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LAURA MESTRE, TRADUCTORA INDITA DE LA ODISEA Juan Manuel Tabo Ctedra de Filologa y Tradicin Clsicas, Facultad de Artes y Letras

de la Universidad de La Habana (Profesor de lengua y literatura griegas, realiza investigaciones sobre retrica y tradicin clsica; direccin electrnica: jmtabio@fayl.uh.cu)

La ausencia de datos positivos sobre su proceso gentico es un hecho que incumbe en general a la mayora de las traducciones (los diarios de traductores, como los que le sirven a Umberto Eco en su libro Decir casi lo mismo para examinar el proceso mediante el cual sus novelas han sido vertidas a otras lenguas, constituyen un fenmeno reciente y sin dudas escaso). Para George Steiner, por ejemplo, if only because it was deemed to be hack-work, the great mass of translations has left no records1. Sin embargo, este principio de alcance universal es todava ms vinculante en el caso de la cubana Laura Mestre y Hevia (1867-1944), de quien conservamos sus traducciones de la Ilada y la Odisea en unos manuscritos que aparentemente recogen una versin definitiva, pues no contienen ms que algunas correcciones debidas muy probablemente a un lapsus calami acaecido en el momento en que el texto era pasado en limpio. Pero sobre todo por la pretericin a que se ha visto sometida toda la obra de la helenista habanera, que ha hecho que si exceptuamos las pocas, hoy casi inaccesibles, publicaciones que vieron la luz en su vida- gran parte de ella, incluso las propias traducciones, se mantenga indita o aun extraviada. Aunque recientemente algo ha sido salvado del olvido gracias a la labor de rescate e investigacin emprendida por Elina Miranda Cancela2, quien ha recogido en un breve volumen3 una muestra muy representativa de fragmentos de Mestre, entre los cuales, como no poda ser de otro modo, la presencia de Homero es poco menos que ubicua.

Steiner (1998: 288 y ss.)

El presente trabajo aspira a ser una prolongacin de este empeo de Elina Miranda Cancela por recuperar y promover el estudio de la obra de esta helenista cubana.
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Miranda (2010)

As, puede ser oportuno comenzar preguntando por la intencin de Laura Mestre al traducir los dos poemas homricos al espaol, e intentando hacer responder esta pregunta a travs de los fragmentos que la traductora dedica a Homero en general y a su traduccin en particular. Uno de ellos evidencia cmo el inters de Mestre por Homero es aquel de la vuelta a los orgenes: en esa bellsima literatura est la cuna de nuestras ideas, el germen de nuestros sentimientos, la luz ms esplendorosa que irradi en remotas edades la mentalidad de los pueblos de nuestra raza4, y esta relacin genealgica, especialmente visible a travs de Homero, explica que el mundo helnico encuentra un eco simptico en nuestros corazones5. Y aunque reconoce otra fuente tal vez ms decisiva para la cultura occidental que para ella es el alma ariana- en la tradicin judeocristiana, llama a reducir su influencia: Rechcese como absurdo la cosmogona hebraica, que pugna con la ciencia. Sean nuestros ideales la verdad y el saber, la honradez y el valor, y miremos con lstima el intelecto de los santos primitivos que a la vez castigaban el cuerpo y depriman el alma.6 El paradigma cultural que opondr a la Weltanschauung judeocristiana ser, pues, el grecolatino, dentro del cual Homero es el educador por antonomasia: La Ilada y la Odisea, libros de nuestra raza, deben formar el espritu de la juventud. Estudiemos las obras de los sabios de nuestra edad, sucesores de los griegos y renacentistas, y procuremos conservarnos a esa altura, esparciendo las ideas y descubrimientos en un radio cada vez mayor, hasta comprender a toda la humanidad.7. Aqu Mestre reconoce su repugnancia por la autonoma del arte y su adhesin a una manera de entender la literatura que esencialmente coincide con la concepcin clsica griega: el hecho de que la esttica no se halla separada de la tica, en palabras de Werner Jaeger, quien, por cierto, atribuye al cambio cosmovisivo que trajo consigo el cristianismo su sustitucin por la valoracin puramente esttica de la poesa8. De modo que es en este inters pedaggico -tal vez sera ms apropiado decir: psicaggico- al que habremos de volver ms adelante donde, como ha reconocido

