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Ecologa Poltica y Corrientes del Ecologismo

Bibliografa:

Mdulo de Formacin N 1

Delgado Ramos, Gian Carlo. 2013. Por qu es importante la ecologa poltica? En revista Nueva Sociedad No 244, Pp. 47 60. Martinez Allier, Joan. 2005. Corrientes del ecologismo En: El ecologismo de los pobres. Espaa pp.15 -32 Lowy, Michael. 2011. En Brasil, el combate de Chico Mendes En: Ecosocialismo. La alternativa radical a la catstrofe ecolgica capitalista. Coedicin Editorial El Colectivo- Ediciones Herramienta. Buenos Aires. Capitulo 8, pg. 115-126. Porto-Gonalves, Carlos W. 2009. Chico Mendes, un ecosocialista. En: Cultura y Representaciones sociales. Universidad Autnoma de Mxico. Ao 3, nm. 6, Pp 188-194. Espacio Chico Mendes. 2012. Reflexiones en torno a la lucha socioambiental en Argentina. En: Revista Herramienta N 50 Ao XVI. Buenos Aires Contctenos:
espacio.chicomendes @Espchicomendes Mail: ecologiapopular@gmail.com Web: http://espaciochicomendes.blogspot.com.ar/

Modulo de Formacin I Ecologa Poltica y Corrientes del ecologismo

En las ltimas dcadas diversos sectores de la sociedad han puesto al medio ambiente y sus luchas en un nivel de importancia que antes no haban tenido. Reflexionar sobre estos conflictos socio-ambientales requiere contar con herramientas tericas que nos permitan abordar estos procesos de forma integral, dentro del marco de un capitalismo globalizante que profundiza las desigualdades sociales e incrementa la concentracin del poder transnacional, despojando a la poblacin de sus bienes comunes. En este sentido consideramos que el marco terico de la ecologa poltica nos brinda una visin para la reflexin crtica sobre la mercantilizacin de la naturaleza y la dimensin sociopoltica que legitima un modelo de desarrollo injusto. Es por ello que buscamos abrir el debate sobre los problemas que nos llaman a intervenir polticamente en nuestra sociedad. Para repensar el vinculo sociedad ambiente y construir formas alternativas al actual modelo de produccin, surgidas desde los diferentes actores del campo popular. Si bien, cada da son ms visibles las luchas ambientales, debemos tener en cuenta los diferentes tipos de ecologismo existentes, ya que no todos ellos pugnan por los mismos objetivos. Los movimientos sociales toman las banderas de la lucha ambiental como un derecho a la calidad de vida, a la justicia social y la equidad, mientras otras corrientes del ecologismo no se plantean su intervencin en esos mismos trminos. Es por ello que incluimos un texto sobre el ecologismo de los pobres, donde se diferencian (esquemticamente) los variados enfoques, del que retomamos el ecologismo popular. Estos movimientos de lucha y resistencia, con distintos grados de intervencin poltica, no son experiencias nuevas. Destacamos aqu la figura de Chico Mendes quien mediante su trabajo sindical, comenz su lucha poltica por la defensa de los derechos de los trabajadores seringueiros en Brasil. Con el correr del tiempo incorpor demandas ms amplias como la lucha por la tierra, los derechos humanos y la lucha ambiental desde una perspectiva popular. Entendi que sin una transformacin estructural en las relaciones de produccin, de explotacin

del hombre por el hombre, base de este sistema capitalista, no puede alcanzarse la equidad, la justicia ambiental y la emancipacin real de nuestros pueblos. Con lo expuesto hasta aqu, consideramos que la bibliografa listada a continuacin es una excelente introduccin a un campo terico crtico que nos servir como herramienta de anlisis de estas problemticas, no slo actuales sino tambin histricas. Bibliografa: Delgado Ramos, Gian Carlo. 2013. Por qu es importante la ecologa poltica? En revista Nueva Sociedad No 244, Pp. 47 60. Lowy, Michael. 2011. En Brasil, el combate de Chico Mendes En: Ecosocialismo. La alternativa radical a la catstrofe ecolgica capitalista. Coedicin Editorial El Colectivo- Ediciones Herramienta. Buenos Aires. Capitulo 8, pg. 115-126. Martinez Allier, Joan. 2005. Corrientes del ecologismo En: El ecologismo de los pobres. Espaa pp.15 -32 Porto-Gonalves, Carlos W. 2009. Chico Mendes, un ecosocialista. En: Cultura y Representaciones sociales. Universidad Autnoma de Mxico. Ao 3, nm. 6, Pp 188-194. Espacio Chico Mendes. 2012. Reflexiones en torno a la lucha socioambiental en Argentina. En: Revista Herramienta N 50 Ao XVI. Buenos Aires

Este artculo es copia fiel del publicado en la revista NUEVA SOCIEDAD No 244, marzo-abril de 2013, ISSN: 0251-3552, <www.nuso.org>.

Por qu es importante la ecologa poltica?

La ecologa poltica, campo interdisciplinario en constante construccin, es una herramienta terico-analtica de relevancia, sobre todo ante la intensificacin desigual del consumo de energa y materiales, de los efectos no deseados de ciertas tecnologas, as como de la generacin de desechos cuyos impactos se reflejan cada vez ms en conflictos socioambientales de diversa ndole y escala. El artculo revisa los orgenes y desarrollo de la ecologa poltica, poniendo el nfasis en las contribuciones latinoamericanas y trazando algunas reflexiones en torno

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de la construccin de alternativas desde y para los pueblos de Amrica Latina.

Introduccin

Se considera que la ecologa poltica, como campo terico, fue tomando cuer-

po en la dcada de 1980, cuando se gestaba con mayor claridad un encuentro de aportes provenientes de distintas disciplinas abocadas al estudio del conflicto por el acceso, despojo, uso y usufructo de los territorios y los recursos que estos contienen (incluyendo, en muchos casos, el reconocimiento y la verificacin de las contrafuerzas existentes y sus propuestas alternativas). Si bien el proceso de despojo y usufructo privado de los recursos naturales no es nuevo, sino por el contrario, algo estructural del sistema actual de produccin, es cada vez ms claro que la creciente acumulacin de capital demanda una explotacin y transformacin mayor del entorno natural y social con implicaciones desiguales, sinrgicas e incluso irreversibles.
Gian Carlo Delgado Ramos: economista por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (unam), magster en Economa Ecolgica y Gestin Ambiental y doctorando en Ciencias Ambientales (Universidad Autnoma de Barcelona). Es investigador del Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades de la unam. Integra el Sistema Nacional de Investigadores del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa de Mxico. Palabras claves: ecologa poltica, recursos naturales, desarrollismo, extractivismo, Amrica Latina.

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Es por ello que resulta necesario dar cuenta de los procesos de colonizacin de la naturaleza o actividades que alteran deliberadamente los sistemas naturales con el fin de hacerlos ms tiles al sistema de produccin y reproduccin imperante, as como de las modalidades del metabolismo socioeconmico, es decir, la apropiacin, transformacin, distribucin y consumo de energa y materiales, y la consecuente generacin de desechos1. Tanto los procesos de colonizacin como el metabolismo socioeconmico varan segn el modo de produccin y en ntima vinculacin con el tipo de tecnologa o, dicho de otro modo, de los instrumentos exosomticos dispo nibles (el tecnometabolismo2). De ah que pueda sostenerse que la eco loga poltica est tambin directamente relacionada con las modalidades y la sofisticacin cientfico-tecnolgicas alcanzadas, incluyendo el ritmo y las dimensiones de su operacin. En el sistema capitalista de produccin, el metabolismo social se agudiza aceleradamente y en clara correlacin con las dinmicas de acumulacin de capital, esto es, con los ciclos ampliados de produccin-circulacin-consumo. Y si bien el crecimiento poblacional tiene un cierto impacto en la intensificacin de las demandas energticas y materiales, esa no es la cuestin clave a escala mundial: mientras que la poblacin solo creci cuatro veces a lo largo del siglo xx, el consumo promedio de energa aument 12 veces, el de metales 19 veces y el de materiales de construccin como en el caso del cemento hasta 34 veces, tal como lo muestra el grfico de la pgina siguiente. Datos para el ao 2010 estiman un metabolismo socioeconmico cuya intensidad energtica y material fue del orden de 60.000 millones de toneladas de materiales al ao y unos 500.000 petajoules de energa primaria3. El 10% de la poblacin mundial acaparaba entonces 40% de la energa y 27% de los materiales4, al tiempo que las asimetras socioeconmicas seguan prcticamente impertrritas. Al cierre del siglo xx, 20% de la poblacin concentraba 83% de la riqueza, mientras que el 20% ms pobre solo se adjudicaba 1,4% de esta5; se trata de proporciones que prcticamente se mantienen al da de hoy.
1. Marina Fischer-Kowalski y Helmut Haberl: El metabolismo socioeconmico en Ecologa Poltica No 19, 2000, pp. 21-34. 2. Edward Boyden: Biohistory: The Interplay Between Human Society and the Biosphere: Past and Present, Man and the Biosphere Series No 8, unesco / Parthenon Publishing, Pars-Nueva Jersey, 1992. 3. Helga Weisz y Julia Steinberg: Reducing Energy and Material Flows in Cities en Environmental Sustainability vol. 2, 2010, p. 185. 4. Ibd. 5. Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (pnud) : Human Development Report 1992, Oxford University Press, Nueva York, 1992.

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Grfico

Extraccin de materiales y PIB mundial, 1900-2000


Extraccin material (en miles de millones de toneladas) 100 Minerales industriales Minerales de construccin pib Vectores de energa fsil Biomasa

pib (en billones de dlares)


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Fuente: Fridolin Krausmann et al.: Growth in Global Material Use, gdp and Population During the 20th Century en Ecological Economics No 68, 2009.

En concordancia con los datos anteriores, el flujo de residuos tambin ha ido en aumento. Solo los residuos slidos municipales (los que han sido de hecho contabilizados y representan, en el mejor de los casos, menos de la mitad del total de residuos generados a escala mundial) pasaron de 261.333 kilotones/ ao en 1930 a 1.166.237 kilotones/ao en 20106. En este contexto, es notorio que el estadounidense promedio genere ms basura que cualquier otro habitante del planeta. Estados Unidos es altamente despilfarrador: con solo 5% de la poblacin mundial, es responsable de 25% de la generacin mundial de basura, con 389,5 millones de toneladas de residuos slidos al ao (o 18 veces el peso de toda la poblacin adulta de ese pas7). Cabe precisar la tendencia
6. Actualmente, se estima que los residuos recolectados rondan entre 2.500 y 4.000 millones de toneladas mtricas anuales, ello sin incluir residuos de la construccin, demolicin, minera y agricultura, as como los flujos de residuos irregulares o clandestinos, muchos de los cuales son txicos. La recoleccin a escala municipal es la que cuenta con datos ms precisos y su volumen es de 1.160 millones de toneladas mtricas. La mitad de ellas son emitidas por los pases de la Organizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo (ocde). Elisabeth Lacoste y Philippe Chalmin: From Waste to Resource: 2006 World Waste Survay, Ciclope / Veolia, Pars, 2006. 7. A esto se suma que unos 140 millones de toneladas de desechos no son contabilizadas oficialmente, pues son generadas de manera irregular o ilegal. Ver Edward Humes: Garbology. Our Dirty Love Affair with Trash, Avery, Nueva York, 2012, pp. 7 y 9.

