder para remediarlo todo. M*7al llegue cuanto antes como dicenN 8os dos esposos continuaban sentados y con!ersando cuando los relo7es de la ciudad dieron la hora de la media noche. #lla temblaba toda!a a consecuencia de la lucha !iolenta que acababa de sostener9 pero miraba ya sonriente a *li!erio que la tena asida de las manos. Cste comprendi que la reaccin se !ena encima con toda su -uer,a. +l sonar la primera campanada de las !einticuatro, )bel se le!ant, y tirando de su esposo, le di7oA --+.o nue!o, marido mo. &e lo deseo -eli,... MPuN FNo me de!uel!es la -elicitacinG 8uego le bes y di un paso hacia atrs sin soltar las manos de *li!erio y de!orndole con los o7os llenos de lgrimas. --*ye--repuso, --tengo que decirte una cosa... F(abes lo que estaba pensando cuando t< llegasteG Cl hi,o con la cabe,a un signo negati!o, mientras contemplaba a la 7o!en con ardiente pasin. MPu encantadora la haba puesto la crisis que acababa de pasarN --Pues bien--continu sta en !o, ba7a--pensaba en que yo no podra soportar lo ocurrido, y en poner trmino a tantas desdichas... ya entiendes lo que quiero decir. #l cora,n de *li!erio de7 de latir un momento al or la con-idencia anterior, y en un arrebato impulsi!o atra7o ms cerca de s a su esposa. --Pero ahora--exclam sta con in-antil alegra--ya pas, ya se acab... M+y

164

hi7o, qu ce.o tienesN MNo pongas esa cara tan seria, que me das miedoN (i lo llego a saber, no te lo digo. Nue!amente sus labios se encontraron en un prolongado beso, cuando !ino a sacarlos de su xtasis el repique del timbre elctrico en la habitacin inmediata9 y *li!erio, comprendiendo de qu se trataba, sinti, aun en este momento de -elicidad, un temblor angustioso que hacia palpitar su cora,n. (olt las manos de )bel, y disimul con una sonrisa. --F#se a!isoG--pregunt aqulla ligeramente alarmada. --Pero ya estamos otra !e, de acuerdo, Fno es esoG 8a interrogada contest con una mirada de amorosa con-ian,a, a.adiendoA --(, de acuerdo. @ como el timbre impaciente repicara otra !e,, )bel empu7 sua!emente a su esposo, dicindoleA --+nda, *li!erio, anda9 yo esperar aqu. 2n minuto despus, regresaba el marido con los labios apretados y una extra.a impresin en su plido rostro. (e dirigi en derechura a la 7o!en, la cogi de las manos, y se qued mirndola de hito en hito, en el -ondo de los o7os, #n el cora,n de ambos la resolucin y la -e luchaban contra la emocin que aun no haba desaparecido por completo. *li!erio di un pro-undo suspiro, y di7o con !o, sordaA --M(N M(e acab...N 8os labios de )bel se mo!ieron y una palide, mortal cubri sus me7illas. (u esposo la estrech con -uer,a las manos. --*ye--continu.--Debes tener !alor para recibir la noticia. (e acab, /oma no existe ya, +hora !eremos de edi-icar otra cosa me7or. #lla se arro7 sollo,ando en bra,os de *li!erio. )ucho antes de que apuntara el alba del primer da del a.o, se hallaban ya bloqueados los alrededores de la +bada, 2na multitud inm!il llenaba enteramente las calles de ;ictoria, 3reat, 3eorges, Whitehall y )illban:. 8a espaciosa explanada del (antuario 0road, di!idida por la !a de autom!iles que conduca al prtico del templo, estaba tambin ocupada por nutridos montones de gente en todos los espacios que de7aban libres las a!enidas reser!adas para el paso de importantes persona7es, y el patio del palacio permaneca se!eramente custodiado por -uer,as de polica sin otra concurrencia que la aglomerada en una tribuna, 8os te7ados y parapetos que dominaban la +bada, -ormaban una masa de cabe,as. #n lo alto brillaban los blancos -ocos del alumbrado. Nadie, como no -ueran los !igilantes de los torniquetes pro!isionales, instalados la tarde anterior, poda precisar la hora en que la multitud se haba congregado con propsito decidido de aguardar all estacionada, *cho das antes se haba anunciado que, en consideracin a la enorme demanda de sitios

1>5

en la iglesia, toda persona que presentase un certi-icado cultual en las o-icinas instaladas al e-ecto, obser!ando las instrucciones publicadas por la polica, seria considerado como si hubiera cumplido sus deberes c!icos sobre el particular. (e public, adems, en todas partes que, con-orme a lo dispuesto por el gobierno, la gran campana de la +bada hara se.al al principio de la ceremonia y en el acto de incensar la imagen9 y que durante este <ltimo perodo todos los que oyesen el toque deberan obser!ar el ms religioso silencio. 8a ciudad de 8ondres no dis-rutaba de su calma habitual9 la alarma producida por la noticia de haber sido descubierto un complot catlico, se con!irti al poco tiempo en alboroto -rentico, sediento de sangre y destruccin. #l hecho se hi,o p<blico a eso de las catorce, una hora despus de haber llegado la denuncia a conocimiento del ministro de %ultos9 y casi en el acto qued suspendida la acti!idad comercial en toda la inmensa metrpoli. + eso de las quince y media se cerraron todos los almacenes, la 0olsa, los despachos y tos establecimientos de la barriada de poniente9 y desde entonces hasta cerca de media noche, en que la polica con!enientemente re-or,ada estu!o en condiciones de inter!enir y hacer -rente a la situacin, e7rcitos enteros de hombres, alharaquientas bandas de mu7eres, grupos de 7!enes -renticos, se haban esparcido por las calles gritando -ero,mente y entregndose al asesinato, al robo y al incendio. No se conoca el n<mero de !ctimas, pero apenas exista calle alguna que no presentara huellas de la de!astacin. 8a multitud haba penetrado en la catedral de Westminster, destruido los altares y cometido pro-anaciones inauditas. 2n sacerdote que estaba celebrando, no bien hubo consumido las especies sacramentales, cuando los sicarios se lan,aron sobre l y le estrangularon en contados momentos9 el ar,obispo con dos prelados ms y once sacerdotes -ueron colgados en la extremidad septentrional de la iglesia, treinta y cinco con!entos destruidos y la catedral de (an Korge reducida a ceni,as. 8os peridicos de la tarde, al re-erir los sucesos9 obser!aban que, desde la introduccin del cristianismo en 'nglaterra, sta era la primera, !e, que no quedaba un tabernculo catlico en !einte millas alrededor de la +bada. #l Pueblo Nue!o estamp en letras may<sculas el siguiente anuncioA I8ondres ha sido, al -in, puri-icado de la innoble y -unesta supersticin del cristianismo.J + las quince y media poco ms o menos, se supo la salida para /oma de unos setenta !oladores, y media hora despus lleg la noticia de que 0erln haba despachado una escuadra mucho ms numerosa. + media noche--cuando ya -eli,mente la polica haba comen,ado a restablecer el orden en la multitud-apareci en las nubes y en los cuadros de anuncios elctricos el a!iso de que la malhadada empresa quedaba terminada con la destruccin de-initi!a de /oma. 8os peridicos de las primeras horas de la ma.ana publicaron algunos comentarios, indicando desde luego la coincidencia del hecho con la terminacin del a.o, y re-iriendo cmo todos los principales representantes de la 7erarqua eclesistica del mundo se hallaban reunidos en el ;aticano, primer edi-icio demolido en pocos minutos por los explosi!os, sin que sus moradores, desespe-

1>1

rados a lo que se crea, hubieran intentado escapar, a pesar de los radiogramas que oportunamente les ad!irtieron la salida y propsitos de las escuadras. + la sa,n ni un solo edi-icio de /oma quedaba en pieA la ciudad leonina, el &raste!ere, los suburbios, todo era un montn de ruinas, porque los !oladores, desde una altura inmensa se haban repartido en parcelas el casco entero de la gran urbe antes de romper la llu!ia de torpedos... cinco minutos despus la obra de destruccin estaba terminada. 8uego comen, la persecucin de autom!iles y dems !ehculos que conducan a los -ugiti!os, calculndose en treinta mil el n<mero de stos que haba perecido. I;erdad es--a.ada el (tudio--que la destruccin haba alcan,ado a muchsimos tesoros de incalculable !alor, pero bien !ala ese peque.o sacri-icio el exterminio -inal y completo de la peste catlica. Porque llega un momento en que la destruccin constituye el <nico medio de sanear un edi-icio in-estado de grmenes morbosos.J #l articulista continuaba haciendo obser!ar que, despus de haber perecido el Papa con su colegio de cardenales y todas las exreale,as de #uropa, en unin de los ms ardorosos creyentes, ya no habra que temer en lo sucesi!o ninguna recrudescencia de la supersticin. (in embargo, necesario era preca!erse contra un exceso de con-ian,a. 8os catlicos si por !entura quedaban toda!a algunos bastante atre!idos para presentarse en p<blico" deban ser pri!ados de toda participacin en la !ida p<blica de los pases ci!ili,ados. Ku,gando por los despachos recibidos del extran7ero, el escarmiento de la noche precedente haba sido celebrado en todas partes con unnimes aplausos. )uy contados diarios lamentaban el incidente, ms bien, el mal e7emplo que necesariamente de7aba en pos de s. No era !erosmil que en lo sucesi!o los humanitaristas, se !ieran obligados a recurrir una !e, ms a la !iolencia9 pero, en suma, todo el mundo se regoci7aba del hecho y en especial de las bene-iciosas consecuencias que no podra menos de acarrear a la humanidad. 'rlanda era la <nica regin que inspiraba inquietudes9 y !arios peridicos pedan que se la redu7era al orden, so pena de aplicarle el mismo castigo que a /oma. +lboreaba lentamente el nue!o da, y del otro lado del ro aparecan a tra!s de la dbil bruma, algunas -ran7as de carmn. #l alboroto de la ciudad se haba apaciguado considerablemente, porque la multitud cansada de !elar toda la noche, sintiendo el penetrante -ro de la madrugada, y atenta a rematar lo que toda!a quedaba en pie, no gastaba sus energas en in<tiles es-uer,os. (lo un rumor sordo y continuado sala de las pla,as y calles en que la muchedumbre se api.aba en mayor n<mero, rumor seme7ante al le7ano bramido del mar y roto a inter!alos por los agudos silbidos de los motores y el estrpito de su paso por la ciudad. #ntre tanto el ambiente se iluminaba cada !e, ms, los -ocos de lu, arti-icial palidecan y la neblina se disipaba en parte de7ando !er, no el lmpido a,ul que prometa el -ro de la noche, sino una b!eda nebulosa, te.ida de gris y color rosa plido, al aparecer sobre el hori,onte el sol que se al,aba del otro lado del ro como un disco de cobre enro7ecido. + las nue!e de la ma.ana la impaciencia de la multitud tocaba a su apogeo.

1>=

8a polica apostada entre Whitehall y la +bada, !igilando desde sus ele!adas plata-ormas a lo largo de la ruta con-iada a su cuidado y protegida por una empali,ada de alambre, se puso en mo!imiento9 y un minuto despus el carro de los agentes de orden p<blico atra!es la pla,a por entre la !alla y desapareci dando la !uelta por las torres de la +bada. #l concurso prorrumpi en murmullos, se agit impaciente, y, por <ltimo, atron el espacio con sus aclamaciones, saludando los cuatro grandes carrua7es adornados con las insignias del gobierno, que desaparecieron en la direccin seguida por el anterior !ehculo. +ll, seg<n se di7o, iban los ceremoniarios y otros ministros del culto, en direccin al patio del Den, punto de partida de la procesin. + eso de las die, menos cuarto, comen, a orse en el extremo occidental de la calle de ;ictoria un canto popular, y cuando ste llegaba a su -in y estallaba un -urioso !olteo en las torres de la +bada, se di-undi por todas partes el rumor de que $elsenburgh asistira a la ceremonia. Ni entonces, ni posteriormente hubo ra,n que 7usti-icara seme7ante aserto, porque hasta despus de una hora el mismo gobierno careca de noticias concretas. Pero, con-orme hi,o obser!ar acertadamente 8a #strella de la &arde, la realidad prob despus que en muchos casos el instinto de las multitudes go,a de una clari!idencia !erdaderamente asombrosa. + las die, y media surgi de nue!o un inmenso clamoreo que ahog el de las campanas pidiendo a Kuliano $elsenburgh. &oda!a -altaban en absoluto noticias del Presidente de #uropa, de quien no se haba sabido otra cosa, durante la <ltima quincena, sino que deba estar !ia7ando por *riente. #ntre tanto, los autom!iles y peque.os ba7eles areos a-luan de todas partes en direccin a la +bada de Westminster y desaparecan ba7o el arco del patio del Den, conduciendo a los pri!ilegiados que lle!aban billete especial para entrar en el templo. 8as aclamaciones se repitieron saludando a conocidos hombres p<blicosA lord Pemberton, *li!erio 0rand y su esposa, (noO-ord con los delegados europeos, y, por <ltimo, la melanclica personalidad de )ster $rancisco, gran ceremoniario del gobierno, para quien tu!o tambin la multitud un aplauso entusiasta. + eso de las once menos cuarto ces por un momento el campaneo y con l la a-luencia de concurrentes al acto9 los empleados quitaron las empali,adas que de-endan el paso de los carrua7es, y la muchedumbre se derram por todo el espacio de la a!enida. #l nombre de $elsenburgh corri otra !e, de boca en boca, y poco despus, un !ocero inmenso clamaba unnime por la !enida del Presidente de #uropa. #l sol se acercaba rpidamente al meridiano, conser!ando el mismo aspecto de ro7o disco de cobre aunque ms plido que horas antes, al aparecer suspendido sobre la torre ;ictoria9 la blancura de la +bada, los pesados tonos grises del Parlamento, los matices in-initos de te7ados, cabe,as y anuncios, todo comen, a salir de la bruma en que hasta entonces haba estado medio oculto. (olemnes y pausadas resonaron, por espacio de cinco minutos, las campa-

1>B

nadas indicadoras del comien,o de la ceremonia9 cuando se extinguieron las <ltimas !ibraciones de esta se.al, llegaron a odos de los que ocupaban los alrededores de las grandes puertas del oeste los primeros acordes del colosal rgano re-or,ados por el clamor de las trompetas. @ en aquel momento cay sobre la multitud un silencio enorme, repentino y pro-undo como el soplo helado de la muerte. +l di-undirse por los mbitos de las altas b!edas el persistente y robusto son de la campana, )bel exhal un pro-undo suspiro y se de7 caer en su asiento, abandonando la rgida posicin en que, por espacio de media hora, haba permanecido, absorta en la contemplacin del espectculo mara!illoso que tena delante. (e le anto7aba que se haba asimilado el espritu de la gran ceremonia9 que se perteneca a s misma una !e, ms9 que haba bebido, hasta saciarse, del manantial de la belle,a y del triun-o. (entase como el que, despus de una noche de tormenta en peligro de nau-ragar, contempla al !enir la claridad de la ma.ana, la calma augusta y solemne del ocano. +hora empe,aba el perodo ms brillante de la gran -esti!idad. De extremo a extremo y de uno a otro lado, el recinto de la +bada no era ms que un animado mosaico de rostros humanos, esparcidos por escalinatas, muros, di!isiones y tribunas. #l transepto meridional que caa -rente al sitio ocupado por )bel, desde el pa!imento hasta las pintadas !idrieras de la !entana, -ormaba una masa compacta de cabe,as. #spesa al-ombra de seres humanos cubra el pa!imento, di!idido en dos partes por la -ran7a estrecha reser!ada para el paso a la capilla de la (anta $e. + la derecha, del otro lado del santuario, todo el espacio se hallaba cua7ado de o-iciantes adornados con bandas y sobrepellices9 y la apretada aglomeracin del concurso se continuaba por la ele!ada galera del rgano y a lo largo de la gigantesca y honda na!e hasta perderse de !ista en la sombra proyectada por el al-i,ar de la !entana de occidente. #ntre cada grupo de columnas, detrs de la sillera del coro y delante de la 7o!en, se le!antaban las tribunas destinadas a ele!ados -uncionarios y conspicuos persona7es in!itados al acto. #l espacio entero apareca ba.ado en sua!e claridad, aparentemente emanada del sol de esto, pero procedente en realidad de los -ocos instalados en el exterior de cada !entana, los cuales, re-ractando su lu, en las antiguas !idrieras, di-undan por el interior, a tra!s del aire pol!oriento, r-agas mati,adas de a,ul, p<rpura y carmn. + los acentos melodiosos que !ibraban en lo alto, responda aba7o el hondo murmullo de die, mil !oces, y, por <ltimo, como nota soberanamente conmo!edora del con7unto, a los pies de )bel se abra el santuario !aco, cubierto el piso de suntuosa al-ombra, con el enorme altar en el -ondo, al pie de la esplndida cortina que !elaba la imagen simblica, y teniendo a un lado el gran trono destinado a $elsenburgh. 0ien necesitaba )bel ser con-ortada con la esperan,a de esta !enida, porque la noche anterior, hasta la llegada de *li!erio, haba sido para ella como una especie de horrible pesadilla. Desde el primer choque de lo que haba !isto

1>E

en el atrio del peque.o templo inmediato a su casa, hasta el momento en que aprendi en los bra,os de su esposo la destruccin de /oma, la 7o!en haba experimentado la impresin de que el nue!o ambiente moral se haba corrompido s<bitamente en torno de ella. 8e pareca increble que el -ero, monstruo cuyas garras y dientes chorreaban a<n sangre de las matan,as recientes, pudiera ser la 1umanidad que constitua su Dios. (iempre se haba -igurado que la !engan,a, la crueldad y el asesinato eran -ruto de la supersticin cristiana, muerta ya y sepultada desde el ad!enimiento del Tngel de 8u,9 pero desgraciadamente los hechos probaban con espantosa elocuencia que tales horrores continuaban !i!iendo en el mundo. &oda la tarde estu!o atormentada por angustioso desasosiego, sin encontrar reposo ni sentada ni paseando, sin poder echar de s las escenas de sal!a7e !iolencia recin presenciadas que le opriman el cora,n como losa de plomo, abriendo una y otra !e, la !entana para escuchar con sobresalto los clamores y rugidos de las turbas due.as de la ciudad, me,clados con el estridor y alaridos de los autoelctricos que corran a di-undir por todo el pas la -rentica barbarie de la capital. &oda la tarde se le haba pasado en ir y !enir de la !entana al asiento del !elador, abandonando su obser!atorio, presa de indescriptible espanto, y !ol!iendo a l de nue!o atrada por el ro7o resplandor de los incendios que le!antaban, sobre los lugares donde haba con!entos y capillas cristianas, -ormidables y espesas humaredas. #n el transcurso de aquellas horas haba dudado, resistido a sus dudas, repetido interiormente actos -er!orosos de -e, y hecho es-uer,os reiterados por recobrar la con-ian,a sentida durante su oracin mental en la iglesia. (e expuso a s misma una !e, ms que la tradicin slo poda desaparecer lentamente9 record cuanto haba odo decir a *li!erio sobre los resultados obtenidos por la ci!ili,acin y los que aun quedaban por conseguir9 pidi con !ehementes instancias al espritu de la pa, que triun-ase de una !e, sobre los malos instintos del cora,n humano9 hasta lleg a in!ocar las inspiradas estro-as de un antiguo poeta contemporneo de la reina ;ictoriaA F#s dable concebir en mente humana pensamiento o designio seme7anteG F%mo pudo ocurrirG FDnde el origen #ncontrar y al autorG M*h, no en la tierra Ni ba7o el sol, ni en el pro-undo abismo...N M%ulpad de la catstro-e inaudita +l -uego que ardi oculto hasta el instante #n que, in-lamada, se desbord ardiente 8a clera de Dios, que es la del hombreN Pero nada haba podido pre!alecer contra el tedio que de!oraba su espritu. Despus, con-orme haba dicho a su marido, le haba asaltado la idea de morir, de renunciar a su propia !ida, ya que ninguna esperan,a le quedaba en el mundo. %on toda seriedad haba meditado en el suicidio, como <nica solucin del

1>H

con-licto moral que martiri,aba su espritu y en per-ecta consonancia con las doctrinas dominantes. Por consentimiento com<n, los in<tiles y moribundos eran eliminados de la sociedad, eximindolos de las angustias del !i!ir9 bien claramente lo atestiguaban los establecimientos donde se administraba la eutanasia. FPuin con mayor ra,n que ella poda in!ocar derecho a participar de este bene-icioG Porque el horrible tedio en que gema era !erdaderamente intolerable... Pero, no mucho despus, *li!erio haba llegado y conseguido, con sus exhortaciones, que la 7o!en retrocediera de nue!o en el camino de sus pensamientos, recobrando la tranquilidad y la esperan,a. +l in-lu7o del amor que )bel pro-esaba al dulce compa.ero de su !ida, des!anecironse de nue!o los siniestros -antasmas de muerte y comen, a !er las cosas de modo muy distinto. M%un tierno y pac-ico, cun humano y generoso no se haba mostrado *li!erio en la crisis de la noche precedenteN--comen, a decirse a s misma la 7o!en, mientras el espectculo de la multitud, respetuosa ahora y digna, en aquel esplndido lugar de adoracin, haca renacer la calma en su conturbado nimo.--M%un ra,onable hallaba, en este momento, la obser!acin de que el hombre es un con!aleciente, expuesto siempre a la recadaN 2na y cien !eces se haba repetido esto mismo durante la noche, pero entonces no le pareca tan cierto como ahora. #l recuerdo de $elsenburgh -ue el que en aquel trance haba decidido la !ictoria a -a!or de la perse!erancia en el !i!ir. --M*hN M%on tal que !enga ahoraN--suspir. Pero ella saba que se hallaba en le7anos pases. (eran las once menos cuarto cuando )bel se di cuenta de que la muchedumbre de las a-ueras del templo clamaba tambin por la !enida de $elsenburgh, y este pensamiento contribuy a re-or,ar su tranquilidad. +quellos tigres sal!a7es conocan siquiera dnde haban de buscar su redencin, comprendan el ideal a que deban aspirar, aunque toda!a no lo hubieran alcan,ado. M+hN (lo con que $elsenburgh estu!iera presente, desapareceran todas las di-icultadesA el alborotado olea7e le!antado por el huracn de la !engan,a se amansara ba7o el poder de su llamamiento a la pa, y a la concordia9 los nubarrones de tormenta se des!aneceran9 los rugidos se extinguiran en tranquilo silencio. Pero el gran /egenerador del )undo estaba le7os, muy le7os, ocupado con alg<n asunto de trascendencia. 0ien, despus de todo, Cl conoca me7or que nadie su propia misin y adi!inaba sin duda lo muy necesitados que de l andaban sus hi7os. 8e haba cabido a )bel la -ortuna de estar sola entre la multitud. 8a <nica persona ms prxima a ella era un !ie7o que pareca extran7ero y acompa.aba a sus hi7as, acomodadas en asientos algo ms distantes. + la i,quierda de la 7o!en, se al,aba el antepecho re!estido de tela ro7a, por encima del cual poda !er el santuario y la cortina9 y la posicin de su sitial, colocado a unos ocho pies

1>L

ba7o el ni!el del piso, la preser!aba de cualquiera ocasin de con!ersar. )bel se alegraba de ello, porque senta necesidad de entregarse a sus propias re-lexiones9 deseaba permanecer en silencio para hacerse due.a de sus -acultades, para -ortalecer su -e, para recrear su mirada en la contemplacin de aquel enorme bloque de humanidad aglomerado all por el deseo de tributar homena7e al gran #spritu a quien haba hecho traicin, y en -in, para reanimar su !alor y su lealtad. (e pregunt luego qu materias se propondra desarrollar el predicador encargado del sermn de la solemnidad, y si introducira o no en l alguna exhortacin a la penitencia. #l tema era la )aternidad, ese benigno aspecto de la !ida del mundoA ternura, amor, pasin serena, a-able, protectora, espritu que calma y sua!i,a, en !e, de suble!ar, que se ocupa en tareas apacibles, que enciende la lu, y el -uego de los hogares, que di-unde reposo, alimento, caricias y bendiciones... 8a campana suspendi su ta.ido, y en los instantes que precedieron al comien,o de los cantos religiosos, dominando los murmullos del interior, lleg a odos de )bel el clamor alborotado de las a-ueras, que peda la !enida del Dios de las multitudes, del Pro-eta de la Nue!a #dad, del gran /egenerador del )undo, $elsenburgh. 8uego estall la potente armona del rgano, interrumpida por el agudo alarido de las trompetas y el atronador redoble de los tambores. No hubo preludios delicados, ni sua!e despertar de la !ida ele!ndose, entre misteriosas espirales, al c<lmen del supremo desen!ol!imiento9 aquello -ue la s<bita aparicin de un da esplndido en toda la magni-icencia de su plenitud, el -inal instantneo de un eclipse en que el sol de la ciencia y del poder se mostr de pronto, irradiando en lo ms encumbrado de los cielos. #l cora,n de )bel lati con -uer,a, y su con-ian,a, toda!a con!aleciente, renaci con nue!os bros, sonriendo entre los acordes de un himno triun-al. Desde el -ondo de su alma proclam entonces que, al -in y al cabo, el hombre era Dios, un Dios que la <ltima noche se haba ocultado por bre!es instantes, pero que surga de nue!o ahora, en la ma.ana primera de un a.o nue!o, disipando las brumas, dominando sus propias pasiones, arrebatador e irresistible. MDios era el hombre, y $elsenburgh su encarnacinN (, ella deba creerlo as, y, en e-ecto, lo crea. 8uego !io cmo la prolongada procesin se desarrollaba, saliendo por deba7o del cancel de la antigua capilla, mientras de una manera imperceptible creci la belle,a del alumbrado interior. 1elos all los ministros del ms puro de los cultos, hombres gra!es que conocan a -ondo sus creencias, y las practicaban sin importunos sentimentalismos, con plena certe,a de los principios que in-ormaban sus ceremonias, con absoluta con!iccin de la necesidad de las mismas para la gran mayora de los hombres9 helos all ascendiendo lentamente de cuatro en cuatro, de dos en dos y de uno en uno, guiados por los maceros en tra7e de gran ceremonia, -ormando pintoresca y animada corriente que trepa ondulante por la amplia escalinata, y reaparece entre los mati,ados re-le7os de la !idriera, deslumbrando con el esplendor de sus mandiles, insignias y 7oyas

1>6

masnicas. #ntre tanto, el santuario permaneca casi !aco. 2na de las contadas -iguras que en l se destacaban, era la de )ster $rancisco luciendo los ornamentos de primer ceremoniario. %on !i!a expresin de ansiedad pintada en el rostro, el gran )aestre de los modernos ritos descendi gra!emente las escaleras y se detu!o aguardando la llegada de la procesin, dirigiendo a sus subordinados con gestos casi imperceptibles, indicadores del rumbo que deban seguir. Poco despus comen,aron a llenarse los asientos del lado de poniente, cuando de pronto )bel se di cuenta de que haba ocurrido algo impre!isto. #n e-ecto, el inmenso murmullo que resonaba en el exterior de la +bada, -ormaba un acompa.amiento de ba7o pro-undo que ser!a de -ondo al colorido ms exquisito y ele!ado de la solemne meloda que se desarrollaba en los cantos religiosos del interior del &emplo. @ precisamente, lo que llam la atencin de la 7o!en -ue la extincin brusca de aquel rumor, que aunque dbil y !ago en ocasiones hasta perderse en lo subconsciente, era en su absoluta ausencia discernible con per-ecta claridad. #n un principio crey que el silencio obedeca a la se.al de haberse inaugurado la ceremonia, y, sintiendo circular por sus miembros un escalo-ro misterioso, !nole a la imaginacin que, en el curso de su !ida, una sola cosa haba conocido capa, de apaciguar el alboroto de la muchedumbre. (in embargo, no estaba segura de que la causa -uera lo que ella imaginaba9 bien poda ser una ilusin9 qui, continuaba toda!a el rumor de las a-ueras sin que ella se diera cuenta de ello. Prest de nue!o atencin, y medio ena7enada de go,o ech de !er claramente, que no ya en los alrededores sino en el recinto mismo del templo, reinaba muda ansiedad, como si una gran ola de emocin hubiera embargado el espritu de la concurrencia. 2n momento despus, )bel se hallaba de pie asiendo ner!iosamente el pasamano del antepecho y sintiendo en cada una de sus !enas el latir acelerado de su cora,n, que pareca querrsele salir del pecho, mientras la noble asamblea se le!antaba y mo!a a un lado y a otro como la mies agitada por una r-aga de !iento. (e alter entonces el orden de la procesin, y la 7o!en !io a )ster $rancisco correr presuroso por la na!e, gesticulando con !ehemencia para intimar la suspensin de la ceremonia. (e -ormaron grupos que chocaban unos con otros en re!uelta con-usin9 se !ieron en el aire mandiles masnicos que ondeaban, y manos tendidas en alto con expresin angustiosa9 en todas partes se cru,aban -rases entrecortadas e incoherentes. @ de pronto, como si un dios hubiera restablecido la calma con un solo gesto, la muchedumbre qued inm!il y petri-icada, se oy un inmenso suspiro, y la 7o!en di!is la -igura de un hombre que a!an,aba solo por el pasillo central, en!uelto en la lu, de colores, procedente de las altas !idrieras. 8o que )bel !io, oy y sinti desde las once hasta media hora despus de medioda en aquella primera ma.ana del nue!o a.o, nunca pudo recordarlo

1>>

despus exactamente. Por un momento perdi la conciencia de s propia y el poder de re-lexin, e-ecto sin duda de la debilidad causada por el con-licto de la !spera. Dirase que la haban despo7ado repentinamente de la -acultad que almacena, rotula y clasi-ica los hechos, de7ndola reducida a la condicin de un ser que obser!a, por decirlo as, por intuiciones directas, sin dar cabida a la percepcin re-le7a ms que en inciertos inter!alos. (us <nicas -unciones parecan ser la !ista y el odo en comunicacin directa con un cora,n in-lamado de pasin. Ni siquiera supo el instante preciso en que se di cuenta de la entrada de $elsenburgh9 imaginbase haberle reconocido antes de entrar9 y sus o7os le seguan -ascinados, mientras a!an,aba sobre la ro7a al-ombra, admirable y ma7estuoso en su aislamiento, subiendo las tres gradas que conducan al coro y pasando una !e, y otra por delante de ella. (e present !estido de magn-ica toga inglesa, negra y encarnada9 pero la 7o!en apenas tu!o ocasin de ad!ertir esta circunstancia. Para ella, como para los millares de seres que llenaban la +bada, nadie exista en el mundo ms que $elsenburgh9 la !asta asamblea se des!aneci -undida y trans-igurada en una atms-era !ibrante de intensa emocin humana. 8a personalidad de $elsenburgh absorbi todo lo que le rodeaba9 y la pa, y la lu, -ormaban en torno de l brillante aureola de gloria. Desapareci por un instante ms all de la tribuna del orador, y reapareci enseguida subiendo las gradas del altar. +l -in lleg al puesto que le estaba reser!ado, y )bel logr contemplar el per-il de su rostro, puro y -ino como la ho7a a-ilada de un cuchillo, orlado por estrechas crenchas de blancos cabellos. 8e!ant una de las mangas de su !este guarnecida de armi.o, hi,o una le!e se.al, y los die, mil concurrentes se sentaron como impulsados por un resorte. 2n nue!o gesto de $elsenburgh los puso de igual modo en pie, de7ndolos inm!iles y silenciosos. &odas las miradas se cla!aron anhelantes en el superhombre que, erguido y reposado, con las manos 7untas y apoyadas sobre el borde del pretil y el semblante !uelto obstinadamente hacia la enorme concurrencia, pareca aguardar el a-ian,amiento de su dominio sobre aquella masa de o7os y cora,ones que tenia ya enteramente subyugados, como tratando de -undirlos a todos en una sola !oluntad y un solo deseo, puestos ambos en su mano. #ntonces comen, a hablar... +l llegar a este punto )bel se hallaba en tal estado de nimo, que con-orme ech de !er posteriormente, haba perdido la -acultad del recuerdo concreto y preciso y la conciencia intelecti!a con que de ordinario perciba, examinaba y emita dictamen sobre las cosas que llegaban a su noticia. 8a imagen ms propia con que pudo despus representarse a s misma sus emociones era diciendo que mientras el orador hablaba le pareca hablar ella misma. (us pensamientos, tendencias, dolores, desenga.os, esperan,asA todos los mo!imientos interiores de su espritu, todos los actos de su alma, aun los ms secretos y escondidos, aun los que casi escapaban a su propia percepcin, perdidos en los <ltimos repliegues y sinuosidades de la !ida intelectual, )bel