Miranda (2010: 58) Ibidem Ibidem Idem (75) (Este fragmento se titula significativamente: Imitemos a Grecia) Jaeger (1971: 49)

Elina Miranda9, hay que buscar la razn ltima de las traducciones homricas de Mestre10. Esta conclusin debe ser muy tenida en cuenta a la hora de intentar un anlisis de la traduccin de la Odisea, pues parece indicar que la fidelidad al texto de partida ser la tendencia dominante en la versin de Mestre. Por otra parte, la misma traductora se encarga de confirmarlo en un fragmento manuscrito: Al tratar de traducir en nuestro idioma los poemas de Homero, no alteremos su estilo, recordando que no perteneci a ninguna escuela; no seamos traidores sino intrpretes de la verdad, a veces desnuda, a veces trgica de su lenguaje; pero tambin revelemos la infinita poesa de sus cantos11. Este imperativo de mantener sin alteraciones el estilo homrico (lo cual garantizara, segn podemos deducir de las palabras que acabamos de citar, la transmisin de la infinita poesa de sus cantos) nos sirve tambin para descartar una pretensin literaria por virtud de la cual el inters de la traductora estuviera dirigido a un texto de llegada que se considerara portador de un valor artstico intrnseco, lo cual, por cierto, constituye una novedad en lo que se refiere a la direccin a la que apuntaba la valoracin general de las traducciones homricas en el mbito hispanoamericano decimonnico: segn Pilar Hualde Pascual12, mientras en la Pennsula se reivindicaban los aspectos filolgicos de la traduccin, en la Amrica hispana el inters va a concentrarse en lo esttico13. En sus reflexiones acerca de la traduccin de textos clsicos, Emilio Crespo afirma que unas [traducciones] perciben y reflejan aspectos que en otras quedan difuminados, y unas iluminan facetas que en otras estn a oscuras y en penumbra14. Antes de pasar a un anlisis que nos permita poner en evidencia qu aspectos considera Laura Mestre de pertinencia para ser destacados por encima de otros que necesariamente quedarn excluidos de su traduccin, quisiera detenerme un momento en el contexto en que surge
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Cfr. el trabajo de E. Miranda Cancela recogido en este volumen.

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En relacin con esto se encuentran las ideas de Mestre sobre la enseanza de las lenguas clsicas, especficamente del griego, y su preferencia por un sistema que lleva ms directamente al conocimiento de sus literaturas.
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Miranda (2010: 72) Hualde (1998: 370) En esto Mestre va en contra, tambin, de su ilustre compatriota Jos Mart, a quien no acusa conocer. Crespo (2006: 5)

