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Zeit und Glck.

Phantasmagorien des Spielraums


Burkhardt Lindner

Der Titel des Vortrag s verweist auf ein Buchprojekt, das, indem es eine langjhrige Beschftigung zu einem vorlufigen Ende bringen soll, den nachtrglichen Ariadne-Faden darin auffindet, wie grundlegend und in wie vielfltigen Metamorphosen die Konstellation von Zeit und Glck Benjamins Denken bestimmt hat. Seine Schriften bieten zu beiden Erfahrung en ein unerschpfliches, begrifflich nicht resmierbares Kompendium. Denn Zeit und Glck gehen nicht ineinander auf, so sehr sie einander zu bentigen scheinen. Man mu sich also davor hten, beide rtselhafte philosophische Gren vorschnell in definitorische Beziehung zu setzen. Es sei denn, man beschreibt einen Spielraum, eine Skala von Spielrumen, um Zeit, Raum und Glck zu verschwistern. Benjamin hat immer wieder derartig e Spielrume erkundet und konstruiert: das Glcksspiel einschlielich des Bordellbesuchs (Spiel und Prostitution bilden ein zusammenhngendes Konvolut im Passagen-Werk), die Kindheit und die Kinderspiele, die Haschisch-Experimente, das Exil des Reisens und schlielich die Figur des Sammlers, der ohne spielerisches Verhalten nicht zu seinen Funden und seinem Besitz kme. Zeit, Raum und Glck sind als Spiel verschwistert. In einer sehr weitgehenden und sorgfltig zu begrndenden These liee sich sagen, da im Spielraum die Zeit zum mimetischen Vermgen wird, zu einem innervatorisch-experimentellen Krper-Medium. Dabei ist zugleich aber zu bedenken, da die Zeiterfahrung sfiguren, die Benjamin auch aus sich entwirft der Spieler, das Kind, der Sammler, der Flaneur, der Wartende, der Lesende, der Reisende, der Bordellbesucher usw. im Erfahrung sraum der kapitalistischen Hlle stehen. In ihr triumphiert die
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Moderne als homogene und leere Zeit, schon in dem frhen Fragment Kapitalismus als Religion (VI 10 ff.). Die kapitalistisch skularisierte Hlle ist das Vakuum, das seit dem 19. Jahrhundert durch Fortschritt und Historismus, heute durch globale Technisierung/Digitalisierung und Weltkulturerbe aufgefllt wird. Mit beiden Diagnosen bleibt Benjamin hchst aktuell. Was nun folgt, taucht nicht ein in die suggestiven Texte der Zeit- und Glckserfahrung. Ich begebe mich eher an die Peripherie des Themas. Um die prekre Konstellation von Zeit und Glck deutlich zu machen, ist gerade die Unterbrechung ihrer Beziehung das Un von Zeit und von Glck wichtig. Benjamins Spiel ist an dieses Un gebunden.

1 Hans Blumenbergs Buch Lebenszeit und Weltzeit, seine spte Auseinandersetzung mit Husserl und Heidegger, beginnt in ihrem Hauptteil mit dem Paradies. Hierhin versetzt er die groen neuzeitlichen Krnkungen der Menschheit, ihre Dezentrierung zurck. Was der Mensch erfahren mu, sogar in einem Paradies, ist die Gleichgltigkeit der Welt gegen ihn. Unbekmmertheit um den Menschen ist ihr wie eine Qualitt eigen. () Die Welt war dagewesen, als der Mensch zum erstenmal erwachte; sie bestand fort, als er zum ersten Mal einschlief.1 Aber mit dem Rufen der Tiere bei ihren Namen begann das Unglck: der Zeitgewinn als das Radikal aller Wnsche. Adam und Evas Wunsch, zu sein wie Gott, Gtter zu sein die Verheiung der Schlange enthlt nicht nur die verbotene Lockung des Polytheismus, sondern entspringt dem malosen Glckswunsch, die Zeit der Welt zur eigenen Zeit zu machen, ihn wenigstens als erfllbar zu denken. Gegen den Paradiesmythos und die ihm korrespondierenden Apokalyptiken und Heilserwartung en setzt Blumenberg die Unvermeidlichkeit und Unhintergehbarkeit der Zeitschere, des Auseinanderklaffens von Lebenszeit und Weltzeit, als Konstitution des Humanum in der daseinsmigen Kontingenz von Raum und Zeit. Glck ist eine private Angelegenheit und kann nur darin bestehen, da man die Weltzeit auf sich beruhen lt, sie als objektive und unbersteigbare gelten lt. Der universelle Leser Blumenberg ist ein philosophischer Autor, bei dessen Bchern man den Verdacht nicht los wird, er habe Benjamin heimlich studiert und alle Frchte dieser Lektre sich untersagt. Benjamin htte in der Vorstel-lung, Weltzeit und Lebenszeit zur Deckung bringen zu wollen, nichts sogleich Verwerfliches erkennen knnen. Und er htte niemals Blumenbergs anthropolog ischen 130
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Skeptizismus geteilt, da die Welt dieselbe wre, wenn es uns selbst nie gegeben htte, und als bald dieselbe sein wird, als ob es uns niemals gegeben htte.2 Was ihn dennoch mit Blumenberg verbindet, ist die berzeugung, da Zeit substantialistisch zu verstehen sei und jedenfalls nicht als bloe Form des inneren Sinnes wie bei Kant. Und ebenso, da verschiedene Zeiten koexistieren, whrend Kant die Eindimensionalit t der Zeit mit apodiktischer Gewiheit fr gegeben erachtet, die wir im sukzessiven Ziehen einer geraden Linie uns vorstellen mssen. Zeit ist ein synthetischer Stoff, der sich verdichten, stauen, verwandeln, entziehen, vervielfltigen und pluralisieren kann. Der Konflikt der Zeiten, darin hatte Blumenberg schon recht, hat mit dem, was wir Glck nennen, zu tun. Benjamins Schrift ber den Begriff der Geschichte thematisiert das Glck erstmals in der zweiten Reflexion, wo im Anschlu an eine apokryphe Beobachtung Lotzes hervorgehoben wird, da das Bild von Glck () durch und durch von der Zeit tingiert ist, in welche der Verlauf unseres eigenen Daseins uns nun einmal verwiesen hat (I 692). Zeit meint hier nicht blo den mebaren Zeitablauf zwischen Geburt und Tod, sondern einen Zeitraum, der in der anschlieenden atemberaubenden Passage umschrieben wird, in der Benjamin Glck, Neid, Luft, Atem, Rede, Beischlaf und Erlsung verknpft. Das sind Wunschphantasien, die gleichwohl als unveruerlich bezeichnet werden. Was wir Gegenwart nennen, ist von unseren Leidenschaften, unserm Begehren, unseren Wnschen erfllt, die aus der Konting enz der Zeitstelle herausfhren knnen, wie illusionr auch immer. Gerade die Kraft dieser Illusion macht uns neidlos gegen die Zukunft, die nach uns kommt. Das heit aber auch: Glck gibt es nur in der Lebenszeit; auerhalb ihrer gibt es Glck nicht. Das ist eine zweifellos bemerkenswerte Beobachtung, mit der der geniale Zitator Benjamin uns hier berrumpelt; noch erstaunlicher ist freilich, welche Konsequenzen im Fortgang der Auslegung des Zitats sich einstellen. Die zweite Reflexion lautet vollstndig: Zu den bemerkenswerthesten Eigenthmlichkeiten des menschlichen Gemths, sagt Lotze, gehrt neben so vieler Selbstsucht im Einzelnen die allgemeine Neidlosigkeit jeder Gegenwart gegen ihre Zukunft. Diese Reflexion fhrt darauf, da das Bild von Glck, das wir hegen, durch und durch von der Zeit tingiert ist, in welche der Verlauf unseres eigenen Daseins uns nun einmal verwiesen hat. Glck, das Neid in uns erwecken knnte, gibt es nur in der Luft, die wir geatmet haben, mit Menschen, zu denen wir htten reden, mit Frauen, die sich uns htten geben knnen. Es schwingt, mit andern Worten, in der Vorstellung des Glcks unveruerlich die der Erlsung mit. Mit der Vorstellung von Vergangenheit, welche die Geschichte zu ihrer Sache macht, verhlt es sich ebenso. Die Vergangenheit fhrt einen heimlichen Index mit, durch den sie auf die Erlsung verwiesen wird. Streift denn nicht uns selber 131