1>4

los senta como posedos y dominados por $elsenburgh que los diriga y modelaba a su arbitrio. #ntonces comprendi plenamente y por la primera !e, de su !ida, la esencia ntima de la naturale,a humana que !ibraba en su mismo cora,n ba7o la in-luencia mgica de aquellos inspirados acentos. De igual modo que en otra ocasin, cuando la solemne asamblea del &emplo de Pablo, le pareca a la 7o!en, que la creacin, balbuciente durante siglos, comen,aba por -in a pronunciar palabras articuladas, entrando de pronto en la edad del lengua7e coherente y de la expresin per-ecta. Pero entonces $elsenburgh slo se haba mostrado como intrprete9 ahora era la !i!a personi-icacin de la humanidad y del mundo. No era un hombre cualquiera el que hablaba9 era el 1ombre, el 1ombre consciente de su origen, destino y misin sobre la tierra, el 1ombre regenerado y de!uelto a los dominios de la ra,n tras prolongada noche de insensata locura, el 1ombre sintindose due.o de su poder, proclamndose supremo legislador, lamentando sus pasados errores y extra!os. +quello pareca un soliloquio ms bien que un discurso. /oma arrasada hasta sus cimientos, y borrado para siempre su nombre del libro de la 1istoria9 la sangre corriendo a torrentes en 'nglaterra, +lemania e 'talia9 de!astadores incendios al,ando sus llamaradas hasta el cielo que !el su -a, entre -<nebres nubarrones de humo, para no presenciar la degradacin de la humanidad, reba7ndose al ni!el de las bestias -eroces... todo esto era increble, pero todo se haba !eri-icado. IM#sto es hechoN--clamaba la gran !o,--My sin que el remordimiento haya detenido, ni siquiera atenuado la brbara !iolencia del bra,o e7ecutorN M#sto es hecho, y las edades -uturas marcarn el semblante de la generacin actual con el estigma !ergon,oso de haber !uelto una !e, ms la espalda al nue!o sol de regeneracin y de !idaNJ #l orador insisti pre-erentemente en las horribles escenas que tu!ieron por teatro el cora,n de las turbas desen-renadas, y en el espectculo lamentable de mostrarse el hombre retrogradando a siglos en que la !engan,a constitua uno de los placeres ms ambicionados, respondiendo al complot con el complot y a la !iolencia con la !iolencia, pocas en las que el hombre ignoraba las supremas ra,ones de su existencia. --IPero ya que en los <ltimos sucesos--continuaba la poderosa !o,--no brillaban el arrepentimiento ni la enmienda, por lo menos deba haber algo me7orA el conocimiento de los crmenes que el hombre era capa, de cometer y la !oluntad de apro!echarse de este conocimiento. /oma haba desaparecido y las circunstancias que acompa.aban a tal hecho eran una deshonra para la humanidad nue!a, aunque la atms-era moral hubiera ganado en pure,a y sua!idad.J @, despus de pro-erir las precedentes a-irmaciones, la palabra de $elsenburgh se remont de pronto a las alturas, huyendo del odioso abismo adonde haba descendido por un instante entre cad!eres despeda,ados y ruinas de edi-icios, al,ndose a regiones puras y luminosas con las alas empapadas en las lgrimas y el aroma de la tierra. @, as como no haba escatimado las -rases

145

ms duras con que herir y humillar el cora,n humano puesto al desnudo, tampoco perdon medio alguno de ele!arlo dolorido y ensangrentado para -ortalecerlo con la !isin di!ina del +mor... #l Presidente se !ol!i entonces a la !elada imagen que estaba detrs del altar y exclamA --M*h smbolo sagrado, emblema de perenne regeneracinN @ entonces se oper el supremo milagro para los que oan las palabras del orador... Porque s<bitamente les pareci que no era ya puro hombre el que hablaba, sino un ser de especie superior perteneciente a la es-era de lo sobrehumano. (e descorri en aquel momento la cortina, y la concurrencia crey !er, puestos -rente a -rente, a la )adre sobre el altar, magn-ica, blanca, protectora, y al 1i7o, encarnacin apasionada del amor que la in!ocaba desde la tribuna, diciendoA --M*h )adre ma, madre de todos nosotrosN @ la ensal, despus con excelsas y poderosas alaban,as, proclamando su gloria, su -uer,a, su -ecundidad inmaculada, in!ocando las siete espadas de dolor que traspasaban su cora,n a !ista de los su-rimientos y las locuras de sus hi7os. @ le prometi el reconocimiento, el amor, los homena7es y las bendiciones de la generacin presente y de todas las !enideras9 saludla con los dictados de (abidura del +ltsimo, Puerta del %ielo, &orre de )ar-il, %onsoladora de los +-ligidos y (e.ora del 2ni!erso9 y entonces los o7os delirantes de cuantos contemplaban el espectculo !ieron que el rostro gra!e y solemne de la )adre dibu7 una sonrisa, dulce, apasionada, llena de complacencia y de ternura in-inita... 8a muchedumbre, conmo!ida, magneti,ada, -uera de s, al escuchar los !ehementes apstro-es del discurso, se agolp en oleadas a los pies de la gradera del altar, llenando el aire de suspiros y exclamaciones9 la marea de la emocin sigui su curso ascendente, y la atencin de la concurrencia se concentr ntegra en la -igura de la )adre, desahogndose en una tempestad de aclamaciones, gritos y ayes de religiosa exaltacin9 la 7o!en esposa de *li!erio cay de rodillas agitada por !iolentos sollo,os y hecha un mar de lgrimas9 y, en tanto, la !o, grandilocuente segua tronando ma7estuosa y los bra,os del orador se abran como para recoger los sentimientos de la humanidad entera y depositarlos a los pies del smbolo sagrado. --IM*h dulce manantial de inagotable -ecundidad, albergue piadoso y tabernculo protector de las primeras palpitaciones de la ;idaN--continuaba la !o, mara!illosa, quebrndose en conmo!edoras in-lexiones.--M+ ti la gloria, el honor, el triun-o, las bendiciones y las alaban,as de todos tus hi7os...N M+ ti el homena7e rendido del que, humilde criatura tuya, ha sido adorado en *riente como Dios y saludado como /ey, siendo t< la !erdadera Diosa y /eina, la <nica merecedora de todos los acatamientos y de todos los amoresN J-$elsenburgh haba descendido a la sa,n a la escalinata e hincndose de rodillas ante la imagen con los bra,os tendidos en actitud de rendida adoracin, y la multitud se api.aba en pos de l postrada en tierra entre lgrimas y sollo,os. (iguieron bre!es instantes de silencio, y luego el orador, como sacudido por un

141

espasmo supremo de absoluto rendimiento, exclamA --M&uyos somos todos, )aternidad (acrosantaN M(al!e por siempre, Numen tutelar, /eina y Diosa del )undoN --M(al!e por siempreN--rugieron die, mil pechos a una !o,9 y las aclamaciones se repitieron !ehementes, alborotadas, atronadoras. #l -inal de la ceremonia se acercaba. Durante algunos momentos, )bel, antes de caer de rodillas, con los, o7os arrasados en lgrimas, haba !isto all le7os la peque.a -igura de $elsenburgh puesta de hino7os ante el gigantesco simulacro, silenciosa y trans-igurada, en medio de la atms-era de lu, que la en!ol!a9 y la 7o!en se haba dicho interiormente que Ila )adre haba encontrado por -in a su 1i7oJ9 !io tambin el espectculo -ormado por las columnas gigantescas que trepaban a lo ms alto de las na!es, los -antsticos re-le7os de la lu, coloreada, el ondear de aquel maremgnum de cabe,as y de bra,os, agitado por el -lu7o ascendente de la emocin, el ir y !enir de las luces... y le pareca que el aire se llenaba de seres misteriosos, mientras los cielos relampagueaban y la tierra se sumerga dulcemente en la inmo!ilidad del xtasis. #ntonces, entre deslumbrantes esplendores de lu, ultraterrena y los magn-icos acordes del rgano, entre el redoble de los tambores, la gritera de las mu7eres y el !ocero de los hombres, se al,, en un -renes de adoracin, un clamor estruendoso que hi,o temblar las columnas y b!edas de la +bada, proclamando a $elsenburgh !erdadero Dios y (e.or de la 1umanidad. LA V!CTOR!A 8a me,quina pie,a en que el nue!o Papa se hallaba sentado leyendo, era un modelo de austera sencille,. 8os muros no ostentaban otro adorno que un pobre blanqueo de cal9 el techo, desnudo de todo re!estimiento, de7aba !er las r<sticas !igas sin escuadrar que -ormaban su arma,n, y el piso estaba -ormado de una capa de barro batido. #n el centro de la habitacin !ease una mesa cuadrada con una silla de madera al lado9 un brasero sin encender ocupaba la gran ca!idad !aca del -ogn, y el resto del mobiliario se reduca a un anaquel adosado al muro con una docena de !ol<menes. 1aba tres puertas, una de las cuales conduca al oratorio pri!ado, la segunda a la antecmara, y la <ltima a un peque.o patio enlosado. 8as !entanas del sur tenan cerradas las maderas9 pero a tra!s de sus mal a7ustadas hendeduras penetraba en delgadas lminas candentes la abrasadora lu, prima!eral del exterior, #ra la hora de la siesta, despus de la comida, y a no ser por el spero chirriar de la cigarra en la -alda de la colina que se al,aba detrs de la casa, dirase, que el paisa7e, silencioso e inm!il, no albergaba !i!iente alguno. #l Papa, que haba acabado de comer hacia ya una hora, apenas mud de postura, abstrado enteramente en meditar el contenido del libro que estaba

14=

leyendo. Ninguna otra cosa pareca ocuparle en aquel momentoA ni sus propios recuerdos de los tres <ltimos meses, ni las amarguras de la situacin por que entonces atra!esaba la 'glesia, ni la enorme responsabilidad que pesaba sobre l. #l libro que de tal modo absorba su atencin era la edicin popular de la -amosa 0iogra-a de Kuliano $elsenburgh, publicada en 8ondres un mes antes, y el Pont-ice recorra con a!ide, las <ltimas pginas. #ra un estudio substancioso y bien escrito, de autor annimo, y que algunos suponan del mismo $elsenburgh9 pero la gran mayora del p<blico atribua la paternidad de la obra a uno del coro de ntimos que -ormaban el conse7o de con-ian,a del Presidente, reconociendo desde luego que el biogra-iado no era a7eno a la publicacin. De ciertas indicaciones de la obra se deduca que su autor era europeo. #l cuerpo del libro trataba de la !ida del gran hombre, o ms bien de los dos o tres a.os de esa !ida, <nicos que el mundo haba llegado a conocer, desde su repentina aparicin en el campo de la poltica americana y su mediacin en los asuntos de *riente, hasta la serie de hechos de los <ltimos meses, en que $elsenburgh lleg a ser proclamado )esas en Damasco, y adorado -ormalmente en 8ondres, y -inalmente elegido por extraordinaria mayora para el cargo de 3ran &ribuno de las dos +mricas. #l Papa haba echado una rpida o7eada a los acontecimientos histricos que le eran ya su-icientemente conocidos, y a la sa,n estudiaba atentamente los rasgos caractersticos del misterioso persona7e, o me7or, lo que el bigra-o intitulaba en-ticamente Isu re!elacin al mundoJ. +l decir del autor, las notas dominantes en la personalidad del Presidente consistan en una doble prerrogati!aA el poder de la palabra y el de la accin. I#n el mara!illoso superhombre-escriba aqul --las palabras, hi7as de la tierra, se unen en apretado e indisoluble marida7e con los hechos, !erdaderos hi7os del cielo, siendo $elsenburgh el producto natural de esa unin. J %omo cualidades secundarias y deri!adas de los caracteres anteriores, se citaban su pasmosa erudicin y admirable don de lenguas. Posea, seg<n todas las apariencias, la Idoble !ista telescpica y microscpicaJ, percibiendo igualmente las ele!adas abstracciones de carcter general y los ms insigni-icantes pormenores de las cosas. #n con-irmacin de lo cual, el autor citaba di!ersas ancdotas y algunos a-orismos, usados -recuentemente por $elsenburgh. I#l hombre--sola repetir ste, --no perdona 7amsA lo que !ulgarmente se llama perdonar es sencillamente comprender. J I(e necesita una -e suprema para renunciar al Dios trascendente. J I#l hombre que cree en s mismo es muy capa, de creer en su pr7imo. J 1e aqu una mxima que, en sentir del Papa, encerraba la quinta esencia del egosmo, ele!ado a la condicin extrema en que puede contrarrestar en absoluto el espritu cristiano. *tro de los principios del superhombre eraA IPerdonar una mala accin es sancionar el crimenJ9 y tambinA I#l hombre -uerte no es accesible a nadie9 y, en cambio, todos los dems le son accesibles a l. #n este lu7o de citas notbase cierta hincha,n en el texto9 pero esta cir-

14B

cunstancia pro!ena del bigra-o ms bien que del mismo biogra-iado. Para el que hubiese odo a $elsenburgh, era claro el modo cmo las -rases citadas solan brotar de labios del eminente orador9 es decir, sin gnero alguno de solemnidad pedantesca, interpoladas en brillantes perodos, o bien expresadas con la conmo!edora sencille, que le conquist su primer triun-o en la capital de 'nglaterra. + $elsenburgh se le poda odiar o temer, pero no tomarle por ob7eto de burla o desprecio. #mpero la materia que el autor del libro dilucidaba con extrema complacencia era la exposicin de las analogas existentes entre su hroe y la naturale,a. #n ambos se notaban las mismas aparentes contradicciones, idntica combinacin de la ternura ms exquisita con la ms brutal y re-inada crueldad. I#l poder que cicatri,a las llagas es el que corroe las carnes con la lepra y el cncer9 la -uer,a que !iste el muladar de -resco y mullido csped, es tambin la que destruye y asuela con el -uego de los !olcanes y las sacudidas del terremoto9 la que lle!a a la perdi, a dar la !ida por su prole, crea adems el alcaudn destinado a de!orarla. J *tro tanto suceda con $elsenburgh9 l haba llorado la destruccin de /oma, y un mes ms tarde haba declarado que el exterminio constitua, aun en la edad nue!a, un cauterio necesario para las dolencias de la 1umanidad. IUnicamente--a.ada--con!iene tener en cuenta que seme7ante remedio debe ser empleado deliberadamente y no por el placer de la !engan,a. J Por cierto que esta <ltima declaracin haba despertado gran inters, por lo mismo que pareca tan parad7ica en boca de un hombre, generalmente conocido por sus predicaciones en -a!or de la tolerancia y de la pa,9 y el mundo entero la haba recogido como norma a que a7ustar su conducta. (in embargo, exceptuando algunas medidas encaminadas a lograr por la -uer,a la dispersin de los catlicos irlandeses, y -uera de muy contadas e7ecuciones lle!adas a cabo en los indi!iduos ms exaltados, las citadas palabras de $elsenburgh no haban acarreado !iolencias de mayor importancia9 aunque, por otra parte, las gentes se haban acostumbrado a considerarlas como axiomas necesarios y prximos a lograr cumplida reali,acin. Porque, con-orme haca notar el bigra-o, una humanidad cuya !ida se desarrollaba en el seno de la naturale,a -sica, no poda menos de acoger con aplauso al hombre que cumpla los preceptos de esa naturale,a, siendo a la !e, el primero en introducir, deliberada y paladinamente, en los asuntos de la !ida humana, leyes de tan ele!ada trascendencia como la de Ila super!i!encia del ms aptoJ y la de Ila inmoralidad del perdn. #n ambas, indudablemente, se ocultaban impenetrables misterios, pero no menos cierta era su necesidad para el desarrollo del hombre. #l escritor continuaba luego tratando del prestigio asombroso alcan,ado por su biogra-iado, y se.alaba como causa del mismo la !irtud a!asalladora de su personalidad sobrehumana. ;er a $elsenburgh era creer en l, aceptarle como una !erdad incontro!ertible. INosotros no podemos explicar la naturale-

14E

,a, ni eludir sus leyes con pla.ideros sentimentalismos. 8a liebre grita al morir con chillidos de ni.o, el cier!o herido !ierte gruesas lgrimas, el petirro7o da muerte a sus padres9 la !ida no existe sino a condicin de que exista la muerte9 y todo ello sucede as, a pesar de las teoras que nos pla,ca idear, y que de hecho nada explican. Debemos, pues, aceptar la !ida en la -orma que se nos presenta9 siguiendo las normas de la naturale,a, podemos estar ciertos de no equi!ocarnos9 al contrario, ese es el <nico medio de lograr la pa,, porque nuestra gran madre slo re!ela sus secretos a los que la reciben como es. J 8o mismo haba que decir de $elsenburgh. I+ los hombres incumbe aceptarle sin !acilar9 su personalidad es de las que no se discuten, porque desde luego llena cumplidamente las aspiraciones todas de los que depositan en ella su con-ian,a, y se hallan dispuestos a los sacri-icios necesarios, mientras por otra parte continuar siendo siempre un enigma hostil y odioso para cuantos se abstienen de reconocerla. #l mundo necesita prepararse para aceptar las consecuencias lgicamente deri!adas del reconocimiento de $elsenburgh como (e.or de la tierra. 2rge e!itar, por todos los medios, que el sentimentalismo llegue a dominar a la ra,n. Por <ltimo, el escritor pretenda demostrar cmo a este 1ombre por excelencia correspondan todos los ttulos prodigados anteriormente a (eres (upremos, del todo imaginarios. &ales denominaciones no haban aparecido en los dominios del pensamiento, sino como elaboracin inconsciente y prepatoria del prototipo a quien con entera !erdad deberan aplicarse. #ra el %reador, porque le estaba reser!ada la gran empresa de dar el ser a la !ida per-ecta de unin, por la que el gnero humano haba suspirado durante tantos siglos9 Cl, adems, haba hecho al hombre a su imagen y seme7an,a. #ra el /edentor, porque haba redimido a la humanidad, sacndola de las tinieblas y sombras de muerte en que yaca y guindola por los senderos de la pa,9 y por la misma causa mereca el dictado de (al!ador. #ra el 1i7o del 1ombre, porque slo en l tena genuina y per-ecta representacin la naturale,a humana9 el +bsoluto, por encerrarse en su persona el contenido de todos los ideales9 el #terno, porque haba existido siempre en los pro-undos senos de la potencialidad del mundo, asegurando con su ser la continuidad en ese orden9 el 'n-inito, porque todos los seres -initos no equi!alan a la suprema excelencia de su naturale,a trascendente9 el +l-a y *mega, es decir, el principio y el -in de la humanidad reno!ada. + $elsenburgh perteneca tambin el dictado de Dominus et Deus noster--ni ms ni menos que a Domiciano, obser! el Papa9 --y era tan sencillo y comple7o como la !ida mismaA simple en su esencia, comple7a en sus mani-estaciones. @, -inalmente, la prueba ms contundente de su misin radicaba en la naturale,a inmortal de su doctrina. Nada haba que a.adir a sus re!elaciones, porque en l, como en -oco in-inito, principiaban y terminaban todas las lneas di!ergentes. #n cuanto a su inmortalidad personal, el autor consideraba inoportuno discutir si go,ara o no de tal prerrogati!a, aunque pareca natural que el

14H

principio de la !ida re!elara por boca de $elsenburgh sus <ltimos y ms recnditos secretos. #n la actualidad, su espritu llenaba ya los mbitos del mundo9 el indi!iduo haba roto el aislamiento que le separaba de sus congneres9 la muerte se reduca a una ondulacin que ri,aba, yendo y !iniendo, la super-icie inmensa del mar in!iolable. Porque el hombre haba comprendido al cabo que la especie lo era todo y el yo personal, nada9 la clula haba descubierto la unidad del organismo de que -ormaba parte9 y, en sentir de los grandes pensadores contemporneos, aun la conciencia del indi!iduo ceda ya al sentimiento de personalidad a la masa colecti!a de los hombres, disipndose las inquietudes particularistas en la pa, com<n de la ra,a. (lo esta suprema -usin era capa, de explicar la suspensin de las luchas de partido y de los con-lictos internacionales9 y tal era la obra del gran $elsenburgh. 1e aqu que yo estoy siempre con !osotros--terminaba el autor, parodiando algunos pasa7es de la #scritura, --desde ahora hasta la consumacin de los siglos9 entre !osotros est el %onsolador. @o soy la puerta, el camino, la !erdad y la !ida9 el pan de !ida y el agua de !ida. )i nombre es el +dmirable, el Prncipe de la Pa,, el #terno. @o soy el Deseado de todas las naciones, el ms hermoso entre los hi7os de los hombres9 y mi reino no tendr -in. #l Papa de7 el libro, y echndose atrs sobre la silla, cerr los o7os para entregarse me7or a la meditacin. @ en cuanto a l Fqu tena que decir a todo estoG *poner la existencia del <nico Dios !erdadero, que su-ra en silencio aquellas apostasas porque es eterno, de un (al!ador di!ino, cuya segunda !enida al mundo no deba de estar muy le7ana, de un %onsolador que haba prometido no abandonar 7ams a su 'glesia. #n el cuarto prximo haba un altarcito de madera9 y sobre l una ca7a de hierro, y dentro de sta una copa de plata, y en el interior de la copa se guardaba +lgo. #n el exterior, a unos cien metros de la casa, se ele!aban las c<pulas y techumbres planas de una pobre aldea llamada Na,aret9 a la derecha se !ea el %armelo, distante una o dos millas, el &abor a la i,quierda, la llanura de #sdreln de -rente, y detrs %an, 3alilea, la plateada super-icie del lago de 3enesaret y el 1ermn. +ll le7os, por la parte del sur, yaca ol!idada la gran Kerusaln... #l Papa haba tenido que re-ugiarse en aquel apartado rincn de tierra sagrada9 tierra donde haba aparecido dos mil a.os antes el !erdadero /edentor y (al!ador de los hombres, y -undador de la 'glesia tan -ieramente perseguida ahora en todas partes. 8a aldea inmediata le sir!i de morada por espacio de !einticinco a.os, y en ella e7erci el humilde o-icio de artesano9 las ondas del lago que se !ea no muy le7os, se endurecieron un da como piedras ba7o sus plantas9 la erguida monta.a de la i,quierda se haba encendido en resplandores de gloria para mostrarle trans-igurado9 en las sua!es y ba7as pendientes de las colinas del norte haba declarado que los mansos eran biena!enturados y poseeran la tierra9 que los pac-icos eran hi7os de Dios, y que los a-ligidos por el

14L

hambre y la sed lograran hartura y satis-accin cumplida. +hora, empero, la situacin de las cosa era como sigueA el cristianismo agoni,aba, extinguindose casi del todo en #uropa, como el sol tras los sombros picos de las sierras9 la /oma eterna quedaba reducida a un montn de ruinas9 en *riente y *ccidente un hombre usurpaba el solio de la di!inidad y reciba honores de suprema adoracin9 el mundo haba a!an,ado a pasos de gigante en el camino de la apostasa9 los principios del socialismo imperaban con absoluto dominio9 los hombres saban al cabo tener consistencia en sus ideas, y se haban asimilado las doctrinas sociales de la religin cristiana independientemente de todo magisterio di!ino, o ms bien a despecho del mismo. (ubsistan a<n tres millones de almas, qui, cinco, a lo sumo die,--no era posible saberlo-que continuaban adorando a Kesucristo. @, entre tanto, su ;icario, sentado en un cuarto blanqueado de cal, y !estido tan sencilla y pobremente como el )aestro, aguardaba la llegada del -in. Cl haba hecho cuanto estaba en su mano. 1ubo momentos, durante algunos das de cinco meses antes, en que lleg a preguntarse si por !entura era posible hacer alguna cosa. /estaban solamente tres %ardenalesA (teinmann, el Patriarca de Kerusaln y Percy $ran:lin9 los dems yacan sepultados ba7o las ruinas de /oma. + -alta de precedentes que seguir en tales circunstancias, los dos %ardenales europeos se haban dirigido a *riente y buscado re-ugio en una de las pocas ciudades, donde toda!a reinaba la calma de pasados das. %on la extincin del cristianismo griego haban concluido tambin los <ltimos !estigios de tan -unesto cisma9 y por una especie de tcito consentimiento del mundo aquellos go,aban de relati!a libertad en los santos lugares. /usia, de la que dependan estas regiones, conser!aba a<n bastante espritu de tolerancia para de7arlas !i!ir tranquilamente en sus creencias religiosas9 !erdad es que todos los templos y sitios donde los -ieles acudan antes a !enerar sagrados recuerdos, en la actualidad se hallaban despro!istos de la tutela y consideraciones antiguas, reducindose a meras curiosidades arqueolgicas9 los altares haban desaparecido, pero se conser!aban toda!a marcados los sitios por ellos ocupados durante siglos, y aunque estaba !edado celebrar en p<blico, se entenda que la prohibicin no alcan,aba a los oratorios particulares. &al es el estado en qu los dos %ardenales hallaron la %iudad (anta9 no creyeron prudente lle!ar insignia ni distinti!o alguno de su dignidad, y se condu7eron en todo con tanta reser!a, que el mundo ci!ili,ado apenas tena noticia de su existencia. + los tres das de haber llegado los purpurados europeos a Palestina, el anciano Patriarca de Kerusaln -alleci, no sin haber elegido antes a Percy $ran:lin para el (upremo Ponti-icado en circunstancias que, ciertamente, no tenan seme7ante desde los primeros siglos del cristianismo. 8a eleccin se lle! a cabo en pocos minutos 7unto al lecho de muerte del Patriarca. 8os dos ancianos haban insistido en obligar a Percy a aceptar el cargoA el alemn, sobre todo, in!oc una !e, ms la extra.a seme7an,a del 7o!en sacerdote ingls con Kuliano $elsenburgh, aduciendo algunas obser!aciones sobre el

146

carcter pro!idencial de esta anttesis, en la que !ea la expresin mani-iesta del dedo de Dios. #l elegido se resign al -in, aunque sin tomar en serio las circunstancias de su parecido con el Presidente de #uropa. +dopt el nombre de (il!estre, santo del postrer da del a.o, y -ue el tercer Pont-ice de este ttulo. 8uego se retir a Na,aret con su capelln9 (teinmann regres a su pas, y a los quince das de su llegada alcan, la palma del martirio, muriendo ahorcado en un alboroto popular. 2na de las primeras determinaciones del nue!o Papa -ue la creacin de %ardenales9 y, al e-ecto, en!i 0re!es a !einte indi!iduos de los ms ilustres del clero, procediendo con todo gnero de precauciones y cautelas para e!itar que el hecho llegara a noticia de las autoridades ci!iles. De los !einte, nue!e rehusaron9 y, requeridos por el Pont-ice otros tres ms, slo uno se crey en el deber de aceptar. +s, pues, el (acro %olegio qued constituido por doce personasA dos ingleses de los que uno era %or:ran, dos americanos, un -rancs, un alemn, un italiano, un espa.ol, un polaco, un chino, un griego y un ruso. + estos doce %ardenales les -ueron con-iados !astos distritos en los que su 7urisdiccin era omnmoda y su7eta slo al mismo Padre (anto. Por lo que hace a la !ida del Pont-ice, pocas palabras bastarn para dar una ideaA en sus circunstancias externas haba algo parecido con la de 8en )agno, pero sin la representacin temporal ni la pompa. +unque era realmente el 7e-e del mundo cristiano, en la prctica los asuntos eclesisticos y religiosos se hallaban en manos de las autoridades locales. Numerosas ra,ones de di!ersa ndole impedan al Papa comunicar con los -ieles de todas las regiones del globo. (e ide con exquisito cuidado un sistema de ci-ras9 y con no escasas di-icultades se logr instalar en la a,otea de la residencia ponti-icia una estacin de telegra-a sin hilos en combinacin con otra de Damasco, en el domicilio del %ardenal %or:ran9 y de este modo poda transmitirse, con-orme lo exigieran las circunstancias, despachos que llegaran a poder de las autoridades eclesisticas de los di!ersos pases. +unque no era mucho lo que en situacin tan extrema caba hacer, sin embargo el Papa tu!o la satis-accin de reali,ar algunos adelantos en la reorgani,acin de la 7erarqua, a pesar de los innumerables obstculos que surgan a cada instante. #n poco tiempo recibieron su consagracin unos dos mil obispos y muchos millares ms de sacerdotes. 8a *rden de %risto %ruci-icado continuaba sus traba7os con xito creciente9 durante los seis <ltimos meses haban llegado a Na,aret cuatrocientas relaciones de martirio, casi in!ariablemente in-ligido por las turbas. 8a heroica labor de los religiosos no se ce.a slo a cumplir el ob7eto primario de su institucin, cual era el de o-recer a los -ieles ocasin de sacri-icarse por amor a Dios9 sino que ayudaba adems poderosamente a la e7ecucin de di-ciles e importantes tareas. #l cambio de comunicaciones entre los obispos9 los encargos que deban ser desempe.ados cerca de personas, cuya integridad y buena -e no inspiraban completa con-ian,a9 en suma, todas las empresas arries-

14>

gadas y de gra!edad corran a cargo de miembros de la *rden. De Na,aret salieron instrucciones apremiantes prohibiendo a los prelados exponerse sin absoluta necesidad9 cada uno de ellos deba considerarse como el cora,n de su dicesis y !elar, de consiguiente, por la propia seguridad apelando a todos los recursos compatibles con el honor cristiano. Por tal ra,n se -ormaron en las di!ersas pro!incias eclesisticas grupos de caballeros de %risto, hombres y mu7eres, que con obediencia abnegada y heroica se o-recan para el desempe.o de las misiones ms delicadas y peligrosas. 1,ose patente as que sin la creacin de la *rden de %risto, la !ida de la 'glesia habra quedado poco menos que completamente parali,ada en las nue!as condiciones actuales. #l Pont-ice con-iri en abundancia -acultades extraordinarias para la resolucin de los casos ms gra!es y urgentesA todos los sacerdotes que pertenecan a la *rden recibieron 7urisdiccin uni!ersal, su7eta al obispo de la dicesis en que accidental o permanentemente residieran9 la misa poda celebrarse en altar porttil, todo de madera, en lugar decente y retirado9 y en cualquier da del a.o era lcito decirla de las %inco 8lagas, de la /esurreccin o de la ;irgen. 8as antiguas prescripciones del ritual quedaron en su mayor parte dispensadas9 los !asos sagrados no deban llenar otra condicin sino la de estar hechos de materia limpia entre las generalmente aceptadas para ser!irse los alimentos, sin que -uera obstculo la cualidad de -rgiles o quebradi,os, propia de ciertas sustancias como el cristal o la china9 cualquier clase de pan de trigo era materia !lida y lcita para el (acramento de la #ucarista9 ning<n ornamento se prescriba como obligatorio, exceptuando el cordoncito morado que representaba la estola9 cuando las circunstancias lo exigieran podan suprimirse las luces9 el uso del hbito clerical quedaba al arbitrio de cada indi!iduo, pero recomendando cautela9 y, por <ltimo, haba autori,acin para reempla,ar siempre el o-icio por el re,o del rosario. De este modo los sacerdotes go,aban de grandes -acilidades para administrar los sacramentos y o-recer el santo sacri-icio con el menor riesgo posible9 -acilidades cuyos inmensos bene-icios se mani-estaron en las prisiones de los pases europeos, donde, por esta poca, muchos millares de catlicos su-ran pena de reclusin por su resistencia a cumplir las obligaciones del nue!o culto. 8a !ida pri!ada del Papa era tan sencilla como el lugar de su residencia. &ena de capelln a un sacerdote sirio9 y dos criados de la misma nacionalidad atendan a los quehaceres y cuidados de la casa. (il!estre ''' deca su misa temprano todos los das y oa la de su capelln9 luego tornaba el desayuno despus de cambiar sus !estiduras blancas por la t<nica y alborno, del pas, y pasaba el resto de la ma.ana traba7ando. Despus de comer, descansaba un rato, y daba un paseo a caballo9 porque la regin permita este necesario esparcimiento del Pont-ice en atencin al general desconocimiento de su alta dignidad y a la sencille, patriarcal de sus costumbres. +l obscurecer regresaba, y despus de cenar -rugalmente, !ol!a al traba7o continuando en l hasta hora bien a!an,ada de la noche.

