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Distorsin en Fibras Opticas: En todas las fibras pticas ocurre la distorsin de los pulsos de entrada. Esto es, los pulsos de entrada se ensanchan al pasar a travs de la fibra, llegando al punto extremo que puede aumentar el intersymbol interference (ISI).

Qu causa la distorsin de los pulsos de entrada? Tal y como muestra la anterior figura, la luz que entra a la fibra tiene mltiples modos de propagacin, unos de bajo orden y otros de alto orden.

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Como los modos de alto orden rebotan ms veces antes de llegar al punto final, recorren una mayor distancia y se demorarn en llegar un poco de tiempo ms que los modos de bajo orden. Esto es, los modos de bajo orden llegan antes que los modos de alto orden. Por esto es que los pulsos se distorsionan. Cuando hay varios pulsos al stos ensancharse es posible que el receiver experimente intersymbol interference (ISI) y se confunda al discriminar entre 0s y 1s. A mayor velocidad de transmisin (i.e. mayor bit rate), mayor ser la distorsin producida por la fibra ptica. Mucho ms que la atenuacin, la distorsin es un factor mucho ms importante al limitar la velocidad mxima de transmisin en una fibra ptica. La distorsin es ms fuerte en los multimode step index fiber que en los graded index fiber y no existe en los single mode fibers.

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Dispersin en Fibra Optica: Adems de la distorsin, al igual que todas las lneas de transmisin, la fibra ptica tambin presenta dispersin. Esto es, que no todos los componentes de frecuencia, o no todos los largos de onda, viajan o se propagan a la misma velocidad a travs del medio. La dispersin, al igual que la distorsin, hace que los pulsos de entrada se ensanchen. Contrario a la distorsin, la dispersin afecta a todos los tipos de fibra, incluyendo las single mode. Existen 3 mecanismos de dispersin en la fibra ptica: material dispersion, waveguide dispersion, y chromatic dispersion. Material Dispersion: La velocidad de la luz a travs de un medio como una fibra ptica es funcin del ndice de refraccin. Mientras ms alto sea el ndice de refraccin, ms lento viaja el haz de luz. El ndice de refraccin a su vez es funcin del largo de onda. La luz que se le inyecta a una fibra ptica nunca a va ser completamente pura a un slo largo de onda. Siempre va a ocupar una banda de largos de onda.

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Por supuesto, si utilizamos como transmisor un laser, el cual va a tener una mayor pureza espectral de largos de onda que un light emitting diode (LED), entonces podemos reducir el componente de material dispersion. Waveguide Dispersion: Para cada frecuencia (o largo de onda), la velocidad de la luz vara con la geometra de la gua de onda. Esto es, por cuestiones estrictamente geomtrica, para cada largo de onda la velocidad tiene variaciones en funcin de la geometra de la fibra. Este efecto hace que se ensanchen los pulsos. Sin embargo, este efecto no es tan importante como el de material dispersion. Chromatic Dispersion: Toda fuente de luz, an la de los lasers, incluir mltiples largos de onda. Cada largo de onda viaja a una velocidad distinta, produciendo el chromatic dispersion.

En las fibra single mode hay una banda de largos de onda, entre los 1300 nm y los 1600 nm en que el material dispersion y el waveguide dispersion son iguales en magnitud y opuestos en amplitud, produciendo una dispersin total que se aproxima a cero. Estas son las regiones tpicas de operacin para las fibras pticas single mode.

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Atenuacin en la Fibra Optica: Hay dos mecanismos de atenuacin. Estos son absorbcin y scattering. Ocurre absorbcin cuando la luz cambia a calor dentro del core de la fibra. Esto es causado por impurezas y la presencia de iones en las fibras, an en las ms puras de cristal. Ocurre scattering cuando del core se escapa energa de luz. Esto es causado por variaciones en la densidad y composicin de los materiales en el core. Las prdidas por absorbcin y scattering se minimizan en la ventana comprendida entre los 1300 y los 1500 nm de largo de onda. Es muy conveniente que en esta misma ventana de largos de onda tambin se minimiza la dispersin en las fibras single mode.

Tipos de Fibra Optica: Hay 3 clasificaciones principales para las fibras pticas: a. multimode, step-index b. multimode, graded-index c. single-mode

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En los multimode step index fibers la transicin en ndice de refraccin entre el core y el cladding es abrupta. Esto es, no es una transicin gradual. El core es de un ndice de refraccin ms alto que el del cladding. La transicin entre ndices de refraccin se asemeja a un salto unitario (i.e. step function).

Los graded index fibers tienen una transicin gradual en el ndice de refraccin al ir del core al cladding. El ndice de refraccin disminuye en forma continua segn aumenta la distancia radial desde el centro del core. Segn muestra la figura, la variacin en el ndice de refraccin es en forma parablica.

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En la figura tambin se puede observar cmo los rayos de luz se van curveando segn cambia el ndice de refraccin del medio. El graded-index fiber presenta menos distorsin que el step-index fiber. Los rayos de luz recorren una mayor distancia, pero dada la disminucin en el ndice de refraccin segn se alejan del centro del core, viajan ms rpido.

En la fibra ptica single mode tan slo hay un modo de propagacin. Para lograrlo, el numerical aperture tiene que ser menor, resultando en una fibra ptica ms cara, pero con la ventaja que ofrece menor distorsin, permite aumentar el bit rate, y lograr una mayor separacin entre repetidores. A altos bit rates es afectada por el chromatic dispersion en donde los distintos componentes de largos de onda viajan a distintas velocidades. Generalmente se utiliza fibra ptica single mode para aplicaciones de video y para circuitos de larga distancia.