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El 24 de octubre pasado se recordaron los 100 aos del nacimiento de una gran mstica moderna metida en el corazn de los

barrios obreros de Pars, laica, asistente social, Sierva de Dios desde 1996 y que pronto ser beatificada: Madeleine Delbrel. Ivry-sur-Seine es una barriada obrera en la periferia sur de Pars que en aquel tiempo pasaba por ser la "capital" del comunismo francs. All viva Maurice Thorz, el famoso jefe del comunismo francs. All se queda Madeleine Delbrel a lo largo de 30 aos, hasta su muerte. Es una cristiana convertida a los veinte aos, que llevada por su pasin misionera opta por salir a mar abierto; quiere evangelizar el mundo obrero. Madeleine, sin abandonar el estado laical, se consagra a Dios con el voto de castidad y va a vivir a Ivry con unas compaeras que tambin son asistentes sociales y viven de su trabajo. El alcalde comunista la pone al frente de los servicios sociales de la comuna. Durante la Segunda Guerra Mundial tiene a su cargo la direccin de todos los servicios sociales del departamento; una vez finalizada la guerra, el alcalde le pide que siga. En el cinturn obrero de Ivry Madeleine queda impactada frente a la miseria de las clases sumergidas, a la injusticia social, a la desocupacin, a las condiciones inhumanas de trabajo (12 horas por da en la fbrica y toda la semana, con excepcin del domingo), a la falta total de previsin social.. Esto la obliga a orar de otra manera, partiendo de la realidad; a leer el Evangelio "desnudo, crudo, orado", como ella deca ("no s cuantas veces he ledo los evangelios de arriba a abajo; al Evangelio hay que leerlo todos los das como se come el pan...") . Al comienzo encuentra hostilidad y pedradas. Pero poco a poco descubre en los comunistas "generosidad, desinters, sacrificio". Ella afirma: "El marxismo es una doctrina sin corazn". Pero a la vez sabe que los comunistas son personas y tienen un corazn; por lo tanto hay que amarlos. Ella jams "excomulg" a los comunistas, sin por ello dejar de denunciar sus errores. A Madeleine le preocupaba la ausencia y el silencio de la Iglesia; que los empresarios catlicos dueos de las fbricas de Ivry y bienhechores de la parroquia, fueran los que peor trataban a los obreros; que las comunidades parroquiales vivieran encerradas en s mismas. Ella observaba como en los ambientes cristianos tradicionales se haba llegado a cambiar la Fe por una simple "creencia en Dios" y los valores cristianos por las que son las virtudes de las "personas honradas". Madeleine deseaba que los cristianos fueran "personas para las que Dios es suficiente, en un mundo en el que Dios parece no servir para nada"; personas capaces realmente de amar. En la Iglesia de aquel tiempo haba un enorme muro que separaba a la Iglesia del pueblo, a los creyentes de los ateos, a los catlicos de los comunistas. Madeleine quiere derribar ese muro y por eso cruza la frontera pasando al otro lado. No lo hace con el afn de convertir a nadie; ella quiere dar testimonio del amor de Dios, hasta llegar a levantar las montaas de la desconfianza y voltear los muros del odio. "Lo que yo quera era poder vivir codo a codo con la gente del pueblo, con el mismo almanaque, con las mismas preocupaciones, los mismos relojes". Su gran preocupacin era que la Iglesia "se presentara amable y cordial a los ojos de los que no la conocen. Y no con una supuesta caridad indescifrable". Fue pionera de ese fenmeno proftico que en Amrica Latina hoy se ha llamado "insercin en los medios populares" de parte de los religiosos y de la Iglesia en general. Pero Madeleine no se conforma con un simple testimonio y le repite a sus compaeras una consigna de san Pablo: "No hay que avergonzarse del Evangelio". Ella se presenta como cristiana que colabora con los marxistas en objetivos comunes pero sin vnculos orgnicos y manifestando claramente sus convicciones; justamente esto hace que se gane mayormente el aprecio y la amistad de muchos militantes comunistas. El libro: "Ciudad marxista, tierra de misin", Madeleine lo dedic al alcalde marxista de Ivry, Venise Gosnat, con el cual haba hecho por muchos aos un enorme trabajo social, sobre todo en los terribles das de la guerra bajo los bombardeos. "A Venise Gosnat, del cual soy una

