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Nachfolge

Wie willst du mit Pferden um die Wette laufen?"

Wenn du schon mit Fugngern kaum Schritt halten kannst, wie willst du dann mit Pferden um die Wette laufen? Jeremia 12,5 Das Wesentliche, im Himmel und auf Erden" ... ist, ... dass lange und in Einer Richtung gehorcht werde: dabei kommt und kam auf die Dauer immer Etwas heraus, dessentwillen es sich lohnt, auf Erden zu leben. Friedrich Nietzsche'

Diese Welt schtzt die Gnade nicht sehr. Wenn sich jemand fr Jesus Christus als Herrn und Erlser entscheidet, strzen nicht gleich eine Menge Leute auf ihn zu, um ihm zu dieser Entscheidung zu gratulieren, und seine alten Freunde werden sich auch nicht spontan um ihn scharen, um ihm Glckwnsche und Ratschlge zu berbringen. Auch wenn normalerweise keine direkt feindselige Reaktion erfolgt, sorgt die Masse aller Reaktionen von verwundertem Kopfschtteln bis zu agnostischer Gleichgltigkeit dennoch fr erstaunlich effektiven Widerstand. Eine alte Tradition teilt die Schwierigkeiten, denen wir in unserem Glaubensleben begegnen, ein in Welt", Fleisch" und Teufel"2. Wir sind vor den Gefahren des Fleisches und den Listen des Teufels zum grten Teil auf der Hut. Ihre Verlockungen sind eindeutig und bleiben in der Geschichte der Menschheit immer gleich. Das bedeutet nicht, dass man ihnen deshalb leichter widerstehen kann, aber sie sind leichter zu erkennen. Die Welt unterliegt jedoch stndigem Wandel. Fr jede Generation hat die Welt eine neue Gestalt. Welt ist eine Atmosphre, eine Stimmung.3 Fr einen Snder ist es fast so schwer, die Versuchungen der Welt zu erkennen, wie fr einen Fisch, Verunreinigungen im Wasser zu entdecken. Man hat eine Ahnung, ein Gefhl, dass irgendetwas nicht stimmt, dass in unserer Umwelt etwas fehlt, aber was genau es ist, knnen wir nicht entschlsseln. Wir wissen, dass die geistige Atmosphre, in der wir leben, den Glauben untergrbt, die Hoffnung verscheucht und die Liebe verdirbt. Aber es ist schwer, exakt den Finger darauf zu legen, was genau nicht gut ist.

Touristen und Pilger


Ein Aspekt von Welt, der wie ich feststellen konnte fr Christen schdlich ist, ist die Annahme, dass alles, was man gern htte, sofort erhltlich ist. Wir gehen davon aus, dass alles Machbare schnell und effektiv erledigt werden kann. Unsere Aufmerksamkeitsspanne ist durch Werbeeinheiten im 10-SekundenTakt konditioniert. Unser Realittssinn ist auf Kurzfassungen von 30 Seiten beschrnkt. In solch einer Welt ist es nicht schwer, das Interesse eines Menschen an der Botschaft des Evangeliums zu wecken. Es ist jedoch unglaublich schwer, dieses Interesse aufrechtzuerhalten. In unserer Kultur entscheiden sich Millionen Menschen fr Christus, aber spter ist der Schwund betrchtlich. Viele nennen sich wiedergeborene Christen, doch s gibt wenige Beispiele fr die gelebte Nachfolge reifer Christen. In unserer Kultur kann mit einer neuen Verpackung alles verkauft werden, sogar die Botschaft von Gott. Doch wenn das Neue seinen Reiz verloren hat, landet es im Mll. In unserer Welt gibt es eine groe Nachfrage nach religisen Erfahrungen und wenig Begeisterung fr das geduldige Streben nach