144

#so era todo. (u capelln en!iaba a Damasco los despachos necesarios9 los sir!ientes, ignorantes de la clase de persona a quien asistan, se encargaban de algunas relaciones indispensables con el mundo secular, y lo ms que saban los contados !ecinos de los alrededores era que en la antigua cho,a del Keque di-unto, un europeo excntrico se haba instalado con un aparato telegr-ico. +lg<n tiempo despus, los criados llegaron a descubrir que su se.or era ms que simple sacerdote, obispo cuando menos9 y con ob7eto de poner trmino a sus ca!ilosas indagaciones, se les di7o que en alg<n lugar retirado del mundo haba un Papa y con esto y los sacramentos !i!ieron tranquilos en su -e de catlicos. #n resumenA los -ieles supieron que tenan un (upremo 7erarca con el nombre de (il!estre9 y slo trece personas en la poblacin entera del globo conocan los antecedentes y residencia del (ucesor de Pedro. 8a situacin responda exactamente a la -rase pro-tica de un escritor -rancs que haba brillado en la centuria precedenteA Iel catolicismo sobre!i!a apenas. @ Fqu decir de la !ida interior del postrer Pont-iceG 1ele all sentado en su r<stica silla de madera, entregado a la meditacin con los o7os cerrados. Di-cilmente era capa, de darse a s mismo cuenta exacta de lo que pasaba por su espritu, porque su acti!idad mental se mo!a en el plano de la conciencia directa, ms bien que en el de la re-lexin. Pero el centro, alrededor del que giraban los mo!imientos de su nimo, era el estado de -e pura e inquebrantable. ;ea con per-ecta claridad que la religin catlica encerraba la <nica explicacin adecuada del uni!erso9 si no desentra.aba todos los misterios, por lo menos 7usti-icaba su existencia como ninguna otra doctrina9 le constaba adems, con certe,a, que la doctrina de %risto era el <nico sistema de !erdades capa, de llenar las aspiraciones e ideales todos del hombre y de iluminar los pliegues ms recnditos de su naturale,a. (aba bien que el -racaso de la 'glesia en la empresa de lle!ar a cabo la unin de todos los pueblos y de todas las ra,as, no argXa debilidad, sino -uer,a superior, contra la que se estrellaba a !eces la imper-eccin de la libertad humana subyugada por las realidades sensibles y transitorias9 las lneas del plan cristiano abarcaban las regiones del tiempo y las de la eternidad, cerrndose en las <ltimas y no en las primeras. #n este punto el Papa !ea y crea. (in embargo, en el mismo orden de ideas, presentbanse a !eces estados mentales, que parecan estar -uera del dominio superior de la conciencia personal. #n los periodos que podran llamarse de supracti!idad espiritual, y que de !e, en cuando le ele!aban y -ortalecan como brisas !i!i-icantes emanadas del Paraso, el Pont-ice se contemplaba a s mismo y a sus compa.eros, en la condicin en que debieron de considerarse Pedro y los +pstoles, al proclamar, a la -a, del mundo, en templos, calles, mercados y casas particulares, la -e trada a la tierra para conmo!erla y trans-ormarla. 8os discpulos de Kes<s haban

=55

con!ersado con el (e.or de la ;ida, y !isto el sepulcro !aco y palpado despus de su /esurreccin las manos y pies traspasados del que era su hermano y su Dios. +quello era indubitablemente cierto, aunque los hombres todos se obstinasen en negarlo9 el enorme c<mulo de negaciones y di-icultades que la incredulidad pudiera oponer, no alcan,aba a empa.ar en lo ms mnimo la ntida claridad de un hecho que brillaba como el sol de medioda en un cielo despe7ado. +parte de esto, lo ms admirable de la causa estaba en la carencia absoluta de recursos humanos. Ni por la imaginacin pudo pasarles a los primeros propagandistas de la -e esperar socorro de la carne y sangre, porque nadie sino Dios peleaba por ellos. (u desnude, constitua la armadura ms poderosa de que podan re!estirse9 su rudo lengua7e era la elocuencia ms con!incente de que disponan9 su debilidad se re-ugiaba en el poder de Dios y ste no les -alt 7ams. 1aba, sin embargo, una di-erencia harto importante. Para Pedro el mundo espiritual tena una interpretacin y una garanta en los hechos mara!illosos de que -uera testigo9 l haba !isto con sus propios o7os al %risto resucitado de entre los muertos, y las impresiones externas corroboraban las internas. )as, para (il!estre, era necesario alcan,ar las !erdades espirituales en la es-era sobrenatural, desde donde se perciban los acontecimientos externos de la #ncarnacin, ms bien que con el auxilio de testimonios sensibles, con lu, de certidumbre emanada de un conocimiento superior. 8os e-ectos de la resurreccin en los discpulos del (al!ador no admitan gnero alguno de duda9 por consiguiente, %risto haba resucitado. + !eces sobre!enan inesperadamente trances de angustia que duraban das y das, nublndose la lu, del entendimiento desde el momento mismo en que despertaba, ahogndole con espantosas pesadillas al estar a punto de conciliar el sue.o, amargando el sabor del man7ar eucarstico9 perodos de oscuridad tan insoportable, que aun los ob7etos ms slidos de la -e parecan des!anecerse, con!irtindose en sombras9 cuando la mitad de sus -acultades cognosciti!as superiores quedaban ciegas9 cuando !ea que su propia dignidad altsima era considerada por el sectarismo triun-ante como el sambenito de un loco. F(era concebible siquiera, haban de preguntarse las gentes, que l, con su colegio de doce %ardenales y algunos millares de -ieles, poseyeran la !erdad, mientras el consentimiento del mundo se abra,aba con el errorG Porque no caba decir que el mensa7e e!anglico n haba llegado a noticia de la humanidad, ya que legiones de misioneros lo haban !enido predicando en todas partes por espacio de dos mil a.os, @, no obstante, he aqu ahora la casi totalidad del gnero humano le!antndose en masa para declarar que el #!angelio era -also9 -also en sus moti!os externos de credibilidad, y -also en sus espirituales aspiraciones, y proclamando que el Pont-ice no era el representante de una sucesin augusta, sino el pabilo humeante de una candela encendida y gastada por la llama de la insensa-

=51

te, y de la estulticia, la reduccin al absurdo de un silogismo burlesco basado en premisas imposibles. Ni l ni su corte7o de mentecatos--decan, --eran merecedores de la honra del patbulo, porque al -in no pasaban de la categora de tontos !ulgares9 y ante tales absurdos, los clamores de protesta resonaban con tanta intensidad en el entendimiento de (il!estre ''', que no de7aban or los dbiles murmullos de la !ida a-ecti!a y emocional9 los deseos de pa, terrena estallaban -uriosamente9 tan espesas llegaron a ser las tinieblas, que esperando contra la esperan,a, creyendo contra la ra,n y amando contra los instintos de su naturale,a, exclamaba con las palabras de 2no que, !einte siglos atrs, se haba encontrado en angustia seme7ante9 M#l, #l, lamna sabachtan...N Pero, por lo menos, nunca de7 de clamar... 2na sola cosa le dio -uer,as para resistir, en cuanto de su conciencia de cristiano dependa, y -ue la oracin mental. )ucho haba progresado en el camino de la !ida mstica, desde que comen,arn sus dolorosas agonas en la oracin, +hora no practicaba deliberados descensos a las pro-undidades del mundo espiritual9 antes bien, al,aba los bra,os al cielo como en demanda de proteccin extraordinaria, y anhelando la posesin de la !erdad y del amor inde-icientes. #l estado de su espritu era tal, que de haber intentado sumergirse en su -ondo, como en otros das, la conciencia le habra arro7ado a la super-icie, como un corcho9 se concret, sin embargo, a repetir actos de abatimiento y abandono del propio yo, hasta lograr la cesacin de toda acti!idad, que es la suprema energa, y -lotar en el crep<sculo de la trascendencia, donde Dios se dignaba re!elrsele de una manera sensible, ora por una sentencia claramente articulada, ora por agudos mo!imientos de compuncin, ora por un hlito !i!i-icante parecido a la brisa marina, cuyo contacto de7a percibir la inmensidad del ocano. 8e ocurra esto, unas !eces despus de la comunin, otras en el momento de quedarse dormido, y no pocas tambin en la agitacin a,arosa del traba7o cotidiano, &ales consolaciones se des!anecan pronto, y pocos minutos despus sola !erse precisado a batallar con el tropel de -antasmas sensibles que asaltaban su espritu y conturbaban su sensibilidad. +ll yaca entonces en su silla, re!ol!iendo las blas-emias que acababa de leer, (us blancos cabellos caan en bucles -inos y ya ms ralos alrededor de las tostadas sienes9 sus ruanos secas y huesudas seme7aban las de un esqueleto, y su 7o!en rostro apareca surcado de arrugas y depresiones hi7as del su-rimiento, 0a7o el borde in-erior de la rada t<nica asomaban los pies que denunciaban el maltrato de la intemperie, y un !ie7o alborno, pardo yaca en el suelo, al lado del que, siendo ;icario de Dios, apenas poda llamarse due.o de sus pobres !estiduras. )s de una hora continu el Pont-ice abstrado en su meditacin9 y ya el sol haba perdido la mitad de sus crueles ardores, cuando se oyeron pisadas de caballos en el patio enlosado de la casa. #ntonces (il!estre se le!ant de su

=5=

asiento y tom del suelo su alborno,, mientras la puerta se abra y un sacerdote, en7uto de carnes y de rostro quemado por el sol, se acerc a l y le di7oA -8os caballos estn preparados. #l Papa no di7o una palabra en toda aquella tarde, hasta que, al ponerse el sol, los dos 7inetes llegaron al sendero que separa a Na,aret del &abor. Dieron su !uelta acostumbrada por el territorio de %an, subiendo a una altura, desde la que se dominaba el prolongado per-il del lago de 3enesaret9 despus siguieron, torciendo siempre a la derecha, pasando ba7o las sombras del &abor, hasta que una !e, ms #sdreln se despleg a sus pies como inmenso tapi, de color gris !erdusco, en un crculo de !einte millas de dimetro, salpicado de grupos de cho,as y me,quinas !i!iendas de muros y a,oteas blancas, con Nan !isible en el extremo opuesto, el %armelo al,ando sus alargadas sierras ms le7os a la derecha, y Na,aret anidada a una o dos millas de distancia en la llanura que los dos !ia7eros acababan de atra!esar. #l paisa7e dorma en extraordinaria quietud, seme7ando una !ista diormica preparada sobre el dibu7o de un lbum !ie7o, pintado muchos siglos antes. No aparecan aqu aglomeraciones de te7ados, ni !estigios de poblacin densa y acti!a, ni testimonios de ese es-uer,o supremo y estril que se llama progreso industrial y ci!ili,acin. +lgunos 7udos -atigados haban !uelto a buscar un re-ugio en aquella tranquila y ol!idada regin, al modo que los !ie7os emigrantes regresan a su suelo natal, sin esperan,a de reno!ar su 7u!entud, ni de reconstruir sus deshechas aspiraciones, mo!idos <nicamente por un sentimentalismo que a !eces suele pre!alecer sobre los moti!os ms lgicos y racionales. 8os repatriados hi7os de 'srael haban a.adido al tono pardu,co de las aldeas del paisa7e algunas manchas blancas con la especie de barracas encaladas que haban edi-icado para !i!iendas. $uera de esto la llanura era la misma de muchos siglos atrs. +ll se tenda su extensin, medio en!uelta en las sombras del %armelo, y medio ba.ada de una lu, dorada y pol!orienta. #ncima el cielo puro de *riente se te.a de rosa como en los tiempos de +braham, Kacob y el 1i7o de Da!id. Pero no surga ahora del mar la blanca nubecilla del pro-eta, peque.a como la mano de un hombre, y, no obstante, cargada de promesas y terrores9 ni se oa el rodar de carros que hicieran temblar la tierra o se remontaran sobre las nubes9 ni poblaban el hori,onte las !isiones que en l se haban mostrado a 'saas9 el espectador contemplaba slo el !ie7o cielo y la !ie7a tierra, intactos e inmutables. 8a paciente prima!era adornaba una !e, ms el suelo con los gloriosos lirios de los campos, a que la p<rpura de (alomn era indigna de compararse. %uando los expedicionarios se detu!ieron, los dos caballos cla!aron la mirada inm!il y curiosa en la inmensidad de la lu, y del aire que deba7o de ellos se extenda. 8uego se oy la se.al de un dulce grito, y un pastor pas a lo largo de la loma inmediata, a unos cien metros de distancia, arrastrando tras s la mancha prolongada de su sombra9 y a pocos pasos apareci el reba.o entre el alegre sonar de sus esquilas, hasta una !eintena de o!e7as y cabras, paciendo y

=5B

andando, y !ol!iendo de nue!o a mordisquear la hierba9 siempre detrs del hombre que las llamaba a cada una con su especial denominacin en un canturreo en tono menor y cadencias lastimeras. Pero bien pronto el blando reti.ir de las esquilas comen, a extinguirse lentamente9 la sombra del pastor, en el momento de llegar ste a la cima, se alarg hasta tocar los pies de los dos sacerdotes y desapareci de pronto al desaparecer por el lado opuesto la persona que la produca, mientras la !o, que llamaba el ganado -uese debilitando hasta perderse en la le7ana. #l Papa le!ant la mano a la altura de los o7os y la pas despus por su semblante. (e.al a continuacin a su compa.ero una mancha de singular blancura que brillaba entre la bruma !ioleta del crep<sculo. --+quello, Padre--di7o, --Fcmo se llamaG #l sacerdote sirio, con su innata !i!acidad de mo!imientos, mir al lugar indicado, despus al rostro del Papa, y otra !e, al lugar. --F8a aldea de all aba7o, entre las palmeras, (antsimo PadreG --(. --#s )egiddo, algunos le llaman +rmageddon. + las !eintitrs de aquella noche, el sacerdote sirio sali a esperar la llegada del mensa7ero de &iberades. %erca de dos horas antes haba odo la se.al del areo ruso que haca el ser!icio de transportes entre Damasco, &iberades y Kerusaln9 y a la sa,n era ya tiempo de que el correo estu!iera de !uelta. 8a -orma en que llegaban al Papa (il!estre las noticias del resto del mundo pecaba de primiti!a y rudimentaria9 pero la Palestina pareca estar -uera del planeta9 era una banda de tierra in<til y ol!idada en el uni!erso. &odas las noches, un !ia7ero especial !ena a caballo de &iberades a Na,aret con la correspondencia del Papa, recogida por el %ardenal %or:ran, y regresaba otra !e, con la del da, que el Pont-ice en!iaba a las di!ersas regiones del globo9 tarea peligrosa en que turnaban, rele!ndose alternati!amente, los miembros de la *rden de %risto que rodeaban al %ardenal, De este modo, todos los asuntos que reclamaban la inter!encin personal del Pont-ice, cuando eran demasiado largos o no muy urgentes para moti!ar una comunicacin telegr-ica, podan ser tratados despacio, aunque sin excesi!o retraso. #ra una clara y hermosa noche de luna, #l gran disco dorado -lotaba suspendido sobre la cima del &abor, esparciendo su extra.a lu, metlica sobre las escarpadas pendientes en toda la regin que se extenda desde la puerta misma de la residencia del Papa. #l brillo y transparencia del aire daba a las sombras una consistencia y negrura maci,a que las haca parecer ms slidas que las plidas lomeras de las rocas, salpicadas de re-le7os y cambiantes diamantinos por las partculas de cuar,o y cristal en ellas esparcidas. %omparada con este claro resplandor, la lu, amarillenta que brillaba en el interior de la !i!ienda, pareca una mancha de aspecto sucio y desagradable, #l sacerdote que aguar-

=5E

daba apoyado contra las 7ambas de la puerta, sin otra claridad en el moreno rostro que la procedente de sus grandes y rasgados o7os, se de7 arrastrar de su sensualidad oriental, y como si quisiera ba.arse en la sua!e claridad de la atms-era, tendi hacia ella las manos secas y tostadas por el sol. #ste sacerdote era un hombre tan sencillo de -e como de costumbres9 para l no existan los xtasis ni las desolaciones que se repartan entre s el espritu de su se.or. 3o,aba inmensamente con la circunstancia de poder !i!ir en lugar augusto de la #ncarnacin del ;erbo y al ser!icio de su ;icario. @ por lo que haca a los cambios polticos del mundo, el capelln ponti-icio los contemplaba, al modo que el marino obser!a desde el puente el mo!imiento del olea7e a gran distancia deba7o de l. Desde luego comprenda que el mundo se agitaba intranquilo9 porque, con-orme haba dicho el gran doctor latino +gustn, todos los cora,ones suspiraban inquietos por la posesin del descanso en Dios. Pero la agitacin actual presentaba otro carcter, y de ella, a su 7uicio, poda decirse, con el Pro-etaA Puare -remuerunt gentes...G +d!ersus Dominum et ad!ersus %hristum e7us...N #n cuanto al modo que tendran de resol!erse los acontecimientos, al buen sacerdote no le inquietaba gran cosa el asunto. (e le ocurra que, arreciando la tempestad, la dbil barquilla del Pescador podra qui, ser de!orada por la -uria de las olas9 pero, en este caso, l saba que el momento de la catstro-e sera el principio del -in del planeta. Porque las puertas del in-ierno no pre!aleceran contra la 'glesia de %risto9 cuando /oma cayera, el mundo entero caera con ella9 y cuando cayera el mundo, %risto se mani-estara en todo su poder y ma7estad. Por su parte, segua dicindose el oriental tena por cierto que se aproximaba el -in de los tiempos y de los hombres. +s lo haba pensado esta misma tarde, al in-ormar a su se.or sobre el !erdadero nombre de )egiddo. 8e pareca, al mismo tiempo, muy natural que en la poca de consumarse todas las cosas, el ;icario de %risto tu!iera por morada el mismo Na,aret, donde Dios se haba hecho hombre en otro tiempo, y que el +rmageddon del inspirado autor del +pocalipsis se hallara a la !ista del lugar donde %risto tom por !e, primera su cetro terreno, y donde haba de recobrarlo otra !e, para siempre, con-orme haba prometido. +s como as esa batalla no sera la primera librada en )egiddo9 all se haban encontrado 'srael y +malec, y ms tarde 'srael y +siria9 all haban cabalgado (esostris y (enacherib9 y posteriormente, la %ru, y la )edia 8una haban luchado como )iguel y (atn, disputndose el lugar en que haba reposado el cuerpo de Dios. /especto de la -orma exacta en que sobre!endra el -in, el sacerdote no saba decirlo9 lo cierto era que haba de librarse una batalla de cierta especie, y Fqu campo con!endra me7or al e-ecto, que la inmensa llanura circular d #sdreln, de !einte millas de dimetro, su-iciente para contener todos los e7rcitos de la tierraG (eg<n su modo !er, muy natural en quien, como l, desconoca las circunstancias polticas de su tiempo, el mundo estaba di!idido en dos

=5H

grandes campos, casi igualesA catlicos y paganos. #ntre ambos bandos tendra lugar el choque9 los combatientes comen,aran a a-luir de todas partes9 unos desembarcaran en Zhai-a, otros !endran por la parte de &iberades y Damasco, procedentes del +sia9 otros se dirigiran hacia el norte desde Kerusaln, #gipto y el +sia9 un considerable n<mero a!an,ara hacia el este, desde #uropa, y hacia el oeste, partiendo de +sia y de la remota +mrica. @, ciertamente, el encuentro no poda tardar mucho en !eri-icarse, porque el ;icario de %risto estaba ya ocupando su puesto, y, como el mismo di!ino )aestro haba dicho en su e!angelio de +d!ientoA 2bicumque -uerit corpus, illic congregabuntur et aquilae. De otras interpretaciones ms sutiles de la citada pro-eca ni tena noticia, ni tampoco la echaba de menos. Para l las palabras eran cosas y no simples rtulos de las ideasA todo lo que %risto y (an Pablo y (an Kuan haban dicho era exactamente como lo haban dicho y nada ms. (u aislamiento del resto del mundo le haba preser!ado del contagio de criticismo escptico con que las ideas /itschlianas haban contaminado a la gran mayora de proslitos de todos los credos y con-esiones. #ran innumerables los que haban sucumbido al tratar de decidir en el orden de los hechos cmo poda explicarse que careciendo las palabras de la realidad ob7eti!a a que corresponden, pudieran las realidades expresadas ser a su !e, ob7eti!as. Para este hombre, que permaneca sentado al claror de la luna escuchando el ruido le7ano del galopar del caballo, la -e era tan sencilla como cualquiera de las !erdades matemticas. +qu era donde el +rcngel haba descendido con las alas desplegadas desde las insondables alturas del trono de Dios, encumbrado en la cima del uni!erso9 aqu, donde el soplo !i!i-icante del #spritu se haba mostrado en r-agas de ine-able lu,9 y el ;erbo se haba hecho carne en el momento en que )ara haba cru,ado los bra,os e inclinado la cabe,a sometindose a los decretos del #terno. @ aqu tambin--as lo pensaba l, aunque -uera entre con7eturas--se oira en bre!e el rodar de carros de guerra que aun ahora parecan resonar a lo le7os y el tumulto de los e7rcitos de Keho! -ormndose en plan de batalla entre las huestes anglicas, y hasta le pareca que detrs de las murallas de tinieblas que cerraban los lmites de su hori,onte !isible, 3abriel aplicaba los labios a la trompeta del destino con!ocando a las ;irtudes y Potestades del cielo. Pudiera muy bien enga.arse esta !e,, como a otros les haba ocurrido anteriormente9 pero ni l ni los dems permaneceran eternamente en su error9 al cabo llegara el momento de acabarse la paciencia de Dios por insondables races que tu!iera esta paciencia en la eternidad de la naturale,a in-inita. De pronto el sacerdote interrumpi sus meditaciones y se puso de pie, al !er acercrsele a un centenar de metros por el sendero que blanqueaba a la lu, de la luna, la plida -igura de un 7inete que traa una !ali7a de cuero su7eta al cinto. + eso de las tres de la ma.ana, el capelln despert en el camaranchn de

=5L

muros guarnecidos de barro, contiguo al dormitorio del (anto Padre, y oy las pisadas de alguno que suba por la escalera. 8a noche anterior haba de7ado al Papa entretenido, como de costumbre, en abrir el montn de cartas remitidas por el %ardenal %or:ran, retirndose l a descansar. %ontinu toda!a un minuto o dos medio traspuesto, percibiendo cada paso que sonaba en los escalonesA pero un instante despus, se incorpor bruscamente en el lecho al or un golpe dado a su puerta9 se repiti a poco el choque de una segunda llamada, y entonces salt del lecho en!uelto en su larga t<nica de dormir, se ci. rpidamente la correa y corri a abrir la puerta. #l que llamaba era el Papa y all estaba de pie con una lamparilla en la mano--porque apenas apuntaba toda!a la aurora, --y un papel en la otra. --Perdonad, Padre, pero es preciso en!iar enseguida un despacho a su #minencia. Kuntos atra!esaron el cuarto del Pont-ice, el capelln con los o7os medio cerrados a<n por el sue.o, treparon por la escalera que conduca a la a,otara y salieron al -resco ambiente de la noche. #l Papa apag la lmpara y la coloc sobre el parapeto. --;ais a coger -ro9 id por el manto. --F@ !os, (antidadG #l interrogado hi,o un gesto negati!o y se dirigi el min<sculo pabelln donde estaba instalado el telgra-o sin hilos. --'d por !uestro manto--repiti (il!estre !ol!iendo la cabe,a.--#ntre tanto llamar. %uando el sacerdote regres a los tres minutos en!uelto con su manto y cal,ados los pies con babuchas, trayendo otro manto para su se.or, ste se hallaba sentado a la mesa del aparato, y ni siquiera mo!i la cabe,a a la llegada de su subordinado. *primi una !e, ms la palanca que estableca la comunicacin con la erguida antena destinada a re-or,ar la energa ondulatoria9 y la sutil e in!isible conmocin etrea se di-undi por el espacio sal!ando la distancia entre Na,aret y Damasco. #l sencillo secretario del Papa, di-cilmente acababa de a!enirse y menos a<n de mirar sin cierto recelo esta mquina extraordinaria, in!entada haca ms de un siglo, y ele!ada muy en bre!e a un grado mara!illoso de per-eccin9 mquina que teniendo por <nicos elementos un poste, un rollo de alambre y una ca7a de ruedas, !ena a constituir algo que haca estremecer las entra.as de la materia alcan,ando qui, a<n a las races de la !ida -sica9 porque slo as se comprenda que pudiera hablar a tra!s de los espacios del mundo a un min<sculo receptor de metal. #l aire estaba extraordinariamente -ro en comparacin del calor que se haba sentido el da precedente y del que poda esperarse dentro de algunas horas9 y el sacerdote tiritaba un poco mientras contemplaba ora la -igura in-

=56

m!il que permaneca sentada a su lado, ora la inmensa b!eda del cielo, que en este momento pasaba de una lu, descolorida y yerta a un tierno tinte de gualda, al paso que la aurora se ele!aba por encima del &abor y de )oab. #n la aldea inmediata reson el canto del gallo en un grito agudo y metlico seme7ante al estridente !ibrar de una trompeta9 de all a poco ladr un perro bre!es instantes, !ol!iendo a reinar el silencio en los alrededores9 y de pronto repic ner!iosamente el timbre -i7o en un reborde del techado protector del aparato, anunciando la recepcin del a!iso. #l Papa entonces oprimi de nue!o la palanca dos !eces, y despus de bre!e pausa, lleg el segundo anuncio de que en la estacin receptora aguardaban la comunicacin. (e le!ant enseguida e indic al capelln que ocupara el asiento. +s lo hi,o el sirio, despus de haber colocado su manto sobre los hombros del Pont-ice, y aguard despus a que su se.or se acomodase en un una silla, dispuesta de modo que ambos quedaron -rente a -rente. #n esta situacin permaneci el sacerdote, apoyando sus gruesos y negros dedos sobre el teclado del transmisor y con los o7os -i7os en el rostro del Papa. Parecile al capelln que el -ino semblante del Pont-ice ba7o los pliegues del capuchn que le cubra, se mostraba toda!a ms plido que nunca. + la -ra lu, del alba, la negrura espesa de las ce7as haca resaltar la densa palide, del rostro. #l Pont-ice entre tanto miraba -i7amente el papel que tenia en la mano. --%ercioraos bien de que es el %ardenal--di7o con sequedad. #l sacerdote hiri las teclas -ormulando una pregunta, y momentos despus lea para s, mo!iendo los labios, la contestacin que apareci en la ancha banda de papel blanco. --(u #minencia es el que responde, (antsimo Padre contest en !o, ba7a9 -est solo en el aparato. --Per-ectamente. %omen,ad puesA I--1emos recibido la carta de ;uestra #minencia y tomado nota de las noticias en ella contenidas... Debera habrseme pre!enido por telgra-oA Fpor qu no se ha hechoGJ 8a !o, call mientras el sacerdote que haba transmitido las -rases anteriores en menos tiempo de lo que se tarda en leerlas, pronunciaba en !o, alta la contestacinA I--No cre que -uera urgente el asunto9 lo tom por un nue!o ataque de nuestros perseguidores, parecido a los dems9 pero tena intencin de en!iar pormenores suplementarios, tan pronto como los hubiera recibido. J--8a urgencia era grande y mani-iesta--repuso la !o, del Pont-ice con esa entonacin deliberadamente uni-orme que suele emplearse al dictar despachos.-No ol!idis que todas las noticias de la misma ndole son siempre urgentes. J--+s lo har--ley el sacerdote.--8amento de todas !eras mi error.

=5>

J--(eg<n me decs--continu el Papa con los o7os -i7os sobre el papel, --la ley hay sido de-initi!amente aprobada9 pero slo mencionis tres autoridades. Dadme ahora los nombres de las otras, si por !entura las tenis.J 1ubo un momento de pausa. 8uego el sacerdote sirio comen, a leerA I--+dems de los tres %ardenales, cuyos nombres he remitido, los ar,obispos de &ibet, #l %airo, %alcuta y (idney han preguntado si eran o no !erdaderas las noticias, y en caso a-irmati!o, qu conducta debera seguirse. Dar ms pormenores, si puedo de7ar este sitio por un instante. I--1acedloJ--respondi el Papa. (e sigui un nue!o parntesis de silencio. 8uego comen,aron otra !e, los nombres. I--8os *bispos de 0ucarest, de las islas )arquesas y &errano!a, los -ranciscanos del Kapn, los cruc-eros de )arruecos, los +r,obispos de )anitoba y Portland y el %ardenal +r,obispo de Pequn. 1e despachado dos miembros de %risto %ruci-icado a 'nglaterra. J--Decidnos cundo y cmo habis recibido la noticia. J--+yer por la noche, a eso de las !einte, -ui llamado al aparato. #l +r,obispo de (idney preguntaba, por medio de la estacin de 0ombay, si las noticias eran ciertas. /espond que no saba nada del asunto. #n el espacio de die, minutos cuatro nue!as preguntas !inieron en idntico sentido9 y, tres minutos despus, el %ardenal /uspoli, en!iaba in-ormes ciertos desde &urn. +l poco tiempo el Padre PetroOs:i radiogra-iaba en trminos anlogos desde )osc<. #ntonces... J--+guardad. F%mo no lo hi,o el %ardenal DolgoroOs:iG J--#l a!iso de ste se recibi tres horas despus. J--F@ por qu no inmediatamenteG J--(u #minencia estaba ignorante de lo ocurrido. J--+!eriguad a qu hora se supo en )osc<9 pero no en este momento, sino despus. J--8o har como deseis. J--%ontinuad. J--#l %ardenal )alpas lo comunic a los cinco minutos de haberlo sabido por el %ardenal /uspoli, y las restantes indagaciones se han recibido antes de la media noche. %hina lo anunci a las !eintitrs. J--#ntonces, Fcundo suponis que la noticia ha sido del dominio p<blicoG J--#l primer acuerdo se tom en el conse7illo secreto de 8ondres a las diecisis poco ms o menos de nuestro meridiano. + esa misma hora, seg<n parece, -ue -irmada por los Plenipotenciarios, y poco despus se di a conocer al mundo entero. +qu ha sido promulgado cerca de las !einticuatro.

