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Era do gelo

Glaciar no Alasca. O termo era do gelo (tambm idade do gelo, perodo glacial ou era glacial) utilizado para designar um perodo geolgico de longa durao de diminuio da temperatura na superfcie e atmosfera terrestres, resultando na expanso dos mantos de gelo continentais e polares bem como dos glaciares alpinos. Ao longo de uma era do gelo prolongada ocorrem perodos com clima extra frio designados glaciaes. Em termos glaciolgicos, o termo era do gelo implica a presena de extensos mantos de gelo tanto no hemisfrio norte como no hemisfrio sul,1 e segundo esta definio encontramo-nos ainda numa era do gelo (pois tanto o manto de gelo da Groenlndia como o manto de gelo antrtico ainda existem).2 Coloquialmente, quando se fala dos ltimos milhes de anos, "a" era do gelo refere-se ao mais recente perodo mais frio com extensos mantos de gelo sobre a Amrica do Norte e Eursia: neste sentido, a era do gelo mais recente atingiu o seu ponto alto durante o ltimo mximo glacial h cerca de 20 000 anos.

ndice

1 Origem da teoria 2 Evidncias de eras glaciais 3 Controvrsias 4 Causas dos perodos glaciais 5 O Homem na Idade do Gelo 6 Ver tambm 7 Referncias

Origem da teoria
A ideia de que os glaciares do passado haviam sido mais extensos que os actuais era algo percebido pelos habitantes das regies alpinas da Europa: Imbrie e Imbrie (1979) citam um lenhador de nome Jean-Pierre Perraudin3 falando a Jean de Charpentier sobre a antiga extenso do glaciar Grimsel nos Alpes Suos4 . Macdougal (2004) afirma que o primeiro a ter tal ideia ter sido um engenheiro suo chamado Ignaz Venetz5 , mas

no foi apenas uma pessoa que teve esta ideia.6 Entre 1825 e 1833, Charpentier juntou evidncias que apoiavam o conceito. EM 1836, Charpentier, Venetz e Karl Friedrich Schimper convenceram Louis Agassiz, e Agassiz publicou a hiptese no seu livro tude sur les glaciers (Estudo sobre os glaciares) de 18407 .Segundo Macdougal (2004), Charpentier e Venetz no concordavam com as ideias de Agassiz que ampliou o trabalho deles afirmando que a maioria dos continentes haviam antes estado cobertos de gelo. Neste momento inicial do conhecimento, o que estava a ser estudado eram os perodos glaciais das ltimas centenas de milhares de anos, durante a era do gelo actual. A existncia de eras do gelo antigas era ainda desconhecida.

Evidncias de eras glaciais


Existem trs tipos principais de evidncias de eras glaciais: geolgicas, qumicas e paleontolgicas.

Geolgicas: as evidncias geolgicas ocorrem sob formas variadas, incluindo abraso, arranque e pulverizao de rochas, morenas de glaciares, drumlins, vales glaciares, e a deposio de sedimentos glaciares e blocos errticos. Glaciaes sucessivas tendem a distorcer e apagar evidncias geolgicas, tornando-as difceis de interpretar. Qumicas: este tipo de evidncias consiste sobretudo de variaes nas propores de istopos em fsseis presentes em sedimentos e rochas sedimentares, testemunhos de sedimentos marinhos, e para os perodos glaciais mais recentes, testemunhos de gelo. Uma vez que gua contendo istopos mais pesados tem um maior calor de evaporao, a sua proporo diminui em condies mais frias8 . Tal facto permite a construo de um registo de temperaturas. Porm, esta evidncia pode ser afectada por outros factores registados pelas propores isotpicas; por exemplo, uma extino em massa aumenta a proporo de istopos mais leves nos sedimentos e no gelo porque os processos biolgicos usam preferencialmente istopos mais leves, portanto uma reduo da biomassa terrestre ou ocenica resulta num deslocamento repentino e biologicamente induzido do equilbrio isotpico no sentido de existirem maiores propores de istopos mais leves disponveis para deposio. Paleontolgicas: estas evidncias consistem em alteraes na distribuio geogrfica dos fsseis. Durante um perodo glacial os organismos adaptados s temperaturas mais baixas espalham-se por latitudes mais altas e organismos que preferem condies mais quentes tornam-se extintos ou so empurrados para latitudes mais baixas. Esta evidncia tambm difcil de interpretar porque requer (1) sequncias de sedimentos cobrindo um longo perodo de tempo, em vrias latitudes e que sejam facilmente correlacionveis; (2) organismos antigos que sobrevivem durante vrios milhes de anos sem alteraes e cujas preferncias trmicas sejam facilmente diagnosticadas; e (3) a descoberta de fsseis relevantes, o que requer muita sorte.