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ascendente de generacin de basura en el pas del Norte, que aument en el orden de un tercio de 1980 a 2000 y en casi el doble de 1960 a 20008. El proceso de transformacin de la naturaleza es, pues, mayor, y la tendencia se ahonda no solo por la generalizada erosin de las reservas de energa y los materiales de calidad (y por tanto de bajo costo), la alteracin de los ecosistemas y la transgresin o aproximacin a las fronteras ecolgicas de los ciclos biogeoqumicos9, sino adems como resulLa apropiacin de tado del actual auge de las actividades extractivas a escala mundial, vinculadas a la tierras puede observarse crisis econmica y a la especulacin en el como mecanismo de mercado de la tierra y las materias primas despojo de paquetes (commodities). Por tal razn, la apropiacin de tierras, que se dispar particularmente de activos naturales en en lo que va de este siglo, puede observarse todo el mundo, con como mecanismo de despojo de paqueexcepcin de la Antrtida n tes de activos naturales en todo el mundo, con excepcin de la Antrtida. frica y Asia son las regiones con las mayores tasas de apropiacin hasta el momento, pero en Amrica Latina el fenmeno aumenta. Solo de 2008 a 2010 se realizaron acciones de compraventa de tierras u otros tipos de acuerdos por unos 45 millones de hectreas a escala mundial, la gran mayora sin un adecuado proceso de consulta a la poblacin local (previo, informado y culturalmente adaptado) y, en el mejor de los casos, con compensaciones deleznables, que suponen que el valor de los territorios se reduce nicamente a lo econmico10. Lo dicho hasta aqu dibuja un panorama de afectaciones y conflictos so cioambientales que reenva a la pertinencia de aproximaciones analticas derivadas de la ecologa poltica crtica, en tanto estas buscan develar las causas y no meramente los sntomas. En ese sentido, la ecologa poltica crtica es un campo de estudio interdisciplinario cuyo avance se produjo y sigue producindose como un proceso diverso. Los nfasis presentes son
8. Ibd., p. 5. 9. Desde la alteracin del ciclo del carbono al alcanzar 394 partes por milln (ppm) a principios de 2012 (era menor a 280 ppm antes de 1850), hasta la inyeccin de ms de 120 millones de toneladas de nitrgeno, que ya sobrepasan casi en cuatro veces la frontera propuesta para dicho ciclo. Para mayores precisiones, v. John Rockstrm et al.: A Safe Operating Space for Humanity en Nature No 46, 2009, pp. 472-475. 10. Ver Mara Cristina Rulli, Antonio Saviori y Paolo DOdorico: Global Land and Water Grab bing en PNAS vol. 110 No 3, 15/1/2013.

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heterogneos, pero suelen dar cuenta de la importancia que tiene, en los anlisis terico-empricos, el reconocimiento explcito de los sistemas de poder y la influencia y la subordinacin presentes en las relaciones sociales y productivas contemporneas en todas las escalas temporales y espaciales, entre otras cuestiones asociadas a lo socioeconmico, poltico y cultural. Tal diversidad se expresa en mltiples definiciones, todas con puntos de encuentro, cuestin que corrobora el hecho de que se trata de un campo en consolidacin, pero que no deja de ser producto de un claro esfuerzo para apuntar una diferencia entre las aproximaciones polticas y apolticas de la ecologa, para colocarse as como una lectura que, lejos de declararse neutral y objetiva, es ms bien explcitamente normativa.

Sobre la conformacin del concepto de ecologa poltica


El concepto de ecologa poltica como tal, segn Paul Robbins, fue probablemente utilizado por primera vez en 1972 por Eric Wolf en su trabajo Ownership and Political Ecology11, que funciona como introduccin a una serie de trabajos propios de la antropologa y la ecologa cultural para la zona andina y en los que, para Wolf, se discuten transversalmente dos elementos claves12. Por un lado, la cuestin del acceso de cara a la propiedad de los recursos, y por otro, las dinmicas de la gestin de los territorios con visin de largo plazo y de innegable naturaleza colectiva frente a la propiedad privada, las acciones individuales y la gestin cortoplacista. Ahora bien, vale precisar que, pese a la existencia de posicionamientos crticos, la poltica de la ecologa o la poltica ecologizada (a modo de diferenciar, aunque a veces emplee el concepto de ecologa poltica) al mis mo tiempo generaba, y lo sigue haciendo, interpretaciones diferentes de las aqu precisadas. En ese sentido, se puede mencionar, por ejemplo, el trabajo de Hans Enzensberger en el que se critica la ecologa poltica de enfoque limitado propio de las clases medias, impulsada tanto por tecncratas que apuestan por tecnosoluciones como por reformistas preocupados meramente por los espacios verdes13. Aunque existan posiciones de esta naturaleza, incluyendo aquellas de tinte pesimista y malthusiano, la literatura acadmica crtica tena ya presencia y se extendera an ms en los aos venideros.
11. En Anthropological Quarterly vol. 45 No 3, 1972, pp. 201-205. 12. P. Robbins: Political Ecology: A Critical Introduction, Blackwell, Malden, ma, 2010. 13. H.M. Enzensberger: A Critique of Political Ecology en New Left Review vol. 84, 3-4/1974.

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Las vertientes tal vez con mayor impacto en la construccin del campo de la mayor impacto en la ecologa poltica han sido, por un lado, construccin del campo la economa ecolgica crtica (o fuerte)14 de la ecologa poltica y la ecologa marxista. Ambas insisten a su modo en la necesidad de vincular han sido, por un lado, la las relaciones de poder y los procesos de economa ecolgica crtica apropiacin con el anlisis de la producy la ecologa marxista n cin, distribucin y consumo propios de cada sistema de produccin y de cara a los lmites ambientales o la finitud de la naturaleza. Por otro lado, estn las vertientes que se aglutinan o derivan de los anlisis de la geografa crtica, la historia ambiental, la antropologa social, la sociologa poltica y los estudios de tipo sociocultural. La ecologa poltica es, pues, para Anthony Bebbington, un paraguas que abarca varias tradiciones y lneas de investigacin, un campo de reflexin y anlisis comn a diversas disciplinas15. En su libro, Robbins retoma diversas definiciones de ecologa poltica, en su mayora de autores anglosajones, que considera en general tiles para explicar y describir la degradacin ambiental originada por el mal manejo corporativo y estatal, a partir de la documentacin de las iniciativas de activismo social; para comprender la dialctica cambiante entre sociedad y recursos territoriales, as como entre clases y grupos dentro de la sociedad; para analizar la distribucin del poder en el ejercicio de transformacin de la naturaleza; para dar cuenta de las consecuencias polticas del cambio medioambiental, o para la deconstruccin de las narrativas predominantes16. Sin embargo, Robbins no atribuye en su planteamiento suficiente peso a las contribuciones de autores iberoamericanos, entre los cuales podemos mencionar, de modo sucinto, el trabajo de Joan Martnez-Alier y su anlisis sobre conflictos ecolgicos distributivos, el comercio ecolgicamente desigual
14. Se reconoce que la economa ecolgica aglutina una diversidad de visiones, desde aquellas ms cercanas a la economa ambiental (o la que asume que es posible el intercambio equivalente de capital natural y capital econmico y, por tanto, que el mercado es el mejor mecanismo de distribucin y preservacin de los recursos) hasta aquellas cercanas a visiones ingenieriles o aquellas sociopolticamente crticas, aunque no necesariamente marxistas. En este sentido, sobre todo desde la academia latinoamericana, se ha sealado que tal amplitud de espectros torna difusa la identidad de la economa ecolgica. Otros presumen que esa diversidad, por el contrario, permite que las visiones crticas sean ms complejas en el sentido kuhniano (que comprendan e incluyan el paradigma predecesor). 15. A. Bebbington: Elementos para una ecologa poltica de los movimientos sociales y el desarrollo territorial en zonas mineras en Minera, movimientos sociales y respuestas campesinas. Una ecologa poltica de las transformaciones territoriales, iep / Cepes, Lima, 2007, p. 26. 16. P. Robbins: ob. cit.

Las vertientes con

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entre pases ricos y pobres, y el estudio de lo que califica como ecologismo de los pobres o ecologismo popular17. Tambin se siente la falta del trabajo realizado en el marco de la revista Ecologa Poltica, coordinada desde 1990 por Martnez-Alier y James OConnor (entre 1990 y 2004; hasta su nmero 26)18. OConnor es reconocido por su propuesta acerca de la segunda contradiccin del capitalismo y de un abanico de reflexiones marxistas de gran importancia, a las que se suman las de, por ejemplo, Andr Gorz, Michael Lwy y John Bellamy Foster19. Inicialmente, la revista en cuestin ofreca tanto trabajos publicados en Capitalism, Nature and Socialism editada por OConnor y Barbara Laurence en eeuu desde 1988 y autodenominada espacio ecosocialista o de pensamiento de poltica rojiverde como artculos de autores de Amrica Latina, y se converta as en uno de los principales espacios aglutinadores de la reflexin iberoamericana sobre la ecologa poltica. La revista Ecologa Poltica aboga desde sus orgenes por la crtica al desarrollismo y por una perspectiva amplia que inclua explcitamente el debate ecomarxista (crtico del socialismo real) y ecofeminista. En el primer edito rial de la revista, Martnez-Alier precisaba que la ecologa poltica se ocupa, entre otras cuestiones, de estudiar los intentos de la ecotecnocracia internacional para establecer normas ecolgicas que perpetan la desigualdad entre ricos y pobres y que permiten condiciones propicias para el intercambio ecolgicamente desigual entre pases. Pero tambin le cabe analizar cmo la del beneficio privado es una lgica de beneficios cortos y de infravaloracin
17. V., por ejemplo, J. Martnez-Alier y Klaus Schlpmann: La ecologa y la economa, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, df, 1991; J. Martnez-Alier y Jordi Roca: Economa ecolgica y poltica ambiental, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, df, 2001; J. Martnez-Alier: Environmentalism of the Poor: A Study of Ecological Conflicts and Valuation, Edward Elgar, Northampton, 2003. 18. A partir de su nmero 27, Ecologa Poltica se consolida como espacio de reflexin iberoamericano en tanto que OConnor ya no participa en la coordinacin. Desde el nmero 31 se vuelve revista de debate y reflexin centrados en una temtica especfica por nmero y deja as de ser una revista netamente multitemtica. Al da de hoy, la coordinacin incluye, adems de a Martnez-Alier, a Ignasi Puig Ventosa (Fundaci ent), Anna Monjo Omedes (de la editorial Icaria) y Miguel Ortega Cerd. 19. Ver J. OConnor: Causas naturales. Ensayos de marxismo ecolgico, Siglo xxi, Mxico, df, 2001; A. Gorz: Ecologa poltica. Expertocracia y autolimitacin en Nueva Sociedad N o 134, 1112/1994, pp. 32-41, disponible en <www.nuso.org/upload/articulos/2373_1.pdf>; J. Bellamy Foster: La ecologa de Marx. Materialismo y naturaleza, El Viejo Topo, Barcelona, 2004; The Ecological Revolution: Making Peace with the Planet, Monthly Review Press, Nueva York, 2009 y The Ecological Rift: Capitalisms War on the Earth, Monthly Review Press, Nueva York, 2010; y Michael Lwy: Ecosocialismo. La alternativa radical a la catstrofe ecolgica capitalista, Herramienta, Buenos Aires, 2011.