=54

J--De modo que $elsenburgh estu!o en 8ondres, Fno es ciertoG J--No estoy seguro de ello toda!a. #l %ardenal )alpas me dice que $elsenburgh di su consentimiento pro!isional el da anterior. J--0ien9 Fy es so todo lo que sabisG J--#l %ardenal /uspoli ha !uelto a pedir comunicacin hace una hora9 en la con-erencia me dice que es inminente un le!antamiento popular contra los catlicos de $lorencia, y pre! que ha de ser el principio de trastornos mucho ms gra!es. /uega que se le transmitan instrucciones a la mayor bre!edad. J--Decidle que Nos le en!iamos nuestra apostlica bendicin y que dentro de dos horas le comunicaremos las normas a que debe atenerse. #legid doce miembros de la *rden para un ser!icio inmediato. J--+s lo har. J--&ransmitid tambin el despacho a todos los miembros del (acro %olegio, rogndoles que lo comuniquen con la mayor discrecin a los metropolitanos y obispos, de modo que el pueblo llegue a saber que el Papa los tiene a todos en su cora,n. J--%umplir la orden a la mayor bre!edad, (antsimo Padre. J--Por <ltimo, haced saber a los %ardenales que desde hace largo tiempo habamos pre!isto los acontecimientos y que los encomendamos en nuestras oraciones al Padre %elestial, sin cuya pro!idencia no cae un cabello de nuestra cabe,a. #xhortadlos en mi nombre a no perder la serenidad y la con-ian,a, y a limitarse a con-esar su -e cuando -ueren interrogados 7udicialmente. 8as dems instrucciones sern expedidas a los obispos sin prdida de tiempo. J--&odo se e7ecutar como deseis.J 1ubo de nue!o una pausa de bre!es momentos. #l Papa haba hablado con la mayor tranquilidad, como quien reposa en agradable sue.o, -i7os los o7os en el papel que tena delante, y erguido el cuerpo con la impasible inmo!ilidad de una estatua. No obstante, el sacerdote, que escuchaba despachando radiogramas en latn y leyendo en !o, alta las respuestas, presenta, a pesar de no haber entendido el asunto de la con-erencia, que amena,aba algo desusado y terrible. 1aba en el aire un no s qu de -atdico y siniestro9 y el capelln, aun sin deducir consecuencia alguna de la -ebril acti!idad con que el mundo catlico se apresuraba a pedir instrucciones al Pont-ice, no poda menos de recordar sus meditaciones de la noche, mientras aguardaba la llegada del mensa7ero. Pareca que todos los poderes del mundo y del in-ierno se con7uraban para un ataque de-initi!o contra Dios. #n cuanto a la ndole de esa guerra, era cosa que no inquietaba de un modo especial el nimo del buen sirio. #l Papa comen, de nue!o a hablar con acento tranquilo y el tono natural de !o, que le era peculiar.

=15

I--Padre--di7o al %ardenal %or:ran, --lo que en este momento !oy a deciros, debis orlo como si -uera en con-esin. F#ntendis...G J --Per-ectamente. %omen,ad, (antsimo Padre.J 8a entonacin uni-orme comen, a dictarA J--De aqu a una hora, tenemos intencin de celebrar misa del #spritu (anto9 para cuando hayamos terminado, procuraris que todo el (agrado %olegio se halle en comunicacin con !os y aguarde nuestras disposiciones. 8a nue!a decisin, recientemente acordada contra Dios y su %risto, carece de precedentes en la 1istoria9 y as creemos que !os lo entenderis. +hora bien, entre los di!ersos planes que tenemos concebidos, ignoramos a<n cul sea el ms con-orme con la !oluntad del (e.or. Despus de misa, os comunicaremos lo que Cl se haya ser!ido inspirarnos. *s encargamos, adems, que apliquis !os tambin el incruento sacri-icio a intencin nuestra. Despchense cuanto antes todos los asuntos pendientes9 y en cuanto al del %ardenal DolgoroOs:y podis de7arlo para ms tarde, pero antes del medio da nos daris a conocer el resultado de !uestras indagaciones, especialmente en 8ondres. /enedicat te 8mnipotens 0eus, Pater et "ilius et 4piritus 4anctus. J+menJ--murmur el capelln leyendo la contestacin en la ho7a del receptor, 8a capillita situada en los ba7os de la casa, apenas se di-erenciaba de las otras pie,as en cuanto a la ornamentacin. No haba en ella otras ropas de iglesia que las absolutamente necesarias para la santa misa. #n el enyesado de los muros !eanse algunos ba7orrelie!es que representaban las catorce estaciones de la Pasin9 una estatuta de la ;irgen, esculpida en piedra, ocupaba uno de los ngulos con un candelero de hierro al pie9 y encima del altar de piedra tosca, le!antado sobre un sencillo escaln de la misma sustancia, haba otros seis candeleros como el mencionado anteriormente y un cruci-i7o de madera. +l pie de ste y en el centro de la mesa del altar estaba el tabernculo, tambin de hierro, cubierto con cortinas de lino9 y, a la derecha, una especie de poyata o saliente del muro haca las !eces de credencia. 8a <nica !entana que iluminaba el recinto miraba al patio interior, de modo que ninguna persona extra.a poda !er lo que pasaba dentro de la capilla. )ientras el capelln sirio desempe.aba su tarea diaria de tender los ornamentos sobre la mesa de la sacrista, cuya puerta se abra a la derecha del altar, y preparaba las !ina7eras y retiraba la cubierta que protega el pa.o del ara, experimentaba una sensacin de -atiga y cansancio, e-ecto qui, de la pesade, del ambiente. &ambin--a lo que l pensaba--poda pro!enir su desmade7amiento de no haber dormido la noche anterior, aunque nada tendra de extra.o que todo ello se redu7era a barruntos de un nue!o da de siroco. 8as tintas amarillentas del alba no haban desaparecido en la salida del sol9 y, aun a la hora algo a!an,ada del da, en que el sacerdote iba y !ena silenciosamente con los pies descal,os desde el altar al reclinatorio, donde oraba la muda e inm!il -igura blanca del Pont-ice, aun entonces perciba, a tra!s de las hendeduras

=11

del techo y de la !entana del patio, r-agas de cielo te.ido de ese color gualda plido que en Palestina es anuncio seguro de calor pesado y ener!ante. &ermin, por -in, su labor, encendi las !elas, se arrodill y aguard, con la cabe,a inclinada, a que el (anto Padre acudiera a re!estirse. *yronse los pasos de uno de los criados que atra!esaba el patio en direccin a la capilla, y entonces el Papa se le!ant y encamin a la sacrista, donde los ro7os ornamentos del Dios que descendi en lenguas de -uego --hallaban ya dispuestos para ser!ir en el augusto sacri-icio. 8a manera de celebrar de (il!estre ''' se distingua por la naturalidad sencilla y exenta de toda ostentacin. )o!ase en el altar con la agilidad de un 7o!en9 pronunciaba en !o, ba7a, pero clara y distintamente9 y sus pasos nada tenan de pomposos, ni de precipitados. %on-orme a lo que peda la tradicin, empleaba media hora ab amictu ad amictum9 y, aun en la capillita casi desierta donde ahora celebraba, sus o7os se mantenan constantemente ba7os con el mayor recogimiento. @ no obstante, el capelln sirio nunca ayudaba a su se.or en la misa sin sentir cierto ligero estremecimiento respetuoso, algo parecido al temor. 8o cual obedeca, no slo al conocimiento de la altsima dignidad del celebrante, sino al inexplicable aroma de emocin que irradiaba de la persona del Papa, hasta llegar a impresionar al sacerdote casi de una manera -sica y tangibleA era como si experimentara la presencia de otra indi!idualidad distinta de la que perciban sus o7os, sin comparacin ms excelsa, in-inita y eterna. +un en la misma /oma, en pasados tiempos, la misa del Padre $ran:lin haba sido siempre uno de los espectculos ms notables hasta el punto de acudir constantemente a ella todos los seminaristas la !spera de su ordenacin para aprender la manera de celebrar debidamente. #n el da de hoy todas las cosas iban como de ordinario, pero en el momento de la comunin el sacerdote le!ant de pronto la cabe,a con la !aga impresin de haber percibido un rumor o mo!imiento inslito9 y al dirigir la mirada sobre el Papa, su cora,n comen, a palpitar con !iolencia, repercutiendo sus latidos en la base de la garganta. (in embargo, el obser!ador ms atento nada de extraordinario hubiera podido ad!ertir. #l o-iciante permaneca de pie, con la cabe,a inclinada sobre el pecho, la barba apoyada en la extremidad de los dedos tendidos, y el cuerpo enteramente recto, en la curiosa posicin de hallarse a punto de remontarse a lo alto, atrado por una -uer,a contraria a la gra!edad. Pero el sentido interior del ministro sirio perciba algo que no acertaba a explicarse con precisin9 algo--se deca l despus re-lexionando sobre el hecho--seme7ante a la medrosa ansiedad del que aguarda la aparicin de un -enmeno preternatural. #n cualquier instante, la -uer,a poderosa y delicada que, slo !isible para los o7os del alma, arda ba7o la ro7a casulla y la n!ea alba, parece que iba a mani-estarse en -orma de !isin luminosa, ba.ando en su resplandor el cuerpo y las !estiduras del celebrante9 o bien esa mani-estacin poda !eri-icarse al odo espiritual a modo de una corriente de armona, smbo-

=1=

lo de la -usin amorosa del alma con su Dios entre los rumores celestiales producidos por el -luir incesante del ro de la !ida ba7o el trono del %ordero9 o, por <ltimo, tomando la representacin de un aroma, quinta esencia de la dul,ura y sua!idad ms exquisitas, aliento sagrado de las rosas del Paraso... 8os momentos pasaban en aquel silencioso xtasis de pure,a y de pa,9 en el exterior se sucedan los ruidos de la !ida ordinaria9 el rodar le7ano de una carreta, el montono chirrido de la cigarra a !einte yardas de la capilla9 detrs del capelln, el criado suspiraba anhelosamente como abrumado por el peso de una insoportable emocin9 y, entre tanto, el Papa continuaba inm!il, en la misma posicin, sin que ni uno siquiera de los pliegues de sus !estiduras hiciera el menor mo!imiento. %uando, por <ltimo, tendi el bra,o para descubrir la Preciosa (angre y puso sus manos sobre el corporal e hi,o genu-lexin, dirase que era una estatua s<bitamente animada9 el sir!iente que oa misa no pudo reprimir un sollo,o pro-undo que reson como doloroso gemido. Despus de beber el cli, consagrado, !ol!i a reinar la misma impresin sobrenatural, muriendo el elemento humano y externo en bra,os del di!ino e in!isible9 y una !e, ms el silencio imper solemne y -er!oroso... @ de nue!o, al sentir el alma ele!ada hacia su origen por el impulso de la energa espiritual, (il!estre alarg el cli,. #l ministro se le!ant trmulo, ador y se dirigi a la credencia. *rdinariamente, despus de su misa el Papa acostumbraba or la celebrada por su capelln9 pero hoy, tan pronto como se despo7 de los sagrados ornamentos, el Pont-ice se !ol!i hacia su ministro, que, mientras l se desnudaba, haba ido colocando las ropas en un ca7n de madera, y le di7o dulcementeA --Padre mo, subid enseguida al pabelln del telgra-o y decid al %ardenal que se prepare. Dentro de cinco minutos estar yo all. --MDa de sirocoN--exclam el sacerdote al salir al ambiente libre de la a,otea y pasear la !ista por el hori,onte. Por encima de su cabe,a se extenda, en !e, del lmpido pabelln de a,ul blanquecino que contemplaba todos los das a esta misma hora, una b!eda de amarillo plido, te.ida en los bordes de matices obscuros y parduscos. #l &abor ante l cortaba a lo le7os el paisa7e, ele!ando su mole sombra entre impalpable neblina de arena9 y en el llano, por la parte opuesta, ms all de la mancha blanca de Nan, slo se di!isaban los contornos de las colinas proyectndose sobre el cielo. +un siendo tan temprano, el aire era pesadamente clido e irrespirable, agitado a !eces por ra-ales del sudoeste que soplando a tra!s de inmensos arenales, desde ms all del #gipto, recogan todo el calor del enorme continente pri!ado de agua, y lo arro7aban sobre esta pobre -a7a de tierra. &ambin el %armelo se o-reca a la !ista del capelln sirio, en!uelto en la base por una bruma medio seca y medio h<meda, sobre la cual descollaba su enorme cabe,a de toro en ademn de desa-o lan,ado al hori,onte. 8a mesa del aparato, enteramente seca y spera, calentaba la mano al tocar-

=1B

la, y el sacerdote pens que antes de medioda sera imposible soportar el contacto quemante de los aparatos de acero. *primi luego la palanca y aguard9 !ol!i a conectar y a permanecer en la misma actitud. Poco despus reson el timbre de respuesta, y, a tra!s de las !einte leguas de espacio, el sacerdote telegra-i que urga la presencia inmediata del %ardenal. &ranscurrieron uno o dos minutos9 !ino enseguida un segundo repique y sobre la banda blanca del receptor aparecieron escritas las palabrasA I--+qu estoy. F#s (u (antidadGJ %uando el capelln se dispona a responder, sinti sobre su hombro la presin de una mano, y al !ol!er la cabe,a, !io al Pont-ice, !estido de blanco, en!uelta la cabe,a en un capuchn, y de pie detrs de la silla. I--Decidle que s9 y preguntad si hay ms noticias.J #l Papa se sent 7unto a la mesa, y un minuto despus el capelln lea con creciente excitacin la siguiente respuestaA I--8legan sin cesar consultas de todas partes. )uchos esperan que (u (antidad conteste con digna energa a la pro!ocacin de los ad!ersarios. )is escribientes traba7an sin descanso desde las cuatro. 8a ansiedad es indescriptible. +lgunos -ieles dudan de la existencia de un Papa en la tierra. &odos claman pidiendo medidas e-icaces e inmediatas. J--F#s eso todoGJ --pregunt el Pont-ice. #l sacerdote ley poco despus la contestacin. I--( y no. 8as noticias de das pasados son ciertas. #l decreto comen,ar a regir inmediatamente, y, si no se toma pronto una resolucin, cundir por todas partes, ocasionando innumerables apostasas. J--)uy bien--murmur el Papa en el tono o-icial de !o,9 --escuchad, pues, atentamente.J 8uego guard silencio unos momentos con las manos 7untas en la misma postura que el sacerdote le haba !isto en la misa9 y, al cabo, comen, a hablar en los trminos siguientesA I--1a llegado el momento de entregarnos sin reser!a en manos de Dios. 8a prudencia humana no debe apartarnos por un instante ms de hacerlo as. *s ordenamos, por tanto, comunicar estos nuestros deseos con toda la discrecin posible y ba7o el secreto ms riguroso slo a las personas siguientes, y no a otras cualesquiera. @ para tal ser!icio os !aldris de mensa7eros tomados de la *rden de %risto %ruci-icado, dos para cada despacho, sin que por ning<n concepto empleis 7ams escrito en que conste nuestra determinacin. De este modo pre!endris a los miembros del (agrado %olegio en n<mero de doce9 a los metropolitanos y patriarcas del mundo entero, en n<mero de !eintids, y a los cuatro generales de las rdenes religiosasA %ompa.a de Kes<s, $railes, )on7es *rdinarios y )on7es contemplati!os. 8as cuales personas, en n<mero de treinta y ocho, con el capelln de ;uestra #minencia, que desempe.ar las -unciones de notario, y mi propio capelln, que le ayudar en

=1E

el mismo cargo--en total, cuarenta indi!iduos, --debern presentarse aqu, en nuestro palacio de Na,aret, antes de la !igilia de Pentecosts. Nos no queremos decidir las resoluciones que con!iene tomar con respecto al nue!o decreto, sino despus de haber odo el parecer de nuestros conse7eros y de haberles -acilitado la ocasin de comunicar libremente unos con otros. &al es nuestra !oluntad9 y en la -orma que acabamos de exponeros, ser transmitida a todas las personas antes nombradas9 y ;uestra #minencia las in-ormar adems de que nuestras deliberaciones no han de durar ms de cuatro das. J--Por lo que respecta al hospeda7e y sustentacin de los miembros del %oncilio y dems pormenores de la misma ndole, ;uestra #minencia se ser!ir en!iarnos, desde hoy, el sacerdote que os hemos hablado, a -in de que, en unin de nuestro propio capelln, d principio enseguida a los preparati!os ms indispensables. J--$inalmente, a todos los que hubieren pedido instrucciones explcitas con moti!o del nue!o decreto, comunicadles <nicamente la siguiente contestacinA J--No perdis !uestra con-ian,a, que habr de ser recompensada con un eterno galardn. &oda!a una peque.a tregua y #l que ha de !enir, !endr y no tardar.--(il!estre, *bispo, sier!o de los sier!os de Dios.J *8';#/'* 0rand sali del saln de con-erencias de Westminster el !iernes por la tarde, despus de terminado el conse7o de Plenipotenciarios, y se encamin a su domicilio. #l e-ecto que la nue!a decisin haba de producir en )bel, inquietaba al diputado por %rydon mucho ms que la opinin del resto del mundo. 8a notable mudan,a que haba ad!ertido en las ideas y sentimientos de su esposa, databa de cinco meses atrs, poca en que el Presidente del )undo expuso por primera !e, su programa poltico y las se!eras disposiciones que eran sus necesarias consecuencias. *li!erio, por su parte, haba acabado aceptndolas y hasta dndoles en su -uero interno la ms entusiasta aprobacin9 poco a poco, a -uer,a de tener que de-enderlas en p<blica lleg a con!encerse ntimamente de la ineludible necesidad de tales recursos, pero )bel, por el contrario, se haba obstinado en reprobarlos con tenacidad in-lexible. 8a pobre mu7er pareca haberse !uelto monomanaca. #n un principio se neg a creer que -ueran genuinas las declaraciones atribuidas a $elsenburgh, algunas semanas despus de ser aclamado en Westminster, puesto que se hallaban en abierta contradiccin con la misin de pa, que deca haber trado al mundo, Despus, cuando ya no cupo duda alguna de que el Presidente haba a-irmado la probabilidad de tener que destruir a los supernaturalistas, sobre!ino una escena terrible entre el diputado y su esposa. #sta protest de que se la hubiera enga.ado9 sostu!o que la esperan,a del mundo era una burla monstruosa9 que el reinado de la pa, uni!ersal distaba ms que nunca de ser un hecho, y que $elsenburgh haba de-raudado sus esperan,as y echado por tierra las promesas de una era de regeneracin para el gnero humano. 8a discusin -ue !iolenta, y *li!erio se es-or,aba por borrar de su espritu

=1H

hasta el recuerdo de lo ocurrido. 8uego la 7o!en haba dado muestras de tranquili,arse9 pero todos los ra,onamientos de su esposo encaminados a con!encerla de su error haban -racasado, )bel no quiso or, y a las instancias reiteradas de su marido contest con escpticos y desesperantes monoslabos, #l diputado tu!o que consolarse pensando en que su esposa, al -in y al cabo, era un ser dbil, susceptible de ser subyugado por la irresistible personalidad de $elsenburgh, pero incapa, de penetrar en la lgica de su argumentacin9 mas a pesar de tal consuelo, dolale a par del alma la empedernida obstinacin de la 7o!en, M%on tal que el tiempo llegara a hacerla entrar en ra,nN #l gobierno de 'nglaterra, por otra parte, no haba perdonado medio de tranquili,ar a los que, a imitacin de )bel, se hallaran tentados a retroceder ante la lgica in-lexible de la nue!a poltica, 2n e7rcito de oradores recibi el encargo de recorrer las principales ciudades de-endiendo y explicando las consecuencias de la doctrina de $elsenburgh9 la prensa despleg tambin acti!idad extraordinaria para con!encer a la opinin9 y bien se poda asegurar que ni uno solo entre los millones de habitantes de 'nglaterra de7 de !er discutidas y re-utadas sus ob7eciones, con-orme a los deseos y espritu del gobierno. #n resumen, y, abstraccin hecha de toda retrica, los argumentos in!ocados en -a!or de la moderna poltica para calmar las inquietudes y escr<pulos de los espritus ms sentimentales eran los siguientesA 1acase notar desde luego, que, por !e, primera en la 1istoria del mundo, la pa, haba llegado a ser una realidad uni!ersal. No quedaba un solo #stado, por remoto o peque.o que -uera, aislado de la solidaridad establecida entre las tres grandes di!isiones del mundo9 y este primer adelanto se dis-rutaba desde haca cerca de un siglo. Pero el segundo grado, es decir, la reunin de estas tres di!isiones ba7o una misma 7e-atura--resultado in-initamente superior al precedente, puesto que los intereses encontrados eran mucho ms considerables, -constitua la magna empresa lle!ada a cabo por una sola persona que haba aparecido en el instante crtico, cuando la madure, de las circunstancias lo hicieron necesario. @ en tal supuesto, dada la grande,a del bene-icio con-erido a los hombres por ese persona7e, nada ms natural por parte de stos que asentir a la !oluntad y 7uicio de su gran bienhechor, mucho ms tratndose de un asunto en que de un modo e!idente no se pretenda otra cosa que el completo a-ian,amiento de los progresos alcan,ados. De manera que este primer argumento tena por base la -e en el gran /egenerador del lina7e humano. #l segundo argumento se diriga principalmente a la ra,n. (eg<n reconocan todas las personas ilustradas, la persecucin era el procedimiento empleado por las gentes incultas y brbaras para imponer a la -uer,a sus opiniones a una minora rebelde. Pero la malignidad de la persecucin, tal como sta se haba e7ercido en pasados tiempos no radicaba en el empleo de la -uer,a, sino en el abuso de la misma. Pue un gobierno cualquiera, por e7emplo, pretendiera dictar sus opiniones religiosas a una minora de la nacin, constituira una tirana insoportable, porque ning<n #stado tiene el derecho de dictar leyes uni!ersales,

=1L

toda !e, que su !ecino es muy libre para promulgar otras diametralmente opuestas. (eme7ante -orma de persecucin !endra a reducirse en el -ondo al indi!idualismo nacional, here7a ms desastrosa toda!a para el bienestar del mundo que el indi!idualismo de los particulares. Pero con el establecimiento de la mancomunidad uni!ersal de intereses, la situacin haba cambiado radicalmente. 8a <nica personalidad total del gnero humano haba substituido a la incoherencia de los indi!iduos9 y, merced a esta uni-icacin, comparable al trnsito de la adolescencia a la !irilidad, se haba producido una nue!a clase de derechos. 8a ra,a humana deba ser considerada en lo sucesi!o como una sola e idntica entidad con deberes supremos para consigo misma9 no haba que pensar ya en derechos pri!ados, tal como realmente haban existido en el perodo anterior9 el 1ombre posea ahora absoluto dominio sobre cada clula componente de su cuerpo mstico9 y siempre que cualquiera de esas clulas desarrollara acti!idades noci!as a la salud y per-eccin del organismo entero, los derechos de la totalidad para repeler cuanto pudiera oponerse a su desarrollo y conser!acin, carecan de lmite de-inido. +hora bien9 entre los di!ersos credos pro-esados en el mundo, uno solo, el catlico, disputaba a las nue!as doctrinas el derecho a e7ercer una autoridad sin restricciones. 8as sectas de *riente, cada una de las cuales segua conser!ando sus caracteres peculiares, hallaban, a pesar de todo, en el 1ombre Nue!o la encarnacin de sus aspiraciones, y consiguientemente reconocan la autoridad del %uerpo, cuya cabe,a era aqul. Pero la /eligin %atlica tena por esencia la traicin a la !erdadera idea del hombre, 8os cristianos tributaban sus homena7es a un supuesto (er sobrenatural, no slo distinto del mundo sino trascendente respecto de l, es decir, colocado en una categora in-initamente superior, e inaccesible. De manera que los partidarios de tales ideas se declaraban separados del %uerpo, a que pertenecan como miembros en !irtud de su generacin humana9 eran, pues, miembros muertos, y sometidos a la dominacin de una -uer,a exterior distinta de la que poda !i!i-icarlos, poniendo as en peligro la existencia del organismo entero. 'mportaba poco la -bula de la #ncarnacin que, al -in y al cabo, poda de7rsela morir a manos de su misma insensate,9 pero el concepto cristiano de la Di!inidad era un crimen incali-icable que destrua en su ra, el progreso y la -elicidad del hombre. #l asesinato, el robo, el estupro y aun la anarqua misma, apenas tenan importancia, comparados con la monstruosa aberracin desta del %atolicismo, porque aquellos delitos heran al %uerpo en regiones no necesarias para la !ida, pero la <ltima atacaba directamente al cora,n9 aquellos hacan su-rir a los indi!iduos y por tal ra,n deban ser cohibidos y castigados, mas el dogma del Dios &rascendente era un !eneno mortal que destrua en las clulas su la,o de unin con el principio de la !ida. #l catolicismo, pues, cometa el crimen de alta traicin a los ms sagrados intereses de la 1umanidad, y la conser!acin de sta exiga que tal creencia -uera barrida de la sobreha, de la tierra.

=16

&ales eran los principales argumentos presentados a la consideracin de los que a<n se retraan de aceptar las <ltimas declaraciones de $elsenburgh9 y preciso era reconocer que el resultado haba excedido a las esperan,as ms optimistas. @a se de7a entender, sin necesidad de consignarlo, que el contenido lgico de los anteriores ra,onamientos -ue ser!ido al p<blico, engalanado con !ariados adornos, entre doradas -lores retricas y arrebatos ardientes de pasin9 y el e-ecto producido -ue tan rpido, que pocos meses despus pudo el Presidente del )undo anunciar en comunicaciones o-iciosas la intencin de hacer !otar en bre!e una ley que planteara las consecuencias emanadas de su sistema poltico. + la sa,n ese designio se haba reali,ado plenamente. 8o primero que hi,o *li!erio, al regresar a su casa, -ue dirigirse al cuarto de )bel. Deseaba que sta no recibiera la noticia sino de l mismo, a -in de atenuar la impresin del primer momento, Pero la 7o!en estaba ausente, y los criados le hicieron saber que haba salido, haca ms de una hora. 8a contrariedad experimentada por *li!erio no es para descrita. 8a aprobacin del decreto databa de haca una hora9 y, respondiendo a una pregunta de lord Pemberton, la asamblea haba declarado que en adelante no exista ra,n alguna para guardar el secreto, de modo que la decisin tomada poda comunicarse a la prensa. 1e aqu por qu el 7o!en diputado haba corrido apresuradamente a participar la noticia a su esposa9 mas, para colmo de males, sta no se hallaba en casa, y, de un momento a otro, los cuadros de anuncios daran a conocer al p<blico el sensacional acuerdo recientemente aprobado por el %ongreso pleno de representantes de la nacin. + pesar del pro-undo malestar que le atormentaba, *li!erio no se resol!i a practicar diligencia alguna, oprimido por mi sentimiento de !ergXen,a, +l cabo de una hora, llam por -in a la camarera de )bel, y le interrog acerca del paradero de su se.ora, mas con resultados negati!osA la sir!ienta ignoraba a qu lugar se haba dirigido su ama9 qui, al templo prximo, donde en otro tiempo sola orar diariamente. #ntonces en!i all la criada9 y, entre tanto, se sent 7unto a la !entana en la habitacin de su mu7er y se puso a contemplar tristemente la extensin inmensa, poblada de techumbres, doradas por el re-le7o del sol prximo a ocultarse. #l cielo presentaba un aspecto extra.o9 en lugar del tinte de oro puro de las tardes precedentes, aparecan en l matices sanguinolentos que se extendan por la inmensidad del hori,onte hasta donde la !ista del obser!ador alcan,aba a percibir. Pens entonces maquinalmente en las noticias publicadas das atrs por los peridicos sobre los extraordinarios trastornos atmos-ricos ocurridos en ciertas regiones del +sia. +dems los telegramas de la !spera anunciaban grandes terremotos en +mrica9 y aquella misma ma.ana un cicln -ormidable haba asolado regiones enteras de los pases escandina!os. Preguntbase interiormente si tales hechos guardaran alguna relacin con... pero de pronto asaltle de nue!o el recuerdo de su 7o!en esposa.