Apesar das dificuldades, as anlises de testemunhos de gelo e de sedimentos ocenicos, mostrou a existncia de perodos glaciais e interglaciais ao longo dos ltimos milhes

de anos. Estas anlises confirmam ainda a ligao entre eras do gelo e fenmenos da crusta continental como morenas, drumlins e blocos errticos. Assim, os fenmenos da crusta continental so aceites como boa evidncia de eras do gelo anteriores quando so encontrados em camadas criadas muito antes do perodo de tempo do qual esto disponveis testemunhos de gelo e de sedimentos ocenicos. Durante os ltimos milhes de anos houve vrias eras glaciares, ocorrendo com freqncias de 40.000 a 100.000 anos, entre as quais se destacam:

Glaciao Donau - h cerca de 2 milhes de anos Glaciao Gnz - h cerca de 700 mil anos Glaciao Mindel - h cerca de 500 mil anos Glaciao Riss - h cerca de 300 mil anos Glaciao Wrm - h cerca de 150 mil anos

De fato, estaramos em vsperas de uma nova Era Glacial, j que em mdia o planeta experimenta 10.000 anos de era quente a cada 90.000 anos de Era de Gelo. Devido ao humana (principalmente atravs de atividades industriais e do desmatamento florestal), o planeta tem experimentado no ltimo sculo um perodo de aquecimento cada vez mais acelerado, quando, a esta altura, j deveria estar iniciando sua fase de esfriamento para entrar em uma nova era do gelo. Se por um lado esse aquecimento global evitaria uma nova glaciao e seus caractersticos contratempos; por outro est provocando grandes desastres ecolgicos como furaces e tornados, secas e queda na diversidade biolgica. Alm disso, o efeito do aquecimento global no representa um aumento de temperatura em todo o globo, mas sim na temperatura global mdia. Estudos de previses dos efeitos desse aquecimento mostram que o derretimento das calotas polares por ele provocado, podem afetar as correntes martimas, provocando longos perodos de forte glaciao no hemisfrio norte, principalmente na Amrica do Norte e Europa enquanto o hemisfrio sul sofreria um forte aquecimento. O impacto da atual civilizao sobre o planeta bem menor que o impacto de um meteoro, como aquele que, na teoria mais aceita, provocou a extino dos grandes rpteis como os dinossauros.

Controvrsias
As informaes a respeito do aquecimento global so questionveis, como o caso do climategate [1], escndalo onde cientistas ligados ao IPCC [2] fraudaram dados a respeito de pesquisa climtica para tentar provar que o planeta est se aquecendo [os dados mostram o contrrio]. E h cientistas que afirmam que o planeta, apesar do aumento da produo de CO2 pelo homem, est esfriando [3])

Causas dos perodos glaciais


As causas dos perodos glaciais no so totalmente entendidas. Acredita-se que diversos fatores so importantes, entre eles: a a composio da atmosfera; mudanas na rbita da Terra em torno do Sol conhecidas como ciclos de Milankovitch (e possivelmente a rbita do Sol em torno da galxia); o movimento das placas tectnicas; variaes da atividade solar; e o vulcanismo.

O Homem na Idade do Gelo


O ancestral humano deste perodo denominado homem de Cro-Magnon, que convivia com espcies animais j extintas, como os mamutes, os lees-das-cavernas e os cervos gigantes, entre outros. O ser humano dispersa uma infinidade de espcies pela superfcie do planeta; plantas, animais domsticos, etc. Em zoolgicos, parques, jardins domsticos, criaes e plantaes, espcies que nunca teriam sado por conta prpria de suas origens s o fizeram pela ao da "mo" do Homem.

Ver tambm

Glaciao Pequena idade do gelo

Referncias
1. Ir para cima J. Imbrie and K.P.Imbrie, Ice Ages: Solving the Mystery (Short Hills NJ: Enslow Publishers) 1979. 2. Ir para cima J. Gribbin, Future weather (New York: Penguin) 1982. 3. Ir para cima Die Eiszeit, Museum of Neuchatel, Switzerland, p. 3 (pdf 125 Kb) 4. Ir para cima Imbrie, John and Katherine Palmer Imbrie. Ice ages: Solving the Mystery. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1979, 1986 (reprint). ISBN 0-89490-020-X; ISBN 0-89490-015-3; ISBN 0-674-44075-7. p. 25 5. Ir para cima Doug Macdougall, Frozen Earth: The Once and Future Story of Ice Ages, University of California Press, 2004. ISBN 0-520-24824-4 6. Ir para cima ABER SANDUSKY, James. Birth of the Glacial Theory. Emporia State University. Pgina visitada em 2006-08-04. 7. Ir para cima Louis Agassiz: tudes sur les glaciers, Neuchtel 1840. Livro digital no Wikisource Acessado em 25 de Fevereiro de 2008. 8. Ir para cima How are past temperatures determined from an ice core?, Scientific American, September 20, 2004