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Brigitte Juanais

Laboratoire Cris, Universit Paris X- Nanterre

Jean-Max Noyer
Laboratoire Crics, Universit Paris VII

DELL H. HYMES : VERS UNE PRAGMATIQUE ET UNE ANTHROPOLOGIE COMMUNICATIONNELLE

En envisageant la communication dans une perspective anthropologique, Dell Hathaway Hymes ( 1 9 2 7 ) a introduit le langage en acte - verbal et non verbal - au cur de l'analyse sociolinguistique. Cette ethnographie de la parole , qui entre en rsonance sur ce point avec la position de William Labov, pose la centralit de la variation dans l'tude du langage et fait de la pragmatique le prsuppos de toutes les dimensions linguistiques. Dans ce cadre, communaut et individu sont en co-dtermination rciproque, ds lors que sens et syntaxe de la langue ne se laissent pas dfinir indpendamment des actes de parole qu'elle prsuppose (Deleuze et Guattari, 1 9 8 1 , p. 8 1 ) .

L'tude du langage dans un champ social et culturel donn


Le projet d'tudier les relations existant entre socit et langue se trouve, en France, dans la pense sociologique d'Emile Durkheim, aux Etats-Unis dans l'anthropologie de Frantz Boas et Edward Sapir,

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en Grande-Bretagne chez Bronislaw Malinowski et chez John Rupert Firth. Les travaux tablissant une relation entre la structure et les fonctions d'un langage en acte s'inscrivent en particulier dans la continuation de B . Malinowski qui, au cours de ses enqutes auprs des Mlansiens des les Trobriand, pour distinguer la narration de l'action, avait dsign par fonction pragmatique le rle du langage dcrivant les actions de la vie quotidienne. Dans l'ouvrage collectif d'ethnographie de la communication consacr l'approche interactionnelle des conduites langagires (Gumpers et Hymes, 1972), John J . Gumpers prsente des paradigmes de recherche. Il identifie de grands axes, parmi lesquels une typologie des situations de langage qui combine des recherches empiriques sur les habitudes verbales des groupes humains, des problmatiques lies la diversit linguistique (bilinguisme, multilinguisme, diglossie, bidialectalisme, multidialectalisme), des travaux de terrain et des tudes comparatives menes sur les usages langagiers de groupes humains dans le cadre d'enqutes interdisciplinaires. Un autre axe majeur pos par J . Gumpers est consacr l'adaptation des techniques d'enqutes portant sur des dialectes rgionaux des tudes du langage en environnement urbain moderne, cela ouvrant sur une nouvelle tradition de travaux en dialectologie sociale urbaine (Idem, 1 9 7 2 , p. 10-14). Dans ces recherches, des concepts analytiques mergent, tels que comportement discursif (speech behavior), communaut langagire (speech community), acte de discours (speech event), variables sociolinguistiques et rpertoires linguistiques (Idem, 1972, p. 14-25). L'objet d'tude de D. H. Hymes est la langue en acte, son utilisation et ses variations l'intrieur des collectifs. Il s'appuie sur l'observation et l'analyse des relations entre les usages de la parole les actes de discours , la parole en tant qu'action et les structures sociales. Il plaide en faveur d'une linguistique socialement constitue (Hymes, 1984, p. 2 0 ) . Sa conception anthropologique du langage et de la communication l'amne privilgier l'enqute de terrain comme mode d'observation directe des interactions langagires, ce qui le rapproche des mthodes de la sociolinguistique. A l'instar de D. H. Hymes, W . Labov, le principal reprsentant de l'approche sociolinguistique amricaine du langage, disciple de Uriel Weinreich (Languages in Contact, 1951), s'est attach tudier la covariation d'lments de la langue et de facteurs sociaux par observation conjointe d'une langue et d'une communaut. L'enqute de dialectologie urbaine qu'il mena dans la ville de New York tablit une corrlation entre des lments (phonologiques et grammaticaux) de variation linguistique et d'usage quotidien, et des processus sociaux (Labov, 1966). Toutefois, mme si l'anthropologue et le sociolinguiste font de la variation de la langue un lment central, ils posent un rapport diffrent entre la parole et l'identit des membres d'une communaut. La conception covariationniste de D.H. Hymes rserve ainsi une part de libert au locuteur qui choisit, dans une situation donne, un style porteur d'une signification sociale (les phnomnes langagiers sont situs , radicalement sociaux et personnels ), tandis que, dans les travaux de W . Labov, le discours du locuteur semble davantage contraint par les situations, les paramtres sociaux (la classe socio-conomique, l'ge, le sexe...) et les groupes d'appartenance.