=1>

Die, minutos despus tu!o el consuelo de or pasos en la escalera, y en el momento de le!antarse para !er quin era el que suba, )bel penetr en la habitacin. 8a expresin del rostro de la 7o!en le re!el desde el primer momento que !ena in-ormada de todo. #ntr sin decir una palabra, aunque harto elocuentemente hablaban la palide, intensa de su semblante, y la rigide, dura de su continente y modo de andar9 no era indignacin lo que en aquellas mani-estaciones poda descubrirse, sino desesperacin inmensa y resolucin inquebrantable. (us labios plidos y contrados, dibu7aban una lnea enteramente recta, mientras los o7os se ocultaban ba7o los prpados con aire de supremo desdn e indi-erencia. (e qued de pie a la entrada del gabinete, cerrando maquinalmente la puerta detrs de ella, y sin a!an,ar un paso hacia su marido. --F#s ciertoG--pregunt con acento duro. *li!erio 0rand hi,o una pro-unda aspiracin y !ol!i a sentarse. --F+ qu te re-ieres, queridaG --F#s ciertoG--pregunt de nue!o la 7o!en en el mismo tono de !o,--Fes !erdad que se !a a someter a un interrogatorio a todo el mundo para lle!ar al patbulo a los que crean en DiosG *li!erio humedeci sus labios secos antes de responder. --1i7a ma, te expresas con una crude,a in!erosmil.--8a cuestin se reduce a si el mundo tiene o no derecho... )bel le interrumpi con un brusco mo!imiento de cabe,a. --De manera que es cierto, F@ t< lo has -irmadoG --)ira, querida, te ruego que no sigas de esa manera, #stoy enteramente abatido9 y no te contestar hasta que hayas odo lo que tengo que decirte. --Dilo, pues, --1a,me el -a!or de sentarte primero, #lla hi,o con la cabe,a un gesto negati!o. --0ien9 como quieras... Pues la !erdad es la siguienteA el mundo en la actualidad es uno y no m<ltiple. #l indi!idualismo ha muerto al ser ele!ado $elsenburgh a la Presidencia suprema y uni!ersal. (eguramente no de7as de !er claro que la situacin en que hemos entrado es absolutamente nue!a y sin seme7ante en ninguna poca, &< lo comprendes, tan bien como yo. 8a respuesta -ue un nue!o gesto de impaciencia, --No9 es preciso que te dignes escucharme hasta el -in--, continu l con un acento en que se mani-estaba el cansancio, --Per-ectamente9 ahora los acontecimientos han impuesto una moral nue!a9 estamos con toda exactitud en el caso de un ni.o que llega al uso de la ra,n, y, por lo tanto, debemos !elar a -in de que el progreso contin<e a!an,ando sin obstculos ni retrocesos9 tenemos obligacin de no escatimar medio alguno para que los miembros todos del

=14

organismo social gocen de buena salud. I(i tu mano te escandali,a, crtalaJ, di7o Kesucristo. Pues eso es precisamente lo que nosotros repetimos en el caso presente. +hora bien, cuando alg<n indi!iduo a-irma que cree en Dios--y digo Ia-irma que creeJ, porque dudo mucho que pueda encontrarse ning<n creyente !erdadero, o capa, de comprender la signi-icacin de tal creencia, --entonces el mero hecho de decir que se cree en Dios constituye el peor de todos los crmenes concebibles con respecto al por!enir de la especie humana9 es lo que debe llamarse crimen de alta traicin a los supremos intereses del mundo. @, no obstante, a pesar de eso, nosotros no tratamos de apelar a la !iolencia. &odo habr de e7ecutarse de la manera ms sua!e y humanitaria. FNo has aprobado t< misma nuestras instituciones de eutanasiaG @ bien9 el procedimiento menos cruel y ms caritati!o es el que se emplear, y no otros. )bel repiti el signo mudo de disentimiento, hecho anteriormente, mientras el resto de su cuerpo continuaba en la rigide, e inmo!ilidad de una estatua, --F@ a qu !iene todo esoG--pregunt. *li!erio salt en la silla, no pudiendo soportar la -ra dure,a de aquellas palabras... --M)belN M+mor mo...N 8os labios de la 7o!en temblaron durante bre!es momentos9 luego le dirigi una mirada de glacial indi-erencia. --No necesito explicaciones, ni s<plicas--replic9 --son in<tiles..., FDe modo que !erdaderamente has -irmadoG --(9 he -irmado--respondi l por -in. 8a 7o!en !ol!i la espalda y se dispuso a abrir la puerta, pero *li!erio se lan, sobre ella. --F+dnde !asG--le pregunt con ademn decidido, Por la primera !e, de su !ida, )bel contest a su esposo lo contrario de lo que senta, con intencin plena y deliberada. --;oy a descansar un rato. Nos !ol!eremos a !er en seguida, a la hora de cenar. *li!erio !acil antes de de7arla partir9 pero se tranquili, al sentir la in-luencia de aquella mirada tan honrada y tan pura. --)uy bien, querida ma... (lo te ruego, )bel, que procures hacerte cargo del as cosas. )edia hora despus, ba7 a cenar, tan pro!isto de ra,ones como in-lamado de apasionada esperan,a, 8os argumentos que se propona exponer a su esposa le parecan contundentes9 aceptadas las premisas como uno y otro lo haban hecho, era preciso aceptar tambin la conclusin.

==5

+guard uno o dos minutos9 y, en !ista de que )bel no llegaba, tom la bocina de comunicacin con las habitaciones de la ser!idumbre y preguntA --FDnde est la se.oraG Despus de unos instantes de silencio lleg la respuesta, --1a salido hace media hora. @o crea que el se.or lo saba. +quella misma tarde )ster $rancisco se hallaba ocupadsimo en su despacho, estudiando los pormenores de la gran -esti!idad de la (ubsistencia, que deba celebrarse el da primero de 7ulio. #ra la primera !e, que la ceremonia tendra lugar y ansiaba que el xito -eli, no desmereciera del obtenido en las anteriores. 8as peculiares condiciones de la -iesta exigan que los ceremoniarios conociesen detenidamente las di-erencias que la distinguan de las anteriores, +s, pues, sentado delante del modelo que tena sobre la mesa y que era una peque.a reproduccin del interior de la +bada, con min<sculas -iguras de madera transportables de un punto a otro, )ster $rancisco se preparaba a completar con notas marginales, esmeradamente escritas, las instrucciones de su e7emplar del *rden de las %eremonias. %uando el portero de la casa le tele-one, unos minutos despus de las !eintiuna, comunicndole que una se.ora deseaba !erle, respondi, con cierta aspere,a, que le era imposible recibir a nadie. Pero el timbre tele-nico, reson de nue!o, y a la pregunta impaciente de )ster $rancisco, contestaron que era la se.ora de 0rand la que deseaba una entre!ista de bre!es minutos. #ste anuncio cambi por completo la situacin. *li!erio 0rand era un persona7e de ele!ada representacin y poderosa in-luencia9 su esposa, por consiguiente, mereca que se la tratara con todo gnero de miramientos. Por eso )ster $rancisco, despus de mil excusas, orden que la !isitante -uera recibida inmediatamente en la antecmara, 8a 7o!en se.ora parece muy tranquila esta tarde--se di7o entre s el exsacerdote al estrecharle la mano.--&raa el !elo bastante cado por la parte anterior, de modo que di-cilmente poda distinguirse el rostro, pero la !o, le pareca haber perdido su ordinaria !i!acidad. --(iento muchsimo interrumpiros, )ster $rancisco di7o la recin !enida.-Deseo <nicamente preguntaron una o dos cosas. #l gran ceremonlario sonri, tratando de inspirar con-ian,a a su interlocutora. --#l se.or 0rand, sin duda... --No--interrumpi ella, --no es el se.or 0rand quien me en!aA !engo para un asunto de mi personal incumbencia, que os expondr sin dilacin, porque no quiero robaros el tiempo. #l incidente parecile a )ster $rancisco algo singular9 pero pronto iba a saber de qu se trataba.

==1

--(upongo --continu la 7o!en--que habis conocido al Padre $ran:lin9 Fno es asG 1a sido nombrado %ardenal, seg<n mis noticias. FPu hay de cierto en estoG #l interrogado respondi, siempre con la misma sonrisa de complacencia, que, en e-ecto, era !erdad. --F@ sabis si !i!e a<nG --No. #l Padre $ran:lin ha muertoA estaba en /oma cuando esta ciudad -ue destruida. --M+hN FPero estis seguro de elloG --%ompletamente seguro, 2no de los %ardenales logr escapar, (teinmann, que despus -ue ahorcado en 0erln. #l Patriarca de Kerusaln, que no estaba en /oma en el momento de la catstro-e, -alleci algunas semanas despus. --@ bien, se.or, he aqu mi primera pregunta, que de seguro hallaris bien extra.aA Fpor qu creen los catlicos en DiosG Para proponeros esta cuestin, tengo ra,ones especiales que por el momento no puedo explicaron, pero que !os mismo comprenderis muy pronto. --8a sorpresa del exsacerdote -ue tan honda e inesperada, que por un instante se qued mirando de hito en hito a su interlocutora, sin decir una palabra, --(--repuso la se.ora 0rand, tranquilamente, --ya saba yo que mi pregunta haba de pareceros rarsima, pero... +qu la 7o!en !acil un momento, y despus continu con resolucinA --0ien9 yo os dirA el hecho es que tengo una amiga amena,ada de muerte por el decreto <ltimamente promulgado. Deseo poder discutir con ella los -undamentos de su creencia para !er de traerla al buen camino, librndola del riesgo que corre9 y, al e-ecto, necesito enterarme de las ra,ones que he de oponer a sus argumentos, @ como !os sois el <nico sacerdote que cono,co--es decir, la <nica persona que existe entre mis conocidos que haya go,ado de la re-erida dignidad, ya que el Padre $ran:lin no existe, --he credo que no habais de negaros a -acilitarme la in-ormacin que necesito. (u !o, era natural, sin el menor de7o de inseguridad ni agitacin. )ster $rancisco sonri genialmente, mientras se -rotaba sua!emente las manos. --M+hN--respondi.--(, ya comprendo... #sa es cuestin larga de exponer. FNo sera pre-erible qui, ma.anaG --+ m me basta con un bre!e resumen de la materia. &engo !i!simo inters en enterarme a la mayor bre!edad9 porque la nue!a ley, como sabis, comen,ar a aplicarse... #l ceremoniario asinti con una le!e inclinacin. --0ien--di7o despus, --la sustancia del asunto se reduce a estoA los catlicos dicen que Dios puede ser percibido por la ra,n, y que del orden estableci-

===

do en el uni!erso se in-iere la existencia de un *rdenador, de un #spritu 'nteligente, FcomprendisG @ luego a.aden que pueden deducirse muchas otras cosas re-erentes a Dios, y en especial, que es +mor, a causa de la -elicidad... --F@ el dolorG--interrumpi ella. #l exsacerdote sonri de nue!o. --+h est, ah est precisamente el punto -laco. --Pero Fcul es su doctrina sobre el particularG --Pues, en resumen, a-irman que el dolor es consecuencia del pecado... --F@ el pecadoG decidme, porque yo lo ignoro todo, )ster $rancisco. --#l pecado es la rebelin de la !oluntad del hombre contra la de Dios. --FPu quieren decir con esoG --Dicen que Dios dese ser amado por sus criaturas, y que por tal ra,n las hi,o libres, porque de otro modo su amor y ser!icio hubieran carecido de mrito, Pero, siendo libres, se entiende que podan prestar o rehusar a Dios el amor y la obediencia debidas9 lo segundo es precisamente lo que se llama pecado. @a !eis qu tonteras... 8a 7o!en hi,o un ligero mo!imiento de cabe,a. --(, si--repuso, --pero yo deseara llegar a conocer todo lo que piensan los catlicos... FNo hay ms que lo que acabis de exponerG --M*hN hay mucho ms, ciertamente. 8o dicho no contiene apenas ms que algunas !erdades -undamentales9 pero quedan toda!a otra in-inidad de cosas. --F%ules sonG --#s imposible, se.ora, exponerlas en cuatro palabras. Pero creen adems, por e7emplo, que Dios se ha hecho hombre, que Kes<s es Dios, y muri por librarlos del pecado. --FDe modo que los padecimientos y la muerte han sido los instrumentos de la expiacinG --(A los padecimientos y la muerte. 0ien9 lo principal es lo que ellos llaman la #ncarnacin del 1i7o de Dios, 8o restante dimana de este hecho, @ debo con-esar que, una !e, admitida la #ncarnacin, todo lo dems se deduce necesariamente, aun el uso de los escapularios y del agua bendita, --)ster $rancisco, no entiendo una palabra de lo que estis diciendo. #l ceremoniario sonri con indulgencia. --No lo extra.o, se.ora9 es un te7ido de locuras extra!agantes. @, sin embargo, como sabis, hubo un tiempo en que yo mismo las he credo. --Pero todo ello parece antirracional. 2n ligero gesto de duda acogi esta obser!acin. --#-ecti!amente -respondi el exsacerdote, --en cierto sentido es a todas luces irracional9 pero

==B

mirado a otra lu,... De pronto la se.ora de 0rand se inclin hacia adelante, ansiosa de or la continuacin de lo que el ceremoniario haba comen,ado a decir. --1e ah 7ustamente lo que deseo saber. Decidme, pues, cmo 7usti-ican tales doctrinas, )ster $rancisco permaneci silencioso unos momentos en actitud de re-lexionar, y luego a.adi lentamenteA --%on-orme a lo que yo puedo recordar, los catlicos dicen que hay toda!a otras -acultades adems de la inteligencia9 as, por e7emplo, sostienen que el cora,n descubre cosas ocultas a la -acultad discursi!a, es decir, tiene sus intuiciones que le son peculiares, F%omprendisG +-irman tambin que las cosas, tales como el sacri-icio de s mismo, el honor y aun el arte, pro!ienen del sentimiento, y que las potencias intelecti!as inter!ienen despus para regularlas tcnicamente mas no para producirlas, porque esto excede los lmites de su e-iciencia y !irtualidad. --)e parece que comprendo, --Pues bien, la religin, seg<n ellos, es una de estas cosas9 lo cual equi!ale a reconocer que se reduce a mero asunto de emocin. #l exsacerdote se interrumpi de nue!o, como temiendo haber sido in7usto. 8uego prosiguiA --1ablando con todo rigor, no es eso precisamente9 pero en resumen---+cabad-- insisti la se.ora, --#n resumen, dicen que existe una cosa denominada -e, es decir, una especie de con!iccin pro-unda, sin seme7ante con ninguna otra clase de con!iccin, una gracia sobrenatural que se supone concedida por Dios a todos los que la desean, a los que la imploran y lle!an una !ida a7ustada9 y por el mismo estilo contin<an... --F@ esa -eG --#sa -e, apoyada en lo que ellos llaman moti!os de credibilidad, les da la certe,a absoluta de que hay un Dios, %reador del hombre, etc., y todo lo restante hasta la 'glesia en sus ms insigni-icantes pormenores. @ agregan que prcticamente se hallan demostradas esas !erdades por el e-ecto que su religin ha producido en el mundo y por el modo con que explica la naturale,a humana-#n el -ondo se trata, como !eis, de un sencillo caso de autosugestin. #l narrador oy un suspiro y se detu!o. --F*s parece ms claro ahoraG--pregunt a la 7o!en. --3racias se.or--respondi la interrogada9 --pero sin duda creo entenderlo algo me7or despus de !uestras explicaciones... @ Fes cierto que son innumerables los mrtires de la -e cristiana, a pesar de lo extra.o de sus doctrinasG --*h, seguramente, millares y millares9 pero de lo mismo se 7actan otras religiones, por e7emplo, el mahometismo,

==E

--@ los mahometanos creen tambin en Dios, Fno es !erdadG --%rean en otro tiempo, porque hoy deben de ser muy contados entre ellos los !erdaderos creyentesA los dems se han hecho esotricos, como ellos dicen. --@ Fcul de las dos partes del mundo os parece ms adelantada, el *riente o el *ccidenteG --M*hN #l <ltimo, sin duda alguna, #l *riente piensa poco y e7ecuta menos. @ es sabido que tal proceder conduce -atalmente a la con-usin y parlisis del pensamiento mismo. --Pero el cristianismo ha sido la religin de los pueblos occidentales casi hasta nuestros das. --#s !erdad--a-irm )ster $rancisco, sin hacerse cargo de la obser!acin. %all entonces la 7o!en, y el ceremoniario tu!o tiempo de re-lexionar en lo extra.o de la entre!ista, 'ndudablemente era grande el a-ecto que pro-esaba a la amiga cristiana por quien se interesaba de aquel modo. #ntonces se le!ant )bel y lo mismo hi,o )ster $rancisco. --3racias, se.or... No quiero molestaron ms tiempo. Cl la acompa. mientras se diriga a la puerta, pero despus de dar algunos pasos, )bel se detu!o. --@ !os que habis sido educado en esas creencias, Fno !ol!is a in!ocarlas de !e, en cuandoG --*s aseguro que si alguna !e, pienso en ellas, me producen el e-ecto de un sue.o. --@ Fcmo explicis ese hechoG o me7or Fcmo lo explicaran !uestros antiguos correligionarios los catlicosG --Diciendo que yo he abandonado la lu,, y que la -e se ha retirado de m. --Pero !os mismo, Fqu decsG #l exsacerdote re-lexion un momento. --Pues yo dira sencillamente que me he impuesto una autosugestin ms poderosa en sentido di-erente. --%omprendido, M0uenas noches, )ister $ranciscoN 8a se.ora 0rand no consinti que el ceremoniario la acompa.ara en el ascensor9 de modo que cuando el <ltimo !io que la ca7a de hierro descenda sua!emente y sin ruido, !ol!i a buscar su modelo de la +bada y los mu.ecos de madera con que estaba entretenido, cuando la !isita le sorprendi-- Pero antes de reanudar su tarea, permaneci largo tiempo con los labios cerrados y la mirada perdida en el !aco. ;+N*( -ueron los es-uer,os de )bel cuando despert, una semana despus, a despuntar la aurora, para darse cuenta, en los primeros instantes, del

==H

lugar en que se hallaba, 1asta lleg a pronunciar en !o, alta el nombre de *li!erio, mientras paseaba con extra.e,a la mirada por el recinto de la habitacin.--F#n dnde estoyG--se pregunt restregndose los o7os9 pero de all a poco reaparecieron sus recuerdos de los das anteriores y se tranquili,. #ra el octa!o da de su residencia en el asilo9 el perodo de prueba quedaba terminado, y poda libremente e7ecutar el proyecto que la haba lle!ado all, #l sbado de la semana anterior haba su-rido el examen pri!ado ante un magistrado especial, con-indole, ba7o las condiciones ordinarias de secreto absoluto, su nombre y direccin, as como los moti!os que tena para solicitar la aplicacin de la eutanasia. )anchester era el punto donde le pareci ms con!eniente reali,ar esa aplicacin, por reunir las condiciones de ciudad le7ana y bastante populosa para despistar las indagaciones de *li!erio9 y, por cierto, que no se haba equi!ocado en la eleccin, ni el sigilo haba sido quebrantado. Ning<n indicio le daba moti!o a suponer que su marido tu!iera la menor noticia del 'ntento que abrigaba9 aunque nada tena de particular, porque, como ella saba bien, en casos de esta ndole la polica tena obligacin de prestar auxilio a los -ugiti!os. #n la nue!a organi,acin social se haba respetado al indi!idualismo su <ltimo derecho9 de modo que las personas cansadas de la !ida podan abandonarla, a su arbitrio, cuando lo creyeran con!eniente. (ise trata de las ra,ones que indu7eron a )bel a elegir la eutanasia con pre-erencia a los dems mtodos, todas ellas se resol!an en la imposibilidad de recurrir a otro expediente. #l cuchillo exiga destre,a y resolucin9 las armas de -uego le eran odiosas por su estrpito escandaloso, y los !enenos se obtenan con suma di-icultad, dados los nue!os reglamentos de polica, @ aparte de esto, la 7o!en deseaba seriamente poner a prueba sus intenciones y adquirir la plena seguridad de que no haba otro medio de resol!er el con-licto moral que la atormentaba. /especto de lo <ltimo posea la ms absoluta certe,a. 8a idea del suicidio se le haba presentado por primera !e, ante el espectculo de sal!a7e crueldad, de que -ue testigo una noche de diciembre. Despus, esa idea se haba des!anecido ante la consideracin de que el hombre continuaba su7eto a la in-luencia pasa7era de sus pasados instintos. Pero muy en bre!e, el designio -atal surgi de nue!o en el -ondo de su espritu, a modo de -antasma helado e irresistible que apareca en!uelto en las r-agas de lu, proyectadas por las <ltimas declaraciones de $elsenburgh. Desde entonces el -antasma se incrust de un modo permanente en su pensamiento9 pero ella le haba resistido, esperando contra toda esperan,a que la declaracin del Presidente no -uera puesta en prctica, y recurriendo al ol!ido o rebelndose a !eces contra los horrores de las nue!as doctrinas. (in embargo, la -unesta obsesin perse!er con in-lexible tenacidad9 y, por -in, cuando la teora poltica se con!irti en ley, discutida y aprobada, )bel hubo de ceder resueltamente a sus -atdicas sugestiones. *cho das haban transcurrido desde entonces, sin que su decisin en el decurso de la semana !acilara un solo instante.

==L

(in embargo, en lo sucesi!o, sus recriminaciones de otras !eces haban cesado por completo, acalladas por la lgica. 8o <nico que le constaba es que por su parte no poda soportarlo9 que se haba equi!ocado y comprendido mal los dogmas de la -e nue!a9 y que, pensaran los dems como quisieran, para ella el nue!o #!angelio no encerraba el menor moti!o de esperan,a... Para colmo de males, la naturale,a ni siquiera le haba concedido el consuelo de darle un hi7o. 8a semana reglamentaria de asilo haba transcurrido en medio de la mayor tranquilidad. #l dinero que la 7o!en tu!o la precaucin de lle!ar consigo le -acilit la admisin en uno de esos establecimientos particulares, cuya instalacin lu7osa y cmoda corresponda a sus hbitos anteriores9 y las hermanas guardianas encargadas de la asistencia se le haban mostrado amables y cari.osas, e!itndole todo moti!o de que7a. (in duda no le haban -altado sus ratos de su-rimiento producido por ine!itables perodos de reaccin. #specialmente la segunda noche de su llegada, mientras yaca en la oscuridad abrasadora de su alcoba, todo su ser sensible haba protestado rebelndose contra el destino libremente aceptado por ella misma. 8os instintos in-eriores haban reclamado las satis-acciones ordinarias, la promesa de alimento, de aire respirable, de comercio humano9 la negrura insondable del abismo hacia el que se senta atrada la haba hecho retorcerse de horror, sin que, en esta angustia espantosa, la 7o!en hubiera recobrado la pa, sino cuando una !o, ms pro-unda murmur al odo de su alma, con acento sobrenatural de certe,a, que la muerte no era el -in de la existencia. Despus, al !enir la claridad del da la calma se haba restablecido9 la !oluntad, due.a otra !e, de sus actos, haba entrado de nue!o a regir los de las dems -acultades, y la esperan,a secreta en una !ida ulterior haba brillado con destellos de lu, consoladora. Posteriormente le asaltaron dos o tres !eces los terrores de crueldades cometidas en establecimientos anlogos al en que ella se encontraba, al acordarse de las re!elaciones escandalosas que pusieron en conmocin a 'nglaterra entera, die, a.os atrs, y moti!aron la inter!encin directa del gobierno. (e descubri, en e-ecto, que durante largos a.os, en los grandes laboratorios de !i!iseccin, se haban hecho experimentos en personas re-ugiadas como ella en casas de eutanasia, despus de administrarles gases que suspendan la !ida en lugar de destruirla... )as aun estos recelosos temores se haban des!anecido con la !enida de la lu, del da. #l sistema nue!o cerraba en absoluto la puerta a la repeticin de tales abusos, por lo menos en 'nglaterra y en otros muchos pases, aunque no -altaran regiones, donde el sentimiento ms debilitado y la lgica ms imperiosa contribuan a lle!ar a las <ltimas consecuencias el principio de que Ilos hombres no eran ms que animales...J #n cuanto a molestias de orden -sico, la <nica !erdaderamente penosa era el calor insoportable de los das y las noches. 8os sabios a-irmaban que acababa de producirse una corriente de calor, de origen desconocido9 las teoras ideadas para dar explicacin del hecho eran numerosas, y la -ama de algunas

==6

haba llegado hasta el retiro en que )bel se encontraba, aunque sin mayores !isos de probabilidad que las dems. 8a 7o!en re-lexion entonces en la ignorancia humillante de los hombres, en medio de sus pretensiones de haber tomado por su cuenta el gobierno del mundo. Para mayor desdicha, a las desagradables condiciones atmos-ricas se haban unido otros gra!es trastornos y desastresA en !arios puntos, temblores de tierra prodigiosos9 una tempestad en +mrica haba destruido de una !e, treinta y dos ciudades9 los marinos hablaban de alteraciones anormales en los ocanos, donde se ad!erta la desaparicin de !arias islas9 el amena,ador ;esubio pareca disponerse a poner trmino a sus de!astadoras erupciones con un desenlace monstruoso. Nadie conoca la explicacin de tan extra.os -enmenos. +lguien hubo bastante atre!ido para insinuar que en el centro de la tierra haba tenido lugar un cataclismo terrible... y )bel recordaba haber odo a su nodri,a que la catstro-e -inal sera producida por una con-lagracin general del globo... (in embargo, no di gran importancia a este recuerdo9 harto ms le apenaba que la ele!ada temperatura del aire no le permitiera pasear largo rato en el 7ardn, obligndola a permanecer da y noche en la relati!a -rescura de su cuarto, situado en el segundo piso. (lo quedaba otro asunto que la interesara, mo!indola a pedir noticias, es a saber, los resultados del nue!o decreto, pero la asistenta no pareca estar muy enterada. (e deca que haban ocurrido una o dos e7ecuciones. 8a aplicacin de la ley no haba alcan,ado toda!a gran desarrollo9 aunque, bien miradas las cosas, una semana no era tiempo bastante para que se de7aran sentir las consecuencias de la nue!a ley, y los magistrados comen,aban a instruir las diligencias encaminadas a la -ormacin del %enso prescrito. +l despertar en la ma.ana de este mismo da y tender la !ista alrededor de su gabinete, parecile que el calor era ms insoportable que nunca, Durante un minuto crey haber dormido demasiado, pero su relo7 de repeticin le hi,o !er que acababan de dar las cuatro. M0ahN a-ortunadamente no tendra que su-rir estas molestias por mucho tiempo, porque a eso de las ocho todo podra estar ya terminado. &ena que escribir a *li!erio su carta de despedida, y arreglar muchos asuntos ms, %on respecto a la moralidad del acto que pensaba e7ecutar, o en otros trminos, por lo que se re-era a la relacin que guardaba su designio con el bien com<n de los dems hombres, )bel no senta la menor duda. #lla crea con el resto del mundo humanitarista que, si los dolores -sicos 7usti-icaban el suicidio, con igual ra,n los padecimientos morales autori,aban a tomar la misma extrema resolucin. %uando la desgracia de un indi!iduo le hiciera in<til para s mismo y para el resto de los hombres, lo ms caritati!o era desaparecer de la colecti!idad, Pero nunca se le haba ocurrido en tiempos pasados que pudiera caberle a ella esa desdicha, cuando la !ida se le haba mostrado tan llena de seducciones y atracti!os,

==>

8a realidad, sin embargo, se le impona al presente de una manera irresistible, abrumadora9 sobre esto no haba cuestin. #n el transcurso de la semana haba pensado -recuentemente, en la con!ersacin sostenida con )ster $rancisco. 1abase !isto impulsada a hacer esta !isita por un mo!imiento casi instinti!o, arrastrada por la necesidad de saber cules eran las doctrinas del partido opuesto, y si el cristianismo era !erdaderamente tan ridculo como ella haba pensado siempre. /idculo, no lo era en modo alguno9 en todo caso lo que podra llamrsele era terriblemente pattico, un sue.o mara!illoso, una exquisita concepcin potica. (uprema !entura sera poder creer en ella. Pero ella no poda hacerloA no, un Dios trascendente era a su 7uicio una idea absurda9 y lo mismo pensaba del concepto del hombre trascendente. Para ella no haba, pues, solucin posible. 8a <nica religin que poda aceptarse era la del humanitarismo9 y ahora resultaba que su cora,n no quera nada con el Dios de tal creencia. 8os ms delicados sentimientos que era capa, de sugerir se reducan a emociones re-inadas. 'n!ocaba tambin ahora a la altsima opinin que le haba merecido $elsenburghA indudablemente era el hombre ms portentoso que 7ams haba !isto, y aun conceptuaba muy probable que -uese en realidad lo que ella haba imaginado, la encarnacin del hombre ideal, el primer producto per-ecto de la especie. Pero la lgica de sus doctrinas contradeca brutalmente a lo que a ella le dictaba el cora,n. Porque comprenda bien que no haba la menor sombra de contradiccin en el hecho de haber proclamado $elsenburgh la necesidad de exterminar a los cristianos, pocas semanas despus del clebre discurso en que conden con los trminos ms duros la destruccin de /oma. #l gran hombre haba reprobado la pasin -ratricida, la guerra de secta contra secta, cali-icndolos de elementos destructores de la ra,a9 haba execrado la pasin, pero no la accin uni!ersal y legal. (u <ltimo decreto era un acto legtimo de la mayora del mundo contra una n-ima minora, que amena,aba de muerte el principio de la !ida y de la -e9 la e7ecucin de la ley debera ir acompa.ada de todo gnero de humanitarias consideraciones9 en realidad no se !ea espritu de !engan,a, pasin ni partidismo, como no poda !erse en la amputacin de un miembro gangrenado. *li!erio se lo haba hecho entender as bien claramente. (9 aquella medida era lgica y necesaria9 y, sin embargo, los instintos de su naturale,a se re!elaban contra ella, pri!ndole de la -uer,a necesaria para resignarse... MPu sublime era, a pesar de todo, la -igura de $elsenburghN #l alma se sola,aba, aun con el recuerdo solo de sus discursos y de su personalidad. M%unto habra go,ado contemplndole otra !e,N Pero, al cabo, de nada ser!ira9 lo me7or era conser!ar el espritu tranquilo hasta donde -uera posible. #l mundo seguira su camino sin ella, ni ms ni menos que hasta el presente..., y, por su

==4

parte, no poda soportar por ms tiempo el hasto de la realidad. &oda!a continu di!agando medio en sue.os algunos instantes, hasta que, al abrir los o7os, !ino a sorprenderle la presencia de un semblante dulce de mu7er con tocas blancas, que se inclinaba sonriente sobre ella. --(on ya cerca de las seis, querida, la hora en que deba !enir a llamaros, seg<n me di7isteis. FPueris que os traiga el desayunoG )bel exhal un pro-undo suspiro9 luego se incorpor con mo!imiento rpido y se dispuso a abandonar el lecho. 8a seis y media daban en el peque.o pndulo de la chimenea, cuando la 7o!en escriba las <ltimas palabras de su carta. /ecogi las ho7as repletas de letra apretada que haba ido colocando sucesi!amente sobre la mesa9 se ech atrs en su mullida butaca y comen, a leerA %asa de descanso, n.? B, )anchester W. IPuerido moA De cora,n lamento lo que sucede9 pero me es imposible resistir por ms tiempo al deseo !ehemente de librarme de la angustia que me oprime, !alindome, al e-ecto, del <nico medio aceptable. +qu he go,ado una semana de relati!a calma y bienestar9 todos han ri!ali,ado en darme pruebas de consideracin y de cari.o, (upongo que la simple lectura del membrete que encabe,a estas lneas te habr dado a comprender enseguida la clase de establecimiento en que me hallo... JNo dudars, *li!erio de mi !ida, que siempre te he querido con toda el alma y te quiero toda!a de igual modo aun en este momento. &ienes, por tanto, derecho a conocer las ra,ones de mi determinacin, hasta donde yo misma las cono,co, aunque no acabo de comprender bien el estado de mi espritu9 pero, desde luego, siento con insuperable e!idencia que me -altan las -uer,as para sobrelle!ar la !ida por ms tiempo. $ui -eli,, mientras me dur el entusiasmo de los primeros momentos, especialmente cuando se !eri-ic la !enida de $elsenburgh. + lo que yo entiendo, pade,co irremediablemente de una desilusin impre!ista que ha matado en mi cora,n todo sentimiento de esperan,a. 8os acontecimientos han sido muy di-erentes de como yo los haba so.ado. +l presente recono,co que lo sucedido es lgico y 7usto y que la pa, del mundo debe tener sus leyes, as como tambin el derecho de de-enderse por todos los medios. Pero, ya !es, amado mo, no es sta la pa, que responde a las aspiraciones de mi alma9 y ahora creo de una manera indubitable que mi suprema desgracia consiste en !i!ir. J@ luego, he aqu otra di-icultad. ( muy bien cun pro-undamente identi-icado te encuentras con el nue!o orden de cosas9 y me parece muy natural que as suceda siendo como eres in-initamente ms -uerte, ra,onable y 7usto que yo. Pero si tienes una esposa, es preciso que piense y sienta como t<9 y )bel no est contigo, pobre amado del alma, no est en el -ondo de tu cora,n, a pesar de creer que t< eres el que ests en lo cierto y que posees la !erdad... F)e comprendes bien, !ida maG J(i hubiramos tenido descendencia, sin duda habra sido otra cosa9 sin

