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Deriva continental

Ilustrao feita pelo gegrafo Antonio Snider-Pellegrini, em 1858, ilustrando a justaposio das margens africana e americana do Oceano Atlntico. A ideia da deriva continental foi proposta pela primeira vez pelo cientista e meteorologista Alfred Wegener em 1912. Em 1915 publicou o livro "A origem dos Continentes e dos Oceanos", onde props a teoria, com base nas formas dos continentes de cada lado do Oceano Atlntico, que pareciam se encaixar. Muito tempo antes de Wegener, outros cientistas notaram este fato. A ideia da deriva continental surgiu pela primeira vez no final do sculo XVI, com o trabalho do cartgrafo Abraham Ortelius. Na sua obra de 1596, Thesaurus Geographicus, Ortelius sugeriu que os continentes estivessem unidos no passado. A sua sugesto teve origem apenas na similaridade geomtrica das costas atuais da Europa e frica com as costas da Amrica do Norte e do Sul; mesmo para os mapas relativamente imperfeitos da poca, ficava evidente que havia um bom encaixe entre os continentes. A ideia evidentemente no passou de uma curiosidade que no produziu conseqncias. Outro gegrafo, Antonio Snider-Pellegrini, utilizou o mesmo mtodo de Ortelius para desenhar o seu mapa com os continentes encaixados em 1858. Como nenhuma prova adicional fosse apresentada, alm da considerao geomtrica, a ideia foi novamente esquecida. A similaridade entre os fsseis encontrados em diferentes continentes, bem como entre formaes geolgicas, levou alguns gelogos do hemisfrio Sul a acreditar que todos os continentes j estiveram unidos, na forma de um supercontinente que recebeu o nome de Pangea. A hiptese da deriva continental tornou-se parte de uma teoria maior, a teoria da tectnica de placas. Este artigo trata do desenvolvimento da teoria da deriva continental antes de 1950.

A Deriva dos Continentes


A crosta terrestre formada de pedaos chamados placas tectnicas, que andam deriva sobre a camada de rocha fundida do manto. H sete placas principais e vrias outras

menores. As foras magnticas do interior da Terra fazem com que as placas se desloquem lentamente pelo globo em um vai e vm constante. Os gelogos pensam que h cerca de 225 milhes de anos toda a Terra deste planeta estava unida num "supercontinente" a que chamaram Pangeia. Mas, medida que as placas se deslocaram, a Terra deste supercontinente comeou lentamente a separar-se. Chama-se a este movimento a deriva dos continentes. Os mapas mostram o que os gelogos pensam sobre o modo como os continentes se deslocaram e se afastaram at formarem as massas de terra que conhecemos atualmente. No hemisfrio Sul, h cerca de 150 milhes de anos, no perodo chamado Jurssico, as correntes de conveco dividiram em pedaos o megacontinente Gondwana. Elas fraturaram a crosta terrestre e separaram a Amrica do Sul, frica, Austrlia, Antrctica e ndia. Nas regies de Gondwana, que hoje so Brasil e frica, as correntes de conveco formaram fissuras e fraturas na crosta terrestre, o que gerou derramamento de lava. A ao contnua dessas foras tambm rompeu completamente a crosta terrestre e formou o oceano Atlntico. Porm, ele no parecia o vasto mar que hoje: a fragmentao de Gondwana formou apenas um pequeno oceano, que s cresceu quando Brasil e frica comearam a se afastar de forma gradual h, aproximadamente, 135 milhes de anos. Tal ideia est presente na teoria da deriva continental, que foi apresentada em 1912 pelo cientista meteorologista alemo Alfred Lothar Wegener. Depois que Alfred morreu sua teoria foi comprovada.

Argumentos

Morfolgicos - Wegener apercebeu-se da complementariedade existente entre a costa ocidental de frica com a costa oriental da Amrica do Sul, e mais tarde entre outros continentes separados atualmente. Paleontolgicos - Fsseis de seres vivos de uma mesma espcie foram encontrados em locais que distam atualmente milhares de quilmetros, estando ainda separados por oceanos. Devido s suas caractersticas, assume-se que seria extremamente difcil que estes seres vivos tivessem percorrido estas distncias ou atravessado os oceanos. Para alm disso, cada espcie desenvolve-se num determinado habitat, o que implica que os locais afastados estiveram outrora em zonas mais prximas do planeta, pois teriam de ter o mesmo clima para possuir as mesmas espcies. Paleoclimticos - Os sedimentos glaciares s se formam em zonas de grandes altitudes e baixas temperaturas - plos. No entanto, foram encontrados estes sedimentos em zonas como a frica do Sul ou ndia, indicando que estes locais j se encontraram outrora prximos do Plo Sul, e que entretanto se afastaram mantendo os registros rochosos. Litolgicos - Rochas encontradas na Amrica do Sul e frica, com as mesma idade, so semelhantes (por exemplo, formadas pelos mesmos minerais). Para que isto acontea, tiveram de estar expostas aos mesmos fenmenos de formao de rochas. Pelo contrrio, as rochas formadas atualmente nesses locais apresentam caractersticas diferentes. Existe ainda continuidade de formaes rochosas entre as duas costas - como por exemplo cordilheiras montanhosas.

Ligaes externas

Sismologia no Instituto de Astronomia, Geofsica e Cincias Atmosfricas da USP