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partir des travaux de D. H. Hymes et de W . Labov (quelles que soient leurs diffrences), la linguistique est pose comme une pragmatique (smiotique ou politique), comme une instance d'effectuation des conditions du langage dans un champ social spcifique.

D'une ethnographie de la parole une ethnographie de la communication


Pour D. H. Hymes, la parole est un systme rgi par des rgles : Les rgles de la parole correspondent aux manires dont les locuteurs associent des modes d'locution particuliers, des sujets ou des formes de message, avec des activits et des contextes particuliers (Hymes, 1 9 7 2 , p. 36). La comptence de communication correspond ce dont un locuteur a besoin de savoir pour communiquer de manire effective dans des contextes culturellement significatifs ; elle renvoie une capacit performative (abiltty toperform). La notion centrale est l'adquation (appropriateness) des messages verbaux leur contexte, ou leur acceptabilit (acceptability) [slection et lection] au sens le plus large (Gumpers et Hymes, 1 9 7 2 , prface). En s'appuyant sur l'acte de discours (speech event), ou acte de parole, l'analyse vise dcrire les stratgies, les valeurs et les contraintes combinatoires qui portent le sens social des actes de parole dans un certain cadre culturel. Cette comptence de communication est indissociable de certaines attitudes, valeurs et motivations touchant la langue, ses traits et ses usages et tout aussi indissociable de la comptence et des attitudes relatives la relation entre la langue et les autres codes de conduite en communication (Hymes, 1 9 8 4 , p. 7 4 ) . Par ailleurs, cette comptence est le plus souvent plurilingue du fait de la co-existence complexe, par exemple d'une langue officielle avec une langue minorise. Cette conception du langage s'oppose l'hritage de la linguistique structurale, construit sur la distinction entre langue et parole, impliquant un systme linguistique homogne et la ngation des variations, courant de pense dont Noam Chomsky est le reprsentant majeur. L'approche chomskienne repose, en effet, sur les postulats suivants (Deleuze et Guattari, 1 9 8 1 , p. 9 5 - 1 3 9 ) : le langage serait informatif et communicatif ; il y aurait une machine abstraite de la langue qui ne ferait appel aucun facteur extrinsque ; il y aurait des constantes ou universaux de la langue qui permettraient de la dfinir comme un systme homogne ; on ne pourrait tudier scientifiquement la langue que sous les conditions d'une langue majeure ou standard . Dans ce cadre, la grammaire gnrative institue un locuteur-auditeur idal ncessaire la constitution de son objet d'tude, construit dans et par l'abstraction. Cette position se situe l'oppos d'une perspective ethnographique ou sociolinguistique, centre sur des descriptions empiriques, c'est--dire sur les usages d'une langue, sur des situations et des ralits effectives. Selon D . H. Hymes,

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Chomsky propose non une thorie de la comptence, de la performance et de l'usage cratif de la langue mais une rhtorique sur ces termes (Idem, 1 9 8 1 , p. 1 2 5 - 1 3 0 ) . Il ne s'agit pas de contester l'abstraction, en tant que pratique scientifique, mais de mettre en vidence que la linguistique, tant qu'elle en reste des constantes phonologiques, morphologiques ou syntaxiques, rapporte l'nonc un signifiant et renonciation un sujet [et qu'elle] rate ainsi l'agencement [en renvoyant] les circonstances l'extrieur, ferme la langue sur soi et fait de la pragmatique un rsidu (Idem, 1 9 8 1 , p. 9 5 109). Chez D. H. Hymes, mais aussi chez W . Labov, et M. Bakhtine, la pragmatique ne fait pas qu'ouvrir sur les facteurs externes ; elle dgage des variables d'expression ou d'nonciation qui sont pour la langue autant de raisons internes de ne pas se fermer sur soi (Idem, 1 9 8 1 , p. 9 5 - 1 0 9 ) . Focalise sur les cas de l'enfant et de l'apprenant, la comptence de communication a t notamment utilise dans le domaine de l'acquisition du langage et dans celui de l'apprentissage et de l'enseignement des langues trangres (Hymes, 1 9 8 4 , p. 18-19). D . H. Hymes a fait tat des nombreuses notions qui en furent drives : la comptence de conversation, d'interaction ou de situation; la comptence sociale, sociolinguistique, pragmatique, rceptive, productive... (Idem, 1984, p. 1 2 5 - 1 2 8 ) . Toutefois, la notion globale de comptence de communication lui semble plus pertinente en ce qu'elle est mme de recouvrir les comptences d'un individu dans plusieurs langues et d'inclure le langage non verbal (Idem, 1984, p. 18-19). Ainsi, par l'largissement du champ de comptences, l'ethnographie de la parole peut devenir une ethnographie de la communication.

