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Crisis en las iglesias evanglicas

Por Guillermo Green Cuando Jorge Gmez escribi su libro El Crecimiento y la Desercin en la iglesia evanglica costarricense (IINDEF, 1996), muchos pastores en su pas ignoraron su estudio, o peor, se burlaban de l como otro 'aguasfiestas'. Debieran haber escuchado. Edward Cleary, misionero a Bolivia y Per y actual profesor de estudios sobre Latinoamrica en Providence College, Rhode Island, acaba de confirmar que no todo anda bien en las iglesias evanglicas de Latinoamrica.(1) De hecho, andan mal. Durante las ltimas dcadas mucha atencin enfocaba en las personas que salan de la iglesia Catlica para las iglesias evanglicas, especialmente las iglesias pentecostales. Muchos artculos han sido escritos, encuestas realizadas, y victorias cantadas - como por ejemplo las supuestas cifras que salan de Guatemala de que el 50% del pas era evanglico. Pero nuestros lentes no estaban bien enfocados, padecamos de miopa. Al mismo tiempo que muchos salan de la iglesia Catlica, las religiones indgenas se han fortalecido mucho, y un 'avivamiento' del viejo paganismo americano est en proceso. Quiere decir que no todos salan de la iglesia Catlica para unirse a los evanglicos. Tambin, al mismo tiempo, las religiones orientales, incluyendo la Nueva Era, budismo, y gnosticismo estn creciendo de manera estrepitosa. Y como estos movimientos no tienen 'membresa' como tal, es difcil saber la cantidad de adeptos - mxime que muchos practican tambin la religin Catlica o evanglica. El mismo pentecostalismo ha experimentado una metamorfosis, convirtindose en muchos lugares en una nueva religin, el neo-pentecostalismo de 'salud, prosperidad y victoria'. Y mientras la vieja guardia sigue proclamando 'estamos en avivamiento' - hoy hay que preguntarse 'avivamiento de cul religin?' Es un hecho que las ltimas 3 dcadas han presenciado movimientos masivos de una religin a otra. Y parece que estos movimientos siguen dndose en la actualidad. Y parece que la iglesia evanglica est muy envuelta en el mismo proceso. Hoy existen mejores criterios y estudios ms profundos del fenmeno que est experimentando Latinoamrica. Casi ha llegado a ser una 'moda' el cambiar de religin. El problema para nosotros es que as muchos tratan su 'conversin' a la fe evanglica - una mera moda. Veamos algunas estadsticas. Cifras y cifras

La ciencia de encuestas y cifras es bien difcil. Nos quitamos el sombrero para con aquellos que realizan estos estudios tan valiosos. Sin embargo, el optimismo ha plagado lamentablemente a los evanglicos cuando han realizado sus encuestas. Por ejemplo, Johnstone public en Operation World en 1993(2) que el 27.9% de los chilenos eran protestantes, con 25.4% de los chilenos siendo pentecostales. Pero un censo realizado cuidadosamente en 1992 mostr que slo un 12.4% eran evanglicos.(3) En 2002 las cifran eran aproximadamente 16%.(4) En Brasil el crecimiento numrico de las iglesias evanglicas ha sido rpido, de hecho, probablemente la mitad de todos los evanglicos de Latinoamrica residen en Brasil! En 1993 Johnstone dijo que el 21.6% de la poblacin nacional era evanglico, pero esto se contrasta con el censo de 2000 que pone el porcentaje de evanglicos en 15.4. Durante muchos aos hemos odo que Guatemala ya pas a ser un pas 'evanglico', con ms del 50% de la poblacin siendo evanglica. Sin embargo, la ealidad es otra. Desde los primeros aos de la dcada de los 90 parece que el crecimiento evanglico par en un 25% de la poblacin. Diversas encuestas han mostrado cifras similares, comprobando que el porcentaje de la poblacin evanglica no incrementa. A pesar de que las conversiones continan, la poblacin evanglica no aumenta. Esto es muestra siniestra de problemas graves. Un estudio sobre la asistencia a culto en Chile mostr que menos de la mitad de los pentecostales asistan a culto una vez por semana, y una tercera parte no asistan casi nunca. El nominalismo no slo ha crecido grandemente en el seno de la iglesia pentecostal, sino es permitido. Encontramos tazas altas de nominalismo en otras denominaciones tambin. En Mxico se encuentra patrones similares, con menos de la mitad de los evanglicos activos en la iglesia, y grandes porcentajes nunca asisten.(5)

Desercin Existe ms y ms evidencia de que muchas personas no slo dejan de practicar su fe evanglica, sino que salen del todo del protestantismo. Bowen encontr que en Latinoamrica un 43% de aquellas personas que fueron criadas en iglesias protestantes ya no son protestantes como adultos. Y encontr que 68% de los que fueron bautizados en iglesias protestantes en Mxico en los aos 80, para el ao

