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TRABAJO Y FEMINISMO: LOS FUNDAMENTOS DEL CAMBIO

Para una mujer que laboraba en un taller de confecciones alrededor de 1910, nada hubiera podido estar ms lejos de sus pensamientos que el feminismo o el cambio sociaL La situacin era muy parecida, ya se tratara de Santiago o Montevideo. Tena que permanecer sentada frente a la mquina de coser o de pie ante un telar industrial durante ocho a diez horas, con slo un breve descanso para almorzar. Luz y ventilacin eran escasas y el polvo de algodn 0 de lana espesaba el aire. Los servicios sanitarios eran limitados. Las muje res que trabajaban en las fbricas de tabaco y cigarrillos tenan que lavar los pisos y la maquinaria despus de la jom ada y mover bultos pasada la hora de cerrar'06. El jornal sola ser inferior a un peso diario, pero, por bajo que fuera, el salario poda determinar una diferencia en el presupuesto familiar, pues a los obreros les era cada vez ms difcil costear los gastos de subsistencia de sus familias1 0 7 . 1 nico cambio que ambicionaban muchas mujeres obreras era no tener que volver a trabajar nunca ms. La participacin creciente de la mujer en el mercado laboral, a la vuelta del siglo, inspir muchas reflexiones relativas a su nueva capacidad econ mica. 1 trabajo femenino significaba distintas cosas para distintas personas. Los observadores de la clase media comentaban la independencia econ mica de la mujer y vean en ella el fundamento del feminismo. Los juristas justificaban la reforma de los cdigos civiles para dar a la mujer el reconoci miento jurdico pleno sobre la base de su trabajo. Para los feministas, en particular los feministas socialistas, el trabajo de la mujer urbana tena otro sentido. Vean la desigualdad de salarios entre hombres y mujeres, y la falta
La* condicione de trabajo en las fbrica de cigoinos El Sport y La Italia, y en lai fbricaa da veituario La Victoria, en Montevideo, aparecen descritas en los diarios laborales y sirvieron de base para esta vieta. En la mayora de las fbricas no se permita que las mujeres hablaran entre si y se media el tiempo que pasaban en los servicios. Las infracciones- a la disciplina interna se castigaban con maltas en dinero y las obraras deban pagar por cualquiel objeto que rompiran. 1 Tfabajo, 10 y 17 de septiembre de 1901, p. 1; 5 de octubre de 1901, p. 1a justicia, 20 de febrero de 1922, p. 2. En 1910, las fbricas textiles que empleaban una mayora de mujeres tenan un horario de nueve a diez horas de duracin. Vase Departamento Nacio nal del Trabajo, BaUtn, 12,31 de marzo de 1910, pp. 8-9. Vase tambin Bobtn, 4, marzo de 1008, pp. *54-456. 1 0 1Departamento Nacional del TVabajo, Bolttfn, 42,1917, pp. 173-176. En 1917 una familia necesitaba un mnimo de 4,23 pesos diarios para satisfacer las necesidades ms elementales. Vase tambin Jos Pedro Barrn y Benjamn Nahn, "Las clases populares en el Montevideo del novecientos, pp. 11-36.

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de permiso y las mujeres sufran escasas restricciones en labores no profesiona les. Haba otros reglamentos aplicables al trabajo femenino. Ciertos empleos pblicos exigan la ciudadana oficial, la que con criterio estrecho se enten da como el derecho a voto. Al no tener ese derecho, el empleo de las mujeres que haban desempeado algunos cargos calificados desde el primer decenio del siglo xx era ilegal, aun cuando rara vez se las denunciaba. Las ganancias de mujeres y nios se volvieron crticas en la voltil situacin econmica que afect a los tres pases en el decenio de 1890. La crisis financiera de 1890-1893 redujo los salarios durante ms de diez aos y oblig a ms mujeres a traba ja r " '. Los inmigrantes que hacan trabajo manual en Montevideo y Argentina eran en su mayora hombres, pero llegaron tambin mujeres en cantidad sufi ciente para que se las contara y se destacaran le oficios especiales que ejer can"2. Estas mujeres extranjeras no alteraron mucho la estructura del merca do labora] femenino, definido ya por mujeres nacidas en el pas. Las inmigrantes que venan con sus familias quedaron dentro de los patrones de trabajo o colo nizacin de dichas familias. Las que venan solas a menudo tenan que ver con la prostitucin"3. Chile no sufri una comente importante de trabajadores ex-"| tranjeros; su migracin fue interna, del campo a la dudad y del valle central a j las minas del norte. Si bien la mujer no formaba parte de la fuerza laboraf] minera, su importancia en, el desarrollo de otras industrias a lo largo del eje | Santiago-Valparaso se pareca mucho a la de Argentina o de Uruguay. No era | cuestin de nacionalidad sino de economa y diferencia de sexolu. " Los censos nacionales y provinciales, y los que publicaban los ministerios u oficinas del trabajo y de industria, ofrecen datos de la distribucin por sexos entre 1890 y 1920. Las informaciones son, en general, confiables, aunque carecen de homogeneidad, Pasado 1920 los datos escasean y slo hay cifras fragmentarias que no abarcan todos los aspectos del mercado laboral. La com paracin entre los tres pases es difcil y a veces imposible. L a clasificacin de oficios variaba de un pas al otro e, incluso, entre un censo y otro dentro del mismo pas. Adems, Chile mantuvo censos laborales regulares, pero Argen tina y Uruguay no, lo que crea una brecha de informacin imposible de sal var, que debilita todo estudio serio de la composicin de la mano de obra'1 5. A pesar de estos inconvenientes, hay algunos hilos comunes que me permi1 ,1 Eduardo Acevedo, Anata histricas del Uruguay, Como 3, p. 206. En febrero de 1899 La V ozdel Obren inform sobre la espantosa falta de trabajo que m eM experimentando en Uru
guay. Vase 3, 1, 1899, pp. 43, 1. En los inicios del siglo xx, tanto uruguayos como argentinos distinguan con precisin entre nacionales y extranjeros en todos los datos estadsticos. 10 Vase Donna Cuy, Se.r and Danger in Sueos Airee: Prntitulion, Family, and Natien tn Argentino. Guy sostiene que en Argentina, hasta mediados de lo* ao diea, la mujer inmigrante llevaba cierta ventaja sobre la argentina en el mercado laboral. Vase tambin Guy, Women. Beonage... , op. cit, pp. 77-78. ll De Shazo. op. cit., pp. 20,30,71-72,86,99-101, 107,115,150, 172-173.

ten comparar las tres naciones y datos sucientes para obtener un panorama general del mercado laboral. El patrn ocupacional muestra una fuerte orientacin genrica en los tres pases. Las mujeres que se quedaban en casa se clasificaban como due as de casa, por lo que en los censos nacionales figuraban como sin ocupa cin, aun cuando ellas, por miles, contribuan a la economa Familiar con su trabajo en el hogar. Los funcionarios de los ministerios del trabajo se percata ron de esta situacin y lograron definir e investigar las condiciones de trabajo en que se realizaban tareas industriales a destajo en el hogar. El trabajo in dustrial y la enseanza fueron las ocupaciones que se pudieron identificar y medir con mayor facilidad, y que se reflejan mejor en los censos nacionales.

E l tra ba jo

f em en in o en

A rg en tin a :

PERFIL ESTADSTICO Argentina comenz a emplear a mujeres y nios a fines del decenio de 1860, tan pronto como se inici la industrializacin del pas. Antes de esa fecha la industria no era importante y muy a menudo el tejido y teido de pao, y la fabricacin de jabn, aceite y velas, por nombrar slo unos pocos productos, estaban en manos de mujeres, en carcter de industrias caseras"*. En 1875, una fbrica de tejidos de lana cerca de Buenos Aires ocupaba entre sesenta y cien obreros, en su mayora mujeres y nios1 Otra fuente de trabajo para las muje res era la industria del vestuario, cuyo desarrollo se inici en serio despus de 1885. Ese mismo ao, la fbrica textil DellAcqua empleaba a unos doscientos que trabajaban once horas al da y que eran tambin en su mayora mujeres y nios. La fbrica de carteras La Primitiva tena una planta en la capital y otra en Rosario, y empleaba casi exclusivamente a mujeres, las que ganaban entre cin cuenta y ochenta centavos diarios por una jornada de catorce horas. En 1888, la Compaa General de Fsforos ocupaba a doscientas veinte mujeres y cincuen ta hombres. En la refinera de azcar de Rosario tambin trabajaban mujeres1 1 *. Dos censos nacionales relativamente prximos delinean el aumento del trabajo femenino y las categoras ocupacionales pertinentes, pese a la dispa ridad en las clasificaciones. Entre 1895 y 1914, la participacin de la mujer en los sectores industrial y comercial de la economa lleg a cifras impresionan tes (vase cuadro N 1).
m El tercer censo nacional argentino se realiz en 11)14 y el cuarto, en J946. En Uruguay entre 1908 y 1963 no hubo censo nacional. En Chile hubo censos nacionales de poblacin en lOH, li)20, 1930 y 1940. " Vase Ariel Dorfman, Histeria de le industria argentina, pp. (>6-173. 10Julio Mafud, Lt vida obrera m la Argentina, p. 130; Elena Gil, La mujer en el mundo del trabajo, pp. 38-39. 1 1 1 op. di., pp. I435U, 54.

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Cuadro N 1 COMPOSICIN DE LA FUERZA DE TRABAJO EN ARGENTINA, 1895 Y 1914 1914


O
c u p a c i n

1895
u je r e s

om bres

om bres

u je r e s

Agricultura Industrias, artes manuales Comercio Transportes Servicio personal Administracin pblica
P r o f e s io n e s s a n it a r ia s

Instruccin y educacin Artes y ciencia


Fuente:

488.288 488.238 272.429 09.156 35.908 102.573 10.395 39.544 20.287

41.578 352.999 21.217 1.618 182.711 6.279 4.368 43.640 1.713

326.504 185.357 133.141 62.617 23.630 23.686 3.550 11.151 4.596

67.444 180.730 10.222 3.389 199.144 248 1.396 7.207 581

Adaptacin de los censos de 1895 y 1914, e n Elena Gil, op. cit., p . 43,

El censo de 1914 clasific el servicio domstico en segundo lugar, des pus del trabajo industrial, pero esta conclusin es dudosa; ningn otro dato posterior la confirma. Por otra parte, la disminucin intercensal del trabajo femenino rural refleja una tendencia que habra de consolidarse durante todo el siglo xx. El aumento de la cifra de mujeres en la educacin tiene importan cia, puesto que a la vuelta del siglo la enseanza era una opcin preferida de las mujeres de clase media. Las mujeres tambin se incrementaron notable mente en administracin pblica, empleo en las oficinas administrativas federales o provinciales. Clasificadas en las profesiones de la salud encontra mos mayormente matronas, no mdicos, y aqu el aumento es seal, no de cambio social, sino de preocupacin por la salud pblica. Dos censos laborales de la capital, de 1904 y 1909, ofrecen datos que permiten medir los cambios que sufra el mercado laboral ms complejo del pas. Entre 1904 y 1909 subi el atunero de hombres y mujeres que ejercan una profesin establecida. Si bien la cantidad de hombres aument en 50%, aproximadamente, de 312.718 a 462.352, la de mujeres subi al doble, de 104.114 a 223.769. Tambin aument rpidamente el nmero de mujeres que eran econmicamente productivas, de 25,1% del total en 1904 a 32,6% del total en 1909. Esto determin una disminucin paralela de los obreros varones, de 75% a 67,3%9. En cuanto al personal que trabajaba en la indus tria manufacturera, el aumento de las mujeres ocupadas en el sector indus trial no fue tan brusco (vase cuadro N 2).