Tugend, wenig Motivation, in eine langjhrige Lehre zu gehen, um das zu erlernen, was frhere Generationen von Christen Heiligung nannten. Religion betrachtet man heutzutage wie ein Tourist. Religion wird wie der Ausflug zu einem hbschen Pltzchen verstanden, den wir unternehmen, wenn wir einmal Zeit dazu haben. Fr manche bedeutet das eine wchentliche Spritztour in die Kirche, fr andere gelegentliche Besuche besonderer Gottesdienste. Diejenigen, die eine Vorliebe fr religise Unterhaltung und sakrale Freizeitgestaltung haben, planen Hhepunkte wie Einkehrtage, christliche Groveranstaltungen und Tagungen in ihr Leben ein. Wir gehen dorthin, um eine neue Persnlichkeit kennen zu lernen, eine neue Wahrheit zu vernehmen, eine neue Erfahrung zu machen und auf diese Weise unserem sonst so faden Leben irgendwie eine Perspektive zu geben. Das religise Leben richtet sich nach dem aktuellen Trend: Zen, Wunderheilung, Persnlichkeitstraining, Parapsychologie, neue Erfolgsrezepte, sakraler Tanz, Weltuntergangsszenarien. Wir probieren alles aus bis etwas anderes in" ist. Ich wei nicht, welche Erfahrungen Pastoren in anderen Kulturen und Jahrhunderten gemacht haben, aber ich bin ziemlich sicher, dass es fr einen Pastor der westlichen Welt am Beginn des einundzwanzigsten Jahrhunderts der Aspekt von Welt ist, den Gore Vidal als die heutige Leidenschaft fr das Sofortige und Flchtige" beschreibt, der die Aufgabe, Christen auf dem Weg der Nachfolge zu unterweisen, am meisten erschwert.4 Jeder ist in Eile. Die Menschen, fr die ich Gottesdienst halte, die zu mir in die Seelsorge kommen, die ich besuche, mit denen ich bete, fr die ich predige und lehre, mchten Abkrzungen gehen. Sie mchten, dass ich ihnen helfe, das Formular auszufllen, das ihnen sofortige Anerkennung im Himmel verschafft. Ergebnisse knnen sie kaum abwarten. Sie haben den Lebensstil eines Touristen angenommen und wollen nur Hhepunkte. Doch ein Pastor ist kein Reiseleiter. Ich habe kein Interesse daran, an kaum als solchen nachgewiesenen heiligen Sttten zu stehen und religise Geschichtchen aus den Apokryphen zum Besten zu geben. Unter solchen Bedingungen und mit einer solchen Lebensweise kann christliches Leben nicht gedeihen und reifen. Friedrich Nietzsche, der zumindest diese geistliche Wahrheit mit groer Klarheit erkannte, schrieb: Das Wesentliche ,im Himmel und auf Erden' ... ist, ... dass lange und in Einer Richtung gehorcht werde: dabei kommt und kam auf die Dauer immer Etwas heraus, dessentwillen es sich lohnt, auf Erden zu leben."5 Gerade dieser ausdauernde, zielgerichtete Gehorsam ist es, dem die Launen dieser Welt so viele Steine in den Weg legen. Um sich nicht von der Strmung der weltlichen Lebensart mitreien zu lassen, ist es auerordentlich hilfreich, zwei biblische Bezeichnungen fr Menschen des Glaubens zu kennen: Jnger und Pilger. Die Bezeichnung Jnger (mathetes) meint, dass wir Menschen sind, die ihr Leben lang Lehrlinge ihres Meisters, Jesus Christus, bleiben. Ein Jnger ist jemand, der lernt doch nicht im akademischen Kontext eines Klassenzimmers, sondern in der Werkstatt eines Handwerkers. Wir eignen uns nicht Wissen ber Gott an, sondern das Handwerkszeug des Glaubens. Die Bezeichnung Pilger (parepidemos) vermittelt uns, dass wir Menschen sind, die sich ihr Leben lang auf Wanderschaft befinden, und zwar auf Wanderschaft zu Gott, und dass unser Weg, der dorthin fhrt, Jesus Christus ist. Ich erkenne, dass dieser Kreis der Erden nicht meine Heimat ist" und mache mich auf den Weg ins Vaterhaus". Abraham, der auszog" in ein neues Land, ist unser ltestes Vorbild. Als Thomas Jesus fragt: Herr, wir wissen nicht, wo du hingehst; wie knnen wir den Weg wissen?", weist er ihm und uns die Richtung: Ich bin der Weg, ich bin die Wahrheit, und ich bin das Leben! Ohne mich kann niemand zum Vater kommen" (Joh 14,6). Der Hebrerbrief umreit unser Lebensprogramm: Begreift ihr, was das bedeutet? Seht ihr all die Pioniere im Glauben, die uns den Weg gebahnt haben, all die Glaubensveteranen, die uns anfeuern? Das heit, dass wir besser loslegen. Werft die Lasten weg, lauft los und gebt niemals auf? Ohne unntige geistliche Kilos, ohne Snden, die uns aussaugen. Seht nur auf Jesus, der dieses Rennen, das wir laufen, anfing und vollendete" (Hebr 12,1-2)6.