=B5

duda me habra resignado a !i!ir por el amor del hi7o de mis entra.as, Pero por la 1umanidad... Mah, *li!erioN no puedo, no puedo de ning<n modo. J@a !eo que estoy equi!ocada, y que t< tienes ra,nA pero no puedo desprenderme de los sentimientos de mi naturale,a, y por lo mismo tengo la certe,a de que debo desaparecer. JNecesito decirte, adems, que la muerte no me inspira horror ni miedo de ning<n gnero9 ni comprendo que pueda inspirarlos a nadie, como no sea a los cristianos. M*hN (i -uera cristiana, me parece que habra de sentir un terror espantoso. Pero, ya !es, ambos sabemos con toda seguridad que no hay nada ms all del sepulcro. +dems, si hubiera que soportar algunos padecimientos, sera natural que sintiera alg<n temor9 pero los mdicos me aseguran que el postrer instante llega sin el ms le!e indicio de malestar, como el principio de un sue.o reparador. 8os ner!ios mueren antes que el cerebro. Pienso aplicarme la eutanasia yo sola, y sin testigos, Dentro de contados minutos, mi asistenta +na, que es persona de toda mi con-ian,a y cari.o, me traer el aparato y se retirar despus. JDe7o absolutamente en tus manos las disposiciones posteriores a mi muerte y que se re-ieren a todas mis cosas, 8a cremacin tendr lugar ma.ana a medioda9 de modo que tienes tiempo de !enir si lo estimas con!eniente. * puedes tele-onear, y se te en!iar la urna cineraria. ( que has querido tener en el 7ardn la que contiene los restos de tu madre, y acaso te agrade conser!ar los mos en el mismo lugar. &odo cuanto me pertenece te lo de7o ntegro. J+hora, querido mo, tengo que decirte adems que siento a par del alma haber sido para ti tan -astidiosa y tan tonta. %reo haber dado crdito desde el principio a tus opiniones9 pero siempre ha existido algo dentro de m, que se opona al con!encimiento. F%omprendes en !ista de esta con-esin cul ha sido la causa de los disgustos que te he ocasionadoG JM*li!erio, amado mo, t< has sido extraordinariamente bueno para m...N (9 escribo estas palabras llorando, pero en el -ondo me siento -eli,. 8amento de todas !eras las inquietudes que te habr ocasionado mi ausencia durante la <ltima semana9 pero, como comprenders, me ha sido imposible e!itarlo. De haber tenido t< noticia de mis intenciones y paradero, me habras disuadido de lle!ar a cabo mi resolucin9 y esto hubiera sido lo peor que pudiera ocurrir. &ambin te pido perdn por no haberte dicho la !erdad cuando me preguntaste por el lugar adonde me diriga9 y te 7uro que es la primera y <nica !e, que has odo de mis labios una mentira. JNo encuentro ni se me ocurre otra cosa ms que escribirte. i5li!erio, !ida ma, amor de mi almaN Madis...N /ecibe mi amor y todo mi cora,n. )+0#8. J %ontinu inm!il toda!a, despus de la lectura, de7ando correr en silencio las lgrimas abundantes que se agolpaban a sus o7os. @, no obstante, era muy cierto que la perspecti!a de retroceder en su propsito, la habra colocado en

=B1

una situacin mucho ms desgraciada. #l !i!ir le causaba nuseas9 la muerte se le o-reca como el <nico y supremo recurso9 su alma la anhelaba con ansia, como el cuerpo rendido de -atiga anhela el descanso y el sue.o. #scribi con pulso -irme la direccin, de7 la carta ya cerrada sobre la mesa, y se de7 caer de nue!o en la butaca -rente al intacto desayuno que la hermana le haba ser!ido, De pronto acudi a su mente el recuerdo de su con!ersacin con )ster $rancisco9 y por una extra.a asociacin de ideas, record la cada del areo en 0righton, la -igura del 7o!en sacerdote de cabellos blancos prestando sus auxilios religiosos a los moribundos y las ca7as para administrar la eutanasia... %uando +na, su asistenta, entr algunos minutos despus se sorprendi no poco de !er el estado de la 7o!en. #sta se hallaba de pie, con las manos apoyadas en el al-i,ar de la !entana y los o7os -i7os en el cielo, re-le7ando en su semblante una impresin de horror indecible. 8a sir!ienta atra!es rpidamente la pie,a, de7ando algo que traa, encima de la mesa, al pasar 7unto a ella, y cuando hubo llegado cerca de la 7o!en, puso la mano sobre el hombro de sta, diciendoA --FPu es eso, hi7itaG (e oy entonces un prolongado sollo,o, y )bel se !ol!i para abra,ar a su guardiana con una mano temblorosa, mientras con la otra se.alaba a cierta regin del cielo. --M+llN--repuso con acento alterado.--M+llN Mmirad...N --@ bien, querida, Fqu es lo que hay allG @o no !eo ms que el cielo est un poco oscuro. --F*scuroG--repiti )bel.--F2n poco oscuro llamis a eso...G M*hN Negro, horriblemente negro debis decir. 8a asistenta atra7o sua!emente a la 7o!en hacia la butaca, ad!irtiendo los sntomas de una crisis de terror ner!ioso, -enmeno bastante habitual en los momentos de supremo es-uer,o. Pero )bel se desasi rpidamente de la camarera y !ol!i de nue!o a la !entana. --F%mo podis decir que aquello est solamente un poco sombroG M)irad, hermana, mirad...N Nada de extraordinario haba que !aliera la pena de ser contemplado. $rente a la !entana se al,aba la -rondosa copa de un -resno9 luego se !ean las !entanas cerradas de las habitaciones que daban al patio, los muros -ronteri,os, el te7ado, y en lo alto el cielo matinal un poco pesado y pol!oriento, como barruntando tempestad9 y nada ms. --Pero decidme qu hay, querida. FDnde est eso de que hablisG

=B=

--M*hN !ed, !ed9 y ahora, Fno osG 2n ruido sordo y le7ano, seme7ante al producido por el rodar de un camin, se perciba de una manera tan con-usa y dbil, que hubiera podido tomrsele por una simple ilusin ac<stica. Pero la 7o!en se tapaba los odos con ambas manos, y su rostro pareca una mscara de mrmol con o7os espantados, imagen !i!a del terror. 8a guardiana la abra, tiernamente con aire de maternal compasin. --1i7a ma--le di7o, --la excitacin os ha trastornado, #so que tanto os aterra no es ms que un ligero rumor de tormenta. &ranquili,aos, pues, y no os agitis in<tilmente. (entaos y estaris me7or. 8a camarera sinti temblar entre sus bra,os el cuerpo de la 7o!en9 pero pudo, sin resistencia, instalarla cmodamente en la butaca. --M8as lucesN Mlas lucesN--sollo, )bel. --F)e prometis aquietarosG 8a 7o!en inclin la cabe,a en se.al de asentimiento9 y entonces la asistenta se dirigi a un rincn de la estancia, sonriendo con expresin de lstima. M%untas !eces haba presenciado escenas seme7antesN 2n instante despus, la lu, solar ba.aba el interior de la pie,a en -ulgores de exquisita blancura y sua!idad. Pero la camarera obser! al !ol!erse, que )bel haba aproximado su butaca a la !entana, y comen,aba otra !e, a contemplar el cielo por encima de los te7ados, mostrando en la actitud de sus manos crispadas la !iolenta crisis ner!iosa que padeca, --Puerida ma--le di7o la camarera, --procurad dominar !uestros ner!ios, que estn a punto de estallar, FPueris que cierre las persianasG )bel !ol!i el rostro... (, ciertamente, la lu, le produca notable ali!io9 su semblante conser!aba a<n la palide, y la expresin de asombro, pero los o7os recobraban su manera habitual de mirar. --1ermana--di7o a su acompa.ante con !o, des-allecida, tened la bondad de examinar otra !e, el cielo, y decidme si !is o no algo anormal. (i me decs que no hay nada, !oy a creer que me estoy !ol!iendo loca. Pero no, no haba nada. #l cielo estaba un poco oscuro, como si una tempestad se preparase, mas apenas se distingua otra cosa que algunos estratos, y la lu, apareca empa.ada ligeramente por tonos crdenos, exactamente con el aspecto que suele presentar poco antes de sobre!enir una tempestad de prima!era. #l semblante de )bel se seren toda!a ms, --3racias, hermana... #ntonces... @ mientras deca esto, se !ol!i hacia la mesita en que la guardiana haba de7ado lo que acababa de traer. --#xplicadme--a.adi--la manera de usar el aparato.

=BB

Pero la camarera !acil unos instantes. --F&enis certe,a de que no os hallis demasiado asustadaG FDeseis que os traiga alguna cosaG --No, no quiero nada--respondi )bel con -irme,a. Decidme cmo se hace la aplicacin. 8a asistenta se acerc a la mesita. (obre ella haba una ca7a recubierta de esmalte blanco, y delicadamente pintada con -lores9 de una de las paredes del recipiente sala un tubo blanco, -lexible, terminado por ancha embocadura y pro!isto de dos broches de acero9 mientras en otro de los lados del aparato se !ea un mango de porcelana. --Pues bien, querida--comen, tranquilamente la guardiana, obser!ando los o7os de )bel, que miraban alternati!amente hacia la !entana y al interior de la habitacin.--*s sentaris en la misma -orma en que os hallis ahora, con la cabe,a un poco echada hacia atrs, si os parece. %uando estis preparada, aplicaris el inhalador a la boca, su7etndolo a la cabe,a con estos dos prendedores... +s... Flo !is...G esto se adapta de la manera ms sencilla. 8uego daris !uelta a la mani!ela en este sentido, y aguardaris tranquilamente. )bel signi-ic, por se.as, que estaba enterada9 haba recobrado el dominio de s misma y prestado atencin a las instrucciones de la asistenta9 no obstante, su mirada se !ol!a incesantemente hacia la !entana, --F#so es todoG--repuso.--%omprendo per-ectamente. F@ despusG 8a camarera la contempl un momento con cierta inquietud. --Despus, nada, /espirad tranquilamente, y en bre!e os sentiris adormecida9 entonces cerraris instinti!amente los o7os, y habris concluido. )bel de7 el tubo sobre la mesa y se le!ant, enteramente due.a de s misma. --Dadme un beso, hermana--di7o despus. 8a camarera en el momento de salir de la pie,a salud a la 7o!en con una inclinacin de cabe,a y una sonrisa9 pero )bel apenas lo ad!irti, atrada siempre por el espectculo que desde la !entana poda contemplarse. --;ol!er a la media hora--di7o la asistenta9 y en aquel momento ad!irti que haba un sobre blanco encima de la mesa.--M+h, una cartaN--a.adi. --(9 haced el -a!or de lle!rosla. 8a sir!ienta la tom, y despus de echar una o7eada a la direccin y otra a )bel, !acil. --Despus de media hora--!ol!i a decir.--No hay prisa. (lo se tardan cinco minutos... +dis, querida ma... Pero )bel continuaba mirando toda!a por la !entana, y no contest.

=BE

#n la misma posicin permaneci a<n alg<n tiempo hasta que oy el ruido producido por la lla!e, cuando la guardiana cerr la puerta. Despus se dirigi una !e, ms a la !entana y se asi con!ulsi!amente al listn in-erior de la misma. Desde el sitio que ocupaba, !ea, en primer trmino, el peque.o patio in-erior, cuyos escasos rboles se mostraban iluminados por la blanqusima lu, que sala de la habitacin9 y ms all, por encima de los edi-icios de la ciudad, una dilatada y espantosa extensin negra, mati,ada de una dbil tinta ro7i,a. #l contraste de ambos espectculos tena algo de pa!oroso9 dirase que la tierra brillaba con lu, propia, mientras la del cielo se haba extinguido para siempre. 8e pareca tambin a )bel que reinaban en la naturale,a una calma y un silencio desusados, #n el establecimiento, de ordinario tranquilo, no se oa el ms le!e rumor a la sa,n en que la generalidad de los asilados descansaban9 pero ahora la calma pareca el mudo reposar de un inmenso cementerio, o la general suspensin que suele dominar en la naturale,a momentos antes de estallar repentinamente las grandes tempestades. Pero he aqu que los instantes pasaban sin que la explosin llegara a producirse9 una sola !e, !ol!i )bel a percibir cierto rumor pesado y con-uso, seme7ante al ocasionado por un !agn gigantesco que circulara a lo le7os, y al mismo tiempo crey distinguir que al ruido de las ruedas se una un murmullo de !oces innumerables que gritaban, cantaban y aplaudan. Poco despus el silencio cay de nue!o sobre el mundo, en!ol!indolo como un mullido manto de algodn que extingua todo sonido. )bel comen, entonces a darse cuenta de su estado, y a explicarse el extra.o -enmeno que tanto la haba sorprendido. 8a oscuridad y los rumores no eran para todos los o7os ni para todos los odos. 8a camarera no haba percibido nada de extraordinario, como seguramente no lo perciba tampoco el resto del mundo. Nadie alcan,aba a !islumbrar otra cosa que los anuncios de una tormenta. + pesar de todo, la 7o!en no trat de establecer distincin alguna entre lo sub7eti!o y lo ob7eti!o. 8e importaba poco que perspecti!as y sonidos -ueran engendrados por su propio cerebro, o percibidos mediante alguna -acultad desconocida. 8a impresin de la 7o!en era que se hallaba desterrada del mundo en que !i!a la tarde anterior9 este mundo se ale7aba de ella o ms bien se trans-ormaba en su espritu, adquiriendo otra clase de existencia, de modo que la anormalidad de aquellas tinieblas e inslito silencio no te produca mayor extra.e,a que la !ista de la ca7ita pintada que descansaba sobre la mesa. @, de pronto, sin saber apenas lo que deca, comen, a hablar, con los o7os -i7os en la siniestra oscuridad del cielo... --M*h DiosN--exclam.--(i !erdaderamente exists ah, si es cierto que exists... (u !o, des-alleci y tu!o necesidad de asirse a la poyata de la !entana para no caer. (e pregunt un instante por qu hablaba as, por qu se le haban ocurrido tales palabras sin darse cuenta de los moti!os que las dictaban, y luego

=BH

continuA --M*h DiosN @o s que no estis ah9 s que no exists. Pero si existieseis, yo os dira cun perple7a y atormentada me hallo... Pero no, no necesitara decirlo, porque ;os lo sabrais de antemano... Por lo que a m hace, os dira slo que deploro con toda mi alma la resolucin que he abra,ado y los moti!os que me la han sugerido. &odo esto lo conocerais ;os tambin me7or que yo... @, luego, yo os rogara que os acordarais de *li!erio y de todos !uestros pobres cristianos, que !an a tener tanto que su-rir... MDiosN MDiosN ;os me comprenderais seguramente, Fno es as...G *tra !e, lleg a odos de la 7o!en el pesado rumor que sonaba a lo le7os y el coro estruendoso de millares de !oces, que ahora parecan sonar ms cerca... #lla nunca haba go,ado con el estrpito de las tempestades, ni con el alboroto de las multitudes9 unas y otras la ponan en-erma. --M+disN--di7o.--M+dis todo...N # inmediatamente se sent en la butaca. 8a embocadura... s9 all estaba. (e irrit contra s misma al ad!ertir que le temblaban las manos9 dos !eces resbal el resorte del prendedor en los alisados bucles de sus cabellos... +l cabo qued -i7o y seguro... y, como reanimada por la in-luencia de una brisa magntica, recobr plenamente la conciencia de s misma... #ch de !er en seguida que podra respirar -cilmente9 su aliento no experimentaba resistencia alguna, antes al contraro, senta mayor comodidad. MPu consuelo tan grande !erse libre de los horrores de la so-ocacin...N +larg la mano i,quierda y toc la manecilla, sintiendo menos la repentina -rescura del esmalte que el calor insoportable en que la estancia pareca haberse sumergido s<bitamente... 8atanle las sienes con -uer,a extraordinaria, repercutiendo los golpes en sus odos 7unto con el ruido sordo del !ocero le7ano... 8uego solt el mango del aparato para quitarse con ambas manos la manteleta blanca que, al salir del lecho, se haba puesto sobre los hombros... M;ayaN +hora se encontraba ms libre y respiraba me7or. De nue!o busc a tientas y hall el resorte principal9 pero el sudor brotaba abundante de sus dedos y el botn resbalaba. +l -in cedi sin es-uer,o, poco despus. 'nstantneamente un aroma dulce y ener!ante la penetr por entero, cayendo sobre la conciencia de su ser, a manera de losa de plomo que la aplastaba ba7o su peso9 y la 7o!en ad!irti que aquel aroma era el de la muerte. 8uego la -irme !oluntad que la haba lle!ado al trance presente, se a-ian, ms y ms en su resolucin. )bel apoy con toda tranquilidad sus manos sobre las rodillas, y continu e-ectuando pro-undas y -ciles aspiraciones. 1aba cerrado los o7os al hacer girar el resorte9 pero a la sa,n !ol!i a abrirlos mo!ida por la curiosidad de obser!ar el hecho de des!anecerse el mundo exterior. +s se lo haba propuesto desde el da que entr en el establecimiento, con ob7et de no perder ning<n pormenor de esta <nica y postrera experiencia. #n un principio le pareci que todo continuaba de igual modoA -rente a ella

=BL

!ea la -rondosa copa del -resno y las techumbres de color plomi,o9 encima se extenda el -<nebre crespn del cielo negro, 2na paloma enteramente blanca cru, un instante por el cuadro de la !entana y desapareci. De all a poco se -ueron presentando sucesi!amente !arias impresiones. 8o primero de todo, una sensacin de que todos sus miembros haban perdido el peso y la consistencia9 trat de mo!er una mano y ad!irti que no le era posibleA haba de7ado de pertenecerle9 quiso despus apartar los o7os de la roscea -ran7a de tinieblas, en que los tena -i7os, y hall que no obedecan al mandato de su !oluntad. %omprendi entonces que esta -acultad haba perdido su contacto con el cuerpo, y que el mundo de que pretenda huir se haba ale7ado ya de ella inde-inidamente. #sto era, en e-ecto, lo que ella esperaba9 pero lo que ms le sorprenda era la persistente acti!idad de su espritu. ;erdad era que el mundo exterior haba desaparecido del dominio de la conciencia, lo mismo que su cuerpo exceptuando, sin embargo, el sentido del odo que perse!eraba singularmente agudo y despierto9 --pero conser!aba a<n bastante memoria para recordar que exista tal mundo, en el que se agitaban otras personas, y que stas se entregaban a sus ocupaciones habituales sin drseles nada por lo que a ella le suceda. #l espritu de )bel continu percatndose de ello9 pero los semblantes, nombres y lugares, todo se habla borrado de su espritu. #n realidad la conciencia que la moribunda tena de s era absolutamente distinta de la anterior9 le pareca haber penetrado por -in en un recinto de su ser, dentro del cual slo haba dirigido la mirada, antes de ahora, a tra!s de un cristal empa.ado. #l espectculo era soberanamente original, pero a la !e, nada extra.o ni a7eno a la personalidad que lo contemplaba9 sta senta la impresin de haberse trasladado al centro de un crculo, cuya circun-erencia haba !enido recorriendo constantemente en el transcurso de su !ida, slo que en lugar de ser un punto, pareca un lugar murado y en!uelto por una super-icie in-ranqueable... #n el mismo instante ad!irti que el odo acababa de morir... #ntonces sucedi una cosa admirable9 sin embargo, se le -iguraba que siempre haba sabido que as tena que suceder, aun cuando 7ams haba -ormado de ello la menor idea, y -ue lo siguienteA 8a en!oltura que aprisionaba su alma se deshi,o en mil pie,as con una especie de chasquido, y se hall de pronto en un espacio sin lmites, di-erente del material, animado y en incesante mo!imiento interno. #ste espacio estaba !i!o, a modo de un cuerpo que respira y se mue!e9 en l la !isin se e-ectuaba por e!idencia inmediata e irresistible9 era uno y m<ltiple9 inmaterial y absolutamente real, con una realidad 7ams sospechada por el hombre... @, no obstante, todo ello era para )bel tan -amiliar como un sitio !isitado muchas !eces en sue.os. @ en aquel punto, s<bitamente, algo que era a la !e, lu, y sonido, algo que ella percibi como un ser <nico atra!es este espacio,,, #ntonces !io y comprendi...

=B6

Desde la desaparicin de )bel, *li!erio haba pasado los das atormentado por un horror indescriptible. Practic todas las a!eriguaciones imaginables9 logr reconstituir la serie completa de las idas y !enidas de la 7o!en, hasta su llegada a la estacin ;ictoria, donde por desgracia la pista se perda en absoluto9 p<sose tambin en relacin con la polica9 y sta le en!iaba diariamente una comunicacin o-icial, lamentando siempre la esterilidad de sus gestiones para obtener noticias del paradero de la 7o!en. &res o cuatro das despus de haber -altado aqulla, sabedor )ster $rancisco de las indagaciones practicadas por *li!erio, le in-orm por tel-ono de su entre!ista con )bel en la noche del !iernes9 pero esta noticia, le7os de consolar al atribulado esposo, slo sir!i para presagiarle una segura desgracia, dada la extra.a con!ersacin sostenida por su esposa con el exsacerdote catlico. %omo resultado de todo, *li!erio dedu7o que slo quedaban dos hiptesis aceptablesA o su esposa se haba re-ugiado en casa de alg<n cristiano desconocido, o bien--y esta idea le pona -uera de s, --la 7o!en haba solicitado la aplicacin de la eutanasia en cualquiera de los establecimientos especiales, con-orme a lo mani-estado en cierta ocasin. De ser cierta la segunda parte, )bel se hallaba al presente ba7o la proteccin de la ley, y era uno de tantos casos como !enan presentndose desde que -ue aprobada en 14B> el +cta de 8iberacin. 8o ms terrible era que *li!erio no poda entablar que7a ni reclamacin de ning<n gnero contra una disposicin legal, !otada por l mismo. +l caer la tarde del mircoles, mientras *li!erio se entregaba a sus tristes re-lexiones, tratando por centsima !e, de repasar la serie de escenas que entre su esposa y l haban ocurrido durante los <ltimos meses, reson de pronto el timbre del tel-ono. 8a inscripcin ro7a de Whitehall indicle el punto de donde llamaban9 y, por un instante, lati de 7<bilo su cora,n con la esperan,a de recibir noticias de )bel. Pero sus ilusiones se des!anecieron al escuchar las primeras palabras. --0rand--deca imperiosamente la !o,--Fsois !osG... (, soy (noO-ord. #s preciso que !engis enseguida, FentendisG &enemos %onse7o extraordinario a las !einte. +sistir $elsenburgh. No necesito ponderaros la urgencia. No hay tiempo para ms. ;enid inmediatamente a mi despacho. 8a premura e importancia de la comunicacin no bastaron para sacar a *li!erio de la honda inquietud y angustia que le embargaban. Por lo dems, ni l ni nadie extra.aba estas repentinas apariciones del Presidente que iba y !ena de una capital a otra, !ia7ando sin cesar y desplegando en todas partes increbles energas, aunque sin perder su calma, en apariencia inalterable. #ran las diecinue!e9 *li!erio cen inmediatamente, y a eso de las !einte menos cuarto, se present en el gabinete de (noO-ord, donde hall ya reunidos9 a una media docena de sus colegas. #l ministro de %ultos los reciba con e!identes se.ales de extraordinaria agitacin. +l !er a *li!erio le tom del bra,o y lle!ndole a un ngulo aparta-

=B>

do de la pie,a le di7oA --*d, 0rand9 con!iene que hablis el primero, inmediatamente despus del (ecretario del Presidente9 los dos !ienen de Pars. (e trata de un asunto importantsimo y enteramente nue!o. #l Presidente ha recibido con-idencias sobre el paradero actual del Papa... (eg<n parece, el que sucumbi en la destruccin de /oma ha tenido sucesor... M*hN 8a historia es larga de contar... Pero mudando de con!ersacin--continu al ad!ertir la abatida expresin de *li!erio, --me conduelo de !uestra desgracia. 8a he sabido por Pemberton hace unos instantes. *li!erio se encogi de hombros con aire de despecho. --@ bien, Fcul !a ser el tema de mi discursoG --#n mi concepto el Presidente presentar alguna proposicin relati!a a la manera de acabar con el nue!o Papa. Nada ms oportuno, en este caso, que expongis !uestras opiniones y sentir con respecto a los catlicos. 8os prpados del orador comunista se contra7eron hasta reducir la abertura de los o7os a dos lneas brillantes, e inmediatamente asinti con una inclinacin de cabe,a. #n este momento llego %atOright, corpulento anciano de busto encor!ado y semblante en7uto, !erdadero tipo de curial, ele!ado al cargo supremo de la +dministracin de Kusticia. --+ propsito, 0rand--di7o encarndose con ste.--FPu sabis de un su7eto llamado $ilipsG #n sus declaraciones ha citado, seg<n parece, !uestro nombre. --1a sido mi secretario. FPu es de lG --#l pobre ha debido de perder el 7uicio. (e ha presentado espontneamente al magistrado, pidiendo ser sometido a examen sin dilacin alguna. Por lo !isto el hombre no quiere aguardar a que se organicen en debida -orma los tribunales de instruccin. --Pero Fqu declaraciones son las que haceG --Pues es lo curioso. Dice que l no puede negar la existencia de Dios, pero que tampoco puede a-irmarla... Fconque, seg<n decs, ha sido secretario !uestroG --(9 y, tan pronto como descubre sus simpatas por el cristianismo, le exoner del empleo y le desped de mi casa. --0ien9 he mandado recluirle durante una semana, con ob7eto de !er si entra en ra,n. 8uego siguieron con!ersando sobre otros asuntos. ;arios conse7eros tomaron parte en la pltica, mani-estando deseos de conocer la historia de la desaparicin de )bel. %inco minutos antes de la hora son un toque de campana, y se abri de

=B4

par en par la puerta de la galera. --Pasad, se.ores--di7o el Primer )inistro. 8a sala del %onse7o era un local largo y espacioso, situado en el primer piso9 sus muros aparecan cubiertos desde el arranque in-erior hasta el cielorraso por una estantera repleta de libros, y el re!estimiento de caucho que guarneca el suelo ahogaba el ruido de las pisadas, No haba en ella !entana alguna, obtenindose la !entilacin por enre7illados que prestaban a la !e, el ser!icio de calor-eros, hbilmente dispuestos en los ocho !rtices de los triedros. #l alumbrado perteneca al no!simo sistema de irradiadores solares, con -ocos in!isibles de distribucin uni-orme. 2na larga mesa recorra el saln de un extremo a otro9 a los lados !eanse los sillones de los conse7eros en dos series de ocho cada una, y en la cabecera se al,aba el sitial del Presidente, ms ele!ado que los dems y cubierto por un dosel. %ada ministro se coloc en su puesto y aguardaron en silencio la llegada de $elsenburgh. #l ambiente de la sala era de una -rescura exquisita, que contrastaba notablemente con el calor as-ixiante del exterior. )s de una !e, haba ser!ido de tema a la con!ersacin de los asistentes la temperatura ele!adsima que se !ena padeciendo en 8ondres, sin que los meteorlogos pudieran dar explicacin satis-actoria del hecho, pero en los momentos actuales otro asunto de mayor importancia absorba la atencin general. 8a !enida del Presidente era un acontecimiento que sola !ol!er taciturnos aun a los ms locuaces. 2n minuto antes de las !einte, son de nue!o la campana hasta cuatro !eces, quedando despus en silencio. Desde el primer ta.ido todos los asistentes se !ol!ieron instinti!amente hacia la alta puerta, situada detrs del trono presidencial. Dentro y -uera del edi-icio imperaba el silencio ms absoluto, porque las grandes o-icinas del gobierno se hallaban pro!istas de aparatos que apagaban todo gnero de ruidos, y ni el rodar de los grandes autom!iles por las calles inmediatas poda transmitir !ibracin alguna a tra!s de las espesas capas de caucho sobre que reposaban los muros. #l <nico sonido capa, de penetrar en Whitehall era el del trueno, contra el que se haban estrellado in<tilmente los es-uer,os de los ingenieros. De nue!o el silencio se hi,o ms pro-undo, como si un espeso !elo de inmo!ilidad hubiera cado sobre los mbitos del saln, se abri, enseguida, la puerta, y entr por ella precipitadamente una -igura, seguida de otra !estida de escarlata y negro. $elsenburgh se encamin directamente a su trono, seguido de dos secretarios, salud con una le!e inclinacin a la concurrencia, ocup su sitial y con un gesto in!it a los conse7eros a que se sentaran. Por la centsima !e, *li!erio contempl con la mayor atencin al Presidente, mara!illndose de su tranquila y -ascinadora personalidad. ;esta hoy la toga 7udicial inglesa de siglos pasa-

=E5

dos, negra y encarnada con mangas torradas de blanco armi.o y ce.idor carmes era el uni-orme <ltimamente elegido como peculiar del alto cargo que desempe.aba. Pero la impresin de asombro producida por $elsenburgh dimanaba de su persona, y se di-unda en todas direcciones en las ondas magnticas que de l irradiaban, haba all algo que -atalmente atraa, deslumbraba, aturda exhalando un in-lu7o mal-ico y perturbador que abrumaba como el aliento en!enenado del siroco. Para de-inirlo haban agotado los escritores todos los recursos de su -antasa, comparndole al brillo de un diamante, a la insondable pro-undidad de un abismo, al amor de una mu7er... *tros decan que la accin de su presencia era como la del hlito del mar sobre la naturale,a -sica, tan deleitosa y atrayente como la !ista de un huerto cargado de -lores y -rutas en prima!era, tan conmo!edora como el gemido doloroso de un inocente, tan irresistible como el impulso de la tormenta. (us met-oras llegaron en ocasiones a traspasar los lmites de toda racional con!eniencia, denominndole sntesis suprema del uni!erso, encarnacin per-ecta de la naturale,a di!ina... De este modo de7aba *li!erio correr sus re-lexiones, cuando el Presidente con los o7os ba7os y la cabe,a un poco echada atrs, hi,o una le!e se.a al secretario que tena a su derecha9 y ste, puesto de pie, comen, a hablar sin acompa.amiento de accin ni gesto oratorio, a la manera de un actor que repite mecnicamente su papel a -in de grabarlo me7or en la memoria. I--(e.ores--di7o con !o, sonora y uni-orme, --el Presidente ha !enido directamente de Pars. #sta tarde (u 1onor estu!o en 0erln adonde lleg procedente de )osc<, ayer con-erenci en Nue!a @or:9 a la noche se dirigir a &urn, y ma.ana comen,ar la !uelta por #spa.a, 3recia, el norte de T-rica y los estados sudorientales. J #sta era la -rmula, de ordinario empleada para dar principio a discursos como el presente, $elsenburgh hablaba muy poco en p<blico desde que se le con-i la presidencia del mundo9 pero no por eso de7aba de procurar que sus s<bditos recibieran amplia in-ormacin sobre los asuntos internacionales del da. Despus de una le!e pausa continuA --I1e aqu, ahora, se.ores, lo que de orden del Presidente me cabe la honra de comunicarosA J#l 7ue!es <ltimo, como sabis, los Plenipotenciarios -irmaron en esta misma sala el +cta Kuramento de Prueba, que inmediatamente ha sido comunicada al mundo entero. + las diecisis, (u 1onor ha recibido con-idencias especiales de un ruso llamado DolgoroOs:i, que deca ser uno de los %ardenales de la 'glesia %atlica. 8as diligencias practicadas para poner en claro la circunstancia aludida han demostrado que el hecho era exacto. 8a comunicacin de DolgoroOs:i ha !enido a con-irmar una presuncin, abrigada tiempo ha por nuestro Presidente, es a saberA que !i!e, toda!a hoy, un hombre con pretensio-