1990 haban salido.(6) Se estima que las mismas cifras se daran en otros pases. Lo que estamos viendo es que mientras las personas siguen 'convirtindose', tambin desertan a la Iglesia. Una respuesta tpica podra ser: Pues, su conversin no fue genuina. Pero, cmo puede fallar tanto las iglesias evanglicas en apuntar 'conversiones' que resultan ser falsas? Dnde est la responsabilidad de la iglesia? Dnde est el discernimiento de los lderes? Las excusas superficiales ya no convencen a estas alturas. Ni ayudan. Los lderes evanglicos tienen que encarar sinceramente la situacin que han creado. Es hora que nos hagamos las preguntas difciles. No podemos seguir hablando de 'conversiones' sin hablar de 'la desercin' tambin. No tiene sentido hablar de 'crecimiento' si no hablamos de 'nominalismo' y de 'xodo'. No tiene sentido hablar de 'evangelismo' si nuestros propios hijos no se quedan en nuestras iglesias! La desobediencia cobra caro. Hace 20 aos el Dr. Ren Padilla haca un llamado al discipulado y la enseanza en las iglesias, sealando que los jvenes evanglicos eran fcilmente llevados por cualquier otro movimiento. Padilla hablaba como pastor que observaba empricamente. Hoy tenemos los resultados a nivel regional, y el cuadro es triste. El fundamento falso que muchas iglesias evanglicas han dejado podra terminar en un colapso grande. Ser esta la razn el porque nuevas modas constantemente se inventan y atraen a tantos? No tiene nada que ofrecer el protestantismo histrico? O ms bien, nunca se fund el protestantismo histrico? Del catolicismo al protestantismo del protestantismo al mundo Durante siglos en Latinoamrica la gran mayora de personas eran religiosas, crean en Dios, practicaban algn tipo de culto o por lo menos se consideraban parte de alguna religin. Sin embargo, esto est cambiando. Las cifras continan aumentando con respecto a las personas que se califican a s mismas como 'noreligiosas' o bien 'ateos'. Algunas personas que dejaron las iglesia Catlica por la iglesia evanglica han regresado a la iglesia Catlica. Pero muchos salen de la iglesia evanglica para no practicar ninguna religin. Una encuesta cuidadosa realizada por Steigenga en Costa Rica y Guatemala encontr que un gran porcentaje de lo que hoy afirman no tener religin haban formado parte de grupos evanglicos. El 57% dijeron que haban experimentado una sanidad milagrosa.. 37% dijeron que haban experimentado una conversin personal. Y 13% dijeron que haban hablado en lenguas.(7) Las encuestas muestran que hoy

un 12% de la poblacin en Guatemala dicen no tener afiliacin religiosa. Estas cifras crecientes se presentan en Costa Rica tambin. En Mxico Bowen encontr que de las personas criadas en hogares evanglicos un 43% ya no se identificaban con ninguna religin. Lo mismo se present en Guatemala y Costa Rica. Muchas personas salen de las iglesias evanglicas para ser 'nada' en trminos religiosos.

Sacando conclusiones Estos estudios nos exigen un auto-examen sincero de nuestra prctica y nuestra teologa. Como dice Cleary, ante cifras altas de desercin no basta echar la culpa a que las personas 'vuelvan al mundo por falta de compromiso'. Ante el fenmeno de tanta desercin, la iglesia evanglica tiene que hacer un escrutinio de cerca de todo su programa. Quiero sealar slo dos puntos que considero importantes. 1. 'Conversin' sin arrepentimiento - La prctica predominante hoy entre las iglesias evanglicas es pedir 'una decisin por Cristo.' Pero este 'decisionismo' superficial es el punto de arranque para todo el mal que estamos experimentando. Es muy claro en la biblia que Jess exiga un buen conocimiento de lo que el 'convertido' estaba aceptando. Jess tomaba especial cuidado cuando le seguan las multitudes de asegurar que sus esperanzas no fueran falsas. En Lucas 14, por ejemplo, le advirti a la multitud que l que no lleva su cruz y viene en pos de mi, no puede ser mi discpulo (Lucas 14:27). Y les exhort a calcular el costo de ser su discpulo (vs. 28-33). En muchas otras ocasiones Jess aclar que ser discpulo de l requera negarse a s mismo, aceptar a Jesucristo como nico Seor y Rey, y fue por esto que Jess comenz su predicacin diciendo el reino de Dios se ha acercado, arrepentos y creed el evangelio. Por practicar un evangelismo sin arrepentimiento, la misma iglesia evanglica ha producido 'cristianos' no-arrepentidos, asegurando a muchos la promesa de la salvacin y la vida eterna sin cumplir con los requisitos que Dios exige. Esta prctica distorsionada ha producido 'cristianos' distorsionados, e iglesias distorsionadas. Y no es de sorprenderse que una persona no-arrepentida que llega a una iglesia llena de otros no-arrepentidos pronto se da cuenta que tampoco necesita esa iglesia para vivir su vida no-arrepentida! Y tenemos a mano las