Censo general de poblacin, edificacin, eonerdo t industrias, tomo 1, pp. 52, 54.

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!
j

Cuadro N" 2 TRABAJADORES INDUSTRIALES EN BUENOS AMES, 1904 Y 1909


Sexo

1904 55.435 13.077 68.512

1909 76.976 16.187 93.163


1, p . lx x x iv .

um ento

Masculino Femenino Total


Fuente:

21.541 1.110 24.651

Censo general dt poblacin..., op. cit., t o m o

Cuadro N" 3 ESTADSTICAS LABORALES. BUENOS AIRES, 1909


O
c u p a c i n

om bres

u je r e s

% 5,3 23,7 10,3 2,4 90,6 26,9 14,8 35,1

otal

6.701 Agricultura Industrias, artes manuales 166.048 Comercio 109.153 21.343 Transportes 14.101 Servicio personal Gobierno, administracin 4.024 Profesiones liberales 11.156 10.137 Educacin (incluso estudiantes)

377 51.629 12.594 544 136.473 1.481 1.946 5.482

7.078 217.677 121.747 21.887 150.574 5.505 13.102 15.619

Fuente : Departamento Nacional del Trabajo, N 16, pp. 24-31; Censo general de pobla cin.,., op. cit., tomo 1, p. 58, tabla 3.

El aumento de las mujeres en la fuerza laboral se dio en actividades no industriales, como se ve en los datos de 1909 (cuadro N 3). Artes manua les, en el censo de 1909, es una categora indefinible que probablemente comprenda a las costureras y bordadoras que trabajaban a destajo en sus hogares. La ocupacin industrial ms importante para las obreras de todas las edades era la confeccin de camisas, tejidos, corss, medias, calzado de rafia y cuero, chocolates y galletas, imprenta y limpieza en seco. Las dems mujeres trabajaban mayormente en el sector de servicios como empleadas domsticas110. m E! censo municipal de 1909 abarc a loa menores obreros. Haba 13.380 menores de ambos sexo que trabajaban en fbricas, ms que el total de mujeres adultas obreras y una quinta, parte de ta cantidad total de obreros. Una encuesta de treinta y cuatro fbricas textiles de Buenos Aires, realizada en 1908, dio 4.028 mujeres obreras y (.054 menores de ambos sexos, contra 2.006 hombres. Vase Lautaro Duraona, Informe del Departamento Nacional de Higiene sobre el trabajo en las casas de confecciones, pp. 605-609.

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Buenos Aires era el centro de todas las organizaciones industriales y po lticas, y sus cifras no reflejan la situacin de las ciudades ms pequeas. Rosario, en la provincia de Santa Fe, tena casi tantas mujeres ocupadas en industria y comercio como en el servicio domstico. Pero en La Plata, capital de la provincia de Buenos Aires, el predominio de mujeres en el sector de servicios personales era arrollador. El grueso de la poblacin laboral llenaba la categora de ocupaciones sin clasificar, probablemente dueas de casa. El censo no da ningn indicio acerca de la posible ocupacin de la poblacin tnasculina sin clasificar (vase cuadro N 4)121.
Cuadro N* 4

LA PLATA: PERFIL OCUPACIONAL, 1909


O cupacin H o m bres M u je r es

% 19,4 6,1 96,4 2,9 12,3 55,1 46,9

T otal

Industrias, artes manuales Comercio Servicio personal Administracin Profesiones Educacin Otras sin clasificar
F uente :

6.531 4.708 532 4.362 985 700 11.586

1.575 310 14.520 132 139 855 10.256

8.106 5.010 15.052 4.494 1.124 1.551 21.842

Censogeneral de la ciudad de La Plata, p. x x x ix . Poblacin m ayor de quince afos.'-

E1 censo nacional de 1914 revel un perfil disparejo del empleo industrial en 1 pas (cuadro N 5). En las ciudades que se nombran, entre el 90% y 95% de las mujeres que trabajaban en la industria se clasificaban en cinco catego ras. La cifra de obreros industriales, en este censo, es muy inferior a la del censo ocupacional de Buenos Aires, de 1909, y ambas son dudosas. 1 direc tor del censo nacional confes que la representacin era inferior a la debi da *. Un censo laboral industrial de 1917, que abarc 3.520 fbricas en la capital, revel que las mujeres formaban 18,2% de la fuerza laboral. Junto con los nios, sumaban 21,2%, cerca de una cuarta parte del total de obreros industriales''^. Es de lamentar que no dispongamos de informaciones laboraCenso general Je la ciudad d La Plata, op. ciL, p, 39. Vase tambin ftntr censo municipal, p. 102. En Santa Be, las principales categoras ocupacionales eran industrias y comercio, 2.161; servi cio domstico, 2.025; vestuario, costura y bordado, 1.595; lavado y planchado, 1.091; enseanza, 585: prostitucin, 587. Vase tambin ditos citados en Guy, Women..., op. ciL, pp. 78-79. Tircer censo nacional de la Repblica Argentina, tomo 8, pp. 6-8. Los datos de clasificacin y ocupacin industrales son dudosos, debido a una crisis industrial que cerr numerosas fbri cas. Muchas provincias dejaron de enviar cifras relativas a tus plantas textiles. Los datos com pilados representaron slo la mitad del personal ocupado efectivamente en ia industria. 1,3 Departamento Nacional del Trabajo, Boletn, 42, 1919, p. 103. De un total de 4.076 menores, cerca de una cuarta parte (1.162) trabajaban en la industria de vestuario.

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les relativas a los aos veinte y treinta, de calidad comparable a la de los censos nacionales y provinciales anteriores, como lo reconoci el Departa mento Nacional del Trabajo en 1934m . Un censo nacional industrial de 1939 seala que las mujeres obreras y empleadas en la capital federal y la provin cia de Buenos Aires formaban ms de un tercio de la fuerza laboral. Las provincias se quedaban atrs, como a comienzos del siglo xx. En el mbito nacional, las mujeres componan el 21,8% de los obreros industriales, cifra comparable con la de la capital a comienzos de 1917 (vase el cuadro N ft). Cuadro N* 5 MUJERES EMPLEADAS EN INDUSTRIAS CLAVES, 1914
A umentacin V estid o / P roductos T oca dor QUMICOS T ejid o s OrRAS

Buenos Aires (21.142) PB A* (11.494) Santa Fe (4.216) Crdoba (6.754) Mendoza ( 1.408)
F uente :

1.409 6.148 1.935 1.336 1.055

10.508 1.934 1.410 951 344

577 1.455 34 105 5

4.738 913 116 36 -

3.910 1.044 721 110 4

Tener cense nacional..., op. cit., p. 7 y ss. 'Provincia de Buenos Aires Cuadro N 6 NMERO DE PERSONAS OCUPADAS EN ESTABLECIMIENTOS INDUSTRIALES EN ARGENTINA 1939
E mpleados M u jer es

H o m br e s

% 11,8 6,0 8,4 5,4 2,7 4,7 2,8 8,9

H o m br e s

O br ero s M ujer es

Capital Federal Provincia de Buenos Aires Crdoba Entre Ros Mendoza Santa Fe Tucum&n Total
Fuente:

30.644 14.278 2.882 1.537 1.634 5.922 1.747 58.464

4.108 904 266 78 45 292 50 5.743

199.715 141.027 25.501 13.063 13.563 50.168 11.797 454.834

69.190 53.286 2.118 1.126 748 5.346 418 132.232

25,7 27,4 7,7 7,9 5,2 9,6 3,4 22,5

Carlos Bemaldo de Quirs, Problemas demogrficos argentinos, p . 151.

1 1 1 Departamento Nacional del Trabajo, Boletn infomattoo, ser. 6, 17, 186-188; 4325. " Juan Rlal y j. Klaczo, Uruguay: El pas urbano, pp. 40-58, 109-110.

