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Die Physiker ist eine Komdie des Schweizer Schriftstellers Friedrich Drrenmatt.

Sie entstand im Jahr 1961 und wurde am 21. Februar 1962 unter der Regie von Kurt Horwitz im Schauspielhaus Zrich uraufgefhrt. 1980 berarbeitete Drrenmatt das Theaterstck zu einer Endfassung fr seine Werkausgabe. Titelfiguren des Stcks sind drei Physiker, die als Patienten in einer privaten psychiatrischen Klinik leben. Einer von ihnen hat eine Entdeckung gemacht, die die Gefahr der Vernichtung der Welt in sich birgt und damit zur Grundfrage des Stcks nach der Verantwortung der Wissenschaft fhrt. Drrenmatt verknpft diese Thematik mit seiner Dramentheorie, nach der, ausgelst durch den Zufall, jedes Stck die schlimmstmgliche Wendung nehmen msse. Seine Komdie wird daher oft auch als Tragikomdie oder Groteske eingeordnet. Bereits die Urauffhrung der Physiker war ein Erfolg. In der folgenden Saison avancierte es zum meistgespielten Theaterstck im deutschen Sprachraum und gehrt heute zu den grten deutschsprachigen Theatererfolgen nach dem Zweiten Weltkrieg.

Inhalt
Im Mittelpunkt der Handlung stehen drei Physiker, die sich als Geisteskranke ausgeben. Der erste von ihnen behauptet, Albert Einstein zu sein, der zweite hlt sich angeblich fr Isaac Newton. Der dritte, Johann Wilhelm Mbius, hat die so genannte Weltformel entdeckt, die in den falschen Hnden zur Vernichtung der gesamten Menschheit fhren knnte. Mit seiner Behauptung, ihm erscheine Knig Salomo, will er sich selbst unglaubwrdig machen und so dem Missbrauch seiner revolutionren Entdeckung vorbeugen. Newton und Einstein hingegen sind in Wahrheit Agenten rivalisierender Geheimdienste und haben sich nur ins Irrenhaus einweisen lassen, um an Mbius Erkenntnisse zu gelangen und diese fr ihre Zwe cke zu instrumentalisieren. Die drei Physiker ermorden ihre Krankenschwestern, weil sie um ihre Geheimnisse frchten. Als die Polizei mit ihren Ermittlungen der Todesflle eintrifft, vernichtet Mbius seine Formel. Es gelingt ihm, auch seine beiden Kollegen davon zu berzeugen, ihr gefhrliches Wissen zu verschweigen, damit die Welt vor dem Untergang bewahrt werde. Doch der Pakt der Physiker kommt zu spt. Mathilde von Zahnd, die missgestaltete Besitzerin und Chefrztin des Irrenhauses, hat bereits Mbius smtliche Aufzeichnungen kopiert. Als die einzig wirklich Verrckte glaubt sie tatschlich, im Auftrag Knig Salomos zu handeln, und will mit der Formel die Weltherrschaft erringen. Die Physiker aber, durch die von ihr initiierten Morde ffentlich als Verrckte gebrandmarkt, bleiben im Irrenhaus eingesperrt und haben keine Mglichkeit mehr, Zahnds Plne zu verhindern.