ein Hauch der Luft, die um die Frheren gewesen ist? ist nicht in Stimmen, denen wir unser Ohr schenken, ein Echo von nun verstummten? haben die Frauen, die wir umwerben, nicht Schwestern, die sie nicht mehr gekannt haben? Ist dem so, dann besteht eine geheime Verabredung zwischen den gewesenen Geschlechtern und unserem. Dann sind wir auf der Erde erwartet worden. Dann ist uns wie jedem Geschlecht, das vor uns war, eine schwache messianische Kraft mitgegeben, an welche die Vergangenheit Anspruch hat. Billig ist dieser Anspruch nicht abzufertigen. Der historische Materialist wei darum. In diesem Text verdient das kleine Wort ebenso besondere Aufmerksamkeit 3; es bildet das Scharnier zwischen dem ersten und dem zweiten Teil, der in der Folge der rhetorischen Fragen den ersten nur zu wiederholen scheint. Mit der Vorstellung von Vergangenheit, welche die Geschichte zu ihrer Sache macht, verhlt es sich ebenso. Inwiefern ebenso? Es wird nicht gesagt, da, wie zunchst zu erwarten wre, auch vergangenes Glck in uns Neid erwecken knnte. Ganz und gar nicht. Vielmehr sieht sich der Egoismus der Gegenwart, den die weitere Zukunft nicht schert, mit einem Vampyrismus der Vergangenheit konfrontiert, der ihre Zukunft offenkundig nicht egal ist, sondern die lebendige Gegenwart anzapft. Aus der Vergangenheit greift ein future antrieure. Es ist, mit Derridas Marxbuch4 zu sprechen, die Zeitform des Gespenstes, der Untoten, der Wiedergnger, der Unerlsten. Es handelt sich um ein durchaus unheimliches rencontre, das Benjamin hier evoziert. Gerade deshalb sehe ich auch weiterhin in der berhmten IX. Reflexion ber den Engel der Geschichte nicht den Schlssel zum Verstndnis oder zur Dekonstruktion der Thesen.5 Zu den populren Fehllektren der Thesen gehrt die Vorstellung, Benjamin meine, wir knnten unser Glck befrdern, indem wir gleichsam als Skularisate des Engels das Zerschlagene der Vergangenheiten zusammenfgen, die Tradition der Unterdrckten wachhalten und so fr jede Gegenwart ein Stckchen Erlsungsarbeit betreiben. Aus diesem Verstndnis heraus meinte Horkheimer Benjamin vorsorglich daran erinnern zu mssen, da die Toten wirklich tot seien und die Erschlagenen wirklich erschlagen.6 Eine wirkliche Wiedergutmachung knne es nicht geben. Fr Benjamin sind die Toten aber in der Tat nicht wirklich tot; denn die Toten und ihr Daseinsraum des Vergangenen fhren einen zeitlichen Index mit: eine Zeitmarke, kein bloes Datum, sondern eine andere Zeitform, die des Gespenstes. Eine geheime Verabredung hat lngst stattg efunden; wir sind auf der Erde erwartet worden; etwas ist schon zuvor gekommen, wie das unheimliche bucklige Mnnlein, das immer, wie Benjamin sagt, so zuvorkommend war. Es handelt sich um eine andere Zeitform, die mit der eigenen Daseins- oder Lebenszeit sich nicht zusammenfgt, sie strt, und das Bild von Glck, das wir fr uns hegen, irritiert. Billig ist ihr Anspruch nicht abzufertigen. 132
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Wie kann man berhaupt die Gespenster der Vergangenheit abfertigen und die Gegenwart von ihrem Spuk befreien? Derrida reinszeniert einen Diskurs des Exorzismus bei Marx, Stirner, Bruno Bauer u.a., der aus dem Zerfall des Hegelschen Systems freigesetzt wird. Marx als oberster und radikalster Gespensteraustreiber ist in ihn umso tiefer verwickelt, von ihm geradezu besessen.7 Die Austreibung des ideologischen/idealistischen Spuks meint die Vernichtung des Spuks der Ideologie. Es ist ein Jetzt-Zeitpunkt eingetreten, wo die Geister der Vergangenheit zu einem letzten Gefecht blasen und ein fr allemal abgeschttelt und aufgelst werden knnen. Lat die Toten die Toten begraben; wir stellen uns im Denken vom Kopf auf die Fe, um die Phnomenologie des absoluten Geistes zu blamieren. Der Kommunismus ist das aufgelste Rtsel der Geschichte und wei sich als diese Lsung. Was ist das fr eine Austreibung der Gespenster aus der Gegenwart? Sind sie ausgerottet? Sind sie erlst? Mu man sie also unerbittlich vernichten oder ihr Verlangen endgltig stillen? Die Thesen ber den Begriff der Geschichte stellen beide Lsungen nebeneinander. Die eine ist die Utopie oder Eschatologie der erlsten Menschheit, der ihre Vergangenheit in jedem Momente zitierbar geworden ist. Eine unvorstellbare mimisch-musikalisch-sprachlich-rhythmische Feier des jngsten, des sich unendlich verjngenden Tages. Die zweite ist die Vorstellung von der letzten rchenden Klasse, die den Gespensterauftrag , sie zu rchen, erfllt, sich in diesem Vollzug dekonstituiert und damit jene reine unmittelbare Gewalt manifestiert, die Benjamins Kritik der Gewalt als Entsetzung aller staatlich-rechtlichen Verfatheit beschrieben hat. Sie destruiert das mythische Recht als per-ennierende Quelle des Unglcks. Benjamin bleibt ambivalent nicht allein gegenber dieser Alternative, sondern ebenso gegenber einer gespensterfreien Jetztzeit berhaupt. Er wei sich fasziniert von Gespenstern, Dmonen, Spukvorgngen, die aus der Gegenwart hervorgelockt werden mssen. Im Kraus-Essay hat er diese Dmonologie ins Extrem getrieben und Kraus vor seinem Tode als Wiedergnger portrtiert: Und wenn am jngsten Tage nicht nur die Grber, sondern auch die Lesebcher sich ffnen, wird nach der Melodie Was blasen die Trompeten, Husaren heraus der wahre Pegasus der Kleinen aus ihnen hervorstrmen und, eine verhutzelte Mumie, eine Puppe aus Stoff oder gelblichem Elfenbein, wird dieser einzige Verseschmied tot, ausgetrocknet ber dem Bug seines Rosses hngend, auf ihm daherfahren, der zweischneidige Sbel in seiner Hand aber wird, blank wie seine Reime und schneidend wie am ersten Tag, durch den Bltterwald fahren und Stilblten werden den Boden decken (II 361 f.). Ist das paradiesischer Triumph oder Hllenstrafe? Erst einmal wie schon in der Einbahnstrae (Kriegerdenkmal) angekndigt die Verwandlung von Karl Kraus in ein Gespenst. 133

