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Joachim Allgaier

ME, MYSELF, AND I Gedanken zu Identitt/en


Wer kennt ihn nicht, diesen Spruch: Du bist, was du isst. Feinschmecker, Fast-foodLiebhaber oder Veganer. Ein Problem dabei ist, dass wir heute in den meisten Fllen nicht mehr zu wissen scheinen, was genau es ist, was wir den ganzen Tag ber zu uns nehmen. Dieser Satz jedoch lsst sich auf unzhlige weitere Gegenstandsbereiche ausweiten. Zum Beispiel: Du bist, was du rauchst. Erlesene handgerollte Zigarren, extra-leichte Filterzigaretten oder wrzige Selbstgedrehte. Vielleicht rauchst du aber auch gar nicht. Oder in Anlehnung an den Romancier Robert Musil: Du bist, wie du wohnst. Magefertigte Edelholz-Mbel vom Schreiner, das Billy-Regal aus der schwedischen MbelGromarkthalle oder das selbstgezimmerte Hochbett. Fr den Historiker Golo Mann hingegen war klar: Wir alle sind, was wir lesen. All diese Aussagen haben eines gemeinsam: Der Kauf und Gebrauch bzw. die Verweigerung oder Ablehnung bestimmter Waren, Dienstleistungen und Werke dient zum einen nach auen zur Selbstdarstellung der Person, zum anderen zum persnlichen Genu. Eng daran knpfen sich Fragen des Stils und des Geschmacks an, von denen der Soziologe Pierre Bourdieu sagt, dass diese immer schon in der gesellschaftlichen Schicht verhaftet sind, in der man sich befindet. Wir kommen nicht umhin zuzugeben, dass wir alle Konsumenten sind, die einen wesentlichen Teil ihres Selbstverstndnisses und ihrer Selbstdarstellung aus dem Gebrauch und der Verwendung bestimmter Produkte ziehen. Vielleicht lie Georg Romero, der groe alte Mann des Horrorfilms, seine lebenden Toten ja deshalb ausgerechnet zur Shopping-Mall wandeln - dem Ort, an dem alles, was man zum Leben sowie zur Inszenierung von Person und Lebendigkeit braucht, zu bekommen ist. Aber ist es tatschlich mglich, dass die Produkte, Waren und Dienstleistungen, die wir tglich in Anspruch nehmen, die alleinigen Mglichkeiten der Darstellung unserer Person und unseres Standes sind? Gter und (Kultur-)Produkte werden zumeist in Massenproduktion hergestellt und durch aufwendige und kostspielige Marketing-Manahmen mit einem bestimmten Image versehen und erst somit zu einem der vielgerhmten Brands. Ob dies zum Bild einer einzigartigen Identitt oder lediglich zu einer Individualitt von der Stange fhrt, sollte jeder fr sich selbst entscheiden. Dennoch kann gesagt werden, dass aus Konsumstilen und -Praktiken, bzw. der Verweigerung oder dem Boycott bestimmter Waren, Dienstleistungen und Gter, oftmals persnliche Einstellungen und Haltungen ersichtlich werden, die tiefgrndige Einblicke in das Wesen der jeweilige Person liefern knnen. Vordergrndig
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betrachtet scheint zudem die landlufige Weisheit des Haste was, biste was bei uns noch immer ihre Gltigkeit zu besitzen, wenngleich die gegenwrtig immerwhrende Mglichkeit der Verschuldung (zum Beispiel ber Kreditkarten) dem materiellen Besitz hintergrndig den finanziellen Boden entziehen kann. Wir sind aber nicht nur, was wir haben oder kaufen. Darber hinaus sind wir auch Familienmitglieder, Verwandte und Freunde, Teil einer Stadt-, Dorf- oder Landesgemeinschaft und eingebunden in eine Reihe von Organisationen wie Firmen und Unternehmen, den lokalen Sportverein oder den Club der Modelleisenbahn-Freunde e.V.. Sicherlich wirkt sich das soziale und kulturelle Umfeld, von dem wir schliesslich ein Teil