Ein zerfleddertes Gesangbuch


Bei meiner Arbeit als Pastor, in der ich andere auf dem Weg der Nachfolge unterweise und sie auf ihrer Pilgerschaft begleite, habe ich, gut versteckt in den hebrischen Psalmen, ein altes zerfleddertes Gesangbuch" gefunden. Seitdem nutze ich es, um eine gewisse Kontinuitt zu bieten, wenn ich andere im christlichen Glauben anleite und sie in dem bewussten und stndigen Bemhen untersttze, das zu einem reifen Christsein fhrt. Dieses alte Gesangbuch" wird auf Hebrisch Schirim Lamaaloth genannt, wrtlich: Lieder des Aufstiegs". Es sind die Wallfahrtslieder", die Psalmen 120 bis 134.

Diese fnfzehn Psalmen wurden vielleicht auch in dieser Reihenfolge wahrscheinlich von hebrischen Pilgern gesungen, die zu den groen Festen nach Jerusalem zogen, um Gott die Ehre zu geben. Topographisch gesehen ist Jerusalem die hchstgelegene Stadt Palstinas, und deshalb brachten alle, die dorthin reisten, eine lngere Zeit damit zu, zu ihr hinaufzusteigen.? Doch dieser Aufstieg war noch mehr, er galt auch als Metapher. Die Reise nach Jerusalem versinnbildlichte ein Leben, das nach oben, auf Gott, ausgerichtet ist, eine menschliche Existenz, die von einer Ebene zur nchsten schreitet und dabei an Reife gewinnt sich auf das hinbewegt, was Paulus so beschreibt: Ich will alles vergessen, was hinter mir liegt, und schaue nur noch auf das Ziel vor mir. Mit aller Kraft laufe ich darauf zu, um den Siegespreis zu gewinnen, das Leben in Gottes Herrlichkeit. Denn dazu hat uns Gott durch Jesus Christus berufen (Phil-3,14). Fromme Hebrer unternahmen diese Reise dreimal im Jahr (vgl. 2 Mo 23,14-17 und 34,22-24). Die Hebrer waren ein Volk, das durch den Auszug aus gypten Rettung erfahren hatte, das am Sinai seine Identitt erhalten hatte und dessen Fortbestand in den vierzig Jahren Wstenwanderung gesichert worden war. Als ein solches Volk stiegen sie regelmig den steilen Weg nach Jerusalem hoch, um Gott anzubeten. Am Passahfest im Frhling erinnerten sie sich an Gottes Rettung. Zu Pfingsten im Frhsommer gelobten sie erneut Treue zu dem Bund, den Gott mit seinem Volk geschlossen hatte. Am Laubhttenfest im Herbst dankten sie, die gesegnete Gemeinschaft, Gott dafr, dass er nur das Beste fr sie bereithielt. Sie waren ein erlstes Volk, ein Gott im Bund verpflichtetes Volk, ein gesegnetes Volk. Diese grundlegenden Wahrheiten wurden zu den Jahresfesten gepredigt und gelehrt. Zwischen den Festen wurden diese Glaubenswahrheiten im alltglichen Dienst fr Gott gelebt, bis es wieder Zeit war, als Pilger zur Felsenstadt aufzubrechen, um den Bund mit Gott zu erneuern. Das Bild von den Hebrern, die diese fnfzehn Psalmen singen, whrend sie ihren Glaubensalltag, ihre Hfe, Drfer und Stdte hinter sich