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P e r f il

o c u p a c io n a l f e m e n in o en

U ruguay

En 1860 la poblacin de Uruguay era predominantemente urbana (40,9%) y en 1908 las ciudades acumulaban 45,8% de la poblacin123. La colonizacin rural no tuvo gran xito y los inmigrantes, en su mayora, se establecieron en Montevideo, adonde tambin acudi la poblacin desplazada tras la moderni zacin de la industria ganadera. Al contrario de Argentina, en Uruguay la ur banizacin no signific industrializacin: 90% de las exportaciones uruguayas eran productos de carne. Hasta 1915, la carne que se envasaba en las plantas uruguayas superaba la produccin de carne salada. En el decenio de 1890 comenzaron a surgir pequeos establecimientos industrales y artesanales, y en 1898 se instal la primera fbrica textil. La primera planta envasadora de carne se abri en 1902 y ya en 1917 habia cuatro grandes empresas envasa doras, entre ellas Swift y Armour. Las fbricas de calzado y carteras, y la indus tria textil frieron tambin usuarias claves de la mano de obra industrial2*. 1 censo municipal del departamento y la ciudad capital de Montevideo revel que haba ms obreros extranjeros que uruguayos, y que tanto hom bres como mujeres trabajaban mayormente en tareas artesanales y no califi cadas, con una pequea cantidad en el comercio. Para las mujeres, el servicio domstico y la costura eran las ocupaciones ms importantes, pero las asala riadas se encontraban principalmente en la industria del calzado1 1 *7. Tras una poca de elevada especulacin urbana, la nacin sufri una crisis financiera en 1890, que debe de haber tenido efectos negativos en la mano de obra femenina sin calificar. 1 censo nacional de 1908 ofrece un panorama de la participacin femenina; no hubo ms censos de poblacin hasta 1963. En 1908 haba 24.074 mujeres econmicamente activas contra 117.003 hombres, esto es, 17% del total de la fuerza de trabajo. Las mujeres ocupadas en la industria y el comercio componan el 12,8% del total. Entre 1889 y 1908, la cantidad de mujeres en la fuerza laboral disminuy de 36,5% a 31,9%. En su mayora, las mujeres obreras eran solteras (70%) y jvenes (77% tenan me nos de treinta y cinco aos)1 **. En 1908, la Oficina Nacional del Trabajo inform que haba mano de obra femenina en la industria del cuero, las fbricas de cigarros y papel, las fbricas de ropa, la compaa de telfonos, las industrias qumica y de alimen tos, y en el sector de servicios, como cocineras y sirvientas129. Eran las mismas
m Rial y Klaczo, op. et., pp. 62-65; Bann y Nafaum, Batllt..., op. tit., tomo 1: El Uruguay del novecientos, pp. 159-211. ** Censo municipal dtldepartamento y de la ciudad de Mmtetiitf, BaJbij, La situacin..., op. cit p. 106. Rodrigue* Villamil, La participacin...*, op. c i t pp. 211-218; Silvia Rodrguez Villamii y Graciela Sapriza, Mujer, estado y poltica en el Uruguay det siglo X X , pp. 30-32. Oficina det Trabajo, Salarios ie obreros, passim, Bann y Nahum, Las clases populares..., ep.cit., pp. 11-36; Balbis, La situacin..., op. dt, pp. 115-116.

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ocupaciones que figuraban en los diarios laborales como organizadas en gre mios o grupos de resistencia. Los registros de oferta y demanda de mano de obra de la Oficina del Trabajo indican que en los aos diez la mayor demanda de mujeres era para cocineras y criadas, nieras, amas de leche y enfermeras. En 1919 haba en Uruguay 21.892 mujeres y menores que trabajaban en comercio e industria. Los datos relativos al sector industrial indican que las mujeres eran principalmente uruguayas (87%) y menores de diecisis aos. En una mayora aplastante (85,7%), estas mujeres eran solteras. Otro dato importante: en 1919, los varones menores de edad que trabajaban en los sec tores de industria y comercio superaban al total de mujeres. Entre estos ele mentos demogrficos haba gran competencia por ocupaciones mal pagadas0. Un informe de la Oficina Nacional del Trabajo, de 1923, enumera los trabajos que realizaban las mujeres. Haba ochenta y tres categoras en la industria y cincuenta en el comercio. El sector industrial, con 6.624 obreros en la capital y provincias, dominaba el mercado laboral. Segn el informe, slo 1.579 mujeres trabajaban en las cincuenta categoras comerciales. Aun asi, ciertas tareas, por ejemplo, en las plantas productoras de carne seca, pro ductoras de carne envasada, refineras de azcar y lavaderos de lana, no que daban fuera del alcance de las 176 mujeres que trabajaban en ellas. No obs tante, las mujeres desempeaban mayormente trabajos tradicionales. Diez industrias claves ocupaban a 5.165 mujeres, o 70,8% del total de la mano de obra femenina, fabricando calzado de lona y de cuero, cigarrillos, bombones y galletas dulces, fsforos, naipes, prensas, vestuario, fideos y farinceos, ropa masculina y textiles. Los patronos comerciales ms importantes eran las tien das por departamentos, con los hoteles y las firmas de importacin y expor tacin en segundo y tercer lugares1 3 1 . El informe de 1926 contiene algunas discrepancias mayores frente al Anuario estadstico de 1919, que public la Oficina Nacional del Trabajo. Por ejemplo, esta ltima registr un total de 1.207 mujeres en la industria de carne envasada. El problema que plantean los datos contradictorios no se resolver tal vez nunca.

P e r f il

la bo ra l f em en in o en

C h ile

El primer estudio de la fuerza laboral chilena que se realiz en el siglo xx acompa al censo nacional de 1907. Las mujeres trabajaban mayormente en las ciudades, aunque el censo menciona una categora de mujeres gaa nes, trabajadoras agrcolas sin calificacin132. Tambin figura una categora Anuario estadstico 1919; pp, 103-105. La mitad de la tuerza laboral femenina (2.894 mujeres) ganaba menos de un peso diario. Cerca de la mitad de los menores varones (5.440 de un total de 11.218) ganaba lo mismo que la* mujeres. 1 ,1 1Jorge Sosa F. y Victoria Bel oso L., El trabajo de la mujer. Censo levantado el 28 dt nosiemire de 1907.

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artesanal que puede referirse a ciertos oficios femeninos sin clasificacin. No obstante, las categoras tradicionales dominaban el espectro ocupadonal (vase cuadro N 7). Diversos estudios de establecimientos industriales que se realizaron du rante el decenio y medio siguiente ofrecen una visin ms exacta del empleo urbano femenino. En 1913, las mujeres componan el 22,1% de la fuerza la boral: de ellas, el 97% eran obreras. Los nios formaban una proporcin sorprendentemente grande, de 8%, casi todos en calidad de obreros133. Un informe de 1916, relativo a una fuerza laboral de 2.625 plantas manufacture ras en todo el pas, seala escasos cambios respecto de 1913. De un total de 5 0.930 obreros que cubre el informe, el 65,7% eran hombres (33.466), el 26,2% eran mujeres (13.345) y el 8% eran menores (4.119). Las mujeres forma ban el 11,5% de la fuerza laboral en las fbricas de bebidas alcohlicas, el 15,8% en fbricas de alimentos, el 61,3% en textiles, el 12,1% en la industria qumica y el 76,7% en vestuario. Las obreras qumicas se encontraban mayoritariamente en las fbricas de fsforos y de perfumes1 3 '*. Entre 1917 y 1923, el porcentaje de mujeres que formaban pcurte de la fuerza laboral, en aquellas industrias que respondieron a la encuesta del go bierno, vari poco, con la sola excepcin de la industria farmacutica, en la que aument. En 1917, las mujeres formaban el 27,1% de la fuerza de trabajo; en 1919, el 27,05% y en 1921, el 27,9% 135. La distribucin por industria, en 1921, fue la que aparece en el cuadro N 8. La encuesta industrial que se llev a cabo en 1925 y abarc 1.082 plantas manufactureras arroj un total de 27.528 obreros. Las mujeres formaban el 26,4% de ese total (7286) y los nios, el 6,5% (1.796). Las mujeres se agrupa ban en cuatro industrias: textiles, productos qumicos, alimentos envasados y artculos de cuero. Las mujeres componan el 22,7% (6.261) de la fuerza labo ral d aquellas cuatro industrias y el 85,9% del total de mujeres obreras in dustriales06.

1 X 1Oficina del Trabajo, Boletn, 4, p. 143. La proporcin de obreros inmigrantes era insig nificante. En cambio, el 18,4% de los empleados de oficina eran Inmigrantes. Anuario estadstico, 9, Industria Manufacturera, 1916, pp. 24-229. En 1916 haba 2.202 mujeres sastres que trabajaban en talleres de confeccin. ,:| S Anuario estadstico, 9, Industria Manufacturera, 1921, pp. 24-25. Oficina del TYabajo, Boletn, 16, p. 141. A comienzos d 1926, en 248 de las 672 fbricas de Santiago habia 8.466 mujeres y 1.680 menores obreros. Aun cuando no se dala ci/ra total de obreros varones, las cifras se cien a las que entreg la Oficina del Trabajo respecto de 1925. Vase, Informe de las Inspectoras del H-abajo, Srtas. Santa Cruz y Caffarena, al Ministro del Trabajo y de la Previsin Social, pp. 201-206.

Cuadro N 7 PERFIL LABORAL Y CATEGORAS OCUPACIONALES EN CHILE, 1907


O cupacin H om br es M u je r e s % Mt)|KKK8 T otai.

Agricultura Artesanos Comercio Empleados Gaan* Matronas Modistas y costureras Sirvientes Zapateros Telegrafistas Maestros Sastres

15.921 42.097 36.290 40.381 69.235


-

7.692 9.019 749 1.335 2.425

1.088 4.714 5.451 12.188 1.571 507 50.398 29.030 1.876 236 1.821 11

5,8 10,0 13,0 23,1 2,4 100,0 100,0 79,0 17,2 23,9 57,7 0,4

18.687 16.810 41.741 52.569 70.966 507 50.398 36.722 10.895 985 3.156 2.436

F u ente : Censo dt la Repblica de Chile, 1907. stas son algunas categoras y abarcan slo las tres provincias ms importantes: Santiago, Valparaso y Concepcin.

*TYabajadores agrcolas sin calificar. Cuadro N 8 PERFIL LABORAL EN LAS INDUSTRIAS CHILENAS, 1921
I n dustria H o m bres M u je r es % T otal T otal

Alcohol Alimentos Vestuario Textiles Cueros y pieles Productos qumicos


F uente :

2.379 8.465 2.177 985 6.318 1.855

458 2.204 6.162 1.757 1.741 1.110

15,2 19,02 72,7 62,1 20,5 34,6

3.030 11.586 8.476 2.870 8.462 3.205

Anuario Estadstico, 9 , 1922, pp. 24-25.