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de las necesidades futuras. La lnea general de la revista buscaba, entonces, poner de manifiesto que el ecologismo se inscribe en una larga tradicin de luchas sociales emancipadoras y que los movimientos sociales rurales y urbanos que se han opuesto y se oponen a la dominacin y a la explotacin han sido y son a menudo movimientos ecologistas, aun cuando utilicen lenguajes distintos de los del ecologismo occidental. En adicin a los aportes precisados, las contribuciones desde Amrica de, por ejemplo, el colombiano Arturo Escobar, han sido de particular importancia, ya que han enriquecido el anlisis al hacer nfasis en los aspectos biolgicos e histrico-culturales, indicando asimismo que la tarea de la ecologa poltica es delimitar y caracterizar con memoria histrica diversos componentes y sus articulaciones. Esto es, desde las relaciones sociales, polticas, econmicas y de conocimiento, hasta modos de uso del espacio, de las condiciones biofsicas existentes, y las variantes en las percepciones y experiencias del tejido social20. La ecologa poltica, segn Escobar, sera entonces, el estudio de las mltiples articulaciones de la historia y la biologa, y las inevitables mediaciones culturales a travs de las cuales se establecen tales mediaciones [, esto es,] aquellas prcticas en que lo biofsico y lo histrico estn mutuamente implicados21. Desde Mxico, Vctor Manuel Toledo hara contribuciones de gran importancia ya desde la dcada de 1980, vinculando los estudios rurales y la etnoecologa con la gestin de los territorios, la biodiversidad, las propuestas alternativas de desarrollo y la conservacin de los recursos22. Ya en 1983, Toledo adverta que las luchas por la naturaleza demandan transformar el ecologismo en una verdadera ecologa poltica, lo que involucra, sugiere el autor, su20. Ver A. Escobar: Encountering Development: The Making and Unmaking of the Third World, Princeton University Press, Princeton, 2005; El final del salvaje. Naturaleza, cultura y poltica en la antropologa contempornea, ican / Cerec, Bogot, 1999; Ecologa poltica de la globalidad y la diferencia en H. Alimonda (comp.): Los tormentos de la materia. Aportes para una ecologa poltica latinoamericana, Clacso, Buenos Aires, 2006; Ecologas polticas postconstructivistas en Revista Sustentabilidad(es) No 2, 2010; A. Escobar y S. Paulson: The Emergence of Collective Ethnic Identities and Alternative Political Ecologies in the Colombian Pacific Rainforests en S. Paulson y Lisa L. Gezon (eds.): Political Ecology Across Spaces, Scales and Social Groups, Rutgers University Press, Nueva Jersey, 2005. 21. A. Escobar: El final del salvaje, cit., pp. 277 y 281. 22. Ver V.M. Toledo: Ecologa del modo campesino de produccin en Antropologa y Marxismo vol. 3, 1980, pp. 35-55; Modernidad y ecologa. La nueva crisis planetaria en Ecologa Poltica No 3, 1990; Latinoamrica: crisis de civilizacin y ecologa poltica en Gaceta Ecolgica vol. 36, 1996; Ecologa, espiritualidad y conocimiento, pnuma / Universidad Iberoamericana, Mxico, df, 2003; V.M. Toledo y Narciso Barrera-Bassols: La memoria biocultural. La importancia ecolgica de las sabiduras tradicionales, Icaria, Barcelona, 2008.

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perar la escisin que mantiene separadas las luchas de los trabajadores para abolir su explotacin de las luchas contra la explotacin de la naturaleza23. Enrique Leff, por su parte, sugerir que la ecologa poltica se ocupa de estudiar las relaciones de poder que atraviesan el conocimiento, el saber, el ser y el hacer, y desde ah desarrollar su ya conocido anlisis sobre la necesidad de construir nuevas racionalidades y, por tanto, epistemologas polticas sobre la base, entre otras cuestiones, de los saberes plurales24. Germn Palacio, en cambio, sostendr que la ecologa poltica discute los aspectos de fabricacin, construccin o sistematizacin social de la naturaleza no solo en cuanto a los asuntos materiales, sino a su construccin imaginaria o simblica25. Por tanto, la ecologa poltica, escribe Palacio,
reconoce los aportes de la economa poltica de modo que analiza los procesos de apropiacin de la naturaleza, por lo cual revisa su circulacin, distribucin y consumo. De all se derivan las modalidades y disputas en torno de la apropiacin, usufructo y control de la naturaleza. En consecuencia, tambin analiza las disputas, las luchas y negociaciones de esos agentes, lo que deriva en los problemas econmico-polticos de justicia ambiental.26

Desde tal visin, segn Palacio, las prinHctor Alimonda precisar cipales reas de anlisis tienden a cenla pertinencia de dar cuenta trarse en el cambio ambiental emancipade la colonialidad, la historia dor, la fundamentacin jurdico-poltica ambiental y las estructuras que implica la crisis ambiental global y la crtica epistemolgica27. En un tede poder de los Estados n nor similar, Hctor Alimonda procura la construccin de una ecologa poltica latinoamericana aportando tres obras claves desde el Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (Clacso)28. As,
23. V.M. Toledo: Ecologismo y Ecologa Poltica en Nexos No 69, 9/1983, pp. 15-24, disponible en <www.nexos.com.mx/?P=leerarticulo&Article=266653>. 24. E. Leff: Ecologa y capital. Racionalidad ambiental, democracia participativa y desarrollo sustentable, Siglo xxi / unam, Mxico, df, 1986; La ecologa poltica en Amrica Latina. Un campo en construccin en H. Alimonda (comp.): Los tormentos de la materia, cit. 25. G. Palacio: Breve gua de introduccin a la ecologa poltica: orgenes, inspiradores, aportes y temas de actualidad en Gestin y Ambiente vol. 9 No 3, 2006, p. 11, disponible en <http:// imas2010.files.wordpress.com/2010/07/palacio-guia-ecologia-politica.pdf>. 26. Ibd. 27. Ibd. 28. H. Alimonda (comp.): Ecologa poltica, naturaleza, sociedad y utopa, Clacso, Buenos Aires, 2002; H. Alimonda (comp.): Los tormentos de la materia, cit.; H. Alimonda (coord.): La Naturaleza colonizada. Ecologa poltica y minera en Amrica Latina, Clacso, Buenos Aires, 2011; Eduardo Bedoya y Soledad Martnez: La ecologa poltica y la crtica al desarrollo en Debate Agrario No 29-30, 1999, pp. 223-246.

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recuperando los importantes aportes de Anbal Quijano29, entre otros, precisar la pertinencia de dar cuenta de la colonialidad, la historia ambiental y las estructuras de poder de los Estados en tanto condicionan la apropiacin y produccin del espacio, pero tambin la constitucin de contrapoderes (sociales). Alimonda definir entonces la ecologa poltica en los siguientes trminos:
el estudio de las articulaciones complejas y contradictorias entre mltiples prcticas y representaciones a travs de las cuales diversos actores polticos, actuantes en iguales o distintas escalas (local, regional, nacional global), se hacen presentes, con efectos pertinentes y con variables grados de legitimidad, colaboracin y/o conflicto, en la constitucin de territorios y en la gestin de sus dotaciones de recursos naturales.30

Otros autores han contribuido desde hace un tiempo, tambin, en la reflexin de la ecologa poltica, especficamente desde una visin latinoamericana, entre ellos Walter Porto Gonalves, Mario Prez, Mara Luisa Eschengahen, Hildebrando Vlez Galeano, Jos G. Vargas-Hernndez, Eduardo Gudynas, Gian Carlo Delgado, Leticia Durand, Fernanda Figueroa, Mauricio Guzmn y Gustavo Portocarrero31. Otros ms, de la misma manera, han hecho aportes si bien no necesariamente empleando de modo puntual alguna conceptualizacin de ecologa poltica32.
29. A. Quijano: Colonialidad y Modernidad/Racionalidad en Heraclio Bonilla (comp.): Los conquistados: 1492 y la poblacin indgena de las Amricas, Flacso / Libri Mundi, Quito, 1992, pp. 437-449; El laberinto de Amrica Latina: hay otras salidas? en Revista Venezolana de Economa y Ciencias Sociales vol. 10 No 1, Universidad Central de Venezuela, 2004, pp. 75-97; Colonialidad del poder y clasificacin social en Santiago Castro y Ramn Grosfoguel (eds.): El giro decolonial: reflexiones para una diversidad epistmica ms all del capitalismo global, Universidad Javeriana / Universidad Central / Siglo del Hombre, Bogot, 2007. 30. H. Alimonda: La Naturaleza colonizada, cit. 31. G. Portocarrero: Manual de ecologa poltica, gpv, La Paz, 2011; E. Gudynas: La ecologa poltica del giro biocntrico en la nueva Constitucin de Ecuador en Revista de Estudios Sociales No 32, 2009; M.L. Eschengahen: Retos de la ecologa poltica en Zero No 18, 2007; H. Vlez Galeano: Ecologa poltica de la energa. Ideas para el cambio, Censat Agua Viva / Amigos de la Tierra Colombia, Bogot, 2006; M. Prez: Dimensiones biofsicas del comercio exterior colombiano. Evidencias del intercambio ecolgicamente desigual para el periodo 1970-2002 en Economa Industrial No 352, 2003, pp. 95-120; W. Porto Gonalves: Geo-grafas. Movimientos sociales, nuevas territorialidades y sustentabilidad, Siglo xxi, Mxico, df, 2001; G.C. Delgado (coord.): Ecologa poltica de la minera en Amrica Latina, ceiich-unam, Mxico, df, 2010; L. Durand, F. Figueroa y M. Guzmn: La naturaleza en contexto. Hacia una ecologa poltica mexicana, ceiich-unam / crim-unam / Colegio de San Luis, Mxico, df, 2012. 32. Por ejemplo: David Barkin: Riqueza, pobreza y desarrollo sustentable, Jus / Centro de Ecologa y Desarrollo, Mxico, df, 1998; Andrs Barreda Marn: Atlas geoeconmico y geopoltico del estado de Chiapas, tesis de doctorado en Estudios Latinoamericanos, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, unam, Mxico, df, 1999; Ana E. Cecea: Amrica Latina en la geopoltica estadounidense en Theomai No 6, 2002; A.E. Cecea y Joaqun Gimnez: Hegemona y bioprospeccin. El caso del International Cooperative Biodiversity Group en Theomai, invierno de 2004; A.E. Cecea: Caminos y agentes del saqueo en Amrica Latina, iade, Buenos Aires, 2009; Luis Hernndez Navarro: Siembra de concreto, cosecha de ira, Fundacin Rosa Luxemburgo / Para Leer en Libertad, Mxico, df, 2011; G.C. Delgado: Biodiversidad, desarrollo sustentable y militarizacin, ceiich-unam / Plaza y Valds, Mxico, df, 2004; y Agua y seguridad nacional, Arena Abierta / Debate / Random House Mondadori, Mxico, df, 2005.

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TEMA CEntRAL
Por qu es importante la ecologa poltica?

A modo de conclusin
La ecologa poltica crtica que deriva de una lectura propia de la economa ecolgica fuerte se puede pensar como herramienta normativa de anlisis de las implicaciones, los conflictos y las relaciones de poder asimtricas presentes al nivel de las dinmicas metablicas o de los flujos de energa y materiales de entrada y salida del proceso productivo y reproductivo de la sociedad, as como de los impactos generados por las tecnologas empleadas en dicho proceso. En tanto tal, se puede hablar entonces de estudios de ecologa poltica de los recursos naturales; de la innovacin cientficotecnolgica, y de la expulsin de residuos en diversas escalas espaciales y temporales; todas dimensiones de anlisis que confluyen, propiamente hablando, en el estudio en un grado u otro de la ecologa poltica de lo rural y lo urbano. De continuar la tendencia antes descrita De continuar la tendencia del metabolismo social, se advierte claantes descrita del ramente un futuro inquietante en el plametabolismo social, se no socioambiental, contexto en el que la advierte claramente un futuro creciente urbanizacin juega un papel central en tanto punta de lanza del proinquietante en el plano ceso contemporneo de acumulacin de socioambiental, contexto en capital33. Proyecciones del Programa el que la creciente urbanizacin de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (pnuma) sugieren un juega un papel central n aumento en la extraccin, que podra llegar a triplicarse en 2050, aunque si se asume un escenario moderado el aumento sera de alrededor de 40%; en cambio, solo mantener los patrones de consumo del ao 2000 implicara que los pases metropolitanos disminuyan su consumo entre tres y cinco veces, mientras que algunos en desarrollo lo tendran que hacer en el orden de 10% a 20%34. Se trata de un escenario que, en efecto, se refleja en el avance de la actividad extractiva, por lo general sobre la base del despojo, legal o ilegal, en tres sentidos: el despojo de los bienes comunes, el del bien comn de buena parte de la poblacin e incluso de pueblos enteros, y el despojo gradual del futuro de
33. Ver G.C. Delgado Ramos, Cristina Campos Chvez y Patricia Rentera Jurez: Cambio climtico y el metabolismo urbano de las megaurbes latinoamericanas en Hbitat Sustentable vol. 2 No 1, 2012, pp. 2-25. 34. pnuma: Decoupling Natural Resource Use and Environmental Impacts from Economic Growth, informe del Grupo de Trabajo sobre Desacoplamiento al Panel Internacional de los Recursos, Pars, 2011.

