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El feudalismo fue el sistema de organizacin ms caracterstico de la Edad Media.

Se trat de un sistema contractual de relaciones polticas, militares y econmicas entre el rey, la nobleza, los campesinos e incluso los eclesisticos.Este sistema de vasallaje cruzaba toda la escala social, desde el ms humilde campesino hasta el ms encumbrado duque. Su principal caracterstica fue la concesin de feudos o territorios que el monarca otorgaba a los vasallos que se hubieran destacado en la guerra o en otra forma de servicio. Pero esta donacin no obedeca solamente a la generosidad de los soberanos, sino que constitua una manera de asegurar la defensa y la unin del reino. Su entrega se suscriba durante la realizacin de un acto de gran solemnidad que se divida en tres etapas: homenaje, juramento de fidelidad e investidura. Mediante el homenaje y la investidura quedaban establecidas obligaciones recprocas, dentro de las cuales el vasallo noble deba cumplir con las de ayuda y consejo. La ayuda era el servicio militar, y como los seores feudales contaban con muchos vasallos campesinos, se aseguraban las fuerzas necesarias para su defensa. El consejo comprenda la ayuda en pleitos donde el noble serva como juez.

Cuadro que representa a los artesanos y burgueses medievales. La iglesia en la Edad Media Es difcil comprender la Edad Media sin conocer la relevancia que la Iglesia tuvo en esta poca. Por esta razn, debes saber que en este perodo histrico todo el mundo occidental aceptaba la fe y las creencias de la Iglesia como verdades absolutas, y quienes se atrevan a cuestionarlas llegaban a ser sometidos a severos castigos. La Iglesia era una institucin muy bien organizada. A la cabeza se encontraba el Papa, representante de Jesucristo en la Tierra; despus, y en grados menores, se situaban los arzobispos, obispos y sacerdotes. En este perodo, los papas contaron entre sus conquistas la independencia de la Iglesia de la monarqua, y el intento de transformarse en autoridades polticas universales para gobernar igual que reyes y emperadores.

El clero desempe un papel muy importante, imponiendo el principio del orden, prestando ayuda a los ms dbiles y conservando los restos de civilizacin grecolatina, pues gran parte de ella haba sucumbido ante los ataques brbaros. Los pases cristianos se encontraban divididos en dicesis, cada una de las cuales era dirigida por un obispo. Los obispos, sacerdotes y prrocos vivan entre los fieles, y por eso se les denominaba seculares o seglares (pertenecientes a la sociedad). Junto al clero secular existan los llamados regulares o monjes, que habitaban en los monasterios o abadas y cuya forma de vida se rega por reglas muy estrictas. La agrupacin de estos monjes se conoca como orden, siendo las ms conocidas la de los benedictinos, fundada por San Benito en el 529, que sirvi de modelo a las dems rdenes. Su labor intelectual fue muy destacada, puesto que cada da deban destinar dos horas a leer y escribir.

Otras rdenes fueron Los franciscanos, basada en el ideal de humildad de Francisco de Ass, hijo de un comerciante italiano que recibi el mandato divino de abandonar las comodidades de la vida para ayudar a los ms pobres. Fue fundada en 1209. Los dominicos, cuya principal orientacin estuvo dirigida hacia la enseanza y el estudio teolgico en las universidades. La labor de los regulares se extendi, asimismo, al mbito de la asistencia social, pues eran ellos los encargados de preocuparse de las condiciones de vida de los pobres, enfermos, viudas e indigentes. Para tal efecto se crearon numerosos hospitales o casas de Dios. Fue fundada en 1206. Como ya dijimos, los regulares tuvieron honda repercusin en la enseanza y la cultura. De hecho, todos los textos y libros que se conservan de la literatura latina proceden de los manuscritos copiados por ellos, as como tambin las crnicas que nos narran las formas de vida durante la Edad Media.

Las escuelas pblicas, cuyos conocimientos eran impartidos por los regulares en latn, hicieron posible que personas de muy baja condicin econmica pudieran educarse y aprender materias como gramtica, aritmtica, astronoma y msica. A fines del siglo XI (Salerno) y en el siglo XII (Bolonia, Pars y Oxford) surgieron las universidades en Europa, como consecuencia de la evolucin de las escuelas eclesisticas.

Por qu se adopt el feudalismo Con la desintegracin del imperio carolingio, Europa qued expuesta a la anarqua, debido a la enorme cantidad de seores que gobernaban a sus pueblos con completa independencia respecto de cualquier autoridad soberana. Los vnculos feudales devolvieron cierta unidad, dentro de la cual los seores renunciaban a parte de su libertad, lo que era necesario para lograr una cooperacin eficaz. Bajo la direccin de sus seores feudales, los vasallos pudieron defenderse de sus enemigos, y ms tarde crear principados feudales de cierta importancia y complejidad.