El censo de 1920 no se public hasta 1925. Sigui el modelo de 1907 en cuanto a la clasificacin por ocupaciones, las que ahora se denominaban pro fesiones y se ampliaban considerablemente. Adems, todas las ocupaciones estaban agrupadas por sectores econmicos como: agricultura, minera, in dustria, transporte de pasajeros, comercio, profesiones liberales y educacin (vase cuadro N 9). Los olidos de bordadora, costurera, modista, distintos de los de las mujeres que suponemos que cosan para fbricas, estaban englobados en la categora industria. Es importante, tambin, que ms de la mitad de las mujeres que se clasifican como profesionales son matronas y hay slo treinta y cuatro mdicas. La categora de ocupaciones varias com-

prenda a las-dependientes de tiendas, empleadas de oficina y similares. Los hombres todava dominaban esa fuente de trabajo. Entre los sin profesin haba un milln trescientas mil mujeres, en su mayora amas de casa. Cuadro Na 9 PERFIL LABORAL CHILENO, CENSO DE 1920
O cupacin H o m br e s 437.800 176.984 62.0 2 7 9 6 .3 8 3 13.062 3 0 .4 4 8 71.153 887.857 M uje r es 5 0 .0 5 2 149.240 2 .6 0 9 2 2 .6 2 9 3.788 102.475 6.106 3 3 6 .8 9 9 % 10,2 45,7 4,0 19,0 2 5 ,5 77,0 7,9 27,5 T otal 487.852 3 2 6 .2 2 4 6 4 .6 3 6 119.012 14.810 132.923 77.259 1.222.716

Agricultura 'Industria Transportes Comercio Profesiones Servicio domstico Varios


Total F u en te : Direccin General 1920, pp. 4 0 5 -4 0 8 .

de Estadstica, Censo de poblacin de la Repblica de Chile,

Cuadro N" 10 PERFIL LABORAL CHILENO POR SEXOS. 1930


O cupacin H om br es 76.930 401.034 2 0 4 .8 5 7 119.623 51.072 40 .3 2 7 12.763 28.721 M u je r es 639 2 5 .3 0 7 91.344 28.183 3.158 8 .5 0 6 14.702 12.324 T otal % 77.569 5 0 6 .3 4 1 2 9 6 .2 0 1 147.806 5 4 .2 3 0 4 8 .8 8 3 27.465 41 .4 0 5 % M u je r es 0 ,8 6 ,3 3 0 ,8 19,06 6,1 17,4 5 3 ,5 29,7

Minera Agricultura, pesca Industria Comercio Comunicaciones Administracin Profesiones liberales Otros
F u en te :

Dcimo censo de la poblacin, 3, p. viii.

El censo de 1930 modific las categoras lo suficiente para dificultar la comparacin con 1920, pero hay algunos patrones obvios. La agricultura ocupaba al 40,8% de todos los trabajadores; la industria, el 23,8%; el comer cio, el 11,9% y la minera, el 6,2% m. La clasificacin por sexos se ve en el cuadro N 10. El anlisis de ocupaciones abarcaba a todas las personas que pertenecan a cada categora, ya fueran empresarios, empleados u obreros;
1 :1 7Comisin Central del Censo, Resultados delX censo dela poblacin efectuado el 27 de noviem

bre di 1930, vase tomo

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pero un anlisis ms conciso de ciertas categoras revela, por ejemplo, que, de las 25.528 mujeres que figuran en el sector agrcola, 12.303 eran patronas (administradoras o propietarias). En el sector industrial, el ramo de textiles ocupaba a 8.436 mujeres; el de alimentos, 8,589; y el de vestuario, la impre sionante cifra de 70.221. En el sector de servidos pblicos (artesanos, funcio narios pblicos y servicios sociales del Estado), haba 10.381 mujeres. En la industria textil se contaban las tejedoras rurales, rubro importante en la pro vincia de Cautn. Las mujeres que trabajaban en el comercio lo hacan mayoritariamente en mercados, pequeos almacenes, hoteles y restaurantes. Las mujeres que trabajaban en el servicio de correos se contaban dentro del comercio. La enseanza ocupaba a 12.568 mujeres. Un defecto importante de este censo est en que asimila a los empleados domsticos con la ocupar cin de sus patrones. No obstante, la distribucin ocupacional de la poblar cin activa arroja 84.313 mujeres y 12.494 hombres como criados138.

C o n d ic io n es

d e t r a ba jo

Ni las cifras censales, ni los datos estadsticos informan sobre las condiciones de trabajo, ni los salarios de mujeres y nios. Las observaciones personales de los inspectores del trabajo y de los reformadores sociales proporcionan un comentario social mucho ms til y nos dan la clave de la importancia que esos asuntos tenan en los primeros aos del siglo xx. Argentina supera a Chile y Uruguay en cuanto a inspecciones e informes del trabajo, pero esa inquietud no signific mejores condiciones de trabajo que en los otros dos pases139. De todos los aspectos que rodearon la incorporacin de mujeres a la fuerza laboral, el que menos se document fue la independencia econmi ca. Los salarios que ganaban las mujeres eran insuficientes para mantener a ms de una persona y slo alcanzaban para ayudar a redondear el presu puesto de una familia. Las feministas liberales celebraban el valor social del trabajo femenino, procurando destacar la figura de la mujer como colabora dora en las iniciativas nacionales de progreso. A las feministas socialistas, aun cuando eran en su mayora mujeres de clase media, las entusiasmaba menos la independencia econmica que la necesidad de mejorar la salud, seguridad y remuneraciones de las mujeres obreras. Los primeros informes oficiales sobre salarios y condiciones de trabajo de mujeres y nios en el cono sur fueron los del Dr. Juan Bialet Mass y Juan Alsina, en Argentina. Bialet Mass, mdico francs encargado de estudiar el
Entre 1920 y 1930, la proporcin de obreros industriales diiminuy de 30,2% a 25,8%, debido, probablemente, a un cambio en el mtodo de clasificacin. Otras fuentes son Mara Gertosio Rodrguez, La actividad econmica de la mujer, p. 44; Geografa econmica de Chile, tomo 2. Mafud, op. dt, pp. 165-176.

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estado de las clases obreras en las provincias, dej la descripcin ms comple ta de los albores de Argentina industrial fuera de la capital. El trabajo de Alsina abarca la capital y se escribi con el ojo puesto en la reforma de las leyes'40. El documento de Bialet Mass es en buena medida narrativo, est sembrado de observaciones personales y carece de cuadros o datos analticos, pero no aho rra detalles en la descripcin de la cantidad, condiciones de trabajo, salarios, salud y calidad de vida de todos los trabajadores. Comprende todos los esta blecimientos industriales, incluso, los ms primitivos, y ofrece una visin poco comn de los alcances de la pobreza fuera de la pujante capital. Las labores de aguja eran la fuente de trabajo ms frecuente para la mu jer de provincia. Al contrario de lo que ocurra en Buenos Aires, cosan ma yormente en casa. En las pocas fbricas de ropa (Ro Cuarto, por ejemplo), las jvenes con una instruccin bsica laboraban en condiciones de hacina miento, en salas mal iluminadas y mal ventiladas, durante diez horas al da, por menos de un peso. Lavado y planchado se hacan normalmente en la casa, pero Bialet Mass habla de algunas lavanderas comerciales. Una vez que aprendan a planchar bien, las mujeres trabajaban por cuenta propia. En Tucumn, las planchadoras sin calificar, que trabajaban en plantas industria les, ganaban cuarenta a setenta centavos, o un peso diario por trabajo ms calificado. Entraban a las 6:00 o 6:30 hrs. y trabajaban de corrido hasta las 19:00 hrs., con dos breves descansos para una colacin que proporcionaba el patrn. Si bien la jom ada era de diez horas, las mujeres estaban fuera del hogar durante ms de doce. Pocas mujeres casadas podan ausentarse tanto tiempo y todas las operaras tenan entre quince y veinte aos. En la ciudad de Mendoza, el investigador encontr a una cincuentena de mujeres linotipistas. La ciudad de Rosario tena cincuenta telefonistas, en aquella poca una ocupacin de elite. Slo se contrataba a mujeres solteras, las que trabajaban siete horas, seis das y medio por semana. Todos los patro nes convinieron en que las mujeres jams faltaban al trabajo, eran sumisas y resultaba fcil dirigirlas. Se hicieron observaciones parecidas respecto de las mujeres que trabajaban en las vias y en la produccin de pasas, principal industria agrcola de las provincias de Mendoza y San Juan. Las mujeres tenan fama de ser buenas trabyadoras y dignas de confianza, pero el buen rendimiento no les aumentaba el jornal. Se les pagaba cincuenta centavos diarios, mientras que los hombres ganaban un peso veinte. No es de extraar que una via o bodega empleara a cuatrocientas mujeres y doscientos hom bres. Las mujeres que trabajaban en la industria de pasas de esa provincia ganaban un peso diario y los hombres ganaban entre un peso cincuenta y un peso ochenta.

' Juan Bialet Mass, El estado de las closes abreras argentines a comienzos et sigta, pp. 154, '46-'47, 566-567, 595, 605, (il 1; Juan Alsina, El ohrtre en la Repbltca Argentine, passim.

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El estudio ms sentido y autntico de la situacin femenina fue el de Carolina Muzilli, costurera, nacida en una familia inmigrante pobre, que muri de tuberculosis pocos aos despus de escribir su informe. De afiliacin so cialista, Muzilli realiz una indagacin personal en ios talleres de confeccio nes que funcionaban en Buenos Aires y se emple en una tienda de departa mentos para sufrir en carne propia las condiciones de trabajo de las empleadas. En 1913 reuni sus conclusiones en un documento que se presentara ante la Exposicin Internacional de Gante114. Su estudio confirm otros informes oficiales anteriores. Las fbricas de ropa ocupaban a las mujeres durante nueve a diez horas diarias y les pagaban entre sesenta centavos y dos pesos treinta (a las operaras muy calificadas). En las lavanderas y plantas de planchado, trabajaban once y hasta doce horas, y las mejor pagadas reciban dos pesos cincuenta a] da. A las empleadas de las tiendas de departamentos no se les permita usar los ascensores ni sentarse cuando no estaban atendiendo. Ade ms, deban quedarse despus de terminada la jom ada, para realizar tareas de limpieza, poner precios a la mercadera y sacudirle el polvo. La mujer de familia pobre no tena escapatoria sino trabajar por salarios bajos. El aumento del costo de la vida y el excedente de mano de obra que se produjo entre 1900 y 1915 obligaron a trabajar a todos los miembros de las familias de obreros sin calificar, para suplir ios salarios de stos. A tal conclu sin llega el informe oficial sobre costo de vida y trabajo familiar en Argenti na, correspondiente a 1912. Un obrero de fundicin que ganaba cien pesos mensuales y tena mujer y dos hijos deba gastar ciento veinticuatro pesos para solventar las necesidades bsicas de su familia. El salario del jefe de familia no poda ser la nica fuente de ingreso del hogar. La familia dependa del crecido nmero de mujeres y nios que en la ciudad de Buenos Aires presta sus servicios en las fbricas, en los talleres y en el comercio. No hay que olvidar, adems, que iuera de los talleres se desarrolla... la industria a domicilio, que es otra fuente de pequeos recursos 1 5 \ Entre 1913 y 1920, la economa argentina se deterior flotablemente. En 1913 se inici una depresin que dur hasta 1917; los precios de los artculos manufacturados importados y del carbn subieron considerablemente y la cesanta aument1 **. Un estudio de 1919, relativo a 32.583 hombres y muje res asalariados, en Buenos Aires, seala que los salarios de los hombres ha ban disminuido en 3%, y los de las mujeres, en 5%. La inflacin vino a agra var la situacin al reducir el poder adquisitivo de los obreros. En todas las industrias, el salario de la mujer permaneci equivalente a la mitad o a los dos tercios del de los hombres117.
Carolina Muzilli. El trabajo femenino", pp. 65-90. l Departamento Nacional del Trabajo, Boletn, noviembre de 1912, pp. 305-325. Rock, Argentins..., op. ai, pp. 191-195-, Alejandro Ernesto Bunge, Los fmhlmas anmicos tl presente, passim. l Departamento Nacional del Ihtbajo, Boletn, 42, 1919, pp. 9-11. Informe detallado sobre salarios, vase pp. 13-61.