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las generaciones venideras, porque no necesariamente est asegurado un ambiente sano cuestin que desde luego pone en riesgo la existencia mis ma de otras formas de vida. El despojo, claro est, no se lleva adelante sin resistencia social, en tanto que lo que est en juego, en no pocas ocasiones, es la supervivencia misma de los pueblos que dependen en gran medida de su entorno natural. Los casos actuales de resistencia suman al menos varias centenas, solo en Amrica Latina35, a los que habra que sumar aquellos histricos, desde Chico Mendes hasta la masacre de la represa de Chixoy en Guatemala, por mencionar un par de casos de la historia reciente. Una aproximacin al estado de situacin de la ecologa poltica de los recursos naturales y de la expulsin de residuos en Amrica Latina de 201236, esto es, de movimientos sociales en activo, en defensa del medio ambiente y/o en oposicin al megaextractivismo de enclave, devel la presencia de 34casos asociados a la minera energtica, 85 casos a la minera metlica y no metlica (aunque se estima la existencia de por lo menos el doble a febrero de 2013), 47 casos al agua, 16 a recursos forestales y biodiversidad, 27 casos de expansin/ afectacin de la agroindustria y 32 casos de residuos txicos u otros. A estos seguramente se suman otros, adems de los mltiples casos de afectaciones ambientales que no encuentran algn tipo de reaccin social articulada. Debe notarse que el rasgo actual del conflicto por los recursos en Amrica Latina es, tal vez, no la existencia de un extractivismo depredador, que ya tiene su tiempo (aunque ciertamente aumenta de intensidad), sino el hecho de que las partes en conflicto han complejizado su actuacin. Por un lado, los actores en resistencia o los movimientos de justicia socioambiental sugieren articularse cada vez ms, trascendiendo lo local e involucrando una multiplicidad de interlocutores. La conformacin de redes de actores en resistencia y de redes de redes es cada vez ms significativa, y sobre todo su acompaamiento, simultneo, en diversos procesos concretos de defen35. En la regin se registran diversos esfuerzos de seguimiento de afectados o conflictos ambientales, incluyendo el trabajo del Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (<www. olca.cl>), el del Observatorio de Conflictos Mineros de Amrica Latina (<www.conflictos mineros. net>); la Asamblea Nacional de Afectados Ambientales de Mxico (<www.afectadosam bientales.org>); la Confederacin Nacional de Comunidades del Per Afectadas por la Minera (<ww.conacami.pe>); la Fundacin Oswaldo Cruz de Brasil (<www.conflitoambiental.icict.fiocruz. br>), entre otros. 36. Desarrollado durante la segunda mitad de 2012 en el marco del seminario Ecologa poltica y metabolismo social de Clacso, impartido por el que escribe. Desde luego, el inventario en cues tin es limitado, por lo que deber ser afinado, ampliado y actualizado permanentemente.

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sa del territorio y de su identidad sociocultural. An ms: la resistencia social, pese a que es inevitablemente reactiva, tambin es cada vez ms propositiva, tanto en las formas de resistir como en la construccin de propuestas alternativas de y para los espacios territoriales concretos. Por su parte, el Estado, en sus mltiples niveles, representa cada vez ms los intereses de sus socios empresariales, empujando a favor de esos intereses un amplio entramado legal ad hoc que se superpone al denominado Estado de derecho. Al mismo tiempo, y de cara a la profundizacin del despojo y a los usos y abusos de la naturaleza, el Estado se arma para el control interno promoviendo, justificando o avalando la criminalizacin de la protesta, al tiempo que presume que los actores sociales en legtima defensa de su territorio y de los bienes comunes que este contiene son, en el mejor de los casos, irracionales, opositores al progreso y al desarrollo. Dado que no puede darse un crecimiento econmico al infinito en un planeta finito, resulta ineludible el replanteamiento del propio concepto de desarrollo tradicional, de tinte utilitarista, una cuestin que demanda preguntarse para qu y para quines se piensa tal o cual esquema de desarrollo y bajo qu modalidad de metabolismo social. En la conformacin de nuevos paradigmas, se trata de gestionar, s, las mejores condiciones de vida materiales para las actuales y las futuras generaciones, pero siempre planteando un uso racional de los recursos y ms all de una nocin meramente antropocntrica. El modo en que los latinoamericanos entendamos en cada caso la vida buena ciertamente variar de lugar a lugar, y esto es parte de la riqueza y diversidad sociocultural, histrica y biolgica de cada pas, central en el proceso de replanteo de alternativas. Por ello, se puede afirmar que la bs queda de esquemas de desarrollo para el buen vivir, al menos de la mayora de los sujetos y los entornos naturales que los sustentan, es un proceso y no una meta. Es decir, el bien comn de la humanidad (que incluye los bienes comunes) es una idea impredicativa, en el sentido de que es necesario ajustarla a los contextos biofsicos de cada zona, a sus lmites naturales y a los del planeta, y a las nociones de sociedad deseable de los pueblos. Por todo lo antes dicho, es evidente que estamos ante una apuesta que demanda, por un lado, una profunda ruptura epistemolgica con las ideas dominantes, y all la ecologa poltica, ciertamente, tiene un lugar de primer orden; y, por otro lado, se impone un cambio concreto del sistema de

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produccin y reproduccin de la humanidad, que requiere de la produccin del espacio territorial en trminos de prcticas, respuestas, procesos de organizacin, planeacin y ordenamiento desde la base social (lo que empuja las propuestas de vida buena del idealismo al realismo). El proceso de transicin sugiere pasar por el reconocimiento y la genuina operatividad de procesos autonmicos multiculturales y de reapropiacin de la identidad territorial de los pueblos, as como por la revalorizacin de la memoria histrica socioambiental, de la propiedad y la gestin colectiva de los bienes comunes. Precisa tambin el replanteo de las relaciones de poder, cuestin que lleva a una nueva institucionalidad y normatividad que no puede tomar cuerpo ms que en estructuras horizontales (libres al mximo de burocracias), con cuotas genuinas de poder popular, tal vez mediante figuras como la de Estado-pueblo planteada por Pablo Gonzlez Casanova37; todo en un contexto de verdadera igualdad de gnero y de respeto a los derechos colectivos y humanos.

37. P. Gonzlez Casanova: Otra poltica, muy otra: los zapatistas del siglo xxi en La Jornada, 26/1/2013.

Chico Mendes, un ecosocialista


Carlos Walter Porto-Gonalves

El 22 de diciembre de 2008 se cumplen 20 aos de la muerte de Chico Mendes, quien fuera asesinado frente a su casa. Personaje de importancia internacional, su figura crece conforme transcurre el tiempo, mientras los problemas que seal y enfrent, siguen vigentes. Su vida y lucha sern objeto de homenajes nacionales y de la Semana Chico Mendes en Brasil, que se realiza del 15 al 22 de diciembre en Ro Branco, Xapur. La revista Cultura y Representaciones Sociales hace eco de tan importante celebracin y presenta el artculo del Dr. Carlos Walter Porto Gonalves, quien fue asesor y amigo de Chico Mendes. El texto fue traducido por los doctores Leticia Durand y Arturo Argueta del Centro Regional de Investigaciones Multidisciplinarias de la UNAM quienes igualmente aaden las notas editoriales. Francisco Alves Mendes Filho naci en el Seringal (1) Porto Rico, en el municipio de Xapuri el 15 de diciembre de 1944; hijo de padres originarios del noreste de Brasil (2) que migraron a la Amazonia como muchos otros campesinos empobrecidos principalmente durante la segunda mitad del siglo XIX. Desde los 11 aos trabaj de seringueiro, como se les llama en Brasil a las personas que se dedican a extraer el ltex de los rboles de Hevea brasiliensis y, as, comparti el destino comn de aquellas familias cuyos hijos, en vez de ir a la escuela, trabajaban en los seringales. Chico (3) Mendes tuvo la fortuna de encontrarse con quien sera su gran maestro, Fernando Euclides Tvora, quien no slo le ense a leer y escribir sino que le mostr el camino que lo hara interesarse por el destino del Planeta y la humanidad. Euclides Tvora era un militante comunista que haba participado activamente en la revuelta comunista de 1935 en Fortaleza, capital del estado de Cear y, ms tarde, en la Revolucin de 1952 en Bolivia. Al regresar a Brasil, a travs del estado de Acre, Euclides Tvora se asienta en Xapuri y se convierte en gua de Chico Mendes, quien siempre hablaba con gran cario de su mentor y

educador poltico y a quien nunca ms volvi a ver despus del golpe de estado de 1964 en Brasil. La educacin se convirti en una verdadera obsesin para Chico Mendes, quien le daba un sentido mucho ms poltico que prctico pues pensaba que al saber leer y escribir el seringueiro podra defenderse de los robos en las cuentas de la tienda de raya del patrn. En 1975, cuando ya militaba en las comunidades eclesisticas de base (las Cebs), funda el primer sindicato de trabajadores rurales en la ciudad de Brasilia, en Acre, junto con su amigo Wilson Pinheiro. En marzo de 1976 organiza con varios compaeros el primer Empate en el Seringal Carmen. Un Empate consista en la reunin de hombres, mujeres y nios en los seringales, bajo el liderazgo de los sindicatos, para tratar de impedir, con su presencia, la deforestacin de la selva, por parte de los ganaderos, generalmente radicados fuera de Acre. Ms tarde, los empates se tornaran en acciones emblemticas de la lucha de los seringueiros. Durante los empates se alertaba a los peones, que la tala de la selva significaba la expulsin de las familias de seringueiros que, sin rboles, se quedaban sin trabajo. Se les invitaba a colaborar con su lucha ofrecindoles lugares y estradas (4) para trabajar el ltex y, mantenindose firmes, los seringueiros expulsaban de sus campamentos de destruccin a los peones encargados de derribar la selva. Los empates tuvieron un papel decisivo en la consolidacin de la identidad de los seringueiros y esa accin de resistencia logr llamar la atencin de todo el Brasil. Especialmente, despus del asesinato de Wilson Pinheiro el 21 de julio de 1980. Chico Mendes continu movilizando a los seringueiros con los empates, aun despus de que las autoridades gubernamentales, frente al xito de la resistencia de los seringueiros, comenzaron a desarrollar proyectos de colonizacin. Chico Mendes, desde entonces, mostrara una lcida comprensin del significado de aquella estrategia gubernamental que, incluso, encontraba eco entre militantes sindicales pero que l rechaz tajantemente. Consideraba el seringueiro dejara de ser seringueiro, convirtindose, al aceptar un pedazo de tierra, en un colonoagricultor confinado a una parcela de 50 o 100 hectreas. Chico Mendes apreciaba