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esta traduccin, y que de algn modo le da sentido, toda vez que el traductor traduce after and against his predecessors15. O sea, ya que la traduccin es una actividad agnica, incluso en un sentido ms directo y menos subconsciente en que lo es al menos para Harold Bloom- la propia creacin literaria, y si esto es especialmente pertinente en el caso de las traducciones de obras clsicas, que por lo general ya han sido traducidas16 (no digamos ya si se trata de un autor de la estatura cannica de Homero), hay que preguntarse contra quin traduce el traductor, lo que equivale a inquirir por esos aspectos que, postergados por los predecesores, al traductor le interesan ahora sacar a la luz. Para esto un trabajo de scar Martnez Garca17 resulta de gran utilidad, pues por l sabemos que las traducciones espaolas a las que puede haber tenido acceso Mestre, adems de la muy arcaica de Gonzalo Prez del siglo XVI y titulada Ulixea- son las del mexicano Mariano Esparza y los peninsulares Antonio de Gironella, Ricardo Canales y Carlos Baribar. Con excepcin de la de Canales, estas traducciones estn recogidas en verso, con lo que la eleccin de la prosa por Mestre es el primer y ms evidente rasgo estilstico que adopta la cubana en contra de la tendencia predominante en el siglo diecinueve. Sin embargo, si bien no podemos descartar que Mestre hubiera podido tomar a esta traduccin como modelo en cuanto al uso de la prosa se refiere, el hecho de que Canales tradujera del francs por cierto que sin mucha fortuna, segn la opinin de Martnez Garca- y no directamente del original homrico es razn suficiente para que consideremos que ambas traducciones la de Canales y la de Laura Mestreestn inspiradas por fines esencialmente distintos. En el caso de la traduccin de Esparza, Martnez Garca seala como sus rasgos ms significativos el que est fuertemente orientada al embellecimiento del texto de llegada, as como su estilo ampuloso y grandilocuente. El propio Esparza admite en el prlogo con que acompaa la traduccin que omite repeticiones del texto e incluso algn pasaje que el juicio del traductor no considera digno de su personal visin de Homero. Esto bastara para hacernos una idea de que la fidelidad al texto fuente no es
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Steiner (1998: 412) Cfr. Crespo (2006: 8) Martnez (2005)

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una prioridad de esta traduccin, lo que puede relacionarse tambin con el hecho de que los endecaslabos en que est vertida no renuncien a la rima consonante. Por su parte, Gironella, que prescinde sin embargo de la rima, tampoco aspira a trasladar con demasiada fidelidad un texto que, en palabras de Martnez Garca, no pareca tener en gran estima. Adems de que, ignorante del griego, traduce indirectamente del francs al igual que Canales, Gironella suprime u oculta bajo eufemismos todo aquello que en su consideracin se aparta del buen gusto, esa severa nocin de neoclasicista memoria. Muy distinto es el caso de Baribar, cuya traduccin, segn Martnez Garca, tiende a la combinacin entre la exactitud en el traslado y la adecuacin del resultado a la potica y al genio de la lengua castellana18. Si bien el empleo del verso y, en ntima vinculacin con ello, este empeo por hacer del texto de llegada una obra de valores estticos intrnsecos van a estar ausentes en la traduccin de la helenista habanera, la profundidad de los conocimientos filolgicos de Baribar, que para Martnez Garca incluyen lo estrictamente lingstico y lo cultural, lo acercan a Laura Mestre, quien, habiendo dedicado su vida al estudio de las letras griegas, demuestra tener conocimiento de las discusiones alrededor de la cuestin homrica dadas en el seno de la academia europea. En un fragmento manuscrito, Mestre menciona algunos nombres de autores que han discurrido sobre Homero, tanto antiguos como modernos (entre estos ltimos, junto a poetas y pensadores, a no pocos fillogos): Aristarco y Aristfanes el gramtico; Zenodoto, Calistrato y los escoliastas; Stacio, Marcial, Knight, Dugas Montbel, Wolf, Kois, Spohn, Ruhnkenuis, Vico, Mad. Dacier, Monti, Pope, Goddick, Leconte de Lisle, Ilgen, Tzetzes, Barnier y Lavagnoli, Hermann, Hermosilla y Segal Estalella.19 Asimismo, en una pgina de sus Estudios Griegos leemos: En torno al ncleo primitivo de la Ilada y la Odisea se fueron agregando poesas de aedas posteriores () otras quedaron fuera y formaron himnos separados20, y en otro fragmento sobre la Ilada, poema que considera el resultado de la unin de dos obras independientes, nos
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Martnez (2005: 164) Miranda (2010: 75) Miranda (2010, 58)