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otro, aunque nunca pueda desaparecer en absoluto, ser tanto menor cuanto ms alta sea la condicin social de la mujer y ms completa su preparacin para la vida colectiva. Sus ideas reflejan el pensamiento de los socilogos positivistas de principios del siglo x x 1 5 3 . El empleo de la mujer se atena a la. ley de la ganancia En 1907, a las mujeres de Buenos Aires se les pagaba menos que a los hombres, a veces menos que a los nios varo nes. En fbricas donde los hombres ganaban entre dos pesos ochenta y siete pesos diarios, las mujeres ga naban entreds y cuatro pesos por la misma labor. En otros casos, se asignaba a las mujeres tareas me nos calificadas que las que cumplan los hombres. En las fbricas de fs foros, papel y almidn, las mujeres eran empaquetadoras o estampaban sellos en las cajas, mientras los hom bres proporcionaban la mano de obra ms calificada. En la industria de tejidos, los hombres cortaban y tean las telas, y ganaban dos pe sos ochenta a cuatro pesos diarios. Las mujeres cosan, planchaban y Carolina Muzzilli, socialista argentina, defensora zurcan, por un peso cincuenta a tres de las mujeres trabajadoras. Archivo General d pesos cincuenta. Loa extremos de la Nacin, Buenos Aires. discriminacin sexual se observaban en las fbricas de ropa interior. En ellas, los aprendices varones que cortaban y planchaban moldes ganaban lo mismo que las mujeres adultas que cosan y planchaban, y ms que aqullas que pre paraban la tela para cortar1 ?9. En el mismo ao, segn La Palma de Emery, entre los 1.194 obreros que trabajaban a las rdenes de doscientos jefes, los obreros calificados ganaban entre sesenta y ciento veinte pesos mensuales, y muy pocas mujeres ganaban ms. Las obreras mejor pagadas eran las sombre reras. La jom ada de trabajo ms corriente era de ocho a nueve horas.
m Bunge, La educacin, cp. di, pp. 127-131. n sus primeraa obra, adopt una postura social darwinista. 1 3 3 Departamento National del Trabajo, BoUtin, 3, diciembre de 1907, pp. 356-359.

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El estudio ms sentido y autntico de la situacin femenina fue el de Carolina Muzilli, costurera, nacida en una familia inmigrante pobre, que muri de tuberculosis pocos aos despus de escribir su informe. De afiliacin so cialista, Muzilli realiz una indagacin personal en los talleres de confeccio nes que funcionaban en Buenos Aires y se emple en una tienda de departa mentos para sufrir en carne propia las condiciones de trabajo de las empleadas. En 1913 reuni sus conclusiones en un documento que se presentara ante la Exposicin Internacional de Gante1 *4. Su estudio confirm otros informes oficiales anteriores. Las fbricas de ropa ocupaban a las mujeres durante nueve a diez horas diarias y les pagaban entre sesenta centavos y dos pesos treinta (a las operaras muy calificadas). En las lavanderas y plantas de planchado, trabajaban once y hasta doce horas, y las mejor pagadas reciban dos pesos cincuenta a] da. A las empleadas de las tiendas de departamentos no se les permita usar los ascensores ni sentarse cuando no estaban atendiendo. Ade ms, deban quedarse despus de terminada la jom ada, para realizar tareas de limpieza, poner precios a la mercadera y sacudirle el polvo. La mujer de familia pobre no tena escapatoria sino trabajar por salarios bajos. El aumento del costo de la vida y el excedente de mano de obra que se produjo entre 1900 y 1915 obligaron a trabajar a todos los miembros de las familias de obreros sin calificar, para suplir ios salarios de stos. A tal conclu sin llega el informe oficia] sobre costo de vida y trabajo familiar en Argenti na, correspondiente a 1912. Un obrero de fundicin que ganaba cien pesos mensuales y tena mujer y dos hijos deba gastar ciento veinticuatro pesos para solventar las necesidades bsicas de su familia. El salario del jefe de familia no poda ser la nica fuente de ingreso del hogar. La familia dependa del crecido nmero de mujeres y nios que en la ciudad de Buenos Aires presta sus servicios en las fbricas, en los talleres y en el comercio. No hay que olvidar, adems, que fuera de los talleres se desarrolla... la industria a domicilio, que es otra fuente de pequeos recursos195. Entre 1913 y 1920, la economa argentina se deterior notablemente. En 1913 se inici una depresin que dur hasta 1917; los precios de los artculos manufacturados importados y del carbn subieron considerablemente y la cesanta aument156. Un estudio de 1919, relativo a 32.583 hombres y muje res asalariados, en Buenos Aires, seala que los salarios de los hombres ha ban disminuido en 3%, y los de las mujeres, en 5%. La inflacin vino a agra var la situacin al reducir el poder adquisitivo de los obreros. En todas las industrias, el salario de la mujer permaneci equivalente a la mitad o a los dos tercios del de los hombres1 .
m Carolina Muzilli, El trabajo femenino", pp. 65-90. L " Departamento Nacional del Trabajo, BoUtin, noviembre de 1912, pp. 305-325. Rock, Argtntitu..., op. al, pp. 191-195; Alejandro Ernesto Bunge, ja/miltmas tamaitos dtl

pnsait, pasan.
L Departamento Nacional del TVabaJo, Boletn, 42, 1919, pp. 9-11. Informe detallado sobre salarie, vase pp. 13-61.

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La situacin econmica de la familia chilena no era muy distinta. La Ofi cina del Trabajo tambin se preocup por la inflacin en los precios de los alimentos bsicos, cuya trayectoria sigui con rigor durante muchos aos. Despus de 1915 la economa sufri un retroceso significativo. Tras un ao de inflacin, en 1920, un informe anota que en la capital las familias de obreros sufran privaciones y que las familias numerosas eran las que ms sufran. En 1925, e! salario medio de los nios en Chile era de dos pesos ochenta y ocho diaria: el de las mujeres, cuatro pesos noventa y cinco; y el de los hombres, diez pesos ochenta158. La escasa informacin disponible en relacin con los aos posteriores no seala cambio. En 1934, una revista chilena hablaba de costureras que trabajaban a domicilio para la industria de vestuario por tres a tres pesos cinco diarios. Una mujer empleada en una tienda de departamen tos ganaba ciento cincuenta pesos mensuales y el ascensorista ganaba entre ciento ochenta y doscientos pesos. Las mujeres profesionales empleadas en la industria farmacutica podan ganar hasta quinientos - seiscientos pesos mensuales. Su jefe, siempre varn, ganaba ms de dos mil pesos159. La brecha entre costurera y jefe era imposible de cerrar. Entre 1914 y 1920 la economa uruguaya se deterior y el costo de vida subi en 40%, acompaado de un poder adquisitivo en descenso y un nivel de vida inferior. Las obreras uruguayas, desde comienzos del siglo, haban sido vctimas de discriminacin salarial En 1908, un obrero calificado en una fbrica de cigarrillos ganaba un peso ochenta al da, mientras que a su contraparte femenina se le pagaba slo un peso; el sueldo mximo de un cocinero varn ascenda a cien pesos mensuales, pero a una mujer rara vez se le pagaba ms de veinticinco. En la industria del calzado la diferencia era menos aguda: el jornal mximo de un hombre era un peso treinta, el de una mujer era un peso veinte1 *0. La labor de los polticos batllistas y socialistas por compensar algunas de las desigualdades econmicas de la fuerza laboral uruguaya dej mucho que desear. En 1912, el diputado Frugoni, al presentar un proyecto de ley de salario mnimo, hizo una descripcin pormenorizada de los bajos salarios de las mujeres en la industria textil. La costurera califica da mejor pagada ganaba quince - veinte pesos mensuales; un obrero varn sin calificar ganaba veinte - treinta y cinco pesos"*1. En una publicacin de la Oficina del Trabajo; de 1923, se informa que las mujeres que trabajaban en fbricas solan llevarse trabajo a la casa, para suplir sus escasos salarios, cali ficados de risibles. En el estudio se comparan los salarios en una fbrica de fsforos y en una pequea fbrica de envases. En aqulla, los hombres ganaOficina del Trabajo, Boletn, 5, 1915, pp. 127-135; 8, 1922, pp. 62-69. m Grace Thorni, Depreciacin del trabajo femenino , p. 31; Accin Femenina, 4, 3, 1934, p. 13. "* Oficina del Trabajo, Salarios.., ofi. cit.\ fialbis, op. cit., pp. 108-111. Balbis, op. cit., pp. 109-111.

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ban al da dos a tres veces ms que las mujeres, y en sta, entre una y media y dos veces ms. Las mujeres mejor pagadas eran empleadas de tiendas y de la compaa de electricidad; ellas ganaban sesenta - ochenta pesos mensuales y los varones, el doble. Haba 1.579 mujeres que trabajaban en empresas comerciales y 6.624 en establecimientos industriales. Las operadoras telef nicas se clasificaban como trabajadoras industriales; las 893 mujeres que empleaba la compaa de telfonos reciban, como mximo, treinta y nueve pesos mensuales162. Un estudio del ingreso de 91.436 uruguayos que trabajaban en la indus tria y el comercio, durante el segundo decenio del siglo xx, concluye, con justificable pesimismo, que 30.713 personas (casi 33%) no podan satisfacer sus propias necesidades mnimas con sus salarios personales. 165% de ellas (60.398 personas) no podan formar una familia con sus entradas: El hogar obrero no es capaz de subsistir con los solos recursos que aporta su jefe. La colaboracin de la madre y de los hijos es una necesidad imperiosa, aunque cruel163. En 1924, la mujer formaba 11,1% de la poblacin laboral adulta indus trial y comercial de Uruguay, sin mayor cambio desde 1913. Agrupadas por nivel de ingreso, 70,3% de todas las obreras ganaban menos de trescientos sesenta pesos al ao, pero slo el 29,2% de los obreros varones quedaban en esa misma categora (vase el cuadro N 11). El Ministerio de Industrias ha ba fijado la cifra de 355,65 pesos al ao como mnimo para satisfacer las necesidades de una persona. Entre los 30.760 adultos que quedaban por de bajo de ese mnimo haba 6.949 mujeres (22,5%), de las cuales 5.537 eran obreras industriales y las dems, empleadas de comercio. Cuadro N* 11 URUGUAY: SALARIOS DE HOMBRES Y MUJERES EN LA INDUSTRIA Y EL COMERCIO, 1924
P eso s
a l ano

om bres

u je r e s

% 22,6 22,4 6,8 3,1 M 0,1

otal

Menos de 240 241-360 361-600 601-1.200 1.201-2.400 2.401-3.600 +

11.807 12.140 27.659 26.481 3.082 580

3.453 3.496 2.024 870 236 1

15.260 15.636 29.683 27.351 3.118 581

F uente: Ministerio de Industrias, E l salario n al (1914-1920), pp. 62-65. Los menores no figuran en estas cifras. Sosa y Beioso, op. di., passim. Ministerio de Industrias, El salario nal, 1914-26, pp. 62-67. La devaluacin monetaria y la inflacin disminuyeron hasta en 22% el valor nominal de los salarios.