sind, darauf aus, was wir glauben, das wir sind. Der Mensch wird durch seine Biographie, die Erfahrungen, die er macht, und dem was ihm widerfhrt zu dem was sie oder er ist, glaubt, denkt und fhlt. Haben wir einen Unfall oder fangen wir uns eine Krankheit ein, werden wir zu Patienten. Soziologisch betrachtet handelt es sich hierbei um Rollen, in die wir schlpfen. Fr die behandelnden rzte im Krankenhaus, werden wir jedoch sehr greifbar auch zu der Krankheit, die uns plagt. Verschiedene Interessen unterschiedlicher Rollen derselben Person knnen hierbei zu sogenannten Rollenkonflikten fhren. Aus der Sicht mancher Soziologen ist es nun Aufgabe einer Identittsbildung, diese unterschiedlichen Teilidentitten ber die unterschiedlichen Funktionsbereiche hinweg zu einem Ganzen, zu einer personalen individuellen Identitt, zu integrieren. Besonders interessant ist in diesem Zusammenhang sicherlich das Bildungs- und Erziehungswesen. Was ist es, das die Bildung ausbildet? Erziehung und Schule sollen idealerweise neben weiteren gesellschaftlichen Funktionen zur Bildung der Person, also der Identitt beitragen. Psychologen scheinen sich einig darin zu sein, dass die Erlebnisse und Erfahrungen im Kindes- und Jugendalter besonderen Einfluss auf die Bildung menschlicher Identitten haben. Da sich das Bildungswesen nach wie vor grtenteils in einem staatlichen Rahmen mit verpflichtenden Inhalten und Fchern abspielt, trgt die Schule idealerweise dazu bei, dass aus dem Kind zudem ein verantwortungsbewusster Brger wird. Im Alltag sind wir darber hinaus alle aber auch Konkurrenten um knappe Gter wie die schne erschwingliche Wohnung, gut bezahlte und erfllende Arbeit, das Schnppchen im Schlussverkauf, Stipendien und Studienpltze und nicht zuletzt um attraktive Sexual- oder Ehepartner. Schliet sich als nchstes zum ersten erneut die Frage des Geschmacks an, was man mag und was einem gefllt, und zweitens, sehr eng damit verknpft, die des Guthabens oder Verdiensts, oder schlicht, was man sich leisten kann. Darum vielleicht ist eine der
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grundlegendsten Antworten auf die Frage Was bist du? in unseren Breitengraden noch immer die Nennung der Ttigkeit, die wir zu unserem Broterwerb durchfhren. Und in unseren Kpfen liegt dann auch meist schon ein Bild davon bereit, was sie oder er gerne fr Musik hrt und fr Filme sieht, wo und was der oder die betreffende einkauft und - von besonderem Interesse - was er oder sie wohl verdienen mag, wenn man beispielsweise hrt: Ich bin HNO-rztin, Ich bin Automechaniker oder Ich bin kologisch orientierter Landwirt. In anderen Teilen der Welt mgen es im Gegensatz dazu die Abstammung aus der jeweiligen Familie, die Zugehrigkeit zu einem bestimmten Clan oder Stamm, oder die regionale oder nationale Identitt sein, die eine weitaus grere Bedeutung haben, als die Ttigkeit, mit der man den Groteil seiner Tage verbringt und seine Brtchen verdient. Wie gewaltig bei uns der Einfluss der Arbeit auf die Identitt ist, merkt man bei jenen, die keine mehr haben. Im bestndig wachsenden Heer der Arbeitssuchenden gibt es vermutlich nur wenige, deren Selbstwertgefhl und persnliche Substanz nicht vom Ausschluss aus dem angestrebten Arbeits- und damit auch dem gewnschten Konsumleben angegriffen wird. Interessante Hinweise auf Zusammenhnge zwischen Bettigung und Identitt liefern zudem Beitrge aus der Terrorismus- und Gewaltforschung. Dort wird vermutet, dass