=E1

nes de ser el Pont-ice (upremo de la 'glesia, el cual, pocos das despus de la destruccin de /oma, ha creado seg<n la expresin admitida" cierto n<mero de %ardenales. (e sabe, adems, al presente, que la eleccin de este Papa ha tenido lugar en Kerusaln, inter!iniendo en ella los <nicos dos %ardenales super!i!ientes, y que ya no existen. #l nue!o 7e-e de la religin catlica9 mostrando una consumada prudencia poltica ha querido mantener ocultos el nombre y lugar de su residencia aun a los mismos -ieles, sin otra excepcin que la de los %ardenales por l elegidos. +dems, por mediacin de stos y con el auxilio de una *rden religiosa recientemente -undada por su predecesor, ha lle!ado a cabo notables progresos en la reorgani,acin de la 'glesia %atlica, desde el apartado rincn del globo en que e7erce con entera seguridad sus -unciones de %abe,a de aqulla. J(u 1onor lamenta la -alta de celo y perspicacia de los empleados p<blicos en el ser!icio de transportes y comunicaciones, causa principal de no haber !isto con-irmadas a tiempo sus sospechas acerca de la existencia de un Papa sobre el cual descansa toda!a, como sobre una roca, la estructura entera del %atolicismo. @ estima adems nuestro 1onorable Presidente que antes de ahora deberan haberse practicado indagaciones en el lugar donde en la actualidad !i!e el nue!o Pont-ice. J#l nombre de ste, se.ores, seg<n in-ormes dignos de todo crdito, es $ran:lin... *li!erio salt in!oluntariamente en su silla9 pero la mirada de $elsenburgh le restituy de nue!o a su estado de atencin, dcil y apasionada. JPercy $ran:lin--repiti el secretario, --y el lugar de su residencia es Na,aret, donde el $undador del %ristianismo pas los primeros a.os de su !ida. J8os datos que acabis de or han llegado a noticia de (u 1onor el 7ue!es de la semana pasada. De la in-ormacin incoada sin prdida de tiempo con ob7eto de esclarecer debidamente el asunto, ha resultado que el Papa se dispone a celebrar en el mismo Na,aret una reunin de %ardenales, la cual habr de deliberar sobre la actitud en que deben colocarse los -ieles ante la ley del Kuramento de Prueba. )edida, esta <ltima, que a 7uicio de nuestro Presidente arguye una temeridad e imprudencia, !erdaderamente inconcebibles en persona dotada al parecer de penetracin y habilidad nada comunes. 8os denominados %ardenales han sido con!ocados por conducto de mensa7eros especiales, y debern hallarse congregados en Na,aret el sbado prximo, a -in de dar principio a las deliberaciones al siguiente da, pre!ias determinadas ceremonias de su culto. J(in duda, se.ores, desearis conocer los moti!os que han impulsado a DolgoroOs:i a re!elar las noticias precedentes. (u 1onor ha interrogado personalmente al mencionado %ardenal, y adquirido la plena con!iccin de que las mani-estaciones de ste son sinceras, DolgoroOs:i ha !enido perdiendo, de muy atrs, la -e en su religin9 de hecho ha

=E=

llegado a creer que el %atolicismo constituye el supremo obstculo para la consolidacin de la ra,a humana. Precisamente por esta ra,n se ha credo en el deber de comunicar a su 1onor todo lo que saba. No de7a de ser interesante hacer notar, por !a de paralelo histrico, que el origen del %ristianismo haya reconocido por causa ocasional un incidente anlogo al que, seg<n esperamos, determinar la extincin de-initi!a de la misma creencia. #n e-ecto, entonces como hoy, uno de los apstoles de la religin nue!a denunci a las autoridades ci!iles el lugar donde podra ser apresado el persona7e principal de la secta, as como los procedimientos e-icaces para lle!arlo a cabo. @ no menos signi-icati!a os parecer la circunstancia de que la escena donde se reali,ar la extincin del %ristianismo sea precisamente el lugar mismo de su inauguracin. J+hora bien, se.ores, -undndose (u 1onor en la adhesin unnime que habis dispensado siempre a sus proyectos y designios, se complace en proponeros la manera de lle!ar a cumplido trmino el que en la actualidad le preocupa. Nuestro Presidente concept<a lo ms acertado, que durante la noche del sbado prximo salga para Palestina una expedicin de !oladores, y que esta -uer,a, al da siguiente por la ma.ana, en el momento de hallarse reunidos los <ltimos 7e-es del %ristianismo, acabe, de la manera ms rpida y humanitaria, con los postreros restos de la supersticin cristiana. 1asta ahora, todos los gobiernos consultados han dado unnimemente y sin reser!as su consentimiento, y (u 1onor no duda que el resto del mundo ha de obser!ar igual comportamiento. (u 1onor tiene conciencia de que no le es lcito proceder ba7o su sola responsabilidad en materia de tanta importancia. No se trata de una accin local, sino de un acto de 7usticia que alcan,ar a todas partes y del que el gnero humano debe reportar incalculables bene-icios. JDescendiendo ahora a los pormenores de la e7ecucin, el mtodo que (u 1onor pre-iere, entre los di!ersos que podran aplicarse es el siguienteA &odos los gobiernos del mundo debern prestar su correspondiente cooperacin en la empresa, de manera que la reali,acin de la misma tenga cierto carcter simblico. +l e-ecto, nuestro 1onorable Presidente propone que cada uno de los tres grandes departamentos del mundo despache un n<mero de ba7eles areos igual al de los #stados que lo constituyen, es decir, ciento !eintids en total, los cuales e7ecutarn de com<n acuerdo la sentencia. 'mporta mucho que estos areos sigan di-erentes rutas al dirigirse a su punto de concentracin, que es Na,aret, porque de otro modo el proyecto sera descubierto por la *rden de %risto %ruci-icado, la cual posee un sistema de espiona7e de los ms per-ectos. No habr, por tanto, otro lugar de reunin que el mismo Na,aret, y la hora com<n de llegada para todos los areos opina (u 1onor que debe ser la de las nue!e de la ma.ana seg<n la cronometra de Palestina. (in embargo, estos pormenores sern oportunamente comunicados, tan pronto como se obtenga la aprobacin del proyecto.

=EB

J#n cuanto a la -orma de proceder en el hecho mismo de la e7ecucin, (u 1onor se inclina a creer que lo ms caritati!o es abstenerse de entrar en negociaciones con los interesados. Unicamente con!endr a!isar en momento oportuno a los habitantes de la aldea, para que procuren poner a sal!o sus !idas, si as lo desean, y cumplido este deber de humanidad, los explosi!os harn que el -in sea prcticamente instantneo. J(u 1onor propone, adems, al %onse7o, el deseo que le anima de hallarse presente al acto y de iniciar por s mismo la descarga de los torpedos. #n el caso presente, 7u,ga natural y legtimo que el mundo e7ecute la gran obra de puri-icar el ambiente moral por mano de la persona colocada al -rente de los destinos del mundo, y considera que esta inter!encin ha de constituir una muestra de respetuosa distincin tributada a una creencia que, a pesar de su in-ame carcter, tiene el mrito de ser la <nica -uer,a capa, de resistir al progreso normal de la ra,a. J#l Presidente, se.ores, empe.a solemnemente su palabra para aseguraros que una !e, reali,ado el plan que tiene a bien someter a !uestra aprobacin, habrn terminado de una !e, y para siempre los trastornos ocasionados por el cristianismo. J@a el e-ecto moral de la reciente ley ha sido prodigioso. Por decenas de millares se cuentan en todas partes los catlicos que han ab7urado p<blicamente sus -alsas creencias, siendo de notar que muchos de ellos eran, adems, miembros de la -antica *rden9 y es bien ob!io que un <ltimo golpe asestado a la cabe,a y cora,n de la 'glesia %atlica, destruyendo estos dos centros !itales que animan el organismo entero, imposibilitar en absoluto su resurreccin. No cabe dudar de que, extinguida la lnea de los Papas, 7unto con los elementos indispensables para la continuacin de la misma, han de aparecer las promesas de Kes<s, aun a los o7os de los ms ignorantes, destituidas de -undamento racional y admisible. 8a *rden misma que ha -acilitado la reorgani,acin presente del %atolicismo de7ar tambin de existir. J8a di-icultad que pudiera o-recerse, dimanara de la super!i!encia de DolgoroOs:i, porque un slo %ardenal basta para reconstituir la serie9 pero (u 1onor se cree en el caso de proponer, aunque con repugnancia, que, terminado el asunto DolgoroOs:i, ste deber ser caritati!amente eliminado a -in de preser!arle de una posible recada. J@ ahora, se.ores, el Presidente os pide que expongis lo ms bre!emente !uestras opiniones sobre los di!ersos puntos que por mandato de (u 1onor acabo de proponeros.J 8a !o, tranquila y montona ces de hablar. #l discurso anterior -ue pronunciado sin que el orador mudara de postura desde el principio al -in. (igui luego un silencio de bre!es instantes, durante el cual todas las mira-

=EE

das se cla!aron ansiosas en la -igura inm!il, !estida de negro y escarlata. #ntonces se le!ant *li!erio. (u semblante estaba plido como el de un cad!er9 y un -ulgor extra.o brillaba en sus o7os dilatados. --(e.ores-- di7oA --tengo la e!idencia de que todos los aqu presentes participamos de las mismas ideas y sentimientos. #n nombre, pues, de mis colegas, me concreto a dar el ms incondicional asentimiento a la proposicin del Presidente, de7ando en manos de (u 1onor los pormenores todos de la e7ecucin de la empresa. $elsenburgh le!ant los o7os y pase la mirada por los rostros inm!iles, !ueltos hacia l. #ntonces, en medio de un silencio sepulcral, de7 or su !o,, incon-undible con la de ning<n hombre, y en esta ocasin -ra como un ro de hielo. --F1ay alguna otra proposicin qu presentarG 2n murmullo de negaciones contest a la pregunta, mientras los asistentes se ponan de pie. --3racias, se.ores--concluy el secretario. #l sbado siguiente, poco antes de las siete de la ma.ana, se apeaba *li!erio del autom!il que le haba transportado a Wimbledon %ommon, y empe, a subir la escalera que conduca al antiguo muelle de partida de los areos, abandonado ahora desde haca tinco arios. Por ra,n del secreto que imponan las circunstancias, se crey lo ms acertado que los delegados de 'nglaterra en esta expedicin embarcaran en un punto relati!amente desconocido y que slo ser!a de cuando en cuando para el ensayo de mquinas nue!as. 1asta el ascensor -altaba de su lugar, y *li!erio se !io precisado a subir a pie los ciento cincuenta escalones que haba hasta el embarcadero. )uy contra su !oluntad haba aceptado el 7o!en ministro la designacin para prestar su cooperacin en esta empresa9 porque careciendo a<n de noticias sobre la suerte de )bel, le aterraba tener que abandonar 8ondres sin saber a qu atenerse respecto del paradero de su esposa. Despus de haber re-lexionado largo tiempo, se sinti menos inclinado que nunca a suponer el suicidio por medio de la eutanasia. 8as amigas de )bel, con quienes haba con-erido sus dudas, no recordaban haber escuchado nunca de labios de la 7o!en indicaciones que dieran pbulo a seme7ante hiptesis. @ aunque no ignoraba el pla,o de ocho das se.alado por la ley, aun admitiendo que se hubiera decidido a dar ese paso, nada induca a pensar que permaneciera toda!a en 'nglaterra9 antes bien, lo ms !erosmil era que se hubiera retirado a cualquier punto del extran7ero, donde las condiciones permitan mayor libertad. #n resumen9 parecile que de nada ser!ira en el asunto de su esposa permanecer en el pas9 y pre!aleci al cabo la tentacin de hallarse presente al acto -inal de 7usticia proyectado en *riente a -in de barrer a los causantes indirectos de la tragedia de su hogar, y muy especialmente a $ran:lin, !erdadera

=EH

caricatura del (e.or del )undo.--(e agreg a esto la insistencia con que sus colegas le recomendaron que no de7ara de -ormar parte de la expedicin, y la in-luencia irresistible que en su nimo e7erca la personalidad de $elsenburgh. +s pues, de7 en casa a su secretario con instrucciones especiales de no perdonar gasto alguno para comunicarle inmediatamente cualesquiera noticias de )bel que llegaran durante su ausencia. #l calor era insoportable aquella ma.ana9 y cuando *li!erio consigui llegara la plata-orma, no sin grandes di-icultades, ad!irti que el areo estaba ya en!uelto, en su estuche blanco de aluminio, y sus grandes aletas haban comen,ado a -uncionar. #ntr en el !ehculo9 puso su maleta ba7o uno de los asientos del saln, y, despus de cambiar bre!es -rases con el guarda, que, como era natural, ignoraba toda!a el ob7eto del !ia7e, en !ista de que los dems no haban llegado a<n, sali otra !e, a la plata-orma, ganoso de respirar aire libre y entregarse ms tranquilamente a sus meditaciones. Parecile que el aspecto de 8ondres se mostraba ms extra.o que en ninguna otra ocasin. + sus pies se tenda la gran pradera comunal, agostada enteramente por los calores de la semana anterior9 el suelo estaba seco y endurecido, el csped amarillento y destro,ado, y los rboles desnudos de una gran parte de su -olla7e. )s all, a la distancia de media milla, comen,aba la espesa red de edi-icios, rota en algunos puntos por los tro,os de ro que se di!isaban a trechos y prolongndose a lo le7os hasta perderse de !ista. Nada de la -rescura y transparencia del ambiente matinal9 era imposible se.alar en ninguna direccin el comien,o del oscuro !elo que se dilataba por todas partes. +un en el cenit no se distingua el menor rastro de a,ul en el sucio color de -ango que le cubra como de espeso barni,9 y el sol pareca estriado de unas -ran7as de ro7o pardu,co, que le daban la apariencia ms rara que era dable imaginar. *li!erio pens que se preparaba una gran tormenta, o qui, un terremoto que se !eri-icaba en el hemis-erio opuesto produca las mani-estaciones que tena a la !ista, con-irmando as la solidaridad existente entre todos los -enmenos del globo. No importabaA el !ia7e !ala la pepa de hacerse, aunque slo -uera por el inters de obser!ar los cambios de clima9 pero imagin que el calor haba de ser terrible cuando llegaran al medioda de $rancia. 8uego los pensamientos de *li!erio !ol!ieron repentinamente al penoso enigma que los !ena atormentando en el transcurso de la semana pasada. Die, minutos despus el autom!il ro7o del ministerio a!an,aba rpidamente procedente de $ulham y en direccin al embarcadero9 y, al poco tiempo, llegaron con sus criados los otros tres miembros de la expedicin, )axOell, (noO-ord, y %artOrigh, todos en!ueltos de la cabe,a a los pies en capuchones blancos como lo estaba *li!erio. Ni una palabra di7eron sobre el asunto que all les congregaba, porque los empleados y guardias iban y !enan de una parte a otra y se trataba de e!itar a todo trance el riesgo de una indiscrecin. 8os guardias haban sido in-ormados

=EL

simplemente de que el areo tendra que !ia7ar durante cerca de tres das, siendo el primer punto adonde deban dirigir el rumbo el centro de las Dunas del (ur. 8a primera etapa se e-ectuara sin interrupcin durante un da y una noche. 8os delegados lle!aban amplias instrucciones del Presidente, recibidas la ma.ana anterior, con la noticia de que todas las Potencias del mundo haban prestado su asentimiento a la empresa. (noO-ord se lo comunic en !o, ba7a a *li!erio mientras los cuatro delegados se hallaban reunidos en el extremo de un departamento, entretenidos en contemplar el panorama de la ciudad. #l plan de la expedicin, por lo menos en cuanto a 'nglaterra se re-era, era el siguienteA el !olador debera penetrar en Palestina siguiendo la direccin del )editerrneo, despus de haberse unido a los areos -rancs y espa.ol a unos die, :ilmetros de la extremidad oriental de la isla de %reta. + las !eintitrs, el areo encendera su cuadro de se.ales en el que se de7ara !er una lnea ro7a sobre campo blanco9 y en el caso en que los otros dos ba7eles no estu!ieran a la !ista, se tratara de di!isarlos subiendo a la altura de ochocientos pies. %on ob7eto de pre!enir cualquier contingencia que pudiera presentarse, el !olador del Presidente, que e-ectuara su entrada en el campo de operaciones por el sur, lle!ara a sus rdenes un !olador ayuda de campo, rapidsimo en sus mo!imientos, cuyas se.ales deberan ser obedecidas como ordenadas por el mismo $elsenburgh. Despus la expedicin continuara hasta quinientas millas del !alle de #sdreln, punto general de encuentro que estaba se.alado para las nue!e de la ma.ana siguiente. &an pronto como se completara el crculo cuyo centro debera ser el mismo #sdreln, los !oladores tenan orden de proseguir su marcha descendiendo gradualmente hasta la altura de quinientos pies sobre el ni!el del suelo y disminuyendo las distancias de uno a otro sin traspasar el lmite de unas !einticinco millas poco ms o menos, a partir de la cual la aproximacin continuara e-ectundose con todo gnero de precauciones. +!an,ando enseguida en esta disposicin con una !elocidad de cincuenta millas por hora, los !oladores deberan hallarse todos a !ista de Na,aret, el domingo a eso de las nue!e de la ma.ana. #l guarda se lleg a los cuatro hombres que continuaban de pie y silenciosos contemplando el panorama de la ciudad. --(e.ores--di7o--ya estamos preparados. --FPu pensis respecto del tiempo que tendremosG--pregunt secamente (noO-ord. #l interrogado contest con un gesto de duda, --)e parece que nos espera alguna tronada -- a.adi despus. *li!erio se le qued mirando con cierta curiosidad. --FNada msG--pregunt.

=E6

--0ien pudiera ser una tormenta deshecha. (noO-ord se !ol!i hacia el puente, diciendoA --#a, se.ores9 lo me7or es partir cuanto antes. #n todo caso pronto podremos perder el tiempo, si lo creemos con!eniente. &oda!a transcurrieron algunos minutos antes de que los pormenores todos para la partida estu!ieran de-initi!amente arreglados. De la proa del ba7el !ino cierto olor de condimentos culinarios, indicando que el almuer,o 'ba a ser ser!ido en seguida9 y un cocinero de gorro blanco asom la cabe,a, por un momento, para interrogar al guarda. 8os cuatro delegados se acomodaron en el suntuoso saln de proa. *li!erio, un poco separado de sus colegas, mostrbase taciturno y abstrado en sus propios pensamientos9 los otros tres con!ersaban 7untos en !o, ba7a. 2na !e, ms el guarda pas en direccin a su camarote de la parte anterior del areo, echando al pasar una o7eada para cerciorarse de que los pasa7eros estaban, sentados9 y un instante despus son la se.al de partida. #n aquel momento se hi,o sentir en toda la longitud del !olador la sacudida del propulsor que comen, a -uncionar con rapide, inusitada, porque el areo posea la me7or mquina conocida en 'nglaterra. (imultneamente *li!erio, que estaba mirando al exterior por la !entana de cristal, !io hundirse de pronto la barandilla de la plata-orma, mientras se al,aba bruscamente la gran lnea de 8ondres, cuya palide, contrastaba con el tinte sombro del cielo. Di!is por un instante un peque.o grupo de personas que miraban al !olador, y que desaparecieron enseguida. 8a gran pradera comunal, en cuyas cercanas haban embarcado, se redu7o a una -a7a de color !erde plido, para des!anecerse al poco tiempo9 mientras un pa!imento de techumbres comen, a desli,arse rpidamente por deba7o del na!o, y el rea entera de 8ondres apareci circunscrita a un limitado espacio que se encoga y rari-icaba entre peque.as masas !erdosas. Poco despus slo se !ea la campi.a lisa, montona, ilimitada. (noO-ord se le!ant !acilante y di7o a sus compa.erosA --+hora puedo pre!enir al guarda. +s no seremos interrumpidos ni molestados. #l sacerdote sirio despert sobresaltado ba7o la in-luencia de una angustiosa pesadilla, 1aba !isto en sue.os miradas de rostros que -i7aban en l sus miradas amena,adoras desde el rincn de la a,otea, opuesto al en que yaca su lecho. (e incorpor sudando y medio as-ixiado, ace,ando en el ansia de encontrar aire que respirar. Por el momento lleg a creer que se hallaba a punto de muerte y entre !isiones del otro mundo9 pero, no mucho despus, recobr plenamente el uso de los sentidos, se le!ant y se !isti aspirando a todo pulmn el espeso y abrasado ambiente de la noche. #ncima de l se tenda el cielo como un inmenso agu7ero negro y !aco9 no brillaba en la extensin entera del hori,onte el ms le!e rayo de lu,, a pesar de haber salido la luna haca tiempo9 porque el capelln la haba !isto, dos horas

=E>

antes, surgir por encima del &abor en -orma de una ho, incandescente. #n toda la gran super-icie de la llanura, sus o7os no di!isaban ms que tinieblas. (lo, a pocas yardas de all, sala de una !entana entreabierta una lmina de lu, que proyectaba en el suelo la -igura de una lan,a torcida9 pero ms all ya no se !ea nada. Por la parte del norte, la misma impenetrable oscuridad9 hacia el poniente una dbil -os-orescencia, tan dbil y plida como el ala de una -alena, se.alaba el lugar donde reposaba Na,aret9 el oriente era una ,ona !aca y negra que remedaba la boca de una ca!erna gigante. (in la lnea de lu, que brillaba a sus pies, y la claridad gris un poco ms distante, el sacerdote hubiera credo hallarse en lo alto de una torre perdida en la inmensidad de un desierto. #n la a,otea, por lo menos, el sirio lograba distinguir los contornos de algunos ob7etos, gracias a los re-le7os que salan por el boquete de la escalera, procedentes de las pro-undidades de la casa. #n el rincn ms prximo yaca un bulto blanco9 deba de ser la almohada del abad benedictino9 el capelln la haba !isto all anteriormente, aunque no saba cundoA lo mismo poda hacer cuatro horas que cuatro siglos. 2na -orma cenicienta se dilataba a lo largo del muro blanquecino--probablemente, pens, ser el hermano que ha !enido con el abad9 --en otros sitios, !arias sombras irregulares manchaban aqu y all el parapeto de la terra,a. Pisando con gran precaucin para no despertar a nadie, atra!es el enladrillado de la a,otea, y, desde la banda opuesta, repiti su exploracin del exterior, tratando a la !e, de adquirir la certidumbre de que estaba en realidad !i!o y en el mundo de los hombres de carne y hueso. (9 indudablemente, toda!a se encontraba en la tierra. +hora perciba una lu,, bien real y distinta, que brillaba entre las rocas inmediatas, y cerca de ella apareca, con la delicade,a de dibu7o y colorido propios de una miniatura, la cabe,a y espaldas de un hombre ocupado en escribir. *tras -iguras se di!isaban en el mismo crculo de lu,, que reposaban tendidas en el suelo en actitud de dormir, y adems algunos postes cla!ados en tierra para ser!ir de soportes a una tienda que debera ser armada a la ma.ana siguiente, 7unto con un montn de maletas y mantas de !ia7e. $uera del rea luminosa del crculo, otros bultos y contornos se perdan en la horrible negrura de las tinieblas. #l hombre que escriba mo!i la cabe,a, y una sombra monstruosa se desli, rpida sobre el suelo9 un grito extra.o, seme7ante al aullido ahogado de un perro, reson de pronto a espaldas del sacerdote, y ste, al !ol!erse, !io una -orma humana que haca es-uer,os por incorporarse con ademanes de terror, como si acabara de salir de una pesadilla anloga a la que l mismo haba experimentado. *tro de los que dorman se agit, molestado por el ruido9 y los dos cayeron pesadamente contra el muro, exhalando suspiros angustiosos. #l testigo de aquella escena regres a su puesto, dudando a<n de la realidad de lo que !ea, y de nue!o el silencio !ol!i a reinar, mudo e imponente, sobre la a,otea y sus alrededores. #l capelln durmi sin so.ar durante un largo rato, y al despertar ech de

=E4

!er el cambio notable que se haba producido. Desde el rincn en que yaca, sus o7os aletargados trope,aron, al mirar de -rente, con un resplandor que deslumbraba9 pero un instante despus ad!erta que el resplandor dimanaba sencillamente de la llama de una candela, detrs de la cual brillaban dos enormes o7os negros, que resaltaban sobre un rostro de mate blancura. %omprendi enseguida lo que pasaba, y se le!ant precipitadamenteA era el mensa7ero de Damasco que, con-orme a lo con!enido la noche anterior, !ena a despertarle. +l atra!esar la terra,a mir en torno de s, parecindole que alboreaba haca rato, porque el cielo, en!uelto hasta entonces en espesas tinieblas, apareca a la sa,n !isible. 2na b!eda enorme, opaca y plomi,a, dilataba su cnca!a super-icie hasta perderse en los lindes -antsticos del hori,onte, ms all de la gran llanura, donde los montes le7anos erguan sus agudas crestas de bordes lisos y escuetos, como recortados en una ho7a de papel. $rente a l se al,aba el %armelo --as por lo menos lo crey el sacerdote, --a!an,ando su cabe,a y cuello de toro en ademn de arremeter a las nubes, y descendiendo luego en rpida pendiente. )s all, la yerta claridad del cielo, sin manchas de !apores que rompiesen la montona palide, sombra del inmenso domo, en cuyo centro se hallaba encla!ada la a,otea de la residencia ponti-icia. Por encima del parapeto descubri, al echar una o7eada hacia la derecha antes de ba7ar las escaleras, los campos de #sdreln, sombros y ttricos, recubiertos de una especie de ptina metlica. #l con7unto era tan extico y extra.o a la realidad ordinaria, que hubiera podido tomrsele por un paisa7e imaginario, pintado por quien, no hubiera !isto en su !ida la clara lu, del sol. #l silencio era completo y pro-undo. #l capelln sirio a!an, entre las sombras mo!edi,as que se agitaban en torno de la candela de su acompa.ante, y descendi en pos de l las escaleras, siguiendo, luego por un estrecho pasillo donde sus pies trope,aron con el cuerpo de un hombre que dorma tirado en el suelo como un perro -atigado9 retrocedi maquinalmente, y un dbil gemido se de7 or en la oscuridad. 8uego continu hasta tomar la delantera al mensa7ero, que se detu!o a la entrada de la habitacin adonde haban llegado, y penetr l solo. +ll estaban reunidos hasta una !eintena de hombres, todos !estidos de blanco y en silencio, de pie y apartados unos de otros. #n aquel momento el Papa entr en la cmara por la puerta del -ondo9 y, al !erle, los circunstantes se arrodillaron le!antndose enseguida y permaneciendo -i7os en sus puestos, en actitud respetuosa y con los semblantes plidos como la cera. #l sirio los recorri con la mirada despus de colocarse detrs de la silla de su se.or. #ntre ellos haba dos personas que conoca por haberlas !isto la noche precedenteA el %ardenal /uspoli, cuyos o7os grandes y piel morena le caracteri,aban de un modo incon-undible, y el estirado y -laco +r,obispo de +ustralia9 sin contar al %ardenal (ecretario %or:ran que estaba de pie 7unto a su silla, colocada a la derecha del Papa, con un rollo de papeles en la mano. #l Pont-ice se sent e in!it a los circunstantes a que hicieran lo mismo. #

=H5

inmediatamente comen, a hablar con aquella !o, tranquila que su capelln conoca tan bien. --#minencias, henos aqu ya a todos retenidos9 por lo menos creo que no -alta en este lugar ninguno de los que han llegado a Na,aret. De todos modos, no hay tiempo que perder... #l %ardenal %or:ran tiene que comunicaros algo importante --y al decir estas palabras se !ol!i un poco hacia su secretario.-Padre--di7o luego al capelln sirio, --sentaos tambin. #l asunto nos entretendr por alg<n tiempo. #l sacerdote atra!es la sala y -ue a colocarse en el asiento de piedra situado 7unto a la !entana, desde donde poda obser!ar el rostro del Pont-ice a la lu, de las dos candelas que ardan entre l y el %ardenal (ecretario. #ntonces comen, ste pausadamente, despus de echar una o7eada a sus papelesA I--(antsimo PadreA (i ;uestra (antidad no lo estima inoportuno, deseara tomar el asunto desde un poco atrs, teniendo en cuenta que (us #minencias carecen de los necesarios antecedentes... J1e aqu, pues, la historia de lo ocurridoA el !iernes de la semana pasada recib en Damasco !arias consultas de prelados pertenecientes a di-erentes partes del mundo, sobre la conducta que debern obser!ar en !ista de las <ltimas medidas de persecucin. #n un principio nada concreto pude responder, porque hasta las !einte no me haba puesto al corriente de los hechos el %ardenal /uspoli de &urn. #l %ardenal )alpas me con-irm algunos minutos despus en los in-ormes recibidos, y el %ardenal +r,obispo de Pequn lo hi,o a su !e, a las !eintiuna. +l da siguiente sbado, antes de medioda, tena ya en mi poder todas las rese.as autnticas remitidas por mis mensa7eros de 8ondres. J%on no peque.a sorpresa ech de !er que el %ardenal DolgoroOs:i no en!iaba comunicacin alguna9 las <nicas noticias recibidas de /usia el !iernes por la tarde me -ueron transmitidas por un sacerdote, miembro de la *rden de %risto %ruci-icado en )osc<. Por cierto que no les atribu importancia--porque aqu. #minentsimos (e.ores, solemos seguir esa norma con las comunicaciones no autori,adas.--(in embargo, a consecuencia de una indagatoria ordenada por (u (antidad, logr a!eriguar que los cuadros o-iciales de anuncios en )osc< haban dado a conocer el decreto a las !eintids, como en las dems ciudades. JNo se explicaba, por tanto, que el %ardenal DolgoroOs:i careciera de in-ormacin, o que, poseyndola no hubiera cumplido con su deber de a!isarme inmediatamente. JPero desde entonces. #minentsimos (e.ores, se han puesto en claro los hechos siguientes. Nos consta con absoluta certe,a que el %ardenal DolgoroOs:i ha recibido en audiencia a un mensa7ero misterioso la tarde del !iernes. (u (antidad, no obstante, me encarg conducirme con el mencionado %ardenal como si nada de particular hubiera ocurrido, con!ocndole para la reunin presente con los dems miembros del (acro %olegio. #s de saber que mis in-