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Aunque es imposible establecer comparaciones generales en el conjunto de los tres pases, puesto que sus datos estadsticos y las pocas en que se recogieron son diferentes, el hilo conductor que recorre las cifras es que la mujer obrera o empleada, de industria o comercio, era mal pagada y le resul taba imposible vivir de sus ingresos, loa que permanecan como complemen to necesario de la unidad domstica.

T rabajo

in d u stria l a d o m ic il io

La cara oculta de la mano de obra femenina era el trabajo a domicilio. ste se divida en dos categoras: labores de servicio como las de cocineras, emplea das domsticas y nieras, y trabajos a desttyo para una fbrica, pagados por pieza o por docena. La primera categora quedaba excluida de toda regla mentacin. El trabajo domstico se vea como asunto privado entre empleador y empleado, fuera del mbito del Estado. Slo cundo el hogar servia como base para trabajos asalariados adquira reconocimiento jurdico. Aun as, el trabajo de los miembros de una familia, dirigidos por el jefe de sta, quedaba fuera de toda disposicin legal. Cuando el trabajo de la mujer adquiri importancia, a comienzos del siglo xx, se argy que era preciso reglamentar la labor de los dbiles, en aras de la salud, la familia y el progreso de la patria. Las mujeres que trabaja ban en las industrias tradicionales, en los centros urbanos del pas, fueron las que ms se beneficiaron con las leyes laborales164. La situacin ambigua de quienes trabajaban en su casa despert preocupacin entre los reformadores y socialistas varones, en los primeros aos del siglo xx, pero el asunto no se ventil en serio sino en el decenio siguiente. El trabajo a destajo ya en los aos diez era la espina dorsal de la industria de vestuario y afectaba a miles de mujeres que por su edad o sus compromi sos familiares no podan salir del hogar. Su edad fluctuaba entre la adolescen cia y la edad media avanzada. Las nias comenzaban a ayudar a sus madres tan pronto como eran capaces de coser con prolijidad, normalmente entre los trece y los quince aos de edad. El estudio de Bialet Mass sobre la fuerza laboral argentina revel la impresionante homogeneidad del espectro ocupacional de la mujer y su escasa remuneracin monetaria. La ocupacin fe menina ms frecuente, fuera d e Buenos Aires, era el trabajo a domicilio y la costura era la opcin preferida. El lavado y planchado de ropa era recurso de
* La ley que protege a los menores es, igualmente, una ley de proteccin a la mujer obrera. La ley argentina, siguiendo tambin en esto el sistema de las leyes extranjeras, ha credo que los dos seres mis dbiles de la industria (la mujer y el menor) deben merecer iguales medidas de proteccin. Nuestra ley, sin embargo, protege mis al nio que a la mujer*. Depar tamento Nacional del Trabajo, Boletn, 38, agosto, 1918, p. 45.

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las mujeres ms pobres; las alternativas eran el servicio domstico y la pros titucin. En Tucumn, una lavandera ganaba un peso veinte por da; las em pleadas domsticas ganaban entre cinco y diez pesos al mes. Bialet Mass informa sobre dos mil costureras que trabajaban a domicilio en esa ciudad. Una fbrica de ropa tena trescientas mujeres que trabajaban para ella; otras dos tenan ciento treinta y ciento veinte costureras a domicilio, respectiva mente. El trabajo se pagaba por docena y el ms rentable era la confeccin de trajes de nio, que se pagaban a razn de cuatro pesos ochenta a nueve pesos la docena. Las costureras ms hbiles ganaban un peso cuarenta al da, pero las menos competentes reciban menos, apenas lo suficiente para su propio sustento; segn el clculo de Bialet Mass, tres mujeres que vivieren juntas necesitaran dos pesos sesenta y cuatro pesos diarios para vivir decen temente. En zonas ms pobres, por ejemplo, R o Cuarto, al sur de Crdoba, las costureras ganaban sesenta - setenta centavos diarios. Para salir adelante, algunas mujeres ponan sus propias mquinas y el hilo, y contaban con la ayuda en casa de mujeres menores y mayores de la familia. El trabajo de coatura a domicilio mejor pagado eran los trajes de hom bre. Las costureras ejercan el monopolio de la produccin de pantalones y chalecos de hombre; los sastres confeccionaban los sacos o chaquetas. El trabajo, aunque bien pagado, era variable y las mujeres reunan slo treinta y seis - cuarenta pesos mensuales. Si tal era la situacin de las reinas1 del oficio, las costureras comunes y corrientes estaban en su mayor parte desnu tridas, vivan en hogares insalubres y muchas sufran de tuberculosis. Ciertos escritores, como Bialet Mass, por ejemplo, temian que estas mujeres trans mitieran la enfermedad a sus clientes, y una mayor sensibilidad a la informa cin acerca de los orgenes de las enfermedades infecciosas suscit inquietud entre las autoridades de salud pblica. En su celo por conseguir alguna forma de reglamentacin para la labor de estas mujeres, ningn otro argumento pareca ms propicio, ya que los prolongados horarios de trabajo no impre sionaban a los burcratas. Bialet Mass encontr tal cantidad de mujeres tuberculosas entre las costureras de Rosario, ciudad situada aguas arriba so bre el ro Paraguay, que recomend la desinfeccin de todos los artculos que ellas fabricaban, antes de venderlos1 6 *. Segn dos estudios del Departamento del Trabajo relativos a Buenos Ai res, de 1913 y 1914, haba tantas mujeres que trabajaban en sus casas como en las fbricas. En las fbricas de ropa trabajaban 13.882 mujeres y 13.823 traba jaban a domicilio. En conjunto, sumaban aproximadamente el 20% de toda la poblacin laboral de todas las industrias de la capital. Un anlisis ms deta llado de estas ltimas revel que en ochocientos noventa y nueve hogares habia novecientas treinta y cinco obreras. De ellas, ciento trece eran menores
l,iS Bialet Mass, op. cil., pp. 151-152 y passim hasta p. 158. Sobre Rosario, vanse pp. 3 46, 248, 5 44,5f>5-5Mi, 594. Hay otras observaciones sobre tuberculosis en pp. 350-351.

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(12,3%) que trabajaban entre ocho horas y media y diez horas y media dia rias, el mismo tiempo promedio que las mujeres adultas1 *. El ejrcito argentino fue uno de los mayores consumidores de trabajo a domicilio. En 1913 la Intendencia de Guerra empleaba a cuatro mil dos obre ros, entre ellos 3.919 (97,8%) mujeres. Los ochenta y tres hombres hacan cal zado, capotes, casacas y camisas especiales, y podan ganar cinco pesos cua renta a siete pesos diarios. Las mujeres se encargaban de mangas, pantalones, ropa interior, gorras y bordado de uniformes. Ganaban por pieza y los pre cios fluctuaban entre dos pesos ochenta por pantalones de esgrima y cuatro pesos setenta y cinco por pantalones de montar. El bordado era bien pagado, pero exiga tanto trabajo que las mujeres que lo realizaban slo ganaban unos cuatro pesos diarios. Al contrario de lo que ocurra en la industria priva da, el trabajo que se haca para el ejrcito se regia por reglamentos estrictos. Los obreros deban ser mayores de diecisis aos y se les daba aviso por correo cuando se necesitaban sus servicios, lod os debaii tener un ador y todo el trabajo se registraba en una libreta personal. Tambin estaba regula da la cantidad de trabajo que una persona poda recibir. Nadie poda encar garse de ms de diez capotes ni menos de cinco, por ejemplo, y todo el traba j a d eba quedar term inado en diez das.' L as piezas term inadas se inspeccionaban para comprobar que cumplan con el reglamento. Por lti mo, la intendencia estaba facultada para retirar el trabajo a cualquier perso na' . Las mujeres que trabajaban para el ejrcito eran, sin duda, un grupo escogido. Tenan un ingreso mejor, pero laboraban bajo condiciones riguro sas y se les exiga un nivel muy alto de calificacin. En 1917, otro estudio del trabajo a domicilio que abarca a 930 personas revela que setecientas treinta y una mujeres y ciento noventa y seis hombres trabajaban exclusivamente a domicilio. Para cuatrocientas cuarenta y siete personas, el hogar era su lugar de trabajo y de habitacin. El ingreso medio de los entrevistados era de ochocientos setenta y siete pesos mensuales. Las mujeres ganaban un peso ochenta y seis diarios; los menores de diecisis aos, un peso sesenta y siete; y las jvenes mayores de aquella edad, un peso veintids. Los varones jefes de hogar ganaban tres pesos noventa y uno dia rios, y los jvenes mayores de diecisis aos, cuatro pesos once. Los hombres que trabajaban adomicilio eran con frecuencia artesanos calificados (sastres, zapateros) que ganaban ms que las mujeres en sus oficios tradicionales (cos tura por pieza)1 *.

Departamento Nacional del Trabajo, Boletn, 33, 1914-1916, p. 176 y ss , 179. Muy pocos hombres hacan trabajo a domicilio. Vase tambin Boletn, 25, 1013, pp. 878-879. m Departamento Nacional del Trabajo, Boletn, 25, op. cii-, pp. 909-917. Departamento Nacional del Trabajo, Boletn, 42, 1917, op. cil., pp. 107-115. Vase tam bin Boletn, 25, 1913, op. ciL, pp. 900-903. No se dispone de informes pormenorizados sobre trabajo a domicilio en los aos veinte y treinta.