Die Kraft des Benjaminschen Textes erwchst gerade daraus, da er fr die Gegenwart der Thesen einfache Lsungen verstellt sieht, und aus dieser Unlsbarkeit ein Geflecht von Zitaten, Metaphern und Figuren gewinnt. Die Gespensterlogik einmal auf sie aufmerksam geworden reicht weit. Das seltsame Konstrukt der Schach-Puppe (in der ersten Reflexion) liee sich derart interpretieren, indem sie einerseits als maschinal-gespenstischer Automat es ohne weiteres mit jedem aufnehmen kann, also auch mit unfalichen Gespenstern, zugleich aber auch die Theologie hinter den Kulissen spuken lt. Und ebenso liee sich die Samenmetapher (in der siebzehnten Reflexion) besser begreifen. Die Formulierung lautet: Die nahrhafte Frucht des historisch Begriffenen hat die Zeit als den kostbaren, aber des Geschmacks entratenden Samen in ihrem Innern (I 703). Mit einer keineswegs gewaltsamen Interpolation knnten wir sagen: jene nahrhafte Frucht gehrt dem Gespenst, von dem es im Text Ein Gespenst in der Berliner Kindheit heit, da es in Sagen die Leute, die von einem Geistermahl Zeuge werden, von diesen Geistern ohne sie doch essend und trinkend zu gewahren, erkennen, da sie eine Mahlzeit halten (VII 419). Im Passagen-Konvolut N, das das wichtigste Material fr die Thesen ber den Begriff der Geschichte enthlt, wird das Motiv des Geistermahls wiederaufgenommen und auf das Problem der Gegenwart bezogen. Die jeweils Lebenden, heit es dort, erblicken sich im Mittag der Geschichte. Sie sind gehalten, der Vergangenheit ein Mahl zu rsten. Der Historiker ist der Herold, welcher die Abgeschiedenheit zu Tische ldt (V 603). Mittag ist nicht Mitternacht, und doch drngen sich am Scheitelpunkt des Tages der Geschichte Schatten zum Essen. Sie erhalten eine Speisung, die bewirkt, da Samenkrner zurckbleiben, die noch nach Jahrtausenden, aus Grbern befrdert, Frucht treiben (II 683). Mit der nahrhaften Frucht des historisch Begriffenen werden die Gespenster abgespeist, wie man frher Frchte als Grabbeigaben verwandte, ihr Rest aber als Zeitkern erhalten und wirksam blieb. Benjamins auch sonst hufig in Anspruch genommene Metapher vom Samen/Samenkorn steht hier fr eine Vergangenheit, die nicht in den Metaphernfeldern des Zerrissenen, Unter-drckten, Zerschlagenen beschrieben wird, sondern als etwas Abgeschlosse-nes, Geleistetes fortwirkt, weil es den Gespenstern Genge tut. Es befriedigt ihren unzeitlichen Hunger, und es ernchtert 9 die Lebenden, die nichts davon schmecken.