el modo de vida del seringueiro, quien utilizaba un pequeo solar junto a la casa para establecer algunos cultivos y criar animales de corral, mientras colectaba frutos y resinas en la selva, entre ellos el ltex. Para los seringueiros la fuente de trabajo no es la tierra, sino el monte, la selva. De esta forma, ms que por una hectrea de tierra los seringueiros luchaban por la selva y fue por esta firme conviccin, que Chico Mendes logr el apoyo de sus pares y se acerc a los ecologistas. Esto ltimo, sin embargo, lo hizo siempre con mucha desconfianza, como nunca se cans de manifestarlo a sus amigos. Como comunista, Chico Mendes desconfiaba no slo de los ecologistas sino tambin de una serie de movimientos sociales que empezaban a cobrar importancia en aquellos aos (movimientos de mujeres, negros, homosexuales) y que, crea, dividan la lucha de los trabajadores. No obstante, como un hombre prctico, fue capaz de subordinar algunos de sus principios polticos sin perder el sentido ltimo de su lucha. Chico Mendes se dio cuenta que los ecologistas al defender la selva eran, en trminos concretos, aliados importantes para la lucha de los seringueiros y, adems, les permitan salir del aislamiento al que estaban confinados. Los ecologistas, por su parte, reconocan la importancia de las demandas de los seringueiros y de acciones como los empates en la preservacin de la selva. A partir de esa alianza, Chico Mendes formul un principio que caracterizara su proyecto ideolgico-poltico: No hay defensa de la selva sin la defensa de los pueblos de la selva. Principio que puede muy bien hacerse extensivo a otras situaciones en pro de la naturaleza. Chico Mendes observ que la lucha de los seringueiros era una lucha por los intereses de la humanidad y, poco a poco, fue reafirmando su certeza de que adems de la explotacin de los trabajadores, el capitalismo ostenta una voraz fuerza destructiva que deba ser combatida. As, Chico Mendes se convierte en uno de los mayores prceres del ecosocialismo, al lograr conjugar la lucha contra la devastacin ecolgica con la lucha contra la explotacin y el capitalismo. Finalmente, desarroll una fina interpretacin holstica, rechazando tanto al sindicalismo limitado como al

ecologismo restringido. En 1984, en un encuentro nacional de trabajadores rurales, Chico Mendes defendi una propuesta, osada para la poca, en la que planteaba que la reforma agraria debera respetar los contextos sociales y culturales especficos y, un ao despus, al fundar el Consejo Nacional de Seringueiros en Brasilia, comienza a desarrollar, junto con sus compaeros, el modelo de la Reserva Extractivista. Esta idea constituye una verdadera revolucin en la concepcin de unidades de conservacin ambiental pues, por primera vez, no separaba al hombre de la naturaleza. Chico Mendes acostumbraba a decir que la Reserva Extractivista era la reforma agraria de los seringueiros. La Reserva Extractivista consagra todos los principios ideolgicos que Chico Mendes defenda, puesto que cada familia tena la prerrogativa del usufructo de su casa, solar y veredas de recoleccin de seringa pero, al mismo tiempo, la tierra y la selva eran de uso comunitario: todos en la comunidad podan cazar y recolectar en los espacios entre las veredas de cada familia, una idea comunitaria inspirada en las Reservas Indgenas. Desde entonces Chico Mendes se empe, junto con su amigo Ailton Krenak,(5) en la construccin de la Alianza de los Pueblos de la Selva, uniendo a indios y seringueiros e invirtiendo la historia de masacres que hasta entonces stos haban protagonizado, instigadas por las grandes empresas de ltex ligadas a los consorcios y redes de abasto regional que, juntos, constituan el complejo de explotacin del ltex.(6) Aqu tambin el profundo sentido humanstico y no antropocntrico de la ideologa de Chico Mendes ganaba sentido prctico: la propuesta de Reserva Extractivista inclua una relacin innovadora con el Estado, pues aun cuando la propiedad formal de la Reserva Extractivista era del Estado en este caso especfico, del IBAMA,(7)la gestin y la responsabilidad de la misma eran de la comunidad, siendo una obligacin del rgano pblico supervisar el cumplimiento del contrato de concesin de derecho de uso. Este fue un pacto que se estableci entre el Estado y los seringueiros. Es decir, el notable conocimiento de los seringueiros se torna un elemento clave de la

concesin del derecho de uso que el Estado les confiere. Este principio fue violentado por el Sistema Nacional de Unidades de Conservacin (8) (SNUC), aprobado en el ao 2000 y que debe ser considerado, rigurosamente, como el segundo asesinato de Chico Mendes, pues elimina el saber de las poblaciones tradicionales como la base del derecho que tienen a sus territorios y preconiza que todos los planes de manejo deben ser hechos por los tcnicos. Tenemos aqu un bello ejemplo del pensamiento colonizado, del colonialismo en los saberes, y en el cual el poder desperdicia la riqueza de la experiencia humana materializada en las mltiples formas de conocimiento que la diversidad humana ha inventado. En toda su vida Chico Mendes jams dej de dedicarse a la construccin de instrumentos para las luchas polticas y sociales, tanto siendo dirigente nacional de la Central nica de los Trabajadores y del partido de los Trabajadores as como del Consejo Nacional de Seringueiros. El legado poltico y moral de Chico Mendes es enorme y puede ser visto, tanto por los intelectuales que reconocen la originalidad de sus ideas y prcticas polticas, como por los polticos que, tanto en el Acre como en Brasil, tienen cargos de presidentes municipales, diputados, gobernadores o ministros, porque estuvieron asociados a las luchas que Chico protagoniz, aunque debemos sealar que algunos de sus compaeros en el Acre prefieren hablar del Gobierno de la Selva y no del Gobierno de los Pueblos de la Selva. (9) Tanto en Brasil como en el mundo, el trabajo de Chico Mendes fue ampliamente reconocido: en 1987 recibi en Londres el Premio Global 500 de la ONU y en Nueva York, la Medalla de la Sociedad por un Mundo Mejor; y en 1988 el ttulo de Ciudadano Honorario de la Ciudad de Ro de Janeiro. Su enorme creencia en la habilidad humana para superar las contradicciones del mundo en que vivimos, organizndonos social y polticamente, fue capaz de inspirar todo un conjunto de ideas y prcticas hoy en curso en un mundo que observa a la naturaleza, con su productividad y capacidad de auto-organizacin (neguentropa), y a la creatividad humana en su diversidad cultural, como las grandes bases de una nueva racionalidad ambiental en los trminos de Enrique

Leff, o como a Chico le gustaba decir: una sociedad que combine el socialismo con la ecologa. El 22 de diciembre de 1988, asesinos ligados a la UDR (Unin Democrtica Ruralista), intentaron callar con una bala esa voz cuya fuerza, tal como una poronga (10) contina iluminando los caminos.
_____________________________________________________________________ 1 Seringal es una rea de la selva amaznica donde se realiza el aprovechamiento de las seringueiras, rboles de la especie Hevea brasiliensis, de cuales se extrae el ltex o seringa.
2

El nordeste de Brasil es una regin semirida, de sequas prolongadas, con una distribucin desigual de tierra y que, al ser de las ms pobres del pas, la hacen una zona de fuerte expulsin de poblacin.
3

Chico, diminutivo de Francisco en portugus.

La colocacin es el lugar donde viven los seringueiros y se encuentran dispersas al interior del seringal. Las estradas son las veredas que rodean y cruzan las extensiones que contienen los rboles de Hevea y que los seringueiros recorren para colectar ltex; cada estrada consta de unos 150 rboles de hule. Ailton Krenak es un lder histrico de los pueblos indgenas, coordinador de la Unin de Naciones Indgenas de Brasil (UNI), en 1989.
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Se trata de las pequeas casas de avo, que dependan de las grandes casas que operaban en Belem o Manaus, y que compraban cada vez ms barato el ltex y vendan sus avos cada vez ms caros, sujetando al seringueiro a una cadena de deudas impagables.
7

Instituto Brasileo del Medio Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables.

El SNUC aglutina a todas las Unidades de Conservacin federales, estatales y municipales, como son los Parques Nacionales y Estatales, las Reservas Biolgicas, las Reservas Ecolgicas, las Estaciones Ecolgicas las reas de Proteccin Ambiental, segn la Ley 9985/2000.
9

Eliminan as al Sujeto social y colectivo, constituido por los indios de las selvas y los seringueiros. Instrumento que los seringueiros cargan sobre su cabeza para iluminar los caminos en la selva cuando salen en la madrugada a trabajar. Chico Mendes le puso el nombre de poronga a la cartilla de alfabetizacin de los seringueiros.
10

En Brasil, el combate de Chico Mendes*

Michael Lowy

Ser la ecologa un "lujo" para los pases desarrollados, una cuestin que solo concierne a la poblacin acomodada del mundo industrializado? Un mnimo de atencin a lo que ocurre en los pases del Sur basta para liquidar ese lugar comn del pensamiento conformista. Uno es testigo, realmente, entre los campesinos, las comunidades indgenas, las poblaciones urbanas

marginadas del tercer mundo, de luchas imperantes por la defensa del medio ambiente, tanto ms necesarias cuanto que es hacia la periferia del sistema que son exportadas las formas de produccin ms brutalmente destructivas de la naturaleza y de la salud de la poblacin. Poco importa si las movilizaciones contra la contaminacin del agua, las luchas por la defensa de los bosques o las resistencias a las actividades dainas de las industrias qumicas se hacen o no en nombre de la ecologa -trmino que no conocen la-mayora de los actores populares comprometidos en estos movimientos-. Lo esencial es que esas luchas tienen lugar, y que conciernen a cuestiones de vida o muerte para las poblaciones involucradas. Entre las mltiples manifestaciones de esta "ecologa de los pobres", un movimiento aparece como particularmente ejemplar, por su alcance a la vez social y ecolgico, local y planetario, "rojo" y "verde"; la lucha de Chico Mendes y de la Coalicin de los pueblos de la selva para la defensa de la

* Extrado de: Lowy, Michael (2011). Ecosocialismo. La alternativa radical a la catstrofe ecolgica capitalista. Coedicin Editorial El Colectivo- Ediciones Herramienta. Capitulo 8, pg. 115-126. Buenos Aires. Socilogo y filsofo marxista franco-brasileo. Actualmente es director de investigacin emrito del CNRS y profesor de la EHESS de Pars. En 1970 public una de las obras ms respetadas sobre el pensamiento del Ch Guevara. En 2001 fue coautor del Manifiesto Ecosocialista Internacional, junto con Joel Kovel.

Amazonia brasilea, contra la obra destructora de los grandes propietarios

terratenientes y de los agronegocios multinacionales. Chico, que pag con su vida su accin por la causa de los pueblos amaznicos, se convirti en una figura legendaria, un hroe del pueblo brasileo. No obstante, el tratamiento meditico de su historia tiende a ocultar la radicalidad social y poltica de su lucha. Tambin existen intentos desafortunados de "cortar al medio" su herencia poltica: ecologistas reconciliados con el capitalismo "olvidan" su compromiso socialista, mientras que socialistas atrasados niegan la dimensin ecolgica de su lucha. Francisco Mendes Alves Filho, nacido el 15 de diciembre de 1944 en Xapuri, Amazonia, se form, en primer lugar, en la cultura cristiana liberacionista de las comunidades eclesisticas brasileas; es en el curso de los aos 1960 cuando descubre el marxismo, gracias a un veterano comunista, Euclides Fernandes Tvora; teniente partidario de Luis Carlos Prestes, Tvora particip en el alzamiento "rojo" de 1935, lo que le cost aos de prisin y, ms tarde, el exilio en Bolivia; de regreso clandestinamente en Brasil, se estableci en la selva amaznica, en la frontera del Estado brasileo del Acre y de Bolivia. Este aprendizaje marxista tendr una influencia decisiva en la formacin de las ideas polticas de Chico Mendes: segn sus propias palabras, el encuentro con Tvora
fue una ayuda muy grande y una de las razones por las que estoy en esta lucha. Otros camaradas, desgraciadamente, no tuvieron, en esa poca, el privilegio de recibir una orientacin tan importante para a futuro como la que yo tuve1

Chico Mendes trabaja como serngueiro, esos campesinos que recolectan artesanalmente el ltex del rbol de caucho amaznico. En 1975 funda, con el sindicalista Wilson Pinheiro, el sindicato de los trabajadores rurales de Brasileia y, dos aos despus, el sindicato de los trabajadores rurales de Xapuri, su ciudad natal. Ese mismo ao fue elegido consejero municipal en calidad de representante del Movimiento Democrtico Brasileo