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Los informes laborales argentinos son los ms completos del cono sur y los datos anteriores no agotan las posibilidades de anlisis. En ellos se esta blece que el trabajo a domicilio era uno de los elementos ms importantes del ingreso de gran cantidad de personas, unas sesenta mil slo en Buenos Aires, que vivan al borde de la miseria. Como haba tantas mujeres en este grupo laboral, sus ingresos eran vitales para la subsistencia de las familias pobres. Citando un estudio francs, el diputado socialista Enrique del Valle Iberlucea convino en que aun cuando el trabajo a domicilio pareca ms libre y ms digno que trabajar en una planta manufacturera, la verdad era que las mujeres obreras a domicilio eran parias169. Esta opinin acerca de las condiciones odiosas del hogar como lugar de trabajo era tambin la de Elena Caffarena, una chilena encargada de uno o dos informes conocidos sobre el tema del trabajo a domicilio en Chile. Caffa rena era una reformadora social sincera e infatigable que en los aos treinta lleg a desempear un papel poltico importante en el movimiento feminista A poco de iniciar su primer perodo, el presidente Arturo Alessandii (19211924) envi al Congreso un proyecto de ley para la aprobacin de un cdigo del trabajo y leyes sociales. Cuando Caffarena escribi su estudio, este pro yecto segua sin resolver. En apariencia, el trabajo a domicilio favoreca la vida del hogar y la proteccin de los hijos, pero la realidad contradeca esa visin errada. Ni salubre ni seguro* simplemente favoreca los intereses de los industriales, quienes pretendan obviar los reglamentos sociales y ahorrarse el capital que hubieran tenido que gastar para ofrecer un lugar de trabajo seguro. Caffarena denunci los jornales bajos, los horarios extensos, la insalubri dad de las condiciones y, sobre todo, la presuncin de que, si el trabajo lo hacan mujeres, el dinero que stas ganaban era slo para darse gustos. Al problema de discriminacin por sexo ella agreg el problema de clase. Los ricos condenaban la suciedad de los hogares de obreros, pero se negaban a reconocer que ninguna mujer que trabajara diez horas diarias para ganar quin ce - veinte centavos por hora iba a gastar el dinero en comprar una escoba o a disponer de tiempo libre para limpiar su casa o a sus hijos. Con estudios de casos, dio ejemplos de cunto ganaban las mujeres obreras, cmo gastaban su dinero y cuntas personas vivan de ese ingreso. La solucin que propona era poner fin al sistema de talleres de explotadores y la explotacin de la mujer, mediante fuertes medidas gubernamentales1 7 0 . Amanda Hermosilla Aedo, otra abogada chilena que escribi en los aos treinta, corrobor las conclusiones de Caffarena y seal de qu manera ciertos empresarios evadan las leyes de proteccin vigentes y ahorraban dinero ai contratar trabajo a domicilio1 7 1 .
"* Enrique del Valle Iberlucea, Proyecto de ley reglamentando el trabaja a domicilio , pp. 918-948. m Elena Caffarena M., El trabajo a domicilio, pp. 97-135. 1 7 1 Amanda Hermosilla Aedo, La mujer en la vida econmica, pp. 66-79.

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(12,3%) que trabajaban entre ocho horas y inedia y diez horas y media dia rias, el mismo tiempo promedio que las mujeres adultas"*. El ejrcito argentino fue uno de los mayores consumidores de trabajo a domicilio. En 1913 la Intendencia de Guerra empleaba a cuatro mil dos obre ros, entre ellos 3.919 (97,8%) mujeres. Los ochenta y tres hombres hacan cal zado, capotes, casacas y camisas especiales, y podan ganar cinco pesos cua renta a siete pesos diarios. Las mujeres se encargaban de mangas, pantalones, ropa interior, gorras y bordado de uniformes. Ganaban por pieza y los pre cios fluctuaban entre dos pesos ochenta por pantalones de esgrima y cuatro pesos setenta y cinco por pantalones de montar. El bordado era bien pagado, pero exiga tanto trabajo que las mujeres que lo realizaban slo ganaban unos cuatro pesos diarios. Al contrario de lo que ocurra en la industria priva da, el trabajo que se haca para el ejrcito se regia por reglamentos estrictos. Los obreros deban ser mayores de diecisis aos y se les daba aviso por correo cuando se necesitaban sus servicios. Todos debaii tener un ador y todo el trabajo se registraba en una libreta personal. Tambin estaba regula da la cantidad de trabajo que una persona poda recibir. Nadie poda encar garse de ms de diez capotes ni menos de cinco, por ejemplo, y todo el traba jo d eba quedar term inado en diez d as.' Las piezas term inadas se inspeccionaban para comprobar que cumplan con el reglamento. Por lti mo, la intendencia estaba facultada para retirar el trabajo a cualquier perso na1 6 7 . Las mujeres que trabajaban para el ejrcito eran, sin duda, un grupo escogido. Tenan un ingreso mejor, pero laboraban bajo condiciones riguro sas y se les exiga un nivel muy alto de calificacin. En 1917, otro estudio del trabtqo a domicilio que abarca a 930 personas revela que setecientas treinta y una mujeres y ciento noventa y seis hombres trabajaban exclusivamente a domicilio. Para cuatrocientas cuarenta y siete personas, el hogar era su lugar de trabcyo y de habitacin. El ingreso medio de los entrevistados era de ochocientos setenta y siete pesos mensuales. Las mujeres ganaban un peso ochenta y seis diarios; los menores de diecisis aos, un peso sesenta y siete; y las jvenes mayores de aquella edad, un peso veintids. Los varones jefes de hogar ganaban tres pesos noventa y uno dia rios, y los jvenes mayores de diecisis aos, cuatropeaos once. Los hombres que trabajaban a domicilio eran con frecuencia artesanos calificados (sastres, zapateros) que ganaban ms que las mujeres en sus oficios tradicionales (cos tura por pieza)168.

m Departamento Nacional del Trabajo, Boletn, 33, 1914-1916, p. 176 y sv, 179. Muy pocos hombres hacan trabajo a domicilio. Vase tambin Bolttn, 25, 1913, pp. 878-879. m Departamento Nacional del Trabajo, Boletn, 25, op. cit, pp. 909-917. IS * Departamento Nacional del Trabajo, Boletn, 42, 1917, op. cit., pp. 107-115. Vase tam bin Boletn, 25, 1913, op. cit^ pp. 900-903. Na se dispone de informes pormenorizados sobre trabajo a domicilio en los aos veinte y treinta.

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Los informes laborales argentinos son los ms completos del cono sur y los datos anteriores no agotan las posibilidades de anlisis. En ellos se esta blece que el trabajo a domicilio era uno de los elementos ms importantes del ingreso de gran cantidad de personas, unas sesenta mil slo en Buenos Aires, que vivan al borde de la miseria. Como haba tantas mujeres en este grupo laboral, sus ingresos eran vitales para la subsistencia de las familias pobres. Citando un estudio francs, el diputado socialista Enrique del Valle Iberlucea convino en que aun cuando el trabajo a domicilio pareca ms libre y ms digno que trabajar en una planta manufacturera, la verdad era que las mujeres obreras a domicilio eran parias1 9. Esta opinin acerca de las condiciones odiosas del hogar como lugar de trabajo era tambin la de Elena Caffarena, una chilena encargada de uno o dos informes conocidos sobre el tema del trabajo a domicilio en Chile. Caffarena era una reformadora social sincera e infatigable que en los aos treinta lleg a desempear un papel poltico importante en el movimiento feminista. A poco de iniciar su primer perodo, el presidente Arturo Alessandri (19211924) envi al Congreso un proyecto de ley para la aprobacin de un cdigo del trabajo y leyes sociales. Cuando Caffarena escribi su estudio, este pro yecto segua sin resolver. En apariencia, el trabajo a domicilio favoreca la vida del hogar y la proteccin de los hijos, pero la realidad contradeca esa visin errada. Ni salubre ni seguro, simplemente favoreca los intereses de los industriales, quienes pretendan obviar los reglamentos sociales y ahorrarse el capital que hubieran tenido que gastar para ofrecer un lugar de trabajo seguro. Caffarena denunci los jornales bajos, los horarios extensos, la insalubri dad de las condiciones y, sobre todo, la presuncin de que, si el trabajo lo hacan mujeres, el dinero que stas ganaban era slo para darse gustos. Al problema de discriminacin por sexo ella agreg el problema de clase. Los ricos condenaban la suciedad de los hogares de obreros, pero se negaban a reconocer que ninguna mujer que trabajara diez horas diarias para ganar quin ce - veinte centavos por hora iba a gastar el dinero en comprar una escoba o a disponer de tiempo libre para limpiar su casa o a sus hijos. Con estudios de casos, dio ejemplos de cunto ganaban las mujeres obreras, cmo gastaban su dinero y cuntas personas vivan de ese ingreso. La solucin que propona era poner fin al sistema de talleres de explotadores y la explotacin de la mujer, mediante fuertes medidas gubernamentales1 7 0 . Amanda Hermosilla Aedo, otra abogada chilena que escribi en los aos treinta, corrobor las conclusiones de Caffarena y seal de qu manera ciertos empresarios evadan las leyes de proteccin vigentes y ahorraban dinero al contratar trabajo a domicilio1".
* Enrique del Valle Iberlucea, Proyecto de ley reglamentando el trabajo a domicilio ,
pp. 918-948.

m Elena Caffarena M., El trabajo a domicilio, pp. 97-135. Amanda Hermosilla Aedo, La muja en la vida econmica, pp. 66-79.