2 Aber das Glck? Wo ist es geblieben? Die Frage weist auf den Text, in dem das Glck, nach dem groen Auftakt in der 2. Reflexion unbemerkt ver-schwindet. 134
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(Lediglich negativ erwhnt als Scholem-Motto zum Engel der Geschichte, dem, als unglcklichem Gespenst, lebendige Zeit nur wenig Glck bringen wrde.) Es gibt nur eine einzige Stelle, wo es nochmals um Glck und Beglckung geht. Sie findet sich in der Reflexion XI, der lngsten der Thesen, die die frhsozialistischen Utopien dem vulgrmarxistischen und faschistisch-technokratischen Fortschritts- und Technikkonformismus entgegenstellt. Und es gibt hier auch eine Analogie zur obigen Samenmetapher, wenn Benjamin von einer anderen Art der Arbeit spricht, die, weit entfernt die Natur auszu-beuten, von den Schpfungen sie zu entbinden imstande ist, die als mgliche in ihrem Schoe schlummern (I 699). Vorher fllt der Name Fourier. Auch der gescheiterte Menschheitsbeglcker Fourier ist ein Gespenst. Die Autoritt des Zitiertwerdens wird ihm nicht zugestanden, ihm aber Gastfreundschaft eingerumt. Es heit: Mit dieser positivistischen Konzeption verglichen erweisen die Phantastereien, die so viel Stoff zur Verspottung eines Fourier gegeben haben, ihren berraschend gesunden Sinn. Nach Fourier sollte die wohlbeschaffene gesellschaftliche Arbeit zur Folge haben, da vier Monde die irdische Nacht erleuchteten, da das Eis sich von den Polen zurckziehe, da das Meerwasser nicht mehr salzig schmecke und die Raubtiere in den Dienst des Menschen trten (I 699). Der Passus fat in einer bizarren Abbreviatur zusammen, was Benjamin auf immerhin ber 40 Seiten des Passagen-Werks ber Fourier und den Fourierismus exzerpierte. 9 Es erscheint ein freundliches, kindliches Gespenst ein Sommergespenst , nicht eines, das sein Scheitern einklagt. Benjamin skizziert absichtsvoll einige offenkundig verrckte Ideen anstelle der theoretischen Prinzipien von den Attraktionen, den Serien, den Harmonien usw.. Denn wofr Fourier hier einsteht, bleibt jen-seits von Kapital und Arbeit, erffnet vielmehr das Phantasiebild der Technik.10 Es steht quer zu einer Ideologie, die der Illusion des technischen Fortschritts als einer leeren und homogenen Zeit erlegen ist, auf die Fortschritte der Naturbe-herrschung starrt und die Rckschritte der Gesellschaft nicht wahrhaben will (I 699). Die Formel Rckschritt/Fortschritt klingt nach biederer politischer Rhetorik, wenn man nicht den Verweis auf Jochmann hrt (II 572 ff.). Und man mu hier eine Formulierung mitlesen, die Benjamin im Fuchsaufsatz (1937), der zentrale Passagen der Schrift ber den Begriff der Geschichte bereits wrtlich enthlt, verwendet: die Formulierung von der verunglckten Rezeption der Technik (II 475). Ihr korrespondiert eine andere, ebenfalls noch nher zu analysierende, die Benjamin bereits 1930 in seiner Rezension Theorien des deutschen Faschismus verwandte, Technik sei nicht als einen Fetisch des Unterg angs, sondern einen Schlssel zum Glck zu gewahren (III 250).11 In der eigenartig en Formulierung von der verunglckten Rezeption der Technik steckt beides: das Verkennen des Glcks und das zeitliche Verfehlen. 135

Die Erfahrung en dieses Jahrhunderts, die Schnelligkeit der Verkehrswege, die Kapazitt der Apparaturen, mit denen man Wort und Schrift vervielfltigt, das Entstehen neuer Reproduktionstechnolog ien, fhrt Benjamin im Fuchs-Aufsatz an, um festzustellen: Die Energien, die die Technik () entwickelt, sind zerstrende. Sie frdern in erster Linie die Technik des Kriegs. Genau das ist das Thema des Kunstwerkaufsatzes, dessen ursprngliche, erst in Bd. VII Nachtrge publizierte Fassung erkennen lt, wie weitgehend Benjamin diese Konzeption vor Augen stand.