(MDB), la oposicin -tolerada- al rgimen militar, pero se da cuenta, bastante rpidamente, de que ese partido no es solidario con sus luchas. Es en esta poca cuando va a inaugurar, con sus camaradas del sindicato, una forma de lucha no violenta, indita en el mundo: los clebres "bloqueos" (empates).2 Son centenares de seringueiros con sus mujeres y sus hijos,

quienes se dan la mano y enfrentan, sin armas, los bulldozers de las grandes empresas culpables de la deforestacin. La actitud a menudo es coronada de xito, hasta ganar, a veces, la adhesin de los empleados encargados de derribar los rboles. Los enemigos de los seringueiros son los latifundistas, los agronegocios, las empresas de la industria de la madera, que quieren comercializar las esencias ms caras, o los ganaderos, que quieren plantar hierbas en lugar de los rboles derribados, para alimentar ganado destinado a la exportacin. Estos son apoyados por la UDR (Unin Democrtica Ruralista) y sus pistoleiros (matones, mercenarios), que tienen innumerables

complicidades en la polica, la justicia y los gobiernos (locales, provinciales y federales). Es a partir de esta poca cuando Chico empieza a recibir las primeras amenazas de muerte; poco despus, su camarada de lucha Wilson Pinheiro es asesinado. Para vengar ese crimen que, como de costumbre, quedar impune, un grupo de trabajadores decide hacer justicia ejecutando al terrateniente que dio la orden de matar al dirigente sindical.3 A pedido de los latifundistas de la regin, que intentan vincularlo con este incidente, Chico Mendes es inculpado por el rgimen militar en nombre de la ley de seguridad nacional. En varias ocasiones, en 1980 y 1982, ser detenido y llevado ante los tribunales militares, acusado de incitacin a la violencia, pero termina siendo absuelto, por falta de pruebas. En el curso de sus primeros aos de actividad sindical, Chico Mendes, socialista convencido, milita en las filas del Partido comunista brasileo. Decepcionado por ese partido, que, de acuerdo con su testimonio, "se ocultaba

detrs de las cortinas",4

va a adherir, en 1979-1980, al Partido de los

Trabajadores, fundado por Lula y sus camaradas a cuya ala izquierda, socialista, se unir. Su intento por ser elegido diputado en 1982 fracasa, esencialmente a causa de la dbil base electoral del partido en sus primeros aos. En 1985 organiza, con sus camaradas sindicalistas, el Encuentro nacional de los seringueiros, que va a conducir a la fundacin del Consejo nacional de los seringueiros: su lucha recibe el apoyo del PT, de la Pastoral de la Tierra, de la CUT (Central sindical) y del MST (Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin Tierra), que justamente en esa poca se estaba constituyendo.

Pronto, la lucha de los seringueiros y de otros trabajadores que venan de la extraccin (castaa, yute, nuez de babau) por defender la selva convergi con la de otros grupos de campesinos, principalmente las comunidades indgenas, lo que dio lugar a la fundacin de la Aliara de los Pueblos de la Selva. Por primera vez, seringueiros e indgena que muy a menudo se haban enfrentado en el pasado, unen sus fuerzas contra el enemigo comn: el latifundio, el capitalismo agrcola destructor de la selva. Chico Mendes defini con pasin la apuesta de esa alianza:
Nunca ms uno de nuestros camaradas har correr la sangre del otro. Juntos podemos defender la naturaleza, que es el lugar en el que nuestras gentes aprendieron a vivir, a criar a sus hijos y a desarrollar sus capacidades, en un pensamiento en armona con la naturaleza, con el medio ambiente y con los seres que viven aqu.5

Como se ve, Chico Mendes era perfectamente consciente de la dimensin ecolgica de esta lucha; a sus ojos, el combate por la Amazona no solo interesaba a las poblaciones locales, sino a toda la humanidad, re tiene necesidad de la selva tropical, el "pulmn verde del planeta":
Descubrimos que, para garantizar el futuro de la Amazona, era necesario crear una reserva nicamente destinada a la extraccin,

preservando de esta manera la selva. [...] Nosotros, los seringueiros, comprendemos que la Amazona no puede convertirse en un santuario intocable. Por otra parte, tambin comprendemos que es urgente impedir la deforestacin que amenaza a la Amazona y que, en consecuencia, amenaza la vida misma de todos los pueblos del planeta. [...] Qu queremos nosotros con una reserva de extraccin? Que las tierras que pertenecen a la Repblica y su usufructo sean reservados a los seringueiros y a los otros trabajadores de la extraccin que habitan all.6

La solucin propuesta, una especie de reforma agraria adaptada a las condiciones de la Amazona, es de inspiracin socialista, en la medida en que est fundada en la propiedad pblica de la tierra, y su usufructo por los trabajadores. Tambin es ecolgica, un trmino cuya significacin Chico aprende en esa poca; al dirigirse a su camarada de lucha Marina Silva, le explica: "Mi vieja, esa cosa que nosotros hacemos ac es ecologa. Lo acabo de descubrir durante mi viaje a Ro de Janeiro".7 En 1987, organizaciones medioambientalistas norteamericanas invitan a Chico Mendes a dar su testimonio en el curso de una reunin del Banco Interamericano de Desarrollo; sin vacilar, explica que la deforestacin de la Amazona es el resultado de proyectos financiados por bancos internacionales. A partir de ese momento se vuelve internacionalmente conocido y recibe, poco despus, el premio ecolgico "Global 500" de las Naciones Unidas. Su lucha se convirti entonces en un smbolo de la movilizacin planetaria para salvar la ltima gran selva tropical del planeta, y ecologistas del mundo entero se solidarizan con l. Pragmtico, hombre de bases y de accin antes que terico, preocupado por cuestiones prcticas y concretas -alfabetizacin, formacin de cooperativas de produccin, bsqueda de alternativas econmicas viables-, Chico tambin fue un soador y un utopista, en el sentido noble y revolucionario de la palabra. Es imposible leer sin emocin el testamento socialista e internacionalista que

dej a las generaciones futuras, publicado despus de su muerte en un impreso del sindicare Xapuri y de la CUT:
Atencin, joven del futuro: 6 de septiembre del ao 2120, aniversario del primer centenario de la revolucin socialista mundial, que unific a todos los pueblos del planeta en un nico ideal y un nico pensamiento de unidad socialista que puso fin a todos los enemigos de la nueva sociedad. Aqu no queda ms que el recuerdo de un triste pasado de dolor, sufrimiento y muerte. Perdnenme. Soaba cuando describ estos acontecimientos que yo mismo no ver. Pero tengo el placer de haber soado8.

En 1988, el encuentro mundial de la CUT aprueba la tesis presentada por Chico Mendes en nombre del Consejo nacional de los seringueiros, bajo el ttulo: "Defensa de la naturaleza y de los pueblos de la selva", que, entre otras reivindicaciones, exige
la inmediata expropiacin de los seringais [plantaciones de caucho] en conflicto, en beneficio de las comunidades fundadas en la extraccin [assentamentos extrativistas] de manera tal de no agredir la naturaleza y la cultura de los pueblos de la selva, permitiendo la utilizacin >.sustentable de los recursos naturales, gracias a la utilizacin de tecnologas desarrolladas desde hace siglos por los pueblos que viven de la extraccin en la Amazonia.9

En esta poca obtiene dos victorias importantes: el establecimiento de las primeras reservas de extraccin creadas en el Estado del Acre (Amazonia) y la expropiacin de las tierras del Seringal Cachoeira, que pertenece al latifundista Darly Alves da Silva, de Xapuri. Chico atribuir un gran alcance a esta conquista:
La cosa ms importante para estimular la continuidad de este miento fue la victoria de los seringueiros de Cachoeira. Esta victoria tuvo un impacto positivo en toda la regin, dado que los seringueiros saban que luchaban contra el grupo ms fuerte y sus bandas de asesi- nos sanguinarios. Los seringueiros eran conscientes de que luchaban

contra un escuadrn de la muerte e, incluso as, no tuvieron miedo. Hubo das en los que vimos a cuatrocientos seringueiros reunidos [...] en piquetes en medio de la selva [...].10

Para la oligarqua rural, que, desde siglos atrs tena el hbito de eliminar -con total impunidad- a aquellos que osaban levantar a los trabajadores contra el latifundio, l era un "tipo marcado para la muerte". Poco despus, en diciembre de 1988, Chico Mendes es asesinado delante de su propia casa por asesinos a sueldo al servicio del clan de los propietarios terratenientes Alves da Silva. Por su capacidad de asociar inseparablemente socialismo y ecologa, reforma agraria y defensa de la Amazonia, luchas campesinas y luchas indgenas, supervivencia de humildes poblaciones locales y proteccin del patrimonio de la humanidad -la ltima gran selva tropical an no destruida por el "progreso" capitalista-, el combate de Chico Mendes es ejemplar y continuar inspirando nuevas luchas, no solo en Brasil, sino en otros pases y continentes. La lucha de los seringueiros contina, an hoy, con altibajos. El alcalde de Xapuri y el gobernador del Estado del Acre pertenecen al PT e intentan enfrentar el poder de la oligarqua. Pero los asesinos a sueldo que actan para terratenientes continan haciendo estragos, como lo demuestra

espectacularmente el asesinato, en 2005, de la misionera norteamericana Dorothy Stang, muy conocida por su compromiso a favor de los campesinos sin tierra en la regin amaznica.

Antes que en partidos o en administraciones, la herencia de Chico Mendes est presente en las luchas de los seringueiros y de los indgenas, en la movilizacin de los campesinos para la reforma agraria -y contra la OGM- y en la convergencia entre ecologa y socialismo, que empieza a tomar forma, no solo en pequeas redes militantes, sino tambin en el ms importante movimiento social de Brasil, el Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin

Tierra. Durante la celebracin de su vigsimo aniversario, este organiz un seminario internacional en Ro (julio de 2004) sobre los "Dilemas de la humanidad". En el impreso de presentacin de la conferencia, encontramos un resumen del punto de vista del movimiento, de su utopa social, de su "sueo con 1os ojos abiertos" (para emplear la expresin de Ernst Bloch): "un mundo igualitario, que socialice las riquezas materiales y culturales". En el documento encontramos un diagnstico sin ilusiones de la realidad actual:
El mundo se encuentra a tal punto degradado que ya no se trata de pensar estrategias para "volver a su eje", sino ms bien para construir un camino nuevo, fundado en la igualdad entre los seres humanos y sobre principios ecolgicos.

Un camino nuevo, igualitario y ecolgico, que socialice las riquezas: pienso que Chico Mendes se reconocera en ese programa.

1 Chico Mendes por ele mesmo. Ro de Janeiro: FASE, 1989, p. 64. Se trata de una entrevista autobiogrfica realizada en Xapuri en noviembre-diciembre de 1988 por el profesor Pedro Vicente Sobrinho, de la Universidade Federal do Acre, de acuerdo con un plan establecido por Cndido Grzybowski, profesor de la Fundacin Getlio Vargas de Ro de Janeiro. 2 Empate tiene, como en espaol, el sentido de obtener un resultado equivalente (N. de la T.). 3 En su entrevista autobiogrfica, Chico Mendes describe este episodio: "Mataron a Wilson, y los trabajadores estaban desesperados. [...] Al darse cuenta de que no habra ninguna respuesta por parte de los tribunales, [...] sometieron a uno de los terratenientes que haban dado la orden de matar a Wilson Pinheiro a un juicio sumario y fue decidido que lo fusilaran. [...] Esta vez, los tribunales funcionaron, de una manera muy rpida y violenta. En veinticuatro horas, centenares de seringueiros fueron detenidos, torturados, a algunos les arrancaron las uas con una pinza (Chico Mendes por ele mesmo, op. cit., p. 19). 4 No estaba de acuerdo con algunas posiciones del PC de esta poca porque cuando uno alzaba a la gente contra el latifundio, cuando lo enfrentaba, los bloqueos y la represin caan sobre m; ellos se ocultaban detrs de las cortinas. Yo era el nico que apareca en esta historia. Empec a estar un poco furioso y desconfiado por este comportamiento. Romp entonces con el PC y me adher al Partido de los Trabajadores (Chico Mendes por ele mesmo, op. cif., p. 69). 5 Discurso de Chico Mendes, citado por Alton Krenak, coordinador de la Unin de las Naciones Indgenas de Brasil, en Chico Mendes, Sindicato dos Trabalhadores de Xapuri, Central nica dos Trabalhadores, San Pablo, Ro de Janeiro, 1989, p. 26 6 Chico Mendes por ele mesrno, op. cit., p 24. El ttulo del captulo es "La creacin de una

reserva de extraccin como la alternativa ecolgica y econmica". 7 Cf. Legado Chico Mendes. Ro de Janeiro: Sesc, 2003, p. 38. 8 Chico Mendes, op. cit., p. 34. 9 Ibd., p. 21. 10 Chico Mendes par ele mesmo, op. cit., p. 57.