Die Komdie Die Physiker des Schweizer Schriftstellers Friedrich Drrenmatt entstand 1961, also vor dem Hintergrund des Kalten Krieges und des Mauerbaus. Ein Jahr spter, im Jahr der Kubakrise, wurde das Stck in Zrich erstmals aufgefhrt. Ort der Handlung ist eine psychiatrische Klinik in der damaligen Gegenwart. Die dort stattfindenden Handlungen und Dialoge der drei Physiker (Mbius, Beutler, Ernesti) und ihrer rztin (Mathilde von Zahnd) stehen als Pseudonym fr die zu Beginn der 60er Jahre angespannte internationale Weltlage sowie fr den Einfluss der Wissenschaft auf globale Konflikte. Zentrale Frage ist der Anteil und die Verantwortung aller Wissenschaftler fr de Fortbestand der menschlichen Zivilisation. 1. Akt In der Nervenklinik befinden sich die drei Hauptcharaktere, von denen jeder eine geistige Strung vorgibt. Johann Wilhelm Mbius hat whrend seiner Forschungen die sogenannte Weltformel entdeckt und frchtet nun die Folgen dieser Entdeckung. Deshalb behauptet er immer wieder, dass er Gesprche mit Knig Salomo fhre, der sich nur ihm zeige. Zweiter Insasse ist Herbert Georg Beutler, der sich fr Isaac Newton hlt. Ein Wissenschaftler namens Ernst Heinrich Ernesti ist der dritte Insasse. Dieser gibt vor, der berhmte Physiker Albert Einstein zu sein. Letztlich ist also keiner der drei Physiker wirklich geisteskrank, aber auch nur einer aus dem Trio, nmlich Mbius, ist Wissenschaftler. Ernesti und Beutler sind in Wahrheit Spione verschiedener Systeme, deren Ziel die Geheimnisse und Ergebnisse von Mbius sind. Zu Beginn nimmt Inspektor Voss die Ermittlungen in einem Mordfall auf, da in der Anstalt eine Krankenschwester ermordet wurde, die fr die Betreuung von Ernesti bzw. Einstein zustndig war. Voss ist besonders misstrauisch, weil einige Wochen zuvor bereits die Krankenschwester von Beutler bzw. Newton auf ganz hnliche Weise den Tod fand. In keinem der beiden Mordflle, deren Motive Liebe und Eifersucht waren, mussten sich die Tter wegen ihrer Geisteskrankheit verantworten. Der Wissenschaftler Mbius und seine Pflegerin Monika gestehen sich gegenseitig ihre Liebe. Monikas Heiratsplne jedoch lassen Mbius panisch werden; er erdrosselt Monika. Mbius schiebt bei den Ermittlungen seinen eingebildeten Knig Salomo vor, der ihm den Mord befohlen habe. 2. Akt Noch whrend der laufenden Ermittlungen durch Inspektor Voss entschliet sich Mbius dazu, seine bis dato gut gehteten Erkenntnisse zu vernichten, da er sich seiner Verantwortung mehr als bewusst ist. Es gelingt ihm ferner, die beiden anderen Protagonisten zum Schweigen zu berreden, damit seine Forschungsergebnisse keinesfalls in die Hnde der einen oder anderen Macht geraten, fr die Ernesti bzw. Einstein und Beutler bzw. Newton arbeiten. Im Verlaufe des Gesprchs versuchen sowohl Beutler wie auch Ernesti, den Forscher Mbius auf ihre jeweilige Seite zu ziehen und fr den Geheimdienst ihres Landes anzuwerben, denn beide wissen noch nichts von den verbrannten Unterlagen. Als beide Agenten erkennen, dass sie das gleiche Ziel haben und sich deswegen im Weg sind, kommen pltzlich zwei Revolver zum Vorschein, werden aber nach einem weiteren Disput wieder abgelegt.