3 An etwas ist vorweg noch zu erinnern, das bislang nicht erwhnt wurde. Als Benjamin im Frhjahr 1940 die Thesen ber den Begriff der Geschichte schrieb, hatte lngst begonnen, was wir heute immer noch den Zweiten Weltkrieg nennen (Benjamin protestierte im Namen Scheerbarts gegen diesen Aus-druck).12 Man mu also, wenn dort von den Siegern der Geschichte die Rede ist, sich die damalige politische Landkarte Europas vorstellen, und, wenn von revolutionrem Proletariat oder wirklichem Ausnahmezustand die Rede ist, das lngst Unvorstellbare. Auch das hat mit Zeit zu tun. Die Thesen kamen nicht zu spt. Zu spt ist ein Datum, das doch nur wie die Kommerell-Rezension vorhersagt (III 259) die Signatur des hhnischen Schicksals bliebe. Sie kamen zur Unzeit; 13 sie verrckten die konventionellen Zeitkonzepte. Sie sind ein extremer Versuch, die Zeit (denkend, schreibend) auer Kraft zu setzen und andere Zeiten, die Unzeit oder die Unzeit-Gemheit, zu mobilisieren (Eines der Motti verweist ausdrcklich auf Niet-zsche). Und ebenso ist die Konzeption des Kunstwerkaufsatzes vom Modus der Unzeit bestimmt. Er ist keineswegs gegen den drohenden faschistischen Krieg geschrieben, sondern im Bewutsein seines unvermeidlichen Kommens. Wenn Benjamin von der sthetik des heutigen Krieges (VII 383) spricht, wei er, da keine Zeit mehr ist. Und vieles, was dann als politisch naiv gergt wurde (und zu den Umarbeitung en der Fassungen fhrte), ergibt sich gerade daraus, da er diese Zeitform der Unzeit bewut praktiziert. Um nur auf den Schlusatz zu verweisen: So steht es um die sthetisierung der Politik, welche der Faschismus betreibt. Der Kommunismus antwortet ihm mit der Politisierung der Kunst. Wo denn? In Paris? In Moskau? Der Kommunismus antwortete lngst nicht mehr. Und wo hat es diesen Kommunismus in der heroischen Zeit der Avantg arden gegeben? Hat diese Alternative zu irgend einem Zeitpunkt gestimmt, und sei es nur im Gestus, es nachtrglich besser zu wissen? 136
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Das heit (in aller Verkrzung gesagt): von der Revolution wie von der Kunst ist politisch nichts weiter zu erwarten: auer: das Unerwartbare. Gewi ist nur: der Krieg. In der Schlupassage der schon zitierten Rezension Theorien des Faschismus gibt es keine letzte Chance vor dem kommenden Krieg, vielmehr ist er selbst diese letzte Chance, bei der Millionen Menschenkrper von Gas und Eisen zerstckt und zerfressen werden sie werden es unumgnglich (). Ich zitiere die vollstndige Schlupassage des Textes von 1930: Der Krieg () ist der ewige, zu welchem diese neuen Deutschen beten, sowenig wie der letzte, von welchem die Pazifisten schwrmen. Er ist in Wirklichkeit nur dies: Die eine, frchterliche, letzte Chance, die Unfhigkeit der Vlker zu korrig ieren, ihre Verhltnisse untereinander demjenigen entsprechend zu ordnen, das sie durch ihre Technik zur Natur besitzen. Miglckt die Korrektur, so werden zwar Millionen Menschenkrper von Gas und Eisen zerstckt und zer-fressen werden sie werden es unumgnglich aber selbst die Habitus chthonischer Schreckensmchte, die ihren Klages im Tornister fhren, werden nicht ein Zehntel von dem erfahren, was die Natur ihren weniger neugierigen, nchterneren Kindern verspricht, die an der Technik nicht einen Fetisch des Unterg angs, sondern einen Schlssel zum Glck besitzen. Von dieser ihrer Nchternheit werden sie den Beweis im Augenblick geben, da sie sich weigern werden, den nchsten Krieg als einen magischen Einschnitt anzuerkennen, vielmehr in ihm das Bild des Alltags entdecken und mit eben dieser Entdeckung seine Verwandlung in den Brgerkrieg vollziehen werden in Ausfhrung des marxistischen Tricks, der allein diesem finsteren Runenzauber gewachsen ist (III 249 f.). Benjamin behandelt Natur und Technik als anthropomorph-kosmolog ische Instanzen, die sich aber gerade darin dem menschlichen Zugriff entziehen. Nur weil sie selbstndige Gewalten darstellen, kann von einer (glckenden/verunglckenden) Rezeption gesprochen werden. Anders als Max Weber, Husserl, Heidegger, Adorno/Horkheimer sehr grob gesagt nimmt Benjamin keine Rekonstruktion der Technik aus der rationalistisch-naturwissenschaftlichen Subjektstellung vor. Die verunglckte Rezeption der Technik besteht gerade darin, Technik seis positiv seis negativ als Mediatisierung instrumenteller Vernunft zu denken. Wenn Benjamin durchaus erluterungsbedrftig von der Technik als Organon spricht, von einer der Menschheit sich in der Technik organisierenden Physis (Einbahnstrae, Schlustck), so steht ihm ein kollektiver Passungsvorgang vor Augen, der sich in einer Zweck-Mittel-Rationalitt nicht fassen lt. Sur Scheerbart fat die berlegungen in der Konsequenz zusammen: que les hommes sortent de lopinion basse et grossire quils sont appels exploiter les forces de la nature; que, par contre, ils demeurent convainus que la technique, tout en librant les humains, librait fraternellement par eux la cration entire (II 631). 137

Weltverbrderung als Chance der Technik? Etwas komplizierter ist es schon. Benjamin nimmt eine methodologische Konfrontation von Urzeit und Gegenwart vor und konstruiert damit einen Widerstreit zwischen der ersten Technik und der zweiten Technik (VII 359).14 Damit gelingt ihm eine riskante Umkehrung der gewohnten Denkvorstellung en, die nach dem Modell der Naturbeherrschung ablaufen. Im Zentrum der Ersten Technik steht das Menschenopfer alle technischen Steigerungen in dessen Bann verbrauchen den Menschen ; fr die Zweite Technik ist hingegen charakteristisch, da sie den Menschen so wenig wie ntig einsetzt und bentigt. Auch die Zweite Technik ersetzt den Menschen: aber nicht in einem Opferritual, sie entlt ihn vielmehr auf taktile Welt-Reisen. Damit erffnet die Zweite Technik einen Spielraum, den Raum fr ein Zusammenspiel zwischen der Natur und der Menschheit, vorausgesetzt, die Bewltigung der gesellschaftlichen Elementarkrfte, die bislang in Mythos und Ritual gebunden blieb, richtet sich auf die ffnung hin. Revolutionen htten daran ihre Zeitmarke: Es ist das Ziel der Revolutionen, diese Anpassung zu beschleunigen. Zu beschleunigen, so mu man ergnzen, um der verunglckten Rezeption der Technik, ihrer Erfllung im Krieg, endlich zuvorzukommen. Sie mten ihre Unzeitgemheit berbieten: in krzester Frist, vielleicht schon im Ablauf von Sekunden, erwartet Benjamin (VII 371). Nicht anders wird die avantg ardistische Funktion der Kunstkrise beschrieben. Mehr noch: da die revolutionre Sekunde nicht eintreten will, ermglicht die weltgeschichtliche Erschtterung des Kunstwerks im Zeitalter seiner technischen Reproduzierbarkeit die letzte Geistesgegenwrtigkeit gegen den Faschismus.