Capitalismo y lucha ambiental en Latinoamrica

Reflexiones en torno a la lucha socioambiental en la Argentina*


Espacio Chico Mendes**

El Espacio Chico Mendes se va conformando no casualmente desde fines del ao 2007 y adquiere constitucin formal, adoptando el nombre que lleva hasta hoy, durante el 2008. Este perodo resulta clave en la lucha socioambiental en la Argentina, ms an si analizamos hoy las circunstancias que nos interpelaron y dieron origen a este intento particular de intervencin en la problemtica. Creemos que en un primer momento la respuesta es visceral, producto de las injusticias manifiestas que significa el dao infligido a un hermano, as se encuentre a cientos de kilmetros de distancia. Pasado ese momento primigenio, vale la pena echar una mirada sobre l para extraer conclusiones, valorar debilidades y fortalezas de las respuestas ensayadas, poner en cuestin la idea de ambientalista que surge del sentido comn de la sociedad y que se pone en juego en esta lucha. El desafo apremia, teniendo en cuenta que desde los sectores de poder existe un consenso explcito en torno al discurso que reduce lo ambiental a una defensa de lo natural en tanto un complemento externo y extico, que poco tendra que ver con la vida de los pueblos. Un imaginario que concluye en que el precio a pagar, el llamado costo ambiental, es menor frente al progreso y al desarrollo

* Artculo escrito para Herramienta. ** El Espacio Chico Mendes surge del encuentro de compaer@s comprometidos con las luchas socioambientales, desde una perspectiva de ecologa popular por la defensa del medio ambiente en manos del pueblo en su conjunto; sobre todo de aquellos sectores ms afectados por el ordenamiento econmico, social, poltico y cultural del ordenamiento capitalista. E-mail: espaciochicomendes@yahoo. com.ar. Pgina web: www.espaciochicomendes.com.ar

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1. Vase Nota Minera y hippies violentos. En: Pagina 12, mircoles 16 de mayo de 2012, edicin impresa. Disponible en: http:// www.pagina12.com.ar/ diario/sociedad/3194154-2012-0516.html

que redundaran automticamente en beneficio del conjunto. Hace no mucho tiempo, la presidenta Cristina Fernndez de Kirchner, comenz a apelar a este sentido comn contra las diferentes manifestaciones de los vecinos de Famatina, Tinogasta, Andalgal, Santa Mara y Beln, en el norte del pas. En el mismo sentido, el gobernador de La Rioja Beder Herrera (que accedi a su cargo hacindose eco de los reclamos de las asambleas antimineras, para luego traicionarlas), fue aun ms especfico en su caracterizacin, al acusar a los asamblestas que mantienen el corte en Famatina como violentos hippies que viven gratis y tienen actividades non sanctas.1 Sostenemos que el imaginario del ambientalismo tradicional, hace aos que no se corresponde con la realidad de las luchas socio-ambientales en Amrica Latina. En nuestro pas, los que enfrentan la ofensiva extractivista (como la denominan diversos autores), no son las Fundaciones u ONGs ecologistas. En realidad, estas luchas son llevadas a cabo por un sujeto plural y heterogneo, entre los que podemos encontrar trabajadores rurales y urbanos, diversos productores de mediana o pequea escala, sectores populares urbanos (desocupados, habitantes de villas/asentamientos), que se articulan bajo el formato de asambleas populares. Una somera cronologa ayuda a situar estos conflictos en su contexto, pudindose advertir que las resistencias populares son incluso anteriores a la instauracin del nuevo modelo de acumulacin, que algunos autores definen como neodesarrollista (Katz, 2006), poniendo nfasis en sus rasgos de continuidad: 1996: El pueblo de Corpus en Misiones rechaza la instalacin de una mega represa, por medio de una consulta popular. Pese a los intentos actuales por parte del gobierno nacional, esa represa no se ha podido instalar, dado el antecedente de la consulta. Ese mismo ao, los pueblos de la Patagonia se alzan en lucha contra la aprobacin de un basurero nuclear en la localidad de Gastre, Chubut. Impiden la instalacin del mismo, a pesar de que la CNEA ya la haba aprobado, con el aval de las autoridades nacionales. 2003: Rotundo triunfo del NO en el plebiscito de Esquel, que su pueblo tom como norte e impuso para enfrentar a la empresa minera canadiense Meridiam Gold. En los conflictos contra la megaminera, el antecedente de este mecanismo de consulta popular fue la experiencia de Tambo Grande, en Per en el ao 2002.

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2006: La discusin sobre el medio ambiente recorre toda la geografa del pas, a partir de la repercusin de la lucha del pueblo de Gualeguaych, organizado en la Asamblea Ambientalista de Gualeguaych contra la instalacin de las pasteras Botnia y ENCE. Los vecinos de Gonzlez Catn, en la provincia de Buenos Aires, impiden la entrada a los camiones del CEAMSE en su localidad y son detenidos. Si bien no logran el cierre del relleno sanitario, ponen en la agenda pblica la injusticia ambiental que resulta de la gestin privada de los residuos, instalando as las luchas socioambientales en las ciudades. El 21 de julio de 2006, se realiza en Colonia Caroya, provincia de Crdoba, un primer encuentro, a partir del cual se constituye la Unin de Asambleas Ciudadanas (UAC), que agrupa entonces ms de sesenta asambleas que fueron surgiendo de la lucha contra la megaminera a cielo abierto.

El marco de estas disputas Estos hechos cobran sentido teniendo como trasfondo los cambios en el modelo de acumulacin ocurridos durante las ltimas dcadas. Si bien es posible retrotraer el origen de este proceso hasta la instauracin a nivel global del capitalismo financiero, a mediados de los aos setenta, creemos oportuno detenernos en ciertos aspectos relevantes establecidos durante el apogeo de las polticas neoliberales en los noventa. De este modo podremos resaltar las continuidades que trascienden el cambio de modelo a partir de la post-convertibilidad. En el caso de Argentina, la salida de la convertibilidad y la consecuente devaluacin de la moneda implican un abaratamiento de hecho, tanto de la fuerza de trabajo como de los bienes comunes de la naturaleza, generndose de esta manera condiciones atractivas para la inversin privada en sectores competitivos, es decir, donde la demanda del mercado global asegura altos

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2. Si bien la reprimarizacin de la economa responde a los cambios introducidos por la dictadura militar, con la devaluacin y la suba de los precios de las materias primas en el mercado mundial ha tenido un nuevo impulso.

mrgenes de ganancia. Si en la dcada anterior el flujo de capitales estuvo relacionado particularmente con el sector de los servicios pblicos privatizados, con la post-convertibilidad el flujo de capitales se reorienta hacia la obtencin de los bienes naturales. La competitividad de la economa argentina, luego de la crisis de 2001, se sustenta as en estos dos pilares: el abaratamiento paralelo de la mano de obra y el de los recursos del suelo argentino. En este sentido, el nuevo modelo implica la profundizacin y puesta en marcha con todo vigor de ciertas polticas implementadas incipientemente durante el perodo de reformas de mercado. En el mbito institucional, destacamos la descentralizacin del control y explotacin de los recursos naturales, que pasan a estar en manos de las provincias con el fin declarado de financiar los sistemas de salud, educacin y administracin pblica locales, que a su vez se vieron tambin descentralizados. De esta forma, se fragmenta el poder de decisin sobre el uso de bienes naturales del suelo argentino. Las provincias pasan a negociar en forma independiente la gestin de sus recursos frente a capitales altamente concentrados, lo cual genera condiciones de negociacin altamente desfavorables para el desarrollo del conjunto. La importancia de dicho fenmeno puede dimensionarse, por citar dos ejemplos, tanto en los conflictos suscitados alrededor de la instalacin de las megamineras, como en los generados en torno a la explotacin y gestin de los recursos hidrocarburferos, donde las provincias petroleras jugaron un rol por dems clave. Luego de la devaluacin, se expanden notablemente aquellos sectores ligados a las prcticas extractivas, tanto el agropecuario como en el de minerales metalferos, anteriormente insignificante, lo que da lugar a un reforzamiento de la reprimarizacin de la economa.2 Por un lado, la expansin del monocultivo de soja (con todas sus tcnicas asociadas) ha rebalsado los lmites de la pampa hmeda. Aquellas tierras extra pampeanas que antes carecan de un valor significativo para los grandes productores agrcolas, son ahora susceptibles de ser explotadas con dicho monocultivo, lo cual implica la necesidad de expropiacin de

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tierras en manos de campesinos y pequeos productores. Por otro lado, la prctica de la megaminera a cielo abierto implica procesos de extraccin y separacin de metales altamente nocivos que afectan no solo a los territorios aledaos, ya que extienden sus efectos nocivos a travs de la contaminacin del aire, ros y aguas subterrneas. Dentro de esta misma lgica se insertan los proyectos relacionados con la obtencin de energa para sostener este modelo, que no slo suponen la extraccin de petrleo (incluyendo la extraccin de gas no convencional, con altos impactos ambientales negativos), sino tambin la construccin de nuevas centrales nucleares y megarepresas. Son estas necesidades de la acumulacin capitalista las que mueven el renovado proceso extractivista.3 Y es esta fuerza la que provoca el cercamiento de inmensas porciones de tierras que son presentadas como libres desde el punto de vista del capital, pero que constituyen el soporte material de poblaciones locales, que se valen de prcticas productivas organizadas en unidades menores en torno a las cuales reproducen formas particulares de vida, donde el trabajo est estrechamente ligado a los mercados locales y las necesidades populares. En las grandes ciudades, se dan procesos similares con otros actores. Se producen cambios en los usos del suelo que benefician a los promotores inmobiliarios, los cuales traen como consecuencia la apropiacin privada de espacios pblicos,4 el encarecimiento de la vivienda y el colapso de la infraestructura existente,5 efectos todos que confluyen en un generalizado deterioro en la calidad de vida. Mientras tanto, miles de personas son condenadas a vivir en villas y asentamientos, sin acceso a las condiciones ms bsicas de bienestar (acceso a agua potable, cloaca, recoleccin de basura). Por otro lado, se invierten grandes sumas de dinero pblico en infraestructura para el transporte privado automotor, mientras el transporte pblico se desfinancia cada da ms. El resultado ms evidente es la congestin del trfico, las contaminaciones asociadas a ello, y la aceptacin de que la ciudad debe ser vivida de manera privada. Ambos escenarios, o mejor dicho el correlato del nuevo modelo en el campo y la ciudad, dan cuenta de las luchas por ejercer la soberana sobre los territorios, hoy bajo la potestad del capital. En estas luchas se disputan formas de apropiacin de los recursos que implican lgicas diferentes. Por un lado, aquella que emerge de las poblaciones locales y suponen una relacin con el territorio en tanto estructuracin de una forma de vida y una relacin con la naturaleza de largo plazo. Por otro lado, aquella apropiacin que se relaciona meramente con la consecucin de

3. En palabras de David Harvey, el capital frente a las sucesivas crisis busca implementar soluciones espaciales (2007). Esta bsqueda incesante de ampliar las fronteras y superar lmites, da como resultado la acumulacin por desposesin (Harvey, 2004). 4. Por nombrar algunos ejemplos actuales: el GCBA pretende instalar un shopping donde los vecinos exigen un corredor verde; la Provincia de Buenos Aires, autoriza la apropiacin por parte de Techint de la Costanera Sur (Avellaneda, Quilmes, Bernal), mientras Macri hace lo mismo en la Costanera Sur (al lado de la reserva ecolgica) con la empresa IRSA. 5. Los derrumbes ya tienen un saldo oculto por el bloqueo meditico del que goza Macri de 10 muertos en 2 aos, segn denunciaron legisladores de la oposicin en la Legislatura Portea en noviembre del ao pasado (Ver Nota Reclaman que se concreten controles a las excavaciones. En: La Nacin del 8 de noviembre de 2011, edicin impresa. Disponible en: http:// www.lanacion.com.ar/1 421377-reclaman-quese-concreten-controlesa-las-excavaciones).