Nachdem alle Fronten geklrt sind, entschlieen sich die beiden Agenten Ernesti und Beutler zur Flucht aus der Anstalt, weil beide dort nichts mehr ausrichten knnen. Mbius hingegen weigert sich nach wie vor beharrlich, die Anstalt zu verlassen, weil in ihm die Erkenntnis gereift ist, dass seine Forschungsergebnisse weder bei der einen noch bei der anderen Gromacht wirklich gut und sicher aufgehoben sind. Es gelingt Mbius zunchst sogar, die beiden Spione zum Bleiben zu berreden, da sie sich des Mordes schuldig gemacht haben. Womit die drei Insassen nicht gerechnet haben, ist die Verschlagenheit der Mathilde von Zahnd. Sie ist Eigentmerin und gleichzeitig Chefrztin der Anstalt. Leider ist sie als einzige der handelnden Personen des Stcks tatschlich geisteskrank und glaubt wirklich daran, regelmig mit Knig Salomo zu sprechen und von ihm Anweisungen zu erhalten. Mathilde von Zahnd hat alle Gesprchsnotizen und Aufzeichnungen sorgfltig kopiert und aufbewahrt. Sie erffnet den beiden Agenten, dass sie dadurch sowie durch das Abhren von Gesprchen in der Zelle deren wahre Identitt durchschaut habe und nun die gestohlenen Unterlagen und Ergebnisse in bare Mnze umwandeln werde. So heit Herbert Georg Beutler, der sich fr Newton hlt, eigentlich Alec Jasper Kilton und der wahre Name von Ernst Heinrich Ernesti (Einstein) ist Joseph Eisler. Ferner stellt sich nun heraus, dass die drei ermordeten Krankenschwestern von ihrer Chefin auf die drei Insassen angesetzt wurden. Mathilde von Zahnd fhlt sich nun angespornt durch Knig Salomo dazu berufen, die Welt zu beherrschen, wobei ihr die Ergebnisse von Johann Wilhelm Mbius helfen sollen. Auerdem kommt noch heraus, dass die Chefrztin nicht nur uerlich entstellt ist, sondern auch darunter leidet, keine eigenen Kinder bekommen zu knnen. Umso bedeutsamer ist es in ihren Augen, dass Knig Salomo gerade sie fr diese groe Aufgabe ausgewhlt habe. Fatalerweise knnen Ernesti, Beutler und Mbius die geisteskranke rztin nicht aufhalten, weil nach den drei Morden niemand bereit ist, ihnen zu glauben. Das Stck beinhaltet zahlreiche Gleichnisse, die zum Zeitpunkt der Verffentlichung wesentlich das gesellschaftliche, wissenschaftliche und politische Leben bestimmten. Im Zentrum steht natrlich die Frage nach der Verantwortung von Forschung und Wissenschaft und deren zumindest manchmal sehr zweifelhaften Folgen fr die Menschheit. Die Tragikomdie erzeugt Zweifel daran, ob alles technisch Machbare auch umgesetzt werden sollte. Auch die Aufgaben und Methoden der beiden Geheimdienste (Ost/West) whrend des Kalten Krieges werden ad absurdum gefhrt. Drrenmatts Stck wird gelegentlich als Groteske bezeichnet aufgrund der direkt und indirekt dargestellten Widersprchen. So stehen die Wissenschaftler (Einstein, Newton) fr logisches Vorgehen, exakte Forschung und genaue Berechnungen. Dennoch finden sich diese Personen an einem Ort wieder, der oft mit Chaos, Verwirrung und Desorientierung (in mehrfacher Hinsicht) gleichgesetzt wird. Diese Konstellation ist vergleichbar mit einer Gratwanderung zwischen Humor und Aussichtslosigkeit. Ein anderer wesentlicher Punkt ist die Theorie des Dramas, die Drrenmatt vertritt. Danach muss jede zufllig gemachte wissenschaftliche Entdeckung immer die denkbar schlimmsten Folgen haben. Zu dieser These gehrt auch, dass Entdeckungen und Forschungsergebnisse sich auf Dauer nicht verheimlichen oder sogar zurcknehmen lassen. Folge dieser These ist ein Paradoxon: Drrenmatt fordert dazu auf, nicht jede wissenschaftliche Theorie zu Ende zu

denken, stellt aber gleichzeitig klar, dass entwickelte Gedankenmodelle, die einmal in der Welt sind, sich nie wieder beseitigen lassen. Drrenmatt erzhlt diese berlegungen mithilfe von grotesk-tragischen Formulierungen (schreckliche Wissenschaft, gefhrliche Forschung) und wiederholten ethischen Fragen. Dadurch sind Parallelen zu den Ereignissen des Kalten Krieges (Kubakrise, Hiroshima, Mauerbau) sowie zum Eskalationspotenzial dieser Zeit unbersehbar.

Quelle: Die Physiker - Friedrich Drrenmatt - Inhaltsangabe http://www.inhaltsangabe.de