4 Das alles ist sehr viel genauer zu analysieren, gerade auch im Blick auf den experimentellen Charakter der berlegungen, die in den weiteren Fassungen des Kunstwerkaufsatzes fortgefallen sind oder versteckt wurden. Ich mchte hier nur auf eine berraschende Passage eingehen, in der wiederum Fourier genannt wird: Benjamin verweist nicht was nahe gelegen htte und in den Thesen ja auch geschieht auf ihn als jemanden, der die Kosmologie einer Zweiten Technik antizipierte, sondern auf seinen individualistisch-anarchischen Impuls. Der Spielraum, den die Zweite Technik erffnete, ist nicht als Raum libidinser Kleinkollektive zu verstehen, sondern als ein erstmalig fr den einzelnen erffneter. Ich zitiere: Die zweite Technik hat sobald nicht ihre ersten revolutionren 138
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Errungenschaften gesichert, als die durch die erste verschtteten Lebensfragen des Individuums Liebe und Tod von neuem nach Lsungen drngen. Fouriers Werk ist das erste geschichtliche Dokument dieser Forderung. Wofr Fourier damit namhaft gemacht wird, ist die Gegenwart der Lebenszeit, mit der die zweite Reflexion der Thesen ber den Begriff der Geschichte einsetzt: der singulre Glckswunsch. So sehr Fouriers Phantastereien (als historisches Dokument) Benjamin fasziniert haben, so hat dieser Rekurs auch hier den Status eines Incognitos. Der Ausfall der Moral und des Staats und damit die Entsetzung der Gespenster des Rechts und der Schuld entspricht ganz und gar Benjamins eigenen Konzepten. In den frhen Schriften Schicksal und Charakter und Zur Kritik der Gewalt hat er diese berlegungen ausgearbeitet; die Konzeptionen des Frhwerks blieben bis zuletzt in Kraft. Glck hat sein Vorbild im Moment des Heraustretens aus dem Verhngnis des Schicksals, das als Schuldzusammenhang ganz uneigentlich zeitlich (II 176), als eine parasitre Zeitform zu verstehen ist. Diesem Heraustreten korrespondiert die Auffassung des Charakters als einer moralisch indifferenten Natur im Menschen. Denn ebenso wenig wie im Mythos kann Glck seinen Ort in der Innerlichkeit des modernen Subjekts haben, das das Glck begraben, es durch Reflexion unerreichbar tief in seinem Innersten verbergen will (als Talisman gegen das Unglck) (II 128), wie es in der Schrift ber Das Glck des antiken Menschen heit. Benjamin setzt alles daran, die Ordnung des Glcks von der des Unglcks und Schicksals zu trennen. Die Idee des Glcks wird stattdessen mit Unschuld und Nchternheit verknpft. So spricht die zitierte Schlupassage von Theorien des Faschismus von den Menschen als Kindern, die der (Mutter) Natur gegen-ber weniger neugierig als nchtern sich verhalten. Sie erfahren sehr viel mehr von ihr als was im Rausch der Vernichtung an Inzest freigesetzt wird. Und das erffnet eine experimentelle Sperre zur Theologie, gegen die Sogkraft des Lschblatts (wie sie eine Arbeitsnotiz zu den Thesen beschreibt). Deshalb erfolgt die Ernchterung im Alltag, in der Profanitt. Nur so ist ein Weltzustand auer Kraft zu setzen, der, wie es in Kapitalismus als Religion heit, keinen Alltag kennt, sondern jeden Tag das Ritual 24 Stunden ununterbrochen mittlerweile erzwingt. Im Passagenkonvolut zu Fourier notiert Benjamin: Das Glck kennt Rezepte, wie jeder Pudding . Es kommt auf Grund einer genauen Dosierung verschiedener Elemente zustande. Es ist ein Effekt (V 785). So fragte schon der SrrealismusEssay nach der richtigen Dosierung des Rauschs und des Nchternen. Diese Dosierung richtet sich nicht allein auf die individuelle Lebensgestaltung. Benjamin nimmt sich vor, zur Menschheitsbeglckung der Utopischen Sozialisten und ihres technologischen Hedonismus zwei Vorstellungen meiner Politik zu vergleichen: die von der Revolution als einer Innervation der technischen Organe des 139

Kollektivs (Vergleich mit dem Kind, das am Versuch, des Mondes habhaft zu werden, greifen lernt) und die vom Aufknacken der Naturteleologie. Allgemein lt sich sagen, Benjamin geht es immer wieder um die Technik statt als Fortschrittsmittel als Mittel zur Freisetzung von Verhltnissen. Wer aber ist das Subjekt dieser Verhltnisse? Niemand anders als die Verhltnisse selbst. Der Pudding kennt Rezepte, nicht der Koch. Ihm kann der Pudding nur gelingen, wenn er die Verhltnisse der Elemente sich berlt. Das verlangt wohl Routine, aber auch Warten-Knnen. Der Pudding wie das Glck lassen sich nicht kommandieren. Der Effekt stellt sich ein. Glck hat die Zeitform des Stelldicheins. Es ist jenes Zur Stelle sein (I 172), an das sich das Wissen um Schicksal parasitr heftet und aus dem Rendezvous ein Zu spt macht. Damit kehren wir noch einmal zu den Thesen zurck.