Identittsproblematiken bei Terroristen eine wichtige Rolle in der Erklrung von Gewaltphnomenen spielt. So schien es etwa bei IRA-Gewaltttern in Nordirland, die sich selbst als ehrenhafte Freiheitskmpfer im Namen einer guten und wahren Sache sahen, der Fall zu sein, dass langfristige Waffenruhen und ein Ende der Kmpfe ihre Identitt als Helden des gerechten Kampfes bedrohten und diese sich als harmlose Zivilisten, die nun ihre Hauptaufgabe verloren hatten, im gewhnlichen Leben nicht mehr zurechtfinden konnten. Unter anderem aus diesen Grnden mag es fr manche von ihnen naheliegend gewesen sein, sich in weitere gewaltbereite Untergruppen aufzusplittern und trotz vereinbarter Friedensabkommen den bewaffneten Kampf wieder aufzunehmen. Nicht auer Acht lassen sollte man auch die Wichtigkeit dessen, was man nicht ist. Die eigene Identitt definiert sich auch ber diejenigen, die anders sind als man selbst. So ist in Kneipengesprchen beispielsweise manchmal die Rede davon, dass man mitreden kann und unter Seinesgleichen erstgenommen werden will, weil man keiner von denen ist kein Arbeitsloser, kein Politiker und auch kein Terrorist. Das Eigene definiert sich hier ber das, was fremd, anders und deshalb oft falsch ist. Weiter verrt uns in unserer Welt schon die Bezeichnung einer Person, schlicht und einfach ihr Name, wichtiges ber den Menschen und seine Gestalt: Andrea oder Andreas,
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Petra oder Peter Eierstcke oder Testikel. Und der schiere Blick reicht schon aus, um zu erkennen: eine hliche Frau oder ein schner Mann. Ein althergebrachter Schnheitsmythos ist zu einem nicht unwesentlichen Teil dafr verantwortlich, dass gutaussehenden Menschen positive Eigenschaften zugerechnet werden, whrend Menschen, die den gegenwrtig geteilten Schnheitsstandards so gar nicht entsprechen wollen, oft wenig erfreuliche Konnotationen zugesprochen bekommen. Die Schnheit sei edel und gut, das Bse hingegen sei hlich wie die Snde selbst. Erinnern Sie sich an Ihre letzten Kinobesuche? Gab es in einem der Filme eine attraktive Heldin oder einen gutaussehenden Recken, der oder die sich mit einem bsartigen, finsteren und krperlich auf irgendeine Art deformierten oder schlicht und einfach nur unansehnlichen Gegenspieler herumschlagen musste? Eigentlich verblffend, dass das Muster von Gut und Bse so einfach und durchschaubar gestrickt ist - und dennoch funktioniert es, nicht nur in unserer Kultur, schon seit hunderten von Jahren. Man denke nur an die Warzen buckliger Hexen oder den Pferdefu Luzifers selbst. Mit diesen Gedanken im Hinterkopf versetzen wir uns in die Person eines Menschen mit krperlicher Behinderung und stellen uns vor, wir wren beispielsweise auf einen Empfang geladen, bei dem viele vermeintlich schne, zumindest normale Menschen erwartet werden. Whrend die normalen Menschen als schn oder hlich wahrgenommen werden, sticht beim Behinderten oft die krperliche Deformation ins Auge. So scheint er mehr Krper zu sein, als die anderen Menschen. In etlichen Spielfilmen wird dieser Bruch der Person damit gekittet, dass krperlich Behinderten geradezu fabelhafte oder bernatrliche Krfte angedichtet und zugeschrieben werden, die die physischen Mngel wieder wettmachen. Man knnte das Ganze ausweiten auf asiatisch oder afrikanisch aussehende Leute; eine krperliche Erscheinung wird wahrgenommen und schon sind sie da, die Vorurteile, von denen wir bis heute nicht so genau wissen, wo sie eigentlich