La fonction pragmatique du langage : de Pacte de parole la parole en tant qu'action


Pour D. H. Hymes, il convient de dpasser les dichotomies rcurrentes caractristiques du X X sicle, telles langue et parole , culture et comportement , y compris comptence et performance ; elles se sont avres inadquates apprhender la complexit de la notion de langue. L'auteur formule, en 1 9 8 4 , cette critique envers son propre texte, crit en 1 9 7 4 et qui, selon ses termes, est en grande partie une argumentation modele par la dichotomie langue/parole (Idem, 1984, p. 194). Pour reprendre une formule de W . Labov, de Saussure Chomsky, c'est le mme paradoxe : L'aspect social du langage se laisse tudier dans l'intimit d'un bureau, tandis que son aspect individuel exige une recherche au cur de la communaut (Labov, 1976, p. 2 5 9 et 361). La prise en compte de la dimension sociale et pragmatique est donc essentielle. Toutefois, bien que la fonction pragmatique du langage soit prsente dans la thorie linguistique comme dans l'ethnographie de la communication, elle recouvre des pratiques scientifiques et des concepts distincts : l'tude intuitive et thorique des actes de langage (speech acts) reste fondamentalement diffrente de l'observation empirique des actes de discours (speech events), relis la parole.
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Par ailleurs, il existe, observe D. H. Hymes, en complment des actes de parole, d'autres lments linguistiques susceptibles de raliser des effets dclaratifs sur le plan de l'action (par exemple, des marques de dfrence ou de politesse). Visant autant la comprhension du langage que la comprhension du langage dans la vie sociale , D. H. Hymes choisit de privilgier une perspective centre sur l'action parce que c'est elle qui autorise l'approche la plus globale . D. H. Hymes se situe donc au cur de l'volution vers les aspects nonciatifs de la communication ( 1 9 7 0 - 1 9 8 0 ) dans leurs dimensions interactives et relationnelles ( partir de 1980). Rappelons, dans ce contexte et au-del de l'apport d'Emile Benvniste, l'importance des travaux de John Austin - ce dernier montrant qu'il n'existe pas seulement, entre l'action et la parole, des rapports extrinsques, mais aussi des rapports intrinsques entre les paroles et les actions que l'on accomplit en les disant, en les nonant. Cette mise en vidence du rle dcisif du performatif, et de manire plus large de 1' illocutoire avec John Searle, a renforc la position pragmatique. Il n'y a que de la pragmatique, et diffrentes instanciations de cette pragmatique. Dans cette ligne, se trouvent la smantique gnrative de Georges Lakoff ( 1 9 7 2 ) ou la smantique discursive d'Oswald Ducrot ( 1 9 7 2 ) .