5 Die Thesen ber den Begriff der Geschichte gelangten erst posthum (ber Hannah Arendt) an Adorno, der eine Abschrift (durch Gretel Adorno) an Horkheimer schickte. Eine gewisse Naivitt, schreibt Adorno mit seufzendem Rckblick dazu, in den Partien, in denen von Marxismus und Politik die Rede ist, lt sich auch diesmal nicht verkennen. Trotzdem meine ich, wir sollten das Manuskript publizieren. Darber hinaus nimmt er philosophisch insbesondere an der 13. Reflexion Ansto. Denn so gewi, heit es in dem Brief weiter, das konformistische Geschichtsbild die Vorstellung von Zeit als homogenem Kontinuum impliziert, so wenig ist es doch auf die Zeiterfahrung zu reduzieren. Weit eher ist diese vom permanenten Inhalt der Tradition der Herrschaft abstrahiert, als da sie deren ontologische Voraussetzung ausmachte. Hier erscheint mir Benjamin idealistisch befangen, obwohl an der Frage der Zeit als einer sui generis etwas daran ist (VII 774). Es ist etwas dran, wie Adornos Zgern verrt, an Benjamins Formel von der homogenen und leeren Zeit, die die Thesen wie ein roter Faden durchzieht und in der 13. Reflexion mit allem Nachdruck als Ausgangspunkt der Kritik bekrftigt wird. Die Vorstellung von einer homogenen und leeren Zeit ist das verschwiegene Transzendental, das der Vorstellung eines Kontinuums der Geschichte zugrundeliegt. Dieser Vorstellung sind Historismus und Fortschrittside-ologie gleichermaen verpflichtet, so sehr sie auch sonst divergieren. Kontinuit t richtet sich als atropopische Figur gegen den Entzug des Zeitbewutseins. Denn um nicht in den Abgrund zu versinken, mu die leere 140
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Zeit tglich aufgefllt werden. Die Einfhlung in die Toten der vergangenen Kulturgeschichte vertreibt deren gespensterhafte Wiederkehr; das Staunen ber den technischen Fortschritt suggeriert dessen Finalitt. Nur eines fllt aus: das Glck. Und seine Zeitlichkeit.

6 Zum Schreiben Benjamins noch eine abschlieende Bemerkung. Rtselhaft wird bleiben mssen, warum Benjamin die groen Konstruktionen des Exils das Briefbuch, die Berliner Kindheit, die Passagen, den Kunstwerkaufsatz derartig auseinanderg ehalten hat, obschon er in den Briefen und verschiedenen Anmerkungen immer wieder auf deren Gemeinsamkeit zurckkommt. Es gibt nur einzelne Fden und verborgene Spuren. Solche Spurensuche ist keine posthume Komplettierung der Fragmente. Hermeneutische Komplettierung en gelangen nur an die Grenze, wo die Originalitt des Benjaminschen Denkens anfngt. Und dieses gehorcht weniger einer Systematik als einer eigentmlichen Zeitkonomie sozusagen einem Pudding rezept , woraus das Fragmentarische, SichVervielfltigende wie das Zwingend-Geschlossene des Werks resultiert. Eine frhe Notiz zum Passagen-Werk lautet: Die Konkretion lscht das Denken, die Abstraktion entzndet es. Jede Antithetik ist abstrakt, jede Synthesis konkret. (Die Synthesis lscht das Denken.) (V1033).15 Lschung des Denkens bleibt ein zentrales Motiv in den Thesen, die die beiden Aspekte des Motivs den konstitutiven und den performativen in zwei parallelen Formulierungen herausstellen: Auf den Begriff einer Gegenwart, die nicht bergang ist sondern in der die Zeit einsteht und zum Stillstand gekommen ist, kann der historische Materialist nicht verzichten. (...) Zum Denken gehrt nicht nur die Bewegung der Gedanken sondern ebenso ihre Stillstellung (I 702). In der Stillstellung hat die Zeit der Darstellung ihren Ursprung , dessen Form als Schrift die Erkenntniskritische Vorrrede des Trauerspielbuchs aus-drcklich hervorhebt und als schubweises Innehalten charakterisiert: es ist der Augenblick des Glckens, ein Ausweg aus der Zeit. Darstellung ist nichts dem Gedachten Nachtrgliches, sondern kommt ihm zuvor. Wie der Aphorismus selbst vormacht und vollzieht, koinzidiert der metaphorische Vorgang des skripturalen Lschens mit dem begrifflichen Denken, das seine gegenstzliche Bewegung aus sich herausstellt und als Satzperiode abbricht. Alle Texte Benjamins folgen dieser paradoxalen Dialektik, in der Synthesis nicht den Triumph des Begriffs bedeutet, der seine Darstellung, seine 141