herkommen oder wer sie uns beigebracht hat. Auf diese Weise sind wir bei einem alten philosophischen Problem gelandet: Wir haben und sind Krper zugleich. Ist der Mensch erst einmal von den Mitmenschen durch seinen Krper klassifiziert oder kategorisiert worden, so fllt es oft sehr schwer, die individuelle Identitt, die in diesem Leib steckt, zu prsentieren oder wahrzunehmen. In dieser Hinsicht scheint der Krper zunehmend als Werkzeug und Manahme zur Identittsprsentation und -bildung gebraucht zu werden. Zum einen gibt es hierbei mittlerweile unzhlige Praktiken der Krpermodifikation, die nicht nur bei jungen Menschen sehr beliebt und darauf ausgelegt sind, Individuelles und Besonderheiten zu unterstreichen: darunter fallen beispielsweise Ttowierungen und Piercings
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oder das Einbrennen und Einritzen von Zeichen in die Haut. Auch hier stellt sich die Frage, inwieweit die Zurschaustellung derartiger knstlicher Krpermerkmale neue Formen von Gemeinschaft oder Individualitt generieren. Wenn mittlerweile sehr viele vorwiegend junge Menschen an den immer selben Stellen oft sehr hnliche Piercings oder Ttowierungen tragen, handelt es sich hierbei dann um einen Code von Gruppenzugehrigkeit oder kann man noch von individuellen Vorlieben sprechen? Zum anderen werden jhrlich groe Summen ausgegeben um sich krperlichen Idealen anzugleichen. Dies fngt bei vermeintlich harmlosen Praktiken wie Diten zur Gewichtsreduktion und Fitnesscenter-Besuchen zur Krpermodellierung an und reicht ber Botox-Spritzen und Lasertherapie gegen Falten und Fettabsaugungen zu den vielfltigen Praktiken der plastischen Chirurgie, deren Dienste von immer mehr Frauen und Mnner in Anspruch genommen werden. Mittlerweile hat sich eine regelrechte Krpermodifikationsindustrie etabliert, von der wir lediglich spekulieren knnen, in welche Richtung diese sich erst entwickeln mag, wenn das volle Repertoire genetischer Beeinflussung eines Tages mglich sein wird. Krperliche oder ethnische Identitt, die Mitgliedschaft in unterschiedlichen Gruppen, Lebensgewohnheiten, Einkommensverhltnisse oder Konsumstile sind auf diese Art also nur ein paar wenige der vielen Facetten, die es zu betrachten gilt, will man sich dem vielgestaltigen Wesen menschlicher Identitten annhern. Wir sind vieles zugleich. Der Blick auf menschliche Identitten auf Selbst- und Fremdwahrnehmung deutet die ungeheure Komplexitt an, die in jedem Einzelnen und in unser aller Zusammenleben steckt. Will man sich diesem Gegenstandsbereich annehmen, scheint es ratsam, quer durch den Garten der Wissenschaften zu grasen und philosophische wie theologische, psychologische und soziologische Aspekte zu bercksichtigen; Gedanken, Vorstellungen und Positionen der Kulturwissenschaften, der Medizin ebenso wie der Natur- und Ingenieurwissenschaften und auch aus den Knsten zu bedenken. All diese Gedanken knnen uns jedoch lediglich vereinzelte und momentane Einblicke darin vermitteln, was es bedeutet, ein polymorphes Wesen wie der Mensch zu sein. Bei all dem sollte jedoch nie vergessen werden, dass, auch wenn es gelingen mag, biologisch identische Menschen zu schaffen, die Identitt/en jedes Menschen, und damit all das, was er oder sie denkt, glaubt und fhlt, einzigartig und nicht reproduzierbar sind.

Kontaktadresse: Joachim Allgaier The Open University Faculty of Science Walton Hall Milton Keynes MK7 6AA United Kingdom Email: J.Allgaier@open.ac.uk