mala alumna en marxismo, pero tambin una amiga fiel, respetuosa de su bondad y de su generosidad concreta, ofrezco de corazn este libro, segura de que, aunque no lo apruebe, lo comprender". El amigo ley y reley el libro y le contest agradecido: "A pesar de las diferencias ideolgicas , como amigo le aseguro que la comprendo. La he visto luchar en situaciones dramticas. Conozco su sinceridad y bondad y lo que ms la caracteriza: un amor sin lmites para con su prjimo. Somos entonces amigos y enemigos al mismo tiempo; realmente me ha puesto en un lo. El profesor no olvidar de todas maneras la calidad de corazn y la delicadeza de su mala alumna en marxismo". Esta coexistencia, hasta fraternal, con los marxistas, tena lmites infranqueables: "Me he rehusado trabajar con ellos cuando haba que ir en contra de mi conciencia; cuando ha habido necesidad, siempre he recurrido a las palabras de Cristo que rechaza el odio y la violencia" . Madeleine se haba anticipado a las palabras famosas de Juan XXIII que invitaba a no confundir el error con el que erra y a "subrayar lo que une a los hombres para hacer junto a ellos, todo el camino posible"( de un discurso de 1961). El drama de los Curas Obreros En Ivry, Madeleine ayuda a todas las vctimas de la injusticia y de la violencia, vengan de donde vengan. Se la encuentra respaldando a los exiliados antifranquistas espaoles; es ella quien se presenta al presidente de la Repblica, Vicent Auriol, liderando un comit popular de Ivry para pedir la excarcelacin injusta de Juan Grant y la obtiene, y la que va con una delegacin a ver al cardenal de Pars para defender a los exiliados. Eran los aos de la "Misin de France". sta haba nacido en el corazn del card. Emmanuel Suhard de Pars que tambin haba lanzado el mismo grito de Madeleine: "Hay un muro que separa a la Iglesia del pueblo" (cada vez ms descristianizado). Suhard convence a los obispos de Francia para que enven sacerdotes a un Seminario Nacional en Lisieux para la reevangelizacin del pueblo; la "Misin de France" nace en 1942. Al ao siguiente, el abb Godin lanza su famoso libro: "Francia:tierra de misin?". A fines de ese mismo ao (1943) empieza la experiencia de los "curas obreros". Madeleine acompaa con entusiasmo esta experiencia que ella vive desde hace tiempo. Es invitada a dar charlas y cursos. Tena 40 aos y un joven sacerdote recuerda el impacto de sus palabras, sobre todo porque salan de una mujer laica. Es sabido cmo termin la experiencia de los curas obreros. El 6 de setiembre de 1953 el Seminario Nacional de la "Misin de France" (con 244 seminaristas) debe cerrar sus puertas por orden del Vaticano y los curas obreros dejar su trabajo en las fbricas. Slo la mitad de los curas obreros obedece. Madeleine invita a la obediencia, aun si "comprender esta lluvia de disposiciones negativas, resulta difcil". E invita a la autocrtica; para ella "no se supo tener en cuenta los peligros de esta experiencia" y finalmente llega a la conclusin de que "a los curas obreros les ha faltado la base fundamental de la oracin. Han querido ser como un obrero ms sin anunciar el Evangelio; y a la fe no hay que ostentarla, pero tampoco ocultarla". Aun as ella trata de hablar, salvar lo que es posible, relanzar la experiencia sobre nuevas bases; por eso recibe crticas y calumnias, hasta se le llega a negar la comunin. Ella no se desanima y , gracias a una donacin, hace una peregrinacin de oracin a Roma en tren. Llega a la estacin de Roma por la maana y en seguida va a la baslica de San Pedro donde reza durante nueve horas "a corazn perdido"; la misma noche retoma el tren para Pars. Ella quiere ser fiel a la Iglesia y reza por ella desde el corazn de la misma, apoyada a una columna frente a la tumba de San Pedro y al altar del Papa.

Fue como una tormenta en la vida de Madeleine. Pero pas. Y al poco tiempo tuvo la felicidad de tener una entrevista con el papa Po XII y recibir un amplio y fraterno apoyo por parte del card. Veuillot y del card. Montini. Un gran amigo de Madeleine fue el p. Jacques Loew, un cura obrero que trabajaba de descargador en el puerto de Marsella y que haba obedecido con prontitud al Papa. El p. Loew, que se transform despus en un gran maestro de espiritualidad, dijo de Madeleine que era una "mujer teologal" y la incluy en su famoso libro: "A la escuela de los grandes orantes". Madeleine quera vivir "con las manos agarradas a la persona de Nuestro Seor y los pies bien plantados en medio de la muchedumbre de los que no creen". Para ella "la oracin es el bien ms grande que se puede hacer al mundo; en nuestra sociedad se precisan hombres de adoracin, que arranquen todos los das un tiempo para la oracin". En su comunidad, adems de la misa en la parroquia, haba tres horas de meditacin diaria y oracin, desde las primeras luces del alba. En 30 aos Madeleine no se tom un da de vacaciones, pero encontraba todos los das un largo tiempo para orar. Su pensamiento sobre el tema de la espiritualidad laical se refleja en cantidad de escritos que han tenido una enorme difusin en estos aos, sobre todo en sus tres libros pstumos: "Nosotros, gente de la calle", "El gozo de creer", "Comunidades segn el Evangelio". Para ella Dios se revela en la vida cotidiana, en donde l nos ha puesto, en la calle. Ella es una maestra de la oracin para la gente trabajadora, para los que no tienen tiempo para rezar. "Hay que aprender a estar solos con Dios cada vez que la vida o la jornada nos reserva una pausa, y no malgastarla: en el metro, en un caf, en un comercio, esperando el bus, en la cocina..". Maravillosa es su oracin: "Liturgia de los sin oficio", donde resalta el poder de la oracin de intercesin del cristiano comn. En el mismo sentido, toda ocasin tambin es buena para amar. Para ella "cada maana Dios nos ofrece una jornada entera preparada por l mismo; no hay nada de ms ni nada de menos, nada intil. Esta jornada es una obra maestra que Dios nos pide que vivamos. Cada minuto de la jornada permite a Cristo vivir a travs de nosotros en medio de los hombres". Segn ella, son "las paciencias" de todos los das, las que construyen la santidad; es haciendo nuestros "minsculos deberes" que encontramos "las chispas de la voluntad de Dios". Ella invita al cristiano laico a "quitarse las sandalias porque la tierra que pisa todos los das es tierra santa y all est Dios escondido detrs de la zarza". Madeleine muere el 13 de octubre de 1964 durante el Concilio. Aquel da en el aula conciliar, un laico, presidente de la JOC internacional, toma la palabra por primera vez frente a toda la Iglesia y lo hace en nombre de los trabajadores cristianos que viven y luchan en las fbricas y en los barrios obreros de las grandes ciudades.