lassen und zu Pilgern werden, die nach Jerusalem ziehen, hat sich tief in das christliche Bewusstsein eingegraben. Ein besserer Hintergrund ist nicht denkbar, um das Leben als Pilgerweg des Glaubens zu begreifen. Wir wissen, dass Jesus schon in sehr jungen Jahren zu den Jahresfesten nach Jerusalem reiste (Lk 2,41.42). Wir fhlen immer noch mit den ersten Jngern, die mit Jesus unterwegs waren: Auf dem Weg nach Jerusalem ging Jesus seinen Jngern voran. Voller Angst und Sorge folgten sie ihm" (Mk 10,32). Auch wir sind verwirrt und etwas ngstlich, wenn uns auf diesem Weg wieder und wieder erstaunliche Dinge begegnen, aber auch vieles, was uns Angst macht. Diese fnfzehn Psalmen zu singen ist eine Mglichkeit, der wunderbaren Erfahrung der Gnade Ausdruck zu geben und Sorgen und ngste zu vertreiben. Fr die Menschen, die den Weg der Nachfolge Christi gehen, einen Weg, der so viel mit dem Weg des Volkes Israel gemein hat, kann es keine besseren Wanderlieder" geben. Die meisten wesentlichen Aspekte christlicher Nachfolge sind in diesen Liedern zu finden, und so helfen sie uns, uns daran zu erinnern, wer wir sind und wohin wir gehen. Mein Ziel war es nicht, wissenschaftliche Abhandlungen ber diese Psalmen zu verfassen. Ich wollte alltagstaugliche Meditationen anbieten, mit denen man diese Psalmen ganz praktisch zum Ansporn, zur Ermutigung und zur Wegweisung nutzen kann. Wenn wir sie in- und auswendig kennen, knnen sie uns eine Art Leitfaden fr unseren tglichen Weg als Christen sein.

Zwischen den Zeiten


Paul Tournier beschreibt in einem Buch die Erfahrung des Dazwischenseins" zwischen dem Zeitpunkt, an dem wir unser Zuhause verlassen, und der Ankunft an unserem Bestimmungsort; zwischen dem Zeitpunkt, an dem wir uns von unserer Jugendzeit verabschieden, und dem Zeitpunkt, an dem wir erwachsen sind; zwischen dem Zeitpunkt, an dem wir unsere Zweifel begraben haben, und dem Zeitpunkt, an dem wir anfangen zu glauben.8 Vergleichbar ist der Moment, wenn ein Trapezknstler die eine Schaukel losgelassen hat und mitten in der Luft hngt, bereit, die andere Schaukel zu ergreifen: Das ist ein gefhrlicher. Moment, ein Moment voller Erwartung, Unsicherheit, Erregung und auergewhnlicher Lebensenergie. Christen werden erkennen, dass diese Psalmen genau in die Zeiten passen, in denen wir dazwischen" stehen: in der Zeit dazwischen", nachdem wir unsere bisherige Umgebung verlassen haben und bevor wir in der Gemeinschaft des Heiligen Geistes angekommen sind; in der Zeit dazwischen", nachdem wir die Snde hinter uns gelassen haben und bevor wir Heiligkeit erreicht haben; in der Zeit dazwischen", nachdem wir am Sonntagmorgen unser Haus verlassen haben und bevor wir in der Kirche und in der Gemeinde