D'une pragmatique une anthropologie communicationnelle


Les travaux de D. H. Hymes contribuent approfondir la pense des phnomnes communicationnels. Son refus de considrer le langage comme un systme clos et autonome l'amne repenser la manire dont il est la fois l'exprim et l'expression d'agencements sociaux, eux-mmes pris dans une perspective historique. Ses travaux entrent, sur ce point, en rsonance avec tous ceux qui, dans le domaine linguistique et smiotique, donnent un rle essentiel aux processus historiques et conoivent la machine abstraite du langage non comme un mcanisme automatique enchss dans le cerveau, mais comme une sorte de diagramme gouvernant les mcanismes des interactions collectives (De Landa, 1997). Ils font galement cho aux travaux de Zelig Harris (Harris, 1976) qui, dans le cadre d'une thorie mathmatique du langage, reprend la notion de contraintes locales . Selon son point de vue, les contraintes impliquant l'association de certains mots d'autres sont transmises en tant qu'informations sociales obligatoires. Z. Harris dveloppe son modle de transmission sociale des contraintes combinatoires en termes volutionnistes ; il utilise diffrents types de contraintes, en comptition, pour des niches informationnelles. Comme tous les grands pragmatistes, il rejette ainsi le concept d'un noyau stable du langage et sa vision rend possible un questionnement sur les variations dialectales et le caractre profondment htrogne du langage. Car la source des contraintes rside, en partie, dans les processus de standardisation progressive des usages. De ce point de vue, les phnomnes d'imitation, les processus de rptition et de stabilisation-convergence jouent un rle dcisif.

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Dans le modle de Z. Harris, le langage est un produit historique, c'est--dire qu'il est le rsultat d'un procs d'accumulation de restrictions concernant les co-occurrences de mots relatives un autre mot et les contraintes combinatoires sont profondment morphogntiques (De Landa, 1997 : 2 1 5 - 2 5 4 ) . De plus, les nouvelles contraintes qui mergent du processus de conventionnalisation des usages changent les probabilits de co-occurrences des mots. La structure du langage s'autoorganise comme procs impliquant, en termes mathmatiques, des tirages successifs d'quiprobabilit (alatoires) appliqus aux combinaisons formes par des normes rpliquantes qui permettent la rptition et la codification du langage. La thorie de Z. Harris donne la possibilit d'accder une machine abstraite plus large que ne l'est l'automate chomskien et qui se trouve en mesure de se connecter aux dynamiques sociales. La pragmatique, telle qu'elle s'incarne dans D. H. Hymes et ceux qui le prcdent, l'accompagnent ou le prolongent, trouve dans les mathmatiques, allies l'informatique, un puissant outil pour accder la description et l'exploitation des agencements constitus de collectifs plus ou moins htrognes. C'est la raison pour laquelle D. H. Hymes s'est rapidement intress aux usages possibles des ordinateurs ( 1 9 6 5 ) . On connat, aujourd'hui, l'utilisation de plus en plus grande de programmes informatiques et de traitements statistiques des corpus, qui donnent la pragmatique, dans toutes ses instanciations, des moyens puissants pour explorer les diverses smiotiques, leurs co-existences, les variations qui les parcourent et les affectent, ainsi que les rapports diffrentiels entre les processus morphogntiques l'uvre au sein des collectifs communicationnels. Les fondements d'une politique, voire d'une gopolitique des langues, sont galement poss. Car il s'agit bien d'tudier les rapports de forces qui s'expriment et se dploient la traverse des grandes fonctions du langage (Hymes, 1 9 7 1 , p. 3). C'est la raison pour laquelle la question du multilinguisme, des langues minoritaires et des multiples variantes dialectales occupent une place importante dans le travail de D. H. Hymes, l'instar d'autres sociolinguistes. On sait combien le problme est complexe ds lors que l'on envisage la profonde htrognit interne du langage. Le concept de littrature mineure , tel qu'il est dvelopp dans l'ouvrage Kafka pour une littrature mineure (Deleuze et Guattari, 1975), et le modle ttraglossique propos par H. Gobard ( 1 9 7 6 ) , s'inscrivent dans cette direction. En conclusion, la posture scientifique de D. H. Hymes aura cherch se dgager des postulats de la linguistique structurale, formalisante, ce qui l'a conduit fonder une anthropologie pragmatique et communicationnelle. Hymes a tent d'explorer et de penser le couplage structurel, les co-dterminations et leurs variations, entre la communication linguistique et non linguistique. Enfin l'ethnographie de la communication - formule par D . H. Hymes prsente un intrt majeur pour tudier le statut des processus communicationnels situs au cur des collectifs d'nonciation complexe et qui impliquent des rgimes de signes et des substances d'expression htrognes.

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