Erzeugung als Schrift vergit. Sondern eben Lschung: eine andere Schdel- und Brandsttte des Geistes als die der Hegelschen Phnomenologie. Erklrt sich daraus die auerordentliche Wirkung der Benjaminschen Schriften? Durchaus. Nur drfen wir Wirkungsgeschichte und Wirksamkeit nicht verwechseln. Benjamins Nachruhm, die Wiederentdeckung seiner Schriften und ihre integrale Edierung, entsprang der Radikalisierung der Studentenbewegung und dem utopischen Antikapitalismus von 68. Diese wirkungsgeschichtliche Eruption ist ein unwiederholbarer Glcksfall gewesen. Benjamin bot den noch zu entziffernden und neu zu schreibenden Text einer Jetztzeit, die den kritischen Elfenbeintrmen der Frankfurter Schule entlaufen wollte wie ebenso der zwangsneurotischen Verdummung durch Parteiaufbauschulung en. Er versprach alles, was kritische Kritik und Wiedererweckung des Proletariats nicht boten, ohne dies blo abzutun. So konnte jeder Raub-druck eines Benjaminschen Textes wie ein Manifest des future antrieur erscheinen. Das wirkung sgeschichtliche Resultat bestand darin, da Benjamin nachtrglich akademische Karrieren ermglichte, noch im anspruchslosesten Feuilleton als Autoritt zitiert wird, und die Titelformulierung XY im Zeitalter seiner technischen Z-barkeit Mode geworden ist. Benjamins posthumes Werk ist unwiderruflich zum Objekt einer verstreuten und unabsehbaren Abbauproduktion geworden, die eine International Benjamin Association nicht abwehren kann. Aber sie kann ein Ort sein, wo es nicht blo akademisch la mode zugeht. Denn man mu sich zunchst einmal fragen, warum Benjamins Arbeiten und nicht erst die des Pariser Exils zu Lebzeiten derart geringe Wirkung gehabt haben. Im akademischen Kontext galten, wie die Habilitationsaffaire zeigte, seine Schriften als imkompatibel. Daran ndert sich mit dem bergang zum freien Schriftsteller und Publizisten nichts. Er blieb Auenseiter. In den Briefen ber seine Konversion zum Marxismus hat er genau diesen strategischen Punkt der Erfolglosigkeit bezeichnet: unzuverlssig, ungeniebar, unverwertbar wrden seine Texte bleiben mssen. Der extreme Aktualisierung sdruck der Benjaminschen Texte verdankt sich auf paradoxe Weise einer Strategie der Unlesbarkeit. Unlesbarkeit heit nun aber nicht: noch nicht lesbar, spter lesbar, Klartext fr einen erwartbaren Zeitpunkt. Auch nicht: jetzt endlich als Unlesbarkeit lesbar. Benjamin zu lesen heit erst einmal, ihn zur Unzeit zu lesen. Lesen als Unzeit. Solange Benjaminsche Schriften dieses malose Zeitma der Unzeit erneuern, wird es dring end an der Zeit sein, sie zu lesen. Sie wiederzulesen; ihnen auf die Spur zu kommen. Man mte lernen, sie als Bumerang werfen zu knnen. Aber das braucht viel Zeit.

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Anmerkungen
1 Hans Blumenberg, Lebenszeit und Weltzeit, Frankfurt/M., 1986, 75. Dort auch die anschlieende Zitate. 2 Ibid., 75 f.. Der apokalyptische Teufel (bei Blumenberg) tut alles, um diese Einsicht nicht aufkommen zu lassen. 3 So verfhrt auch die These B im Anhang (I 704). Der Rhetorik von Analogiefiguren in den Thesen wre genauer nachzugehen. 4 Jacques Derrida, Marx Gespenster. Der Staat der Schuld, die Trauerarbeit und die neue Internationale, Frankfurt/ M., 1996. 5 Burkhardt Lindner, Engel und Zwerg. Benjamins geschichtsphilosophische Rtselfiguren und die Herausforderung des Mythos in: L. Jger/Th. Regehly (Hg.), Was nie geschrieben wurde, lesen. Frankfurter Benjamin-Vortrge, Bielefeld 1992, 235265, bs. 255. 6 Horkheimer bezieht sich hier auf den Essay ber Eduard Fuchs (vgl. II 1332 f.), in dem Benjamin eine Reihe zentraler Formulierungen der Thesen ber den Begriff der Geschichte bereits verwendet. Horkheimers Einwnde werden in den Arbeitsnotizen zu den Thesen wieder aufgenommen. 7 Derrida, a.a.O., S. 170 ff. 8 In einer Variante heit die Samenmetapher nchterner Kern (I 1250). 9 Passagen-Werk Konvolut W (V, 2, 764799). Fouriers bizarre Phantasien waren noch detaillierter: im groen 70 Tausend Jahre umfassenden kosmologisch-gesellschaftlichen Umgestaltungsproze wrde das Meerwasser nach Limonade schmecken, die Lwen wrden den Postdienst bernehmen, die Sterne die Telegraphie, die Menschen zu amphibischen Schwanzmenschen mutieren usw.. Auf die Bedeutung Fouriers fr die Konstruktion der Passagenarbeit bin ich an anderer Stelle eingegangen: Burkhardt Lindner, Das Passagen-Werk, die Berliner Kindheit und die Archologie des Jngstvergangenen. in: N. Bolz / B. Witte (Hg.), Passagen. Walter Benjamins Urgeschichte des X IX . Jahrhunderts , Mnchen 1984, 2748. 10 Benjamin begreift Fourier in erster Linie als Humoristen und rckt ihn in einen
Kontext mit Lichtenberg, Jean Paul, Scheerbart und Micky Maus (V 781; II 632 u..). Fr einen Begriff des anthropologischen Materialismus ist diese humoristische Linie ganz

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wesentlich wegen der freien Kombinatorik und Assoziation der Elemente. (Blochs Behandlung der Utopisten im Prinzip Hoffnung, Abri der Sozialutopien, bleibt dagegen vllig uninspiriert. Marx, trotz seines Schimpfens auf die Utopisten, zeigt da sehr viel mehr Humor.) Da bei Fourier nach 70 Tausend Jahren die Phalanstres-Zivilisation wieder in der Verfall bergeht, kommentiert Benjamin (ironisch? ): So sind Vergnglichkeit und Glck bei Fourier eng verschrnkt (V 974).

11 Der ganze Text der Thesen ist eine Montage aus Eigen- und Fremdzitaten auf
engstem Raum.

12 Sr Scheerbart (II 630). Der Text wurde vermutlich nach dem Beginn des zweiten

Weltkriegs geschrieben, gelangte aber nicht zur Publikation. Tiedemann weist in den Anmerkungen nach, da Benjamin das Scheerbart-Zitat eher erfindet als wrtlich zitiert.

13 Zu Wort und Denkbarkeit von Unzeit: Werner Hamacher, Des contres des temps,
in: G. Chr. Tholen/M. Scholl (Hg.), Zeit-Zeichen, Weinheim 1990, S. 2936. Im Titel mu man contre-temps mitlesen.

14 Es wre zu berlegen, inwieweit Benjamin den Begriff einer zweiten Technik im


kritischen Rekurs auf Lukcs Begriff der zweiten Natur formuliert hat.

15 Auf das Motiv der Lschung geht mein Artikel Allegorie in Opitz/Wizisla (Hg.),
Benjamins Begriffe, Frankfurt/M. 1998 genauer ein.

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