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Apuntes de clases Antropologa Universidad Alberto Hurtado Prof.

Francisca Mrquez
Los Nuer de Evans Pritchard

Sir Evans Pritchard naci en Inglaterra, 1902 -1973. Para la II Guerra Mundial se alist en el ejrcito, organiz a las anuak en Etiopa en el levantamiento contra los italianos. Despus fue a Siria como oficial poltico. Alumno de Malinowski, al que decidi no emular. Su oposicin a Malinowski, refiere al rechazo del funcionalismo malinowskiano a la reconstruccin de pruebas circunstanciales de la historia de los pueblos primitivos. Considero absurda la afirmacin de que se puede entender el funcionamiento de las instituciones en un cierto momento sin saber como han llegado a ser lo que son, o lo que seran ms tarde Se pregunta si la antropologa no es un tipo de historiografa, para poder cumplir con el objetivo de descubrir el orden estructural, los patrones estructurales de la sociedad, los patrones que una vez establecidos, le permitan verla en su totalidad, como un grupo de abstracciones interrelacionadas. Los Nuer (1940) es la sntesis etnogrfica de varias estadas entre 1930 y 1936. De aprox. un ao en el Sudn Anglo Egipcio, el rea recibe en este volumen, la denominacin Nuerlandia. En los Nuer se describen las formas en que un pueblo Nilotico obtiene sus instituciones. EL TEMA PRINCIPAL SON LAS INSTITUCIONES POLTICAS Y EL PROBLEMA ES COMO FUNCIONA Y SE REPRODUCE UNA SOCIEDAD SIN ESTADO. Esta inquietud es resuelta apelando al conocimiento de la lgica de los actores. Las peculiaridades del sistema poltico Nuer ocupa los ltimos captulos del volumen, porque no se pueden entender si no se tienen en cuenta el medio ambiente y los modos de subsistencia. Los Nuer se inicia con un capitulo sobre el ganado, pues los Nuer se autodescriben como un pueblo pastoril en una relacin simbitica: el ganado y los hombres se mantienen mediante los servicios recprocos que se prestan y forman una comunidad particular. El principio de segmentacin es, en la concepcin de Evans Pritchard, el motor y garante de la sociedad nuer. Guerra y venganza son la representacin social de la fusin, pero tambin diagnostican el nivel de segmentacin en que sucede. A diferencia de los trobriandeses de Malinowski, los Nuer son pastores y guerreros, y a diferencia de los Argonautas no se trata aqui de un viaje placentero sino de una etnografa que resulta - a los ojos nativos- de una intrusin investigativa britnica en campo enemigo y por lo tanto repleto de privaciones y amenazada por el conflicto. Los Nuer, recrea desde sus inicios, la metfora del enfrentamiento, un estado de guerra latente. Uno de los aspectos ms llamativos del estilo descriptivo de esta obra es su carcter negativo. No hay lugar para una visita guiada por el paraso terrenal, ni para la fantasa que imagina el nativo... Se describe a los nuer desde la escasez y la venganza.

La forma de organizar los datos por parte del etngrafo deja traslucir que la privacin es parte no tanto de un determinismo ambiental, sino del sentido indgena. La vida en la adversidad se desenvuelve como parte de un ethos particular. Los Nuer son pastores de instinto agresivo, pero esencialmente democrticos. Estas caractersticas operan en el arco del principio de segmentacin, asegurando asi la organizacin poltica y social. EP pone en claro desde el principio que las pginas subsiguientes se asientan en un estado de conflicto abierto o latente, en el cual pretende reducir a la otra parte por el conocimiento y transformarlo en informante mientras el otro se resiste activamente... Las notas histricas de poltica exterior y de la poltica de pacificacin regional no alcanzan para explicar el contexto especifico de su investigacin en el contexto general de la poltica colonial. EP ha elegido interpretar las venganzas de sangre y los enfrentamientos de sangre y los enfrentamientos blicos como expresin y asentamiento de la organizacin segmentaria sin Estado Nuer. Esta perspectiva es, en trminos del autor, ms satisfactoria que explicar la vida indgena por las presiones impuestas por el colonialismo sobre estas poblaciones. Ello hace que la metodologa, a diferencia de los Trobiand de M., sea presentada como la resultante de sucesivas negociaciones con sus adversarios. Los nuer son quienes delinean el perfil, la contundencia y los alcances de esas negociaciones, definiendo para ellas el lugar social y poltico del etngrafo, la informacin accesible, y las tcnicas de conocimiento del investigador. Como encarnacin de un enemigo externo, los Nuer le dispensan el trato de un agente britnico lo cual es evidente en las maniobras que EP interpreta como tcticas para negar la informacin requerida. Las preguntas son un arma tan amenazante como su permanencia en el lugar, porque confunden la proximidad territorial con una ocupacin enemiga. cmo clasificar a EP en trminos nativos? Desde la puerta de mi tienda o desde la baranda, es la expresin de EP que se seala como expresin del silenciamiento de la brutalidad colonialista. Siendo adems la tcnica primordial para obtener la informacin a pesar de los mismos Nuer. A pesar de ello EP afirma haber alcanzado los objetivos buscado en su investigacin. En este contexto, todo intento de presentar sistemticamente los procedimientos de obtencin y registro de datos de Malinowski sera vano e impracticable. La introduccin de Los Nuer no puede por tanto que ser otra cosa que una confesin de fracasos, frustraciones y obstculos que los pobladores han impuesto a su estudio. Los Nuer se negaran a hacer sistemticamente de informantes. Pero por el arte de la negociacin y la etnografia, EP ha aprendido que para residir entre los Nuer es necesario comportarse como ellos, incluso comprando ganado. La observacin no es una opcin a la participacin, sino parte e instrumento de ella, una metodologia atravesada por la coyuntura del campo y la especificidad de sus relaciones sociales. Su xito no depende de que el investigador establezca un mximo rapport con los sujetos de estudio, ni que adopte la actitud de invisible, sino de reconocer en aquellas relaciones sociales de las cuales el etngrafo es parte ineludible, a su propio objeto de estudio.