cifras que lo demuestran. La desercin de tantas personas de la iglesia es muestra de un grave problema en nuestra forma de evangelizar. El afn por las 'decisiones por Cristo' probablemente nace de la carne - nosotros queremos ver nmeros, y fcilmente aseguramos a las personas que 'recibieron a Cristo' a pesar de que su vida no lo muestre. En cambio, Jesucristo envi su iglesia a hacer discpulos, seguidores de l, ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado (Mat. 28:20). Es por esto que un trabajo evangelstico basado en el prximo punto es tan importante para que la carne no intervenga y para que sea el Dios Soberano que defina los resultados. 2. Un evangelio sin Dios - Existen problemas con los mtodos de evangelismo, pero hay un problema ms grave an, y ese es con respecto al contenido del mensaje predicado hoy. El 'evangelio' se ha convertido ms y ms en un mensaje enfocado en el hombre. Se le dice a la gente que debe 'aceptar' el llamado para ser feliz, o para ser prspero, o para solucionar sus problemas, o para sentir un propsito en la vida. El llamado proftico de humillarse y conocer al Dios Santo y Soberano de la biblia se ha apagado, y ha tomado su lugar un mensaje teraputico, centrado en el hombre. Hemos convertido a Jehov en otro dios pagano, un dios caprichoso, no-soberano, a la merced de las ofrendas y clamores de los seres humanos. Dej de resonar el anuncio del Dios tres veces santo, absolutamente soberano, a quien se le conoce por medio de su Palabra infalible, tal como anunciaron los profetas, los Padres de la Iglesia primitiva, y los Reformadores protestantes. La biblia nos comunica una fe basada en el 'conocimiento de Dios', y este conocimiento est transmitido por su Palabra. Como el salmista dijo, Estad quietos, y conoced que yo soy Dios (Salmo 24:10). En cambio, hoy se proclama dance con la msica y sienta la presencia de Dios. Esta clase de misticismo anti-bblico ha dejado a miles de personas sin ningn fundamento para su fe, y las cifras tristemente nos muestran las consecuencias. Los 'resultados' inmediatos no lo es todo. El mensaje superficialmente 'atractivo' se est volviendo opio del pueblo. Nuestro nico deseo debe ser servir como instrumento de los medios de Dios, para que Dios soberanamente acte como l quiere. Creo que muchas veces no creemos en el poder soberano de la Palabra de Dios, y queremos 'ayudarle' a la Palabra, metiendo nuestras tcnicas, presiones, y adiciones. Pero recordemos lo que Dios mismo dijo: Como son ms altos los cielos que la tierra, as son mis caminos ms altos que vuestros caminos, y mis pensamientos ms que vuestros pensamientos. Porque como desciende de los cielos la lluvia y la nieve, y no vuelve all, sino que riega la tierra, y la hace germinar y producir, y da semilla al que siembra, y pan al

que come, as ser mi palabra que sale de mi boca; no volver a m vaca, sino que har lo que yo quiero, y ser prosperada en aquello para que la envi (Isaas 55:9-11). Nos basta esta Palabra poderosa, o creemos que nuestras palabras son ms efectivas? Es urgente que la iglesia evanglica no slo cambie su forma de evangelizar, sino urge un cambio del mismo mensaje que proclama. Hemos vagado lejos de los fundamentos bblicos e histricos de la fe. Muchos sufren en carne propia las consecuencias de la desobediencia doctrinal y prctica. Lleguemos ante la presencia de Dios con humildad, pidamos su perdn, y hagamos un compromiso sincero de retornar al camino de Dios. No seamos como los hijos desobedientes de Israel, sino escuchemos el llamado del profeta: As dijo Jehov: Paraos en los caminos, y mirad, y preguntad por las sendas antiguas, cul sea el buen camino, y andad por l, y hallaris descanso para vuestra alma. Mas dijeron: No andaremos. (Jer. 6:16) 1. Edward L. Cleary, "Shoping Around: Questions About Latin American Conversions" en International Bulletin of Missionary Research, Vol. 28, No. 2, April 2004, pg. 50-54. 2. Patrick Johnstone, Operation World (Grand Rapids: Zondervan, 1993), p. 160, citado por Cleary, p.54. 3. Cleary, p.52. 4. Cleary, p.52. 5. Cleary, p.52. 6. Citado por Cleary, p.52. 7. Cleary, p. 53.