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dice sobre las rapsodias que la constituyen que, conservadas por tradicin en la memoria del pueblo heleno durante tres o cuatro siglos, experimentaron numerosas alteraciones y adiciones de cantos enteros, llegando a ser, en cierto modo, una obra colectiva21. A juzgar por estas noticias, podramos concluir que Mestre se adscribe a la tendencia analtica que, por decirlo grosso modo, descree de la existencia de un creador nico de los poemas. Sin embargo, en el prefacio del que hace preceder su traduccin de la Odisea incluye una noticia que contradice el pasaje anteriormente citado con el que Mestre parece adherirse a las opiniones de Kirchhoff y Willamowitz referentes a la presencia de dos ciclos diversos en la composicin del poema: La Odisea, poema homrico posterior a la Ilada, es la ms hermosa leccin de arte que ofrece la literatura clsica. A diferencia de la Ilada, su composicin es perfecta, no tiene cantos ni fragmentos de otro poema22. Todava ms significativa es a este efecto su traduccin del primer verso de la Ilada23 y la apostilla que coloca tras la declaracin en que presentaba a esta obra como poema colectivo: Con todo, Homero, el genial creador de la epopeya clsica, vive desde hace treinta siglos en los versos ms espontneos de esta obra a un tiempo humana y divina24. En estas palabras podemos apreciar claramente, creo, la posicin paradjica de Laura Mestre ante la cuestin homrica: si por un lado se muestra inclinada a suscribir los presupuestos de la escuela analtica, una aguda intuicin de la excelencia potica de Homero le impide dejar de reconocer la huella de un gran poeta en los poemas que coloca en las cimas de la literatura occidental, como si su conviccin en la influencia de las obras homricas en la formacin entendida en su sentido humanista ms altocolisionara con el abuso del Mtodo en que incurre el Anlisis. Jean Bollack25 plantea el dilema entre analistas y unitarios como el antagonismo irreductible entre los defensores de la presencia de una voluntad artstica en los poemas
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Idem (72) Idem (74) Cfr. la convincente interpretacin de E. Miranda Cancela en su trabajo recogido en este volumen. Mitanda (2001: 72, nfasis nuestro). Ulises entre los fillogos, en: Bollack (1979: 29-65)

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mediante argumentos que son considerados pueriles, en un ambiente en que las humanidades padecen de ese complejo de inferioridad metodolgica del que ha hablado Gadamer, y quienes poseen la ciencia esto es, una disciplina asegurada epistemolgicamente, a la manera de las Naturwissenschaften- y, por ello, degradan el valor especfico del tradicional objeto de estudio de los estudios clsicos, una vez que la exgesis queda depuesta: al resultar imposible apoyarse en un texto oscuro, que necesita ser elucidado
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, la explicacin del texto y con ella sus presuntos valores

estticos y espirituales- se ve relegada a un nivel inferior. Podemos ver, entonces, cmo estas dos direcciones divergentes coinciden en la persona de Laura Mestre, quien, instruida en la ciencia filolgica aunque, eso s, de forma autodidacta y en un mbito cultural perifrico y muy alejado de las ctedras alemanas y francesas-, encuentra en la entidad autoral Homero una hiptesis de la que no puede prescindir. Quiero referirme ahora al ltimo de los nombres que integran un catlogo anteriormente citado, y que debemos suponer frecuentados por Mestre: el de Luis Segal y Estalella, quien en 1908 haba publicado sus traducciones en prosa de la Ilada, y en 1910 de la Odisea, y que estn, en palabras de scar Martnez Garca, debidas por completo al texto de partida27. El propio Segal declara sus intenciones en el prlogo a la edicin de 1927, donde admite haberse propuesto poner los poemas homricos al alcance de todos los espaoles e hispanoamericanos, y verter los poemas ntegra y literalmente, () sin quitar siquiera un epteto, y sin aadir ms que lo necesario para la recta inteligencia de cada frase28. Es improbable que las traducciones de Segal, que abarcan tambin los Himnos y las dems obras atribuidas en la antigedad a Homero, hayan servido de modelo a la eleccin de la prosa por Mestre, pues sabemos por el testimonio de Juan Miguel Dihigo que desde los aos ochenta del siglo diecinueve haba emprendido su labor de traduccin29, aunque s es del todo verosmil que las versiones de Segal le sirvieran