=H1

-ormes procedan del capelln del Purpurado, persona de notoria piedad y celo por el bien9 de la 'glesia en /usia. + pesar de lo cual, DolgoroOs:i no tu!o reparo en asegurar que, durante la tarde entera en que -ueron publicados los anuncios, permaneci solo en su casa sin querer recibir a nadie. + mi con!ocacin respondi el %ardenal en un principio que !endra9 pero ayer, poco antes de las doce, ha remitido un despacho participando que, impedido por un accidente impre!isto, di-cilmente le sera posible hallarse aqu a la hora se.alada. Desde entonces no se han recibido ulteriores noticias.J #sta relacin del %ardenal (ecretario -ue acogida con un silencio de muerte. #ntonces el Papa se dirigi al sacerdote sirio dicindoleA --Padre, !os que habis recibido los despachos del %ardenal DolgoroOs:i, Ftenis algo que a.adir a lo expuestoG --No, (antsimo Padre. #l Pont-ice insistiA --1i7o mo, re-erid aqu en p<blico lo que nos habis comunicado pri!adamente. #ntonces un hombrecillo de o7os brillantes sali inesperadamente de la sombra. --0eatsimo Padre--di7o.--@o soy el portador del mensa7e para el %ardenal DolgoroOs:i. #ste se neg en un principio a recibirme9 y cuando, a -uer,a de reiteradas instancias, logr !erle y comunicarle la orden de asistir a la presente asamblea, permaneci silencioso por largo tiempo, y luego, sonriendo, me di7o que poda in-ormar a Damasco su resolucin de obedecer. Despus de la declaracin del mensa7ero, !ol!i a quedar la sala en absoluto silencio. De pronto el alto y seco ar,obispo australiano se le!ant y di7oA --Debo con-esar, (antsimo Padre que en otro tiempo he sostenido amistosas relaciones con ese hombre. Precisamente por mediacin ma ingres en el seno de la 'glesia catlica. #sto hace ya ms de catorce a.os, poca en que la religin daba algunas muestras de prosperar... Pero, desde hace dos a.os, he suspendido todo trato amistoso con l9 y, ahora, me cumple a.adir que, 7u,gando por lo que desgraciadamente he podido conocer al %ardenal DolgoroOs:i, no hallo di-icultad en admitir... 8a !o, del anciano se quebr en un sollo,o, y (il!estre le impuso silencio le!antando la mano. --1uelgan las recriminaciones, #minentsimo (e.or. 8a misma e!idencia de la traicin no ser!ira de nada, porque se ha cumplido lo que deba suceder... Por nuestra parte no dudamos en lo ms mnimo acerca de la ndole y signi-icacin del crimen cometido. (u autor es la decretada reproduccin tpica de

=H=

aquel a quien %risto alarg el bocado de pan diciendoA 8o que has de hacer, ha,lo cuanto antes. 8uego, pues que hubo recibido el trocito de pan, sali enseguida. #ra ya de noche... Nue!amente permaneci el local en silencio, oyndose entonces un prolongado suspiro que !ena del exterior. #ra una especie de gemido doloroso, exhalado por uno de los que dorman en el pasillo, rendidos por las -atigas del !ia7e, y poda comparrsele al suspirar de un alma que pasa de la lu, a las tinieblas. Despus el Pont-ice !ol!i a hablar. @ mientras lo haca, se puso a rasgar en pedacitos, como obedeciendo a un impulso maquinal, un largo papel que contena la lista de los asistentes a la asamblea. --#minencias--di7o, --son las tres de la ma.ana, y a las cinco he de celebrar el augusto sacri-icio con asistencia de todos los presentes y comunin. Nos concedemos a todos y a cada uno de los aqu congregados 'ndulgencia Plenaria de sus pecados, siempre que de ellos haya el debido arrepentimiento. Padre continu, dirigindose al capelln sirio, --exponed enseguida el (antsimo (acramento, e inmediatamente salid a la aldea y a!isad a sus habitantes, que si desean sal!ar sus !idas, huyan de Na,aret sin prdida de tiempo--entendedlo bien, --con la mayor bre!edad posible... +unque al cabo ser igual. #l sacerdote sirio no acertaba a salir de la estupe-accin que le produ7eron las palabras de su se.or. --(antsimo Padre --di7o al -in, --la lista de los que aqu necesitan hallar albergue y sustento, es de absoluta necesidad para el ser!icio. Pero el Papa sonri, mientras recoga los peda,os de papel dispersos sobre la mesa. --No necesitis molestaros, hi7o mo... Dentro de bre!es horas tendremos otro albergue y comida ms excelentes que los de la tierra... +hora una <ltima palabra, #minencias... (i entre los presentes hay alg<n cora,n que duda o !acila, he aqu lo que tengo que decirle para consolarle y -ortalecerle. %all durante unos instantes, mientras paseaba la mirada por los asistentes, y a.adiA --1e tenido una ;isin de Dios. #scuchad, hi7os mos... @ entonces les habl del gran -in y de la barca de Pedro, errante a tra!s de una noche de !einte siglos, y del )aestro que dorma en la na!e pro-undamente. @ mientras hablaba as, el sacerdote sirio !io mani-estarse en el rostro de su se.or un cambio extraordinario. /epetidas !eces el capelln cerr y !ol!i a abrir los o7os, creyendo que la ilusin se des!anecera9 pero cada !e,, al contrario, se a-irm en l ms pro-undamente la con!iccin de estar presenciando un espectculo nunca !isto. Dirigi la mirada sobre la concurrencia, y obser! que todos los asistentes contemplaban asombrados la mara!illosa trans-ormacin operada en el semblante del ;icario de %risto. Parecle al sacerdote que en el interior de aquel rostro arda una lu,, tan

=HB

!isible y material como la de las bu7as que en l se re-le7aba. +l modo que entre las luces del altar resplandece la 1ostia consagrada con una blancura que sobrepu7a en esplendor a todo lo que la rodea, el albor de la seda y los destellos del oro y piedras preciosas y la pure,a de los lirios, as resplandeca el rostro de (il!estre durante aquellos minutos de xtasis. @ sus manos que descansaban tranquilamente sobre la mesa, haban adquirido la misma transparencia sobrenatural9 y sus !estiduras, trans-iguradas como las de Kes<s en el &abor, deslumbraban con una blancura superior a la de la nie!e9 el timbre de su !o, se apartaba del acento ordinario de la !o, humana, tanto como la !ibracin del cristal di-iere del ronco estrpito de las trompetas y el redoble de los tambores. Ning<n otro rumor se oa en la habitacin, porque los asistentes escuchaban inm!iles. @ al sacerdote le pareca que cada uno participaba a su !e, del tranquilo y sublime milagro. 8a sala misma con sus paredes re!ocadas de blanco, las !ie7as tablas del techo, los candelabros, todo el recinto en que aquellos hombres se albergaban, se mostr s<bitamente trans-igurado. --M;edN--exclam (il!estre, --M!ed cmo todas las cosas esperan ya al 7ue, que se acercaN M)irad cmo !ienen de le7os las guilas de que Cl ha hablado, guiadas por el Prncipe que no tiene parte alguna en Cl... M +bri los bra,os con un mo!imiento brusco y amplio, y continuA --FNo las !eisG FNo las !eisG @ entonces el sacerdote sirio tu!o tambin un relmpago momentneo de !isin, y durante algunos segundos pudo !er lo mismo que el Pont-ice estaba contemplando. 0a7o un cielo sin estrellas, el mar inmenso se extenda enlutado a sus pies, mati,ado aqu y all de manchitas blancas que denunciaban su mo!imiento in-inito, y en una regin del hori,onte, -rente a los o7os del sirio, se abra el gabinete iluminado de un ba7el areo. 2n hombre apareca all sentado, a ms de mil pies por encima de las olas9 otro ocupaba un lugar -rente a l, y entre ambos se al,aba una mesa cubierta de papeles. #l primero se.al con el dedo un punto de un mapa, y los dos sonrieron con el semblante inundado de esperan,a y de placer. 8os menores detalles de la escena se distinguan con una claridad asombrosa9 las sua!es luces de las lmparas, la blanda y mullida al-ombra, la puerta de cristal y los rostros de los persona7es enteramente desconocidos para el sirio, la cabellera blanca y los rasgos 7u!eniles del que pareca el Ke-e, con sus o7os penetrantes y labios -inos de aspecto elocuente, y la expresin de cansancio y agotamiento que caracteri,aba al otro persona7e, iluminado, sin embargo, por la alegra de un prximo triun-o. +s lo !io el sacerdote, no con la mirada de los o7os, sino con la del espritu9 de una manera distinta de como se muestran las cosas en la !isin sensiti!a, porque todo se le representaba sobre un mismo plano, el mar aba7o, el areo que se mo!a en la atms-era, el interior del ba7el, los menores rasgos de los rostros, y las cartas geogr-icas abiertas sobre la mesa. Pero !io a<n ms que

=HE

esto, porque comprendi en seguida quines eran esos hombres y qu pensaban y qu -in se proponan, re!elndose adems el -racaso lamentable de su empresa !io los !olar a la muerte eterna, cuando se imaginaban ir a conseguir la !ictoria de-initi!a, @ supo la ra,n de hallarse aquellos hombres sentados en aquel lugar9 y comprendi por qu a!an,aba el areo con toda su !elocidad9 por qu aquella tropa de guilas se haba congregados all, !iniendo de los cuatro puntos cardinales, armada de terrible poder9 y entendi que lo que !ea era el resumen de todas las -uer,as de la tierra, unidas para triun-ar, de una !e, para siempre, de los <ltimos sostenes de la -e cristiana. #l sacerdote !io claramente todo esto, sin experimentar el menor asomo de temor. Porque en esta misma !isin de xtasis descubri tambin otro mundo, trascendente y superior a todo cuanto la imaginacin humana es capa, de concebir, un mundo de !oluntades e inteligencias, en comparacin del cual el uni!erso -sico era un montn de pol!o disperso. +quello que siempre haba constituido el ob7eto de sus aspiraciones como sacerdote cristiano, aquello que de una manera secreta haba in-ormado su !ida religiosa, era lo que ahora estaba en !as de pasar del campo de su -e al de la !isin clara y directa. +l presente, en este segundo in-inito, su alma no tena necesidad de es-uer,o alguno para ele!arse a ese mundo superior, porque slo ese mundo encerraba la !erdadera realidad, mientras que el antiguo se des!aneca como un sue.o pasa7ero. @, cuando esta segunda iluminacin termin en el momento que el Papa hubo ba7ado las manos, el conocimiento de las cosas contempladas subsisti en el -ondo del cora,n del sacerdote sirio, que permaneci as asegurado e inconmo!ible para lo !enidero. 8a realidad sobrenatural le -ue desde entonces tan -amiliar como puede serle a cualquiera el semblante de su amigo9 y tu!o en su mano representrsela con la misma -idelidad que despliega nuestra memoria al reconstituir la imagen de un 7ardn, percibido al resplandor de un relmpago. @, cuando enseguida la !o, de (il!estre continu hablando en un inspirado arrebato de entusiasmo, el sacerdote no percibi ms que el ruido de las palabras. Porque toda su alma persista absorta en la consideracin de lo que se le haba dado a entender, ingenindose en interpretar el espectculo mara!illoso de su !isinA el camarote del ba7el areo, los semblantes de los dos hombres, sus per!ersas intenciones, y sus !anas esperan,as... 2na hora despus el capelln sali al patio, arrastrado por el mismo extra.o impulso que le haba obligado a !agar errante por las calles de la aldea, a la manera de un sonmbulo que camina sin saber--adnde ni por qu, y a!an,a, no obstante, sin detenerse. 8os ob7etos de la naturale,a parecan hallarse todos ba7o la in-luencia sobrenatural que a l mismo le dominaba. 8os asistentes a la asamblea, quedaron como embargados y suspensos al caer sobre ellos las <ltimas palabras de (il!estre9 todos haban abandonado el local silenciosos9 algunos haban atra!esado el patio al mismo tiempo que el sacerdote para recogerse en la capilla9 y, despus de entrar en ella, se haban postrado en tierra y yacan inm!iles sobre

=HH

las losas del pa!imento. No pocos, retirados aparte, hacan su <ltima con-esin, mientras el capelln sirio preparaba el altar para el o-icio prescrito. 2no hubo entre ellos que, puestos los bra,os en cru,, iba y !ena de un extremo a otro de la casa, con los o7os desmesuradamente abiertos, pero sin !er nada de lo que ocurra a su alrededor. *tro, dominado por cierta necesidad maquinal de mo!imiento como el sirio, haba recorrido las calles de Na,aret, hablando en !o, alta consigo mismo, mientras por las puertas y !entanas de las casas asomaban rostros llenos de estupor que le contemplaban a la lu, incierta de la desusada y monstruosa neblina. 8as <ltimas -rases del Pont-ice haban producido, en -- los que las escucharon, el e-ecto milagroso de cortar, digmoslo as, su existencia terrena, despo7ndolos de los pensamientos y cuidados de este mundo, como de un manto pesado e in<til para lo sucesi!o. #l mismo sacerdote sirio con di-icultad se daba cuenta del estado en que se encontraba. 8e pareca que el tiempo haba suspendido su marcha, y que no era l mismo quien se mo!a sobre la tierra, sino sta la que se mo!a ba7o sus pies. @ mientras iba y !ena de un lado a otro, le!antaba sin cesar los o7os al cielo hacia *riente, en espera de lo que tena que !enir, con-orme l saba con una certe,a absolutamente exenta de temor. Ning<n cambio se haba producido en el cielo desde haca una hora, como no -uera un dbil aumento de claridad procedente de la mayor altura alcan,ada por el sol detrs del impenetrable !elo de la bruma. 8as monta.as, la hierba, los rostros humanos, todo adquira un aspecto cada !e, menos real9 eran como ob7etos so.ados, !istos por o7os adormecidos a tra!s de prpados cargados de plomo. @ esta impresin de irrealidad se extenda tambin a los dems sentidos. #l silencio no se reduca sencillamente a la cesacin de todo sonido, sino que se haba con!ertido en una cosa en s, positi!a y material, cuyo peso enorme no obedeca ya ni al ruido de pasos, ni a ladridos de perros, ni a murmullo de !oces. #l sirio pensaba en su interior, que sin duda la calma de la eternidad haba comen,ado ya a descender, extendiendo su !elo in-inito sobre todas las acti!idades del mundo agoni,ante. 8a materia conser!aba toda!a su ser y ocupaba a<n los mbitos del espacio9 pero su naturale,a era puramente sub7eti!a, dimanaba de la !irtud representati!a del espritu sin otra sustancia ulterior e independiente de las -acultades de conocer. #l sacerdote se senta apenas ligado al resto del mundo por un hilo que se haca cada !e, ms y ms sutil. (aba que el calor as-ixiante perduraba a<n9 y de nue!o, la tierra que hollaba con sus pies se hundi al contacto y presin de los mismos, humeando como un hierro incandescente sobre el que cae una gota de agua. Poda sentir este calor en su -rente y en sus manos, todo su cuerpo estaba penetrado de l9 y sin embargo, no lograba percibir este calor ni este cuerpo ms que desde -uera y de le7os, a la manera de ciertos en-ermos que, al experimentar dolor, se imaginan que no est en ellos, sino en el lecho donde descansan. No senta ya ni temor ni siquiera esperan,a9 el mundo, su propia persona y

=HL

hasta la presencia terrible del #spritu, se le representaban como hechos que llegaran a ser reales muy pronto, pasados bre!es instantes, pero que a la sa,n se con-undan en una especie de inmenso sue.o uni!ersal. +ll se al,aba la mole del &abor ante l --o por lo menos lo que en otro tiempo haba sido el monte as denominado9 --pero al presente no era ms que una enorme y sombra -orma con!exa que impresionaba su retina y despertaba en su cerebro la idea de una monta.a, aunque su existencia no se mostraba ms slida y consistente que la de un espectro impalpable a punto de des!anecerse. +s, pues, no se mara!ill de !er, al regresar por el pasillo y abrir la puerta de la capilla, todo el pa!imento de sta cubierto de -iguras postradas e inm!iles. 8os %ardenales y asistentes a la asamblea de aquella noche yacan tendidos sobre las losas, en!ueltos en los albornoces blancos que el capelln les haba distribuido, y delante de ellos, en una de las gradas del altar, en la misma actitud de pro-unda adoracin, con la -rente descansando sobre los bra,os, como cuando se canta la 8etana de los (antos en la ordenacin de las sacerdotes, apareca el Pont-ice, cuya blanca cabellera contrastaba con el -ondo oscuro del escaln en que reposaba. #n el altar ardan los seis grandes cirios, y entre ellos, sobre un peque.o trono, se ele!aba la custodia de metal con su disco de n!ea blancura... #ntonces el sacerdote se postr tambin y ador. No supo nunca precisar cunto tiempo permaneci en aquel estado, antes de perder su conciencia indi!idual y su hbito de obser!acin, antes de que cesara en su cerebro la corriente de imgenes y la sucesin de pensamientos, recobrando por -in su alma la suprema quietud y reposo, como la recobra el agua de un estanque agitada por la cada de una piedra. Pero lleg al cabo ese momento, y con l la tranquilidad biena!enturada con que Dios recompensa a las almas -ieles, a !eces aun en esta !ida, siquiera sea por bre!es instantes, -eli, reposo en el cora,n de la -uente de la existencia, que constituye la remuneracin eterna de los santos. #l pensamiento del sacerdote qued -i7o en plena contemplacin, sin mo!imiento alguno de anlisis ni ra,onamientos. 1aba pasado del crculo en que el alma mira dentro de s al en que contempla la gloria eminente con lu, sobrenatural irradiada del $oco mismo del !erdadero (er. #n aquella suprema calma desaparecen las di!isiones del tiempo9 no hay ms que conciencia de la absorcin en el 'n-inito eterno, sin instantes, ni das, ni siglos. %uando !ol!i a la conciencia in-erior de lo transitorio, el primer signo por donde reconoci que el tiempo pasaba, -ue un murmullo de palabras, odas y comprendidas distintamente, aunque con cierta !aga impresin de remota le7ana, como si el sonido llegara hasta l, -iltrado por un !elo sutil que slo de7ara pasar la esencia de las ideas. 4PI-IT<4 08'I,I -+P$+=IT 8-/+' T+--A-<'... +l +sp5ritu del 4e2or Inund el mundo, A$$+$<IA6 y a&uello &ue contiene todas las cosas, posee el conocimiento de la %o3, A$$+$<IA, A$$+$<IA, A$$+$<IA.

=H6

8uego la !o, se ele! un pocoA #Q(2/3+& D#*(... 4ur.a el 4e2or y sean dispersos sus6 enemigos6 y el &ue le odia, #uya de su rostro. >loria Patri... #l capelln le!ant penosamente su cabe,a, y !io en el altar una -orma blanca que pareca -lotar en el aire ms bien que descansar en el suelo, con los bra,os tendidos, y una cabellera de nie!e coronada por solideo del mismo color, toda ella iluminada por la lu, de los cirios. ?yrie eleison... 7>loria in e@celsis 0eoA oy el sacerdote resonar sin sonido de palabras en el -ondo de su espritu9 y despusA 0eus &ui #odierna die... y por -inA *um complerentur dies Pentecost;s... +l cumplirse los das de Pentecosts, todos los discpulos estaban 7untos en el mismo lugar9 y all !ino de los cielos repentinamente un gran ruido como de !iento impetuoso, y llen toda la casa donde estaban sentados... #ntonces el sirio record que aquel da era la -iesta de Pentecosts, y con el recuerdo adquiri de pronto el poder de re-lexionar.--FDnde estaban--se pregunt--el !iento, y la llama, y el terremoto y la !o, secretaG #l mundo yaca en silenciosa rigide,, absorto en el supremo es-uer,o de a-irmar y sostener su existencia que se le escapaba por instantes9 ning<n estremecimiento indicaba que Dios se dispona a de7ar sentir su eterna clera9 ning<n rayo de lu, rompa la maci,a b!eda de tinieblas, tendida sobre las tierras y los mares, para re!elar la existencia de la llama eterna que arda en lo escondido llena de soberana y de poder9 ninguna !o, conmo!a la ptrea inmensidad de aquel silencio de muerte. No obstante, el sacerdote comprenda con la segura certe,a que le haban dado las palabras de su (e.or, que el mundo, cuya monstruosa parodia se le haba representado en sue.os durante la noche, era enteramente distinto de como l tema que -uera9 ese mismo mundo era dulce, no terrible9 bondadoso y agradable, no spero y agresi!o9 claro, no tenebroso9 patria y no destierro... De7 caer de nue!o la cabe,a sobre los bra,os, a!ergon,ado de sus pasados temores, y al mismo tiempo complacido de haber recobrado su seguridad, y otra !e, se sumergi en las pro-undidades de la pa, interior. @a no !ol!i a percibir, ni siquiera por un instante, sus propios pensamientos y !oliciones, ni lo que -uera de l pasaba a la distancia de algunas yardas en el escaln inmediatamente in-erior. 2na sola !e, ri, el mar helado de su conciencia una le!e onda de -uego y sonido, a la manera que resbala el -ugiti!o parpadeo de una estrella sobre la super-icie inm!il de un lago dormido, o como la imperceptible !ibracin de una cuerda hace estremecer el seno de una noche obscura y silenciosa9 y entonces !io s<bitamente que una naturale,a in-erior era llamada a la existencia y unin con Dios... ...@ nada ms, hasta que de pronto se hall de rodillas 7unto a la barandilla

=H>

del comulgatorio, y conoci que la Unica #xistencia !erdadera sobre la tierra se acercaba a l con la rapide, y sutile,a del pensamiento y la !ehemencia ardiente del +mor Di!ino... +l -inal de la misa, cuando el sacerdote ele!aba su alma a Dios para recibir la postrera ddi!a, reson en el pasillo un grito repentino, y luego apareci a la entrada un hombre mascullando palabras rabesA IM+prisaN MaprisaN Mtodo el mundo -uera de aqu...N +reos de guerra !ienen sobre Na,aret... 8a casa del #uropeo condenada a la destruccin.J (in embargo, ni los gritos ni la presencia del mensa7ero hicieron !ibrar apenas en el alma del sacerdote sirio el hilo in-initamente tenue que le una al mundo de los sentidos !io y oy el tumulto de los que se agolpaban al corredor en busca de la salida, el espectculo de !arios rostros con o7os 'n-lamados y bocas abiertas, lan,ando agudos lamentos, y el contraste que -ormaba todo esto con la impasible quietud de los cardenales, plidos y en xtasis9 pero la escena se !eri-icaba, tal como el sacerdote la aprehenda, en otra regin extra.a a la suya, a la manera que la representacin de una pie,a dramtica tiene lugar en una parte del teatro distante y separada del espectador que la contempla desde cualquier palco. #n el mundo material, reducido ahora a la delgade, de una super-icie re-lectora de imgenes, los acontecimientos se palpaban9 mas para el alma del sirio sumergida en la !erdadera realidad, los -enmenos del orden -sico y sensible se reducan a una especie de recuerdo le7ano y con-uso. (e !ol!i hacia el altar9 y all, con-orme saba de antema-- no, entre los resplandores de los cirios reinaba la pa,A el celebrante ador mientras conmemoraba el misterio del ;erbo hecho carne, y pasando al centro se hinc de rodillas. #l capelln sirio sinti re-le7arse en el cristal de su pensamiento--porque ahora slo entenda por 'ntuicin y no por discurso--la lu, del augusto milagro en que se -undan hipostticamente lo -inito y lo in-inito en un abra,o eterno e indisoluble9 y arrastrado por irresistible impulso, comen, a cantar en !o, alta con palabras que, al salir de sus labios, se abran como -lores que por !e, primera muestran al sol sus secretosA 8 salutaris #ostia Buae caeli pandis #ostium... &odos los circunstantes cantaban ahora9 hasta el mismo catec<meno mahometano, que acababa de entrar lan,ando gritos de terror, cantaba tambin, acompa.ando a los dems, con la cabe,a erguida y los bra,os cru,ados sobre el pecho9 la reducida capilla !ibraba al impulso de las cuarenta !oces, que -ormaban un coro solemnsimo9 y la !asta extensin del uni!erso temblaba al resonar y di-undirse por ella aquel canto mara!illoso... &oda!a continuaba el himno, cuando el sacerdote !io que un ser en -orma

=H4

de espectro puso un !elo sobre los hombros de (il!estre9 y luego comen, un des-ilar de -iguras, como sombras proyectadas sobre la sustancia sacramental. <ni trino&ue 0omino... @ el Papa permaneci de pie y recto, presentando el aspecto de una palide, humana en!uelta por los resplandores de los cirios, con pliegues -antsticos de seda, que caan de los hombros y se le arrollaban entre las manos y la cabe,a inclinada y oculta por la custodia, coronada de rayos de plata donde resplandeca la 'nmaculada 0lancura, Bui %itam sine termino ,obis donet in patria... ...8os asistentes se mo!an ahora, y el mundo de la !ida oscilaba con ellos9 de todo lo cual el sacerdote sirio adquira noticia. No tard en hallarse -uera, en el pasillo, entre los semblantes l!idos y aterrados, que contemplaban con la boca abierta el espectculo de los cuarenta sacerdotes, indi-erentes a la prxima catstro-e, y enteramente absortos en el canto sonoro del Pange lingua... #n el rincn extremo !ol!i por un instante a !er las seis plidas llamas que se mo!an a lo largo, una docena de metros ms atrs, como puntas de alabardas alrededor de un /ey, y en medio de ellas la gloria de plata de la %ustodia y el %ora,n 0lanco de Dios... 8uego sali al exterior, donde la batalla se preparaba. #l cielo que una hora antes haba contemplado, presentaba un aspecto enteramente distinto del anterior9 las espesas tinieblas ba.adas en tenue claridad plomi,a, se hablan trocado en lu, de sangre cargada de tinieblas9 la noche tenebrosa se haba con!ertido en Da de ;engan,a, !estido de ro7o resplandor... Desde el &abor a la i,quierda, hasta el %armelo a la derecha, por encima de todas las alturas de la comarca, se al,aba una enorme b!eda de color sin gradacin alguna desde el cenit al hori,onte, color de carmes pro-undo, de hierro enro7ecido, que recordaba el de las puestas de sol en ciertos das de llu!ia, en que las nubes, ms translucientes a cada instante, re-le7aban la magni-icencia de los resplandores que ellas no pueden contener. +hora se !ea tambin el sol, plido como una hostia, colocado a modo de -rgil disco sobre el )onte de la &rans-iguracin9 y all le7os en occidente, sobre el lugar donde en otro tiempo los hombres haban in!ocado in<tilmente a 0aal, penda el cuadrante de la luna seme7ante a una ho, de acero bru.ido, toda ella de hermoso color blanco mate. In supremae noc#e cenae, cantaban no ya cuarenta, sino miradas de !oces. -ecumbens cum fratribus, 8bser%ata lege plene *ibis in legalibus, *ibum turbae duodenae 4e dat suis manibus...

=L5

@ !io tambin, suspendidas en el aire a modo de partculas de pol!o en un rayo de lu,, numerosas -iguras pisci-ormes, blancas con el albor mate de la leche, sal!o los instantes en que el resplandor del cielo las te.a de p<rpura, pro!istas de aletas tambin blancas, seme7ando un en7ambre de liblulas de !ariable tama.o, desde la menuda e imperceptible que se perda a lo le7os por la parte del sur, hasta la monstruosa ms prxima a la distancia de pocas yardas9 y mientras las contemplaba sin de7ar de cantar, comprendi que el crculo se estrechaba cada !e, ms, y que los tripulantes de los ba7eles continuaban ignorando el gran secreto... ... =erbum caro, panem %erum =erbo carnem efficit... ... 8as -ormas -lotantes se acercaron toda!a ms, y 7unto a sus pies se desli, a lo largo del suelo la sombra de un a!e monstruosa, blanquecina y de contornos mal de-inidos9 y era que uno de los ba7eles, suspendido un momento antes sobre la cima del &abor, se mo!a entre el cada!rico sol y el sacerdote... #ntonces ste retrocedi algunos pasos y esper... ... +t si sensus deficit Ad firmandum cor sincerum 4ola fides sufficit... ... #l sirio, que se haba detenido momentos antes, se !ol!i entonces hacia sus compa.eros y se coloc en medio de ellos, oyendo, a lo que pens, !ibrar de arpas y batir de tambores que !ena de lo alto de los cielos, mientras las seis llamas de los cirios, rgidas como lminas de acero enro7ecido, se mo!an en medio de aquella estupenda suspensin de todo uni!erso material, lle!ando siempre en el centro la gloria de rayos plateados y la 0lancura de Dios hecho 1ombre... ... /eson el -ragor de un trueno espantoso que conmo!i los cimientos del mundo, repercutiendo de crculo en crculo por todos los rdenes de las existencias9 &ronos, Potestades, Dominaciones, ante las que el uni!erso -sico es como le!e sombra, sindolo ellas a su !e, ante el (upremo anillo de los seres, que es la +bsoluta Di!inidad... #l trueno estall sacudiendo la tierra, que entraba al -in en el trance supremo de su disolucin... TA,T<' +->8 4A*-A'+,T<' =+,+-+'<- *+-,<I +T A,TIB<<' 08*<'+,T<' ,8=8 *+0AT -IT<I... +hora era llegada la aparicin de +quel a quien Dios esperaba en su eternidad9 +quel que se mostraba amena,ador ba7o la sombra temblorosa del domo ensangrentado, en su esplndido carro de andar ligero como el !iento9 +quel que no tena o7os sino para cla!arlos airado en el ob7eto de sus odios, cuya destruccin haba !enido procurando durante siglos y siglos, sin ad!ertir que su

=L1

mundo estaba a punto de corromperse a su alrededor. 1e aqu su sombra que se mo!a en -orma de una nube plida sobre la misma llanura en que 'srael haba peleado las batallas del (e.or, y (enaquerib alardeado de su podero9 llanura iluminada ahora de ro7i,os resplandores, iguales a los del cielo, y encendindose en resplandores cada !e, ms !i!os, procedentes de una llama espiritual de superior !irtud que la en!ol!a en la gloria de !er dome.ado y hundido para siempre el poder, cuyos destinos se hallaban ligados a la re!elacin -inal. Por <ltima !e, las !oces cantaronA P-A+4T+T "I0+4 4<P$+'+,T<' (#N(22) D#$#%&2'... ...1ele aqu !olando sobre las nubes, ms rpido que nunca, el heredero de las edades temporales, el desterrado de la #ternidad, miserable Prncipe de los rebeldes, criatura al,ada contra Dios, ms ciego que el sol, cuya palide, parece presentir la gran catstro-e postrera, y menos sensible que la tierra sacudida por estremecimientos de agona. @ al acercarse, pasando a<n entonces por el <ltimo estado de la materia que se reduca a la sutile,a de una creacin espiritual, el crculo de ba7eles -lotantes giraba en pos de l, rodeando como a!es -antasmas a un monstruo tambin -antasmagrico... 1ele aqu, !iniendo al cumplimiento de sus -atdicos destinos, mientras la tierra se desgarraba y gema en la lucha de encontrados homena7es... ...@ su sombra descenda barriendo la gran llanura, pero desapareci9 y las alas blanquecinas y lmpidas se al,aron en una suprema contraccin, y se oy el ta.ido de la gran campana, ahogado por el inmenso coro de millares de !oces, que resonaba como el trueno de una s<plica eterna... >+,IT8-I >+,IT8B<+ $A<4 +T 1</I$ATI8 4A$<4, )8,8-, =I-T<4 B<8B<+ 4IT +T /+,+0I*TI8 P-8*+0+,TI A/ <T-8B<+ *8'PA- 4IT $A<0ATI8... @ una !e, msA P-8*+0+,TI A/ <T-8B<+ *8'PA- 4IT $A<0ATI8... @ luego este mundo pas y toda su gloria se con!irti en nada.

=L=