Gottes angekommen sind; in der Zeit dazwischen", nachdem wir die Werke des Gesetzes verlassen haben und bevor wir in der Gerechtigkeit durch den Glauben angekommen sind. Es sind Lieder des bergangs, kurze Gesnge, die uns Mut, Strkung und innere Weisung geben, um uns dorthin zu bringen, wohin Gott uns durch Jesus Christus fhren will. Whrenddessen flstert uns die Welt zu: Was hast du davon? Es gibt genug, was du genieen kannst, ohne dich zu alledem zu verpflichten. Die Vergangenheit gleicht einem Friedhof sieh nicht hin! Die Zukunft gleicht einer Schreckensvision denk nicht daran! Nachfolge zahlt sich nicht aus, Pilgerschaft hat ja doch kein Ziel. Nimm dir ,Glaubensgenuss sofort'!" Aber es gibt andere Stimmen, die zwar nicht attraktiver, doch umso wahrer sprechen. Thomas Szasz hat in seiner Arbeit als Therapeut und in seinen Schriften versucht, zu Respekt fr das aufzurufen, was er die einfachste und lteste aller menschlichen Wahrheiten" nennt: nmlich, dass das Leben ein mhevoller und tragischer Kampf ist, dass das, was wir ,bei Verstand sein` nennen, was wir als ,nicht schizophren` bezeichnen, sehr viel mit einer Kompetenz zu tun hat, die im Streben nach Vortrefflichkeit erworben wurde; mit Mitgefhl, das durch die Auseinandersetzung mit Konflikten hart erkmpft wurde; und mit Bescheidenheit und Geduld, die durch Stille und Leid entstanden."9 Diese Aussage besttigt die Entscheidung all derer, die sich darauf eingelassen haben, die Welt der Wallfahrtspsalmen zu erforschen, in ihnen nach Weisheit zu graben und sie zu singen, um frhlich zu werden. Genau deshalb wurden die Wallfahrtspsalmen von den Menschenscharen gesungen, die, mit den Worten Jesajas, rufen: Kommt, wir wollen auf den Berg des Herrn steigen, zum Tempel des Gottes Israels! Dort wird er uns seinen Weg zeigen, und wir werden lernen, so zu leben, wie er es will" (Jes 2,3). Sie sind zudem die Erfllung der Ankndigung Jesajas: Ihr aber werdet Lieder singen wie in den Nchten, in denen ihr heilige Feste feiert. Ihr werdet frhlich sein wie die Pilger, die unter Fltenspiel zum Berg des Herrn ziehen, zum starken und mchtigen Gott Israels" (Jes 30,29). Jeder, der den Weg des Glaubens geht, braucht von Zeit zu Zeit Untersttzung. Wenn wir entmutigt sind, mssen wir aufgemuntert werden. Wenn wir nicht wissen, wie es weitergehen soll, brauchen wir Wegweisung. Eines von Paul Goodmans Kleinen Gebeten" fasst unsere Bedrfnisse in Worte: Auf der Strae zum Tod trotte ich, ohne es eilig zu haben, zu jener Stadt zu gelangen, und doch ist der Weg noch zu lang fr meine Geduld. Lehre mich ein Wanderlied, Herr, zu dem ich marschieren kann, wie wir Jungen es taten, als ich ein junger Pfadfinder war. 10 Fr die Menschen, die sich dafr entschieden haben, nicht lnger als Touristen, sondern als Pilger zu leben, leisten die Wallfahrtslieder" zweierlei: Sie haben die Frhlichkeit eines Wanderliedes und bieten die Orientierungshilfe, die man in einem Reisefhrer oder einer Wanderkarte finden kann. Ihre bescheidene Krze wird durch ein Zitat von William Faulkner hervorragend beschrieben: Sie sind keine Denkmler, sondern Fuabdrcke. Ein Denkmal sagt lediglich aus: ,Bis hierher habe ich es immerhin gebracht`, whrend ein Fuabdruck sagt: ,An dieser Stelle war ich, bevor ich weiterging."`11 Aus: Die Seele geht zu Fuss von Eugene Peterson