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Idem (36) Martnez (2005, 176) Segal (1927, LXIX)

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En lo que se refiere al testimonio de Dihigo, y a la explicacin sobre la consignacin de los aos que la traductora incluye en la rbrica de los manuscritos (1939 en el caso de la Odisea), cfr. el trabajo de E. Miranda Cancela.

para confrontarlas con las suyas, toda vez que ambas se alejan considerablemente del ideal que en el siglo XIX rigi la traduccin homrica. Pasemos ahora a examinar, tan exhaustivamente como sea posible, una muestra representativa (me refiero al proemio) de la traduccin de Laura Mestre de la Odisea30 sin perder de vista la de Segal:
Hblame, Musa, de aquel varn ingenioso que anduvo errante largo tiempo, despus de haber destruido la sagrada ciudad de Troya; que vio los pueblos y conoci las costumbres de muchos hombres, y sufri en su corazn muchas penas, sobre el mar, luchando por su vida y la vuelta de sus compaeros. Y no pudo salvarlos a pesar de su deseo: perecieron por su misma demencia insensatos! Pues se comieron los bueyes del Sol, hijo de Hiperin, y este les quit el da de su regreso. Musa, hija de Jpiter, cuntanos algo de estas aventuras31.

Si Mestre ve en la tendencia al hiprbaton de las lenguas clsicas una virtud intelectual32, podemos apreciar sin embargo cmo prefiere prescindir de este rasgo estilstico y ajustarse al orden sintctico natural de la lengua espaola, de manera que pueda transmitirse el sentido ms eficazmente. (El hecho de que sea imposible rendir todos los matices del original, de que siempre haya que elegir entre uno u otro, segn el caso, seguramente es responsable de su aguda conciencia sobre el carcter inferior de la traduccin en relacin al original clsico: Traducir del griego al castellano es copiar en yeso una obra en mrmol, es trabajar con un material inferior33). Esto tambin es aplicable a la cuestin de los eptetos34. En este caso, Mestre, a diferencia de Segal, elige mantener la concisin aun a costa de omitir ideas, pues vemos cmo traslada el del primer verso por el adjetivo ingenioso (Segal, en cambio, prefiere renunciar al adjetivo simple y se vale de la perfrasis,
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En el desconocimiento del texto del que se sirvi Mestre, he tenido en cuenta sobre todo las ediciones de Page, Capps y Rouse (1938) y Brard (1924) .
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Manuscrito indito.

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Cfr. Miranda (2010: 76): qu esfuerzo mental no supone la comprensin rpida de idiomas regidos por el hiprbaton, el que un simple final de voz, o una palabra a la terminacin de un perodo, dan la clave del sentido completo.
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Miranda (2001: 76)

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Cfr. Miranda (2001: 72): La versin de los eptetos, tan frecuentes en Homero, es una de las dificultades mayores, pues el sustituirlos con una palabra es omitir ideas y el explicarlos con una frase, es perder la concisin y sencillez del estilo.