Reflexividad y realismo El Realismo etnogrfico como el practicado por Evans Pritchard y B.Malinowski es una forma de escritura que aspira a representar literariamente un mundo o forma de vida a travs de una retrica vivida, concreta y globalizadora. La retrica realista se asienta en: el detalle, en la demostracin redundante del trabajo de campo, y el conocimiento de primera mano. Adems se agrega la representacin del pto. de vista nativo. la atencin en la vida cotidiana, la cita en trminos nativos, la presencia no intrusiva del etngrafo en el texto.

Vemos sin embargo, que el etngrafo nunca desaparece totalmente del texto etnogrfico; la misma persona planifica la investigacin, va al campo, aprende la lengua, reside con el pueblo, como, negocia, padece, aprende, se despide, extraa, corrige, y presenta la obra textual... El yo estuve alli garantiza la palabra del investigador - autor; su asiento es una experiencia real, tan real como cuando los nuer le niegan comida a EP o Malinowski cae vctima de la magia de las brujas y sufre. La etnografa tiene de realista lo que tiene de ciencia emprica, ocupada de conocer el mundo social y cultural. El realismo del trabajo de campo, se expresa en el texto, despojado de ingenuidad empirista, si est mediado por la reflexividad. La reflexividad no se contrapone al realismo. La reflexividad es un aspecto de todas las relaciones sociales, no de algunas. Si partimos de la base como los etnometodlogos, que el lenguaje no es solo una descripcin de lo real, sino un elemento mismo de los descrito; de modo que un enunciado, al transmitir determinada informacin crea el contexto dentro del cual esa informacin tiene sentido. El llamado posmoderno a la reflexividad supuso que el etngrafo deba someter a crtica su propia posicin en el texto y en su narracin del pueblo en estudio, y que lo que estamos capacitados para ver en los dems dependen en buena medida de lo que est en nosotros mismo. La reflexividad (James Clifford) es no solo un instrumento de conocimiento, sino tambin de compensacin de las asimetrias entre occidente y el otro; entre el investigador y el investigado. Si como Clifford propone, el conocimiento debe plantearse dialgicamente, es decir, en permanente negociacin y pluralidad de voces, la cultura habr dejado de ser un hecho dado y exterior, para reconocerse como la resultante de un proceso intersubjetivo convergente, divergente y paralelo. Al perder el status de sujeto cognoscente privilegiado, el antlogo es igualado al nativo y tiene que hablar sobre lo que los iguala: sus experiencias cotidianas. El etngrafo solo es dueo de sus propias vivencias e interpretaciones que ya no aspiran a

representar totalizadora y congruentemente a Otro. Ello explicara por que algunos etngrafos comienzan a transcribir IN extenso sus recuerdos y vivencias, sus dilogos y ancdotas. Pero el nfasis se h desplazado desde el campo emprico al anlisis y ensayo textual; al campo del analisis retrico que al trabajo emprico. A pesar de requerir una supuesta autoridad compartida y promover la monografa dialgica, afirmando la pluralidad de verdades, la crtica revisionista termina encerrada en la autorreferencialidad de la representacin. El investigador sigue siendo el narrador, slo que ahora es, adems el objeto principal de su propia discusin (uso narcisista del trmino reflexividad). La obra etnogrfica se vuelve ahora una ficcin, no una construccin histricamente determinada. Ciertamente, realizar trabajo emprico o bogar por una ciencia emprica no es predicar el empiricismo. Los hechos no hablan por si solos, es el investigador quien indaga y construye sentido. La reflexividad est lejos de limitarse a un relato autobiogrfico de campo o de vida del investigador. Las ficciones de Los Argonautas y los Nuer denotan un proceso reflexivo no solo porque incluyen categoras nativas, sino porque hacen de ellas el objeto de las ficciones que los abarcan a ellos como occidentales, y a sus respectivas coyunturas polticas mundiales. Las etnografas clsicas nunca han sido verdaderamente impermeables a sus respectivos contextos, a pesar de que sus autores adoptaran el tono de la objetividad cientfica. Hacer comprensibles otras formas de vida sigue siendo la tarea fundante del quehacer etnogrfico.