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ganancias en el menor plazo de tiempo posible, lo cual conduce a una forma de apropiacin de la naturaleza y del suelo fundamentalmente depredadora. Podemos decir, de este modo, que esta lucha de territorialidades es la que se expresa a partir de los diferentes conflictos presentes a lo largo del pas.

Nuevos sujetos polticos y nuevas (viejas) tensiones Es en este contexto de luchas entre poblaciones locales e intereses transnacionales por el control de los bienes naturales que van emergiendo nuevos sujetos. Entre estos, podemos nombrar, en primer lugar, a las asambleas contra la megaminera a cielo abierto, surgidas como reguero de plvora luego del protagonismo popular demostrado por el pueblo de Esquel. Son estas organizaciones populares las que enfrentan da a da la represin y los abusos de parte del poder poltico y empresarial: no son ONGs ambientalistas, como sostienen confusamente desde el poder poltico. Son asambleas integradas por personas de diferentes extracciones sociales, profesiones y adhesiones polticas. Esta experiencia fue luego replicada en los diferentes conflictos socioambientales del pas y, aunque han obtenido resultados dispares en trminos organizativos, no cabe duda de que hoy estas asambleas son un reconocido sujeto poltico del campo popular. Reflexionando sobre el momento que atraviesa el movimiento socioambiental, identificamos tres elementos que, creemos, deben ocupar el centro del debate: un primer obstculo es la fuerte impronta localista de muchos reclamos; en segundo lugar, el carcter sectorial de las reivindicaciones; y, por ltimo, la necesidad de visualizar una salida poltica a las demandas. En torno al primer elemento, muchos autores llaman a este fenmeno NIMBY, que por su sigla en ingls significa not in my back yard (no en mi patio trasero). La reaccin frente a la instalacin de cualquier emprendimiento que afecte la calidad de vida de una familia o de una persona, es en muchos casos imprescindible para que se puedan dar los procesos de organizacin y de cuestionamiento del orden social vigente. Sin embargo, vemos que en los argumentos que se utilizan en los conflictos, el efecto NIMBY se transforma en un eje aglutinador permanente, impidiendo la visualizacin de las causas. Un ejemplo surge de las continuas disputas por la la gestin de los Residuos Slidos Urbanos. En los ltimos tiempos, y a partir de la lucha de los vecinos, todos los actores (excepto los empresarios que gestionan el negocio de la basura) rechazan la instalacin de los rellenos sanitarios del CEAMSE en sus localidades. Es decir, todos son parte del fenmeno NIMBY, pero en ningn mo-

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mento se cuestiona la necesidad de detener la generacin de residuos, cuya proliferacin empalma con la lgica de toda empresa capitalista de buscar mayor ganancia, sea buscando bajar costos (materiales menos durables) o programando nueva demanda (obsolescencia programada). Planteos NIMBY tambin se pueden ver en diferentes casos, incluso con argumentos distintos a los que podemos sostener desde una ecologa popular.6 Afortunadamente, muchos planteos de este tipo no han sido ms que iniciales, si bien en algunos casos pueden seguir sostenindose este tipo de posturas. Otro elemento a considerar es el carcter sectorial del ecologismo que practica parte del movimiento ambiental. Esto creemos que no es una caracterstica especfica del movimiento ambiental argentino, sino que tiene races en los orgenes de las discusiones sobre el medio ambiente, en parte debido a la fuerte influencia del pensamiento malthusiano en los primeros planteos de las discusiones sobre los impactos ambientales globales.7 Segn muchos de estos planteos, era la accin del hombre (entendido en un sentido genrico) sobre la tierra la que estaba amenazando la reproduccin de la naturaleza. Estas discusiones nutrieron el pensamiento ambiental durante mucho tiempo, impidiendo ver patrones comunes entre las problemticas sociales del capitalismo en general, derivadas de la explotacin de los trabajadores y la depredacin de la naturaleza. Algunos de estos presupuestos llevan a muchos a caer en determinismos de tipo ambiental, y con ello se aproximan ms al pensamiento conservacionista que a una ecologa popular, impidiendo unificar demandas y proyectos polticos con otros sectores, como trabajadores (rurales y urbanos, ocupados y desocupados), feministas, organizaciones culturales, territoriales y polticas. Sin embargo, es vlido rescatar los ejemplos contrarios: en el Da del Trabajador de este ao, la Asamblea Popular por el Agua de la ciudad de Mendoza declar que
En un mundo capitalista, un continente desigual, y un pas perifrico dominado por empresas que buscan acumular a ms no

6. Por ejemplo la afectacin del paisaje por la instalacin de fabricas, o parques elicos (o solares). E incluso se suelen esconder bajo un argumento ambiental fuertes disputas de clase, como por ejemplo que los habitantes de las villas y asentamiento son quienes contaminan el Riachuelo. Estos argumentos pueden ser vistos en el libro Las trampas de la naturaleza de Mara Carman. 7. Como ejemplo se puede consultar Los lmites del crecimiento del Club de Roma (Meadows, 1972).

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8. Asamblea Popular por el Agua (2012). Discurso ledo en el acto por el Da del Trabajador en la ciudad de Mendoza.

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poder, no hay discriminacin sobre bienes comunes o seres humanos a explotar. Todo sirve para ganar ms. Tanto los ros, las montaas, la tierra, la naturaleza misma como el trabajo humano.8

La ltima cuestin a resaltar es de carcter poltico, y si bien no es exclusiva del movimiento ambiental, su combinacin con elementos sealados anteriormente le dan un carcter ms importante que en otros sectores del movimiento popular. Una de las consignas tradicionales del ecologismo es, o tal vez fue, pensar globalmente, actuar localmente. Creemos que dicha consigna ha sido muy til para avanzar en la construccin de resistencias locales, y no perder de vista la globalidad del problema. Sin embargo, el nfasis en lo local, en desmedro de instancias ms generales del quehacer poltico (tanto nacional como regional y global), hace caer muchas prcticas en la marginalidad poltica, quitndole la potencialidad que tienen estas luchas. En ese sentido, creemos que intentar construir una poltica universal en esos trminos es caer en la trampa de intentar separar la lucha ambiental del terreno de la economa poltica, rechazando el globalismo y la universalidad de sta a favor del esencialismo, la especificidad y la particularidad de aqulla (Harvey, 2007: 94). Tal vez haya llegado el momento de dar saltos en las luchas abordando al mismo tiempo lo local y lo global. Como parte de ese movimiento ambiental, con la UAC hemos transitado un importante camino, donde definimos que la lucha contra el saqueo y la contaminacin es una lucha anticapitalista. Pero sostenemos tambin que esa lucha no puede triunfar si no busca disputarle el horizonte de posibilidades al capital. Es preciso entonces pensarse como parte de la construccin de alternativas reales al actual modelo de acumulacin. Y slo podremos dar ese salto si intentamos disputar la hegemona frente a los defensores de este modelo. Cmo hacerlo? Es una pregunta de difcil respuesta, pero no podremos responderla si no comenzamos rechazando de plano los localismos y la sectorializacin de las luchas ambientales. Una forma de experimentar ese camino es con la formacin de diferentes espacios articuladores, que sirvan para prefigurar nuevos bloques histricos que le disputen poder al capital. Esto solo puede realizarse plenamente en contacto con el conjunto de los oprimidos: con aquellos que sufren la falta de vivienda, con los trabajadores sobreexplotados (sosteniendo ritmos de trabajo que afectan su salud), con los agricultores, que cada vez son ms mano de obra barata para la industria agroalimentaria, y con los sectores medios de las ciudades que cada da tienen menos espacio pblico para disfrutar de una vida sana y vivida de manera colectiva.

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La apuesta poltica de Espacio Chico Mendes

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Recuperando lo dicho hasta aqu, reafirmamos nuestra eleccin de llevar el nombre de un luchador que intent articular ciertas demandas de su tiempo. Chico Mendes, en tanto militante sindical de los seringueiros en la amazonia brasilea, ha entablado una lucha relacionada tanto con su condicin de trabajador como en su condicin de ambientalista, derivada naturalmente de la primera. La lucha histrica de los seringueiros en Brasil fue la defensa de la Amazonia, la cual constitua su fuente de trabajo, en contra de la deforestacin llevada a cabo por los grandes terratenientes de la regin. Su metodologa de lucha fueron los empates (bloqueos), con los que evitaban que las mquinas deforestadotas de los grandes ganaderos pudieran destruir importantes regiones de la amazonia. El xito de estas experiencias ha llevado a que los seringueiros se den una organizacin sindical y reciban el apoyo de gran parte del sector popular de Brasil, tanto del mbito rural como urbano: el Movimiento de Trabajadores Sin Tierra (MST), el Partido de Trabajadores (PT), de la Central sindical (CUT) y de la Pastoral de la Tierra. De algn modo nuestro espacio busca reflejar esa experiencia de lucha. Como espacio poltico aportamos con nuestra militancia cotidiana a las luchas territoriales desarrolladas en el pas apostando al desarrollo de una herramienta que permita avanzar desde las luchas locales y propias hacia una articulacin que acte en dos sentidos. Por un lado, para dar una respuesta contundente al avance de los capitales, que pretende subsumir a las poblaciones locales a prcticas de corto plazo que nada tiene que ver con el bienestar de la poblacin sino ms bien con los intereses y las necesidades del mercado mundial. Nuestros territorios no pueden quedar liberados a la lgica de valorizacin del capital, que no podr nunca dar cuenta de la diversidad de dimensiones que incluye el territorio en tanto espacio habitado donde los pueblos desarrollan sus vidas. La decisin acerca de cmo se

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debe hacer uso del mismo debe ser tomada en funcin de la satisfaccin de las necesidades reales de la totalidad de la poblacin, de manera pblica y sin responder a intereses privados. Es decir, dicha decisin debe basarse en el poder y en la soberana popular. Por otro lado, pensamos que las luchas territoriales en las que estamos inmersos tienen mltiples significados. En primer lugar, porque ponen en tela de juicio la naturaleza depredadora inherente a las actividades productivas del capitalismo. Inmersos en relaciones de competencia cuyo objetivo es la ganancia, difcilmente los intereses privados estn interesados en absorber los costos necesarios para hacer sustentables sus prcticas. En segundo lugar, creemos que estas luchas promueven nuevas prcticas en relacin a la naturaleza que implican valores que el capital no podr nunca tomar en cuenta. La solidaridad de las diferentes poblaciones y el intento de pensar una alternativa posible a las relaciones sociales establecidas en el capitalismo es la potencialidad ms importante que vemos en estas luchas. Para esto es necesario que las poblaciones que luchan por sus territorios reconozcan a los trabajadores del campo y de la ciudad como sujetos de la misma lucha. Una sociedad que desarrolle prcticas no alienadas en relacin a la naturaleza, respetando sus procesos de reproduccin y valorndola en tanto fundamento de nuestra existencia, slo puede lograrse si dicha sociedad se establece en base al reconocimiento mutuo de los seres humanos. Ambas dimensiones no pueden pensarse nunca por separado, sino integradas en una lgica de sociedad a construirse. Una sociedad por la cual luchamos desde el Espacio Chico Mendes, acompaados por otras organizaciones con las que compartimos el camino Espacio Chico Mendes Mayo de 2012

Bibliografa
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