ciertamente ms precisa, de multiforme ingenio). Esta tendencia se expresa asimismo en otros smiles.35 Al igual que Segal, se convierte en hblame, pero a diferencia de este, que prefiere anteponer la traduccin de la subordinada temporal 36 a la de relativo / (despus de destruir la sacra ciudad de Troya, anduvo peregrinando largusimo tiempo), Mestre respeta el orden del original, y elige, frente al infinitivo de presente de Segal, uno de perfecto que pueda expresar el matiz aspectual del aoristo , aunque Segal, al enfatizar mediante el superlativo largusimo tiempo, hace ms justicia a la forma redundante . En el verso tercero, Mestre repite, contra el asndeton del original respetado por Segal, el relativo que (que vio los pueblos). No obstante, esta eleccin de la traductora seguramente se debe al hecho de que en el original ( 37) aparezca tras la palabra que inicia el verso la partcula copulativa , expresin de una propiedad del griego clsico por virtud de la cual esta lengua, en palabras de Laura Mestre, puede expresar [] los matices ms delicados del pensamiento con el uso de partculas conjuntivas, que tambin suplen la puntuacin38, de modo que el empleo de un relativo ausente en el original debe ser entendido como la solucin que encuentra la traductora de reflejar un matiz ilativo que de lo contrario se hubiera perdido. es traducido por los pueblos (aunque se trata aqu de una correccin a su eleccin primera y acaso ms literal: las ciudades; Segal se vale de las poblaciones) y el trmino por las costumbres, de idntico modo en ambos traductores. En el verso siguiente, llama la atencin, por razones en que despus nos detendremos, la manera en que cada traductor traduce la frase circunstancial : sobre el mar (Mestre) y en su navegacin por el ponto (Segal, que amplifica al aadir un sintagma). Tambin difieren las traducciones de otras dos frases:

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Para ceirnos a los relacionados con los nuticos y a dos ejemplos: : slidas naves; : pulidas naves. Para Segal: bien construidas naves y bien proporcionadas naves, respectivamente.
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I, 2 I, 3 Miranda (2010: 76)

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(Mestre: sufri muchas penas; Segal: padeci muchos trabajos) y (Mestre: en su corazn; Segal.: en su nimo; por cierto que ambos aqu renuncian a mantener el orden sintctico del original). En el quinto verso, Mestre vierte el participio , aun bajo el riesgo de hacer cierta violencia a la gramtica castellana, por una estructura semejante: el gerundio luchando, mientras que Segal evita usar un gerundio y se vale de una perfrasis: en cuanto procuraba salvar. Tenemos aqu otra aplicacin del fenmeno ya visto anteriormente en relacin con la traduccin de los eptetos: Mestre opta por la concisin y Segal por la fidelidad al sentido (y, en este caso, a la correccin lingstica). El trmino es traducido por ambos como vida pero no as , que Mestre vierte simplemente por la vuelta, mientras que Segal agrega a la misma palabra espaola la frase a la patria. En el verso siguiente vuelve a mostrarse Segal ms enftico que Mestre al traducir 39 por mas ni aun as pudo librarlos, frente a y no pudo salvarlos de Mestre, quien, probablemente teniendo en cuenta la frecuencia con que aparecen en la lengua original estas formas conjuntivas a las que se ha referido en un fragmento ya citado, habra decidido no traducirlas todas literalmente, como hace Segal, ms apegado en este caso al texto. Otro tanto ocurre con el verso sptimo, en que se invierte lo que habamos visto a propsito del tercero: ahora es Mestre quien se abstiene de reflejar la partcula y traduce de modo asindtico (perecieron por su misma demencia), mientras Segal abre la frase con una forma ilativa (y todos perecieron). Sin embargo, en el verso octavo, lo que en el original es una oracin de relativo con antecedente en el verso sexto () y en la interjeccin , que ambos traductores vierten como insensatos!, Mestre, tal vez porque percibe en ella un matiz causal que le interesa hacer explcito, se vale de una oracin consecutiva (pues se comieron los bue yes del Sol) mientras que Segal emplea una yuxtapuesta (comironse las vacas del Sol). En el verso noveno, el original, del que Segal hace caso omiso, es reflejado por Mestre a travs de una conjuncin copulativa (y este les quit el da de su regreso); el
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resto del verso ( ) es asimismo traducido ms literalmente por Mestre como este les quit el da de su regreso, frente al ligeramente ms libre el cual no permiti que les llegara el da del regreso de Segal. En el ltimo verso del proemio, es Mestre la que se toma la libertad de aadir el trmino aventuras frente al parco relativo neutro plural partitivo del original (), en lo que Segal traduce una parte de tales cosas, as como refleja el adverbio , a diferencia de la cubana. Espero haber puesto de manifiesto mediante este anlisis cmo el grado de fidelidad alcanzado por ambos traductores es anlogo: aunque en ocasiones uno se aparte ms del sentido original que la otra, en otros momentos ocurre el caso inverso, si bien la tendencia a la amplificacin es en ambos igualmente escasa. No obstante, si hay que encontrar un rasgo de la traduccin de Laura Mestre que la haga distinguirse de la de Segal, este va a residir en la pretensin de sencillez estilstica de la cubana, que hemos visto cmo eriga en imperativo en un fragmento ya citado40. Hacamos notar en la comparacin de las versiones del proemio que cuando Segal traduca ponto, Mestre se vala de mar. Del mismo modo, la pregunta formularia ; es trasladada por Mestre: qu palabras se han escapado de tu boca?, e incluso41: de tus labios; mientras que Segal emplea el giro: del cerco de tu boca. Y si en la traduccin de Segal del pasaje del primer canto Atenea, bajo la apariencia de Mentes, llega al palacio de Odiseo y halla a los pretendientes que se entretienen jugando a los dados, en la de Mestre los encuentra en cambio aplicados a el juego de domin, que es como traduce el dativo instrumental homrico . La preferencia de Mestre por el empleo de vocablos propios de un registro ms llano se observa, por citar solamente un ejemplo, en la traduccin del nombre (trinchante para Segal, sirviente para Mestre). De hecho, creo que la mayora de las ocasiones en que la helenista se aparta de la literalidad se debe a esta tendencia a acercar su traduccin al lector comn. Esto se observa frecuentemente en la simplificacin de estructuras que en el original poseen cierta complicacin. Verbigracia: cuando traduce el
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A idntica conclusin conduce un examen de la traduccin de Laura Mestre de la Ilada. Cfr. el trabajo de E. Miranda Cancela.
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III, 230

