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EL ATOMO.

UNA MIRADA HISTORICA


Prof. Derlis Ortiz Coronel 24 de septiembre de 2013.Cuando uno comienza a explorar el mundo de la energa, nunca uno deja de sorprenderse y asombrarse de uno de los captulos que en muchas ocasiones no puede ser fcticamente percibido por los sentidos, pues el estudio de los tomos va ms all de la comprensin de la materia. El tomo, etimolgicamente "a" (prefijo griego, sin o ausencia de...) "tomo" (divisin) constituye hasta hoy en da uno de los temas ms apasionantes de la qumica y la fsica. El tomo, comprendida como la manifestacin minscula de un elemento qumico, donde su estudio histrico se remonta dentro de la filosofa griega, donde se empleaba esta palabra para referirse a la parte ms pequea de la materia que poda imaginarse. Los primeros estudios y teoras, las designaban el filsofo Leucipo y su discpulo Demcrito de Abdera (460 - 370 a.C.), ya que aquellos decan que la materia estaba formada por partculas pequeas. El concepto fue evolucionando a travs de la historia hasta que el profesor y qumico britnico John Dalton (1766 - 1844) desarroll la teora atmica de los elementos y compuestos, donde se le atribuye la cuantificacin de los mismos. Otro de los aportes de este visionario cientfico fue el primer sistema de smbolos qumicos y una tabla de pesos atmicos de 21 elementos, ms tarde se comprob que el tomo era ms complejo de lo que supuso Dalton, y que tena en su interior diversas partculas subatmicas. Otro cientfico que ha contribuido al desarrollo de la teora atmica fue Joseph John Thomson, que concluy a travs de diversas pruebas que el tomo est compuesta por electrones, que pasaron a ser las unidades ms pequeas de la materia. Siguiendo con la temtica histrica de la comprensin del tomo, aparece Ernest Rutherford (1871 - 1937), que realizando una experiencia en el cual pesadas partculas alfa se disparaban a travs de una delgada lmina de oro, tan fina que la mayora de las partculas las atravesaban, pero otras rebotaban en la lmina, dirigindose hacia l. Se dio cuenta que en el interior de los tomos de oro haba algo capaz de repeler las partculas alfa, situacin que llev a la conclusin que los tomos de oro deban tener un centro denso, llamado "ncleo", (latn: semilla de nuez), naciendo la fsica nuclear o la fsica de los ncleos atmicos. En 1913 Niels Bohr public una explicacin terica para el espectro atmico del hidrgeno. Basndose en las ideas previas de Max Plank, que en 1900 haba elaborado una teora sobre la discontinuidad de la energa ( Teora de los cuantos), Bohr supuso que el tomo solo puede tener ciertos niveles de energa definidos. Bohr establece as, que los electrones solo pueden girar en ciertas rbitas de radios determinados. Estas rbitas son estacionarias, en ellas el electrn no emite energa: la energa cintica del electrn equilibra exactamente la atraccin electrosttica entre las cargas opuestas de ncleo y electrn. El electrn solo puede tomar as los valores de energa correspondientes a esas rbitas. Sin embargo el modelo atmico de Bohr tambin tuvo que ser abandonado al no poder explicar los espectros de tomos ms complejos. La idea de que los electrones se mueven alrededor del ncleo en rbitas definidas tuvo que ser desechada. Las nuevas ideas sobre el tomo estn basadas en la mecnica cuntica, que el propio Bohr contribuy a desarrollar. La visin moderna del tomo es ms complicada, los electrones actan como ondas y tambin como partculas, se los puede estudiar aplicando los mtodos matemticos de la mecnica cuntica, donde las orbitas planetarias de Bohr se reemplazan por volmenes de espacio especficas en las cuales se mueven los electrones.
REFERENCIAS CONSULTADAS

1. 2. 3. 4. 5. 6.

Baker, J. (2011) 50 cosas que hay que saber sobre Fsica. Buenos Aires, Argentina: Visor Fsica(2004) Resumen Escolares Visor. Buenos Aires, Argentina: Visor. Fsica (2008) Gua del Estudiante. Buenos Aires, Argentina: Visor. Futura Multimedia (2005) Fsica y Qumica. Energa y Materia. Barcelona, Espaa: Editorial Sol90 Introduccin al tomo (sf) (fecha de consulta: 24 de septiembre de 2013) URL: http://www.portalplanetasedna.com.ar/el_atomo.htm Etimologa del tomo (sf) (fecha de consulta: 24 de septiembre de 2013) URL: http://etimologias.dechile.net/?a.tomo