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WIRTSCHAFT KARTELLE

Geiel der Marktwirtschaft


Ob Kartoffeln, Zucker, Flssiggas oder Hundefutter in vielen Branchen belebt gerade nicht Konkurrenz das Geschft. Unlautere Preisabsprachen hat es schon immer gegeben, aber in den letzten Jahren iegen immer mehr dieser Kungelrunden auf. Rund 250 Millionen Euro Bugeld pro Jahr ieen in den Bundeshaushalt. Den Schaden aber trgt am Ende vor allem der Konsument.
// TEXT // KAPKA TODOROVA // ILLUSTRATIONEN // ERNST MERHEIM

eim Bier hrt der Spa gemeinhin auf. Doch ausgerechnet dafr hat der deutsche Verbraucher in den letzten Jahren zu viel bezahlt. Da wandeln sich selbst stramme Sozen-Stammtische, die sich ansonsten fr Kohlesubventionen starkmachen, zu Verfechtern der Marktwirtschaft. Die fnf Brauereien Bitburger, Krombacher, Veltins, Warsteiner und Ernst Barre haben laut Bundeskartellamt ber Jahre illegale Preisabsprachen getroen und so Millionen von Biertrinkern geschdigt. Den Recherchen zufolge wurden zwischen 2006 und 2008 Preiserhhungen von jeweils fnf bis sieben Euro pro Hektoliter fr Fassbier abgesprochen. Fr Flaschenbier vereinbarten die freundschaftlich verbundenen Konkurrenten im Jahr 2008 eine Preiserhhung, die zu einer Verteuerung des 20-Flaschen-Kastens um einen Euro fhren sollte. Das Bundeskartellamt hat nun Bugelder in Hhe von 106,5 Millionen Euro verhngt.

Die Bierbranche schluckte schwer. Allein im Jahre 2012 verhngte das Bundeskartellamt rund 303 Millionen Euro an Bugeldern wegen verbotener Absprachen. Die hchste Summe seit 2008 damals beliefen sich die Straorderungen auf rund 314 Millionen Euro. Wie aber kommt die Behrde den Preisabsprachen auf die Schliche, obwohl

KARTOFFEL
Bei neun Unternehmen sind Untersuchungen angeordnet wegen Verdachts auf illegale Preisabsprachen. Die Firmen sollen ber den Zeitraum von zehn Jahren die Einkaufspreise fr die Ware knstlich gedrckt und dafr die Verkaufspreise in die Hhe getrieben haben. Der Schaden fr die Verbraucher soll sich auf etwa 100 Millionen Euro belaufen.

sie in der Regel mndlich geschlossen werden, um die Nachweisbarkeit zu erschweren? Im Fall des Bierkartells lieferten Berichten zufolge die BitburgerBraugruppe sowie Beck's-Produzent Inbev die Hinweise. Kartelle gab es schon immer. In den letzten Jahren iegen aber in Deutschland immer mehr illegale Preisabsprachen auf. Ein Hauptgrund dafr ist die Einfhrung der Kronzeugenregelung im Jahr 2000: Firmen, die gemeinsam mit Konkurrenten Preise manipuliert haben, knnen sich dem Bundeskartellamt oenbaren. Unter bestimmten Voraussetzungen erlsst oder reduziert dieses dann die fllige Geldbue. Gut die Hlfte unserer Verfahren wird durch Hinweise von ehemaligen Kartellteilnehmern aufgedeckt. Es gibt aber auch andere Wege, wie zum Beispiel Beschwerden von Marktteilnehmern, Informationen von Insidern und ausgeschiedenen Mitarbeitern, intensive Markt-

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Lesen Sie in de r aktuellen liber al das Interview m it dem Leiter der deut schen Monopolkomm ission, PROF. DR. DANIEL ZIMM ER

beobachtung oder auch anonyme Hinweise, sagt der Prsident des Bundeskartellamts, Andreas Mundt. Seine Behrde in Bonn agiert unabhngig von Politik und Wirtschaft. 340 Mitarbeiter beobachten permanent den Markt und gehen Hinweisen auf Preisabsprachen nach. Wenn sich ein Verdacht auf Kartellbildung besttigt, mssen die Unternehmen zahlen. Die Hhe der Geldbue hngt von verschiedenen Faktoren ab. Das Gesetz sieht einen Bugeldrahmen von bis zu 10 Prozent des Jahresumsatzes ZEMENT
380 Millionen Euro Bugeld das ist die bislang hchste Geldstrafe in der Geschichte des Bundeskartellamts. Der Grund war eine illegale Aufteilung des Zementmarkts unter den fhrenden Herstellern in den 90er-Jahren. Darunter waren die Branchengren HeidelbergCement, Holcim, Lafarge und Schwenk.

eines Unternehmens vor. Das ist allerdings die absolute Hchstgrenze. Die meisten Bugelder liegen deutlich darunter, betont der Prsident. Entscheidend fr die Hhe seien die Dauer und die Schwere der Tat. Wir gehen bei der Berechnung vom sogenannten kartellbefangenen Umsatz aus, also dem Umsatz, der mit dem tatschlich von den Absprachen betroenen Produkten erzielt wurde. Im aktuellen Fall des Bierkartells legte das Amt den Umsatz zugrunde, den das jeweilige Unternehmen in Deutschland im Tatzeitraum mit dem Verkauf von Bier erzielte. Seit Einfhrung der Kronzeugenregelung ist die Summe der verhngten Bugelder um das 30-Fache gestiegen, zeigen Studien. Die Millionen ieen in den Bundeshaushalt die betrogenen Konsumenten mssen schauen, wo sie bleiben. Ein direkter Ausgleich fr Kunden ist gesetzlich bislang nicht vorgesehen. Indirekt aber wird der Verbraucher dank

SCHOKOLADE
Illegale Preisabsprachen bei elf Markenherstellern von Sigkeiten hat das Bundeskartellamt 2007 entdeckt. Zu den Firmen zhlten Kraft Foods Deutschland und Alfred Ritter, die sich gegenseitig ber eine Preiserhhung fr Tafelschokolade informierten. 100-Gramm-Tafeln wurden 15 bis 25 Prozent teurer. Das Kartellamt verhngte gegen alle elf Firmen insgesamt 60 Millionen Euro Bugelder.

der Arbeit des Kartellamts doch entschdigt, argumentiert die Wettbewerbsbehrde. Schlielich sei das Geld im Bundeshaushalt ja fr alle Brger da. Und der Prsident betont: Wenn Kartelle aufgedeckt werden, tue das dem Wettbewerb gut, was wiederum zu niedrigeren Preisen und besseren Produkten fhre. Das ist das zentrale Ziel der Arbeit meiner Behrde nicht die Verhngung hoher Lesen Sie weiter in der Bugelder, aktuellen liberal sagt Mundt.

Fotos: fotolia

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