42 referido a Telmaco directamente como pensando en su valiente padre, frente a Segal: tena el pensamiento fijo en su valeroso padre (eleccin que, aunque tampoco es estrictamente literal, ciertamente refleja mejor la estructura tpicamente homrica del original43). A esto debemos aadir lo relativo a la frecuente interjeccin , traducida invariablemente por Segal por una forma notablemente literaria como !ea!, y que Mestre traduce por cierto que con ms fidelidad al verbo originalpor vamos, adems de lo que concierne a la traduccin de los patronmicos y a los tenimos latinos44. Quiero terminar este breve escrutinio con un caso espordico aunque significativo: la versin del vocablo 45 por mulitos, un diminutivo por medio del cual Mestre sintetiza la circunstancia de que estn sin domar, y que Homero expresa analticamente (mediante el adjetivo ). Hay que reconocer que esta eleccin estilstica de la traductora no deja de ser problemtica: si Stephen MacKenna, el traductor de Plotino al ingls, peda que el estilo de las traducciones de obras antiguas fuera siempre moderno y in the language of today46, ya que Plato was modern to Plato, Homero, a diferencia de Platn, no resultaba moderno para los oyentes o los lectores de la Antigedad clsica, y el arcasmo y la extraeza deliberados de su lenguaje son la expresin de una voluntad de estilo, al mismo tiempo que un resultado del modo de composicin especfico que gener los poemas. Sin embargo, vemos cmo Laura Mestre prefiere sacrificar ese rasgo del estilo homrico en tanto pueda garantizar una ms eficaz divulgacin de los poemas. Esto no significa, en cualquier caso, que Laura Mestre se abstenga de reflejar la presencia de las frmulas, tan llamativa en la diccin homrica. Si bien, como tambin sucede en su traduccin de la Ilada47, no siempre traduce de manera idntica
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I, 115

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Otro ejemplo: la formularia expresin , : despus que ofrecieron libaciones y bebieron a su gusto (Mestre); hechas las libaciones y habiendo bebido todos cuanto les plugo (Segal).
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Cfr. el trabajo de E. Miranda Cancela. IV, 636 Citado por Steiner (1998: 282) Cfr. el trabajo de E. Miranda Cancela.

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fragmentos o grupos de versos que en el original lo son48, esto parece deberse en la mayora de los casos o bien a un descuido de la traductora, o bien a su propsito de evitar una repeticin inexistente en el original o una cacofona, pero no a una intencin de resaltar matices diversos del sentido de un trmino en dependencia del contexto especfico en que se encuentre. Antes bien, Mestre demuestra poseer en algunas ocasiones que se repiten con una frecuencia que nos impide suponer que sean debidas al azar- una sensibilidad especial para transmitir al lector el carcter formulario de ciertos pasajes. Por ejemplo, en el pasaje en que Zeus anuncia que todos los dioses velarn por el regreso de Odiseo 49, la oracin de finalidad es traducida por la frase a fin de que regrese a su patria, exactamente la misma empleada diez versos ms adelante para la versin de una expresin griega diferente ( ). Creo que la explicacin de esta repeticin en la traduccin espaola (Segal, por ejemplo, mantiene la diferencia original) podra radicar en que, si en efecto ambas formas griegas son distintas, pueden poseer ellas mismas un carcter formulario que la traductora no puede expresar de otra manera que valindose de una forma idntica para ambas. Con ello, por lo dems, hace uso, para expresar una idea ya enunciada pocos versos antes, de la repeticin literal, un procedimiento muy habitual en la economa estilstica homrica pero que por circunstancias accidentales de la mtrica (la primera frase ocupa el primer hemistiquio del verso y la segunda llena el ltimo colon) no figura en el original. Algo similar ocurre con acciones recurrentes, como, por ejemplo, cuando los dioses infunden en los hombres el estado del sueo. Si el poeta se vale, en dos pasajes diferentes, de verbos distintos aunque de similar sentido (por ejemplo, y , ambos con como objeto50), la traduccin de ambos ser la misma, con lo cual traslada con mayor fortuna el carcter predominantemente formulario de dos acciones anlogas: la diosa de ojos brillantes verti en sus prpados dulce sueo.

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es traducida alternativamente como rpida nave o ligera; la traduccin del epteto referido a Atenea vacila entre de brillantes ojos -forma predominante- y azules; la del sustantivo , entre corazn, nimo y espritu, y el adjetivo juicioso desplaza en algn momento a prudente como epteto recurrentemente atribuido a Telmaco, etctera.
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I, 77 II, 395 y ss.

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Si de procurar insertar la traduccin de Laura Mestre de la Odisea en alguno de los tantos modelos propuestos a lo largo de ms de dos milenios de reflexin sobre el tema se trata, tendramos que concluir adscribindola al grado intermedio (metaphrase) de los tres que reconoce el socorrido esquema de Dryden, entre el estricto literalismo y la imitacin libre, aunque menos distante de aquel que de esta. Ms til, sin embargo, resulta el modelo de Goethe por cierto, uno de los autores modernos ms citados por Mestre-, que conjuga el aspecto formal con el cronolgico, el primero y ms modesto de cuyos modos est dirigido a familiarizar al lector con culturas lejanas, acercando la traduccin a su sensibilidad y a su universo referencial. Por ltimo, si recurrimos al modelo planteado por George Steiner en After Babel, con el que su autor pretende superar a los anteriores, habra que situar un nfasis especial sobre el tercero de los cuatro movimientos hermenuticos que para Steiner comporta toda traduccin: aquel que se encarga de incorporar el texto traducido al contexto cultural de la lengua de llegada. En el caso de Laura Mestre, esta incorporacin se logra, como espero haber puesto en evidencia con estas palabras, a travs de la domesticacin, de la postergacin, hasta donde esto sea posible, de toda rareza que impida al lector cubano contemporneo la inteligencia de la obra homrica.

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