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P r o t e c c i n

y r e f o r m a p o r in t e r m e d io d e l a l e y

Dos grupos en apariencia dispares se interesaron mucho en el trabajo indus trial femenino: los especialistas en salud pblica y los activistas de izquierda. Para los mdicos y especialistas en salud pblica de comienzos del siglo xx, el espectculo de mujeres y nios trabajando durante largas horas en fbricas presagiaba enfermedades y perjuicios para las generaciones futuras. Para los anarquistas y socialistas, que organizaban las primeras unidades de resisten cia o procuraban consolidarse como fuerza poltica, las mujeres obreras po dran convertirse en una amenaza, a menos que se las incorporara al movi miento1 . Entre los dirigentes laborales varones que trataban con mujeres haba algo ms que el puro inters propio. Una familia de clase obrera, para sobrevivir, necesitaba el trabajo de la mujer y a veces el de los hijos1 7 3 . Las obreras industriales solteras eran, en su mayora, las hijas jvenes de una familia o jefes de hogar solteras que trabajaban por necesidad. Las que traba jaban en casa eran muchas veces mujeres casadas que procuraban combinar los quehaceres domsticos con el trabajo a destajo, porque los largos hora rios de trabajo en las fbricas y la falta de cuidado para los hijos no les deja ban, otra alternativa. Los obreros, en cuanto maridos y padres, tenan una legtima preocupacin por el trabajo de las mujeres de su familia. La reglamentacin del trabajo de mujeres y nios constituy un progra ma de reforma social que tard varios decenios en evolucionar. Los cambios en el crecimiento demogrfico, los patrones de inmigracin, las crisis econ micas y la viabilidad poltica fijaron el ritmo de la legislacin, la que avanz muy lentamente hada la fijacin de condiciones ms equitativas para la clase obrera. La primera meta de las leyes reformistas en favor de las mujeres y los nios fue la de fijar una semana de trabajo de seis das y una jom ada de ocho horas como mximo. Luego tuvieron que venir el mejoramiento de las con diciones de trabajo-dentro de las fbricas, la imposicin de cierto orden en el trabajo industrial a domicilio de menores y mujeres y, por ltimo, el estable cimiento de alguna seguridad financiera para las madres obreras y jubilacio nes por vejez para todos los obreros.

R e g u la c i n

d e l tra ba jo in d u stria l

La meta laboral, de obtener un horario de trabajo ms corto, se alcanz pri mero en Argentina. Si bien las organizaciones socialistas y anarquistas ve nan apoyando este principio desde fines del decenio de 1890, el Partido m Mafud, op. cii., p. 147; Lavtin, Women...", op. dt., pp. 89-113; Hobart A. Spaldingjr., La tlasi trabajadora argentina: Documentospara su historia, 1890-1911, passim. ro Los menor de edad (menores de dieciocho aos) componan 21,6% del total de obreras industriales de Montevideo. Vase Barrita y Nahum, Las clases populares... , op. dt., pp. 11-31.

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Socialista tuvo la oportunidad de ejercer presin, por primera vez, a partir de 1904, luego de la eleccin de Alfredo Palacios como diputado nacional. La primera ley, dirigida a exigir el descanso dominical en la industria y el co mercio de la capital, se aprob en 1905; en 1907 la sigui otra iey que regu laba el horario de trabajo de todos los obreros y el trabajo nocturno de m uje res y nios. Ambas leyes regan solamente en la capital174. La reglamentacin nacional del trabajo de mujeres y nios no se produjo sino en 1924, con la aprobacin de la ley 11.317. Se prohiba del todo la contratacin de nios menores de doce aos y los menores de ms edad deban terminar primero la instruccin primaria. Las mujeres y los nios obreros deban retirarse de las calles o espacios pblicos. En cuanto a la mujer, esta ley tena por objetivo evitar la prostitucin. Se impona una sema na de trabajo de cuarenta y ocho y de treinta y seis horas para los mayores y los menores de dieciocho aos, respectivamente. Adems, los obreros de ban tener dos horas diarias de descanso a medioda. Se prohiba que las mujeres y los menores trabajaran entre las 20:00 y las 7:00 hrs. Tambin se les retiraba de las industrias peligrosas o insalubres175. A comienzos del siglo xx, algunos diputados uruguayos presentaron un proyecto de ley con miras a limitar a diez horas la jom ada laboral de la industria textil1 * . Gracias a su labor en pro de reformar las condiciones labo rales, el presidenteJo s Batlle y Ordez pudo promulgar la jom ada de ocho horas durante su primer periodo de gobierno. Slo despus del segundo pe rodo de Batlle, en 1915, se aprob la ley que obligaba al descanso semanal y la jom ada de ocho horas (ley 5.350, que entr en vigencia en 1916). Segn dicha ley, ios menores trabajaran las tres cuartas partes de la jom ada de los adultos. En noviembre de 1915 los uruguayos copiaron la ley de la silla, vim Reglamentacin del trabajo de las mujer! y de lo* nio, pp. 153-156); Dorman, op.
cilM p, 254. En 1913 las festividades nacionales contaban como perodos de descanso. En 1932

y 1934 se legisl sobre el cierre de los sbados por la tarde y a diario pasadas las 20 hr>. Vase tambin Departamento Nacional del Trabajo, Bolttn, 45, febrero 1920, p. 138; Guy, ' Women..., op. dln pp, 83-84. La provincia de Mendoza no tuvo leyes laborales propias sino hasta 1919. Vase Comptndio d i las Leyes N 9.688, pp. 731 y 732, y su reglamentacin. 1 7 1Enrique Disi de Guijarro, La ley d i trabajo tlt mujtn s y mtnorts ans U jurisprudencia, pp. 119. Las industrias peligrosas o insalubres eran la destilacin de alcohol, fabricacin de tinturas txicas y barnices que contuvieran cobre o arsnico, y la fabricacin de explosivos, vidrio, metales pulidos y cualesquiera otros materiales productores de elementos irritantes llevados por el aire. Se prohiba igualmente que las mujeres y los menores trabajaran como estibadores, en las fundiciones o manejaran mquinas que tuvieran piezas de movimiento rpido o usaran fue go. Tampoco se les permita ocuparse en negocios de expendio de bebidas alcohlicas. Departa mento Nacional del Trabajo, Boletn, 48, noviembre 1921, p. 28. Todo reglamento especial vlido para la capital federal seria aplicable. Se podria amamantar cada dos horas y habra sillas para las empleadas en todos los establecimientos comerciales. La indemnizacin por parto la admi nistrarla el Departamento Nacional del Trabajo y la pagaran las fbricas y sus administradores. Haba treinta y ocho categoras de trabajos prohibidos para la mujer. 1 7 6 Bal bis, op. dL, pp. 123-127.

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gente en Chiie, que obligaba a proporcionar sitias para los empleados de tiendas de departamentos y garantizaba el derecho a descanso de las muje res. En 1919 se estableci un fondo de pensiones para todos los obreros. En 1920, el gobierno de Baltasar Brum promulg una ley que imponia lapsos semanales de descanso para mujeres y nios, y que se reformul con mayor estrictez en los primeros aos del decenio de los treinta. Varios proyectos laborales fijaron el domingo como dia de descanso obligatorio para mujeres, nios y empleados domsticos. Uruguay fue el nico pas del cono sur que se preocup del descanso de los empleados domsticos1 7 7 . Chile estableci en febrero de 1937 un salario mnimo para los obreros del sector privado1 '1 . Hasta el final del segundo decenio del siglo, Chile iba a la zaga de Argentina y de Uruguay en cuanto a leyes de proteccin. En 1912 el Congreso haba aprobado un proyecto de ley sobre proteccin de la infan cia, pero la iniciativa se ocupaba ms de ayudar a los nios pobres sin hogar que a los nios obreros. El 13 de enero de 1917 se aprob una ley que obliga ba a proporcionar salas cunas o guarderas infantiles en aquellos estableci mientos que ocupaban a ms de cincuenta mujeres. El descanso dominical se impuso por ley en 1917 y entr en vigor en 19181 7 9 .

R eg u la c i n

d e l t r a ba jo a d o m ic il io

Ya en 1913 los diputados argentinos comenzaron a debatir un proyecto de ley que regulaba el trabajo a domicilio, pero la comisin interparlamentaria tard cinco aos en presentar los datos de apoyo al proyecto. Mientras tanto, los socialistas tomaron la iniciativa y en septiembre de 1915 el diputado Enri que del Valle Iberlucea present su propio proyecto de ley para regular el trabajo industrial a domicilio, el que se cea a los modelos de Inglaterra, Australia y Nueva Zelandia, donde se haba aprobado un jornal mnimo por trabajo a domicilio sin un aumento indebido en el precio de la mercadera. El diputado tambin cit el ejemplo de Emilio Frugoni, diputado socialista uruguayo que'habia presentado un proyecto de ley que estableca comits gubernamentales con el n de determinar salarios mnimos en todas las in dustrias1 . La ley argentina se promulg finalmente en 1918 (ley 10.505) y el Ejecutivo aprob el articulado de su reglamento ese mismo ao181.
w Acevedo, op. t tomo 6, pp 62-65,208-210,525; Instituto Nacional del Trabajo, Publicacioner, Oficina Nacional del Trabajo, Boletn, 4, septiembre-diciembre 1919, pp. 36-37; Institu to Nacional del Trabajo, Descanso semanal del servicio domstico. L Mujer Nueea, 3 25,1940, p. 2. 1 7 9Ector Eacribar Mandiola, Halado de derecho del trabaja, p. 239. Del Valle Iberlucea, Proyecto*..., op. cit., p. 935. Joa A. Ruiz Moreno, LtgisUcin social argentino: Coleccin de leyes obreras y i t previsin social, pp. 190-201.

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Como en los casos anteriores, esta, ley rega slo en la capital federal y los territorios nacionales. Las autoridades provinciales quedaban en libertad de aplicar sus propias normas. El defecto clave de esta ley fue la exclusin de los servicios domsticos. Tampoco se aplicaba a tas familias que trabajaban bajo la direccin de su jefe, ya fuera hombre o mujer, y rega slo para aquellas perso nas que trabajaban a domicilio para una empresa comercial o industrial. La cantidad de trabajo, ios salarios, el trabajo por realizar y las multas quedaran registrados con fines de inspeccin. Quedaba prohibido el trabajo de personas portadoras de enfermedades infecciosas (concretamente tuberculosis) y los ve cinos y mdicos deban denunciar a todo obrero infeccioso. Ei Departamento Nacional del Trabajo, en el mbito nacional, tena el cometido de crear comisio nes de salarios con representacin paritaria de obreros y gerencia, con el fin de determinar un salario mnimo o el precio del trabajo a destajo. La comisin debia comprobar que a los obreros se les pagara en dinero efectivo. Esta medi da no tena por fin el solo beneficio de la mano de obra; como lo seal un comentarista contemporneo, ciertos negocios se peijudicaban con el trabajo industrial a domicilio, especialmente en la capital, donde muchos estaban dis puestos a trabajar en casa por salarios inferiores1 '. En 1934, Uruguay concluy la reglamentacin del trabajo a domicilio, la que se refin en 1940 y 1943. La ley exigua que todos los empleadores regis traran a sus obreros y dieran a cada uno una libreta personal para anotar la cantidad y tipo de trabajo realizado, y la remuneracin, la que deba atenerse a los mnimos que fijaba el gobierno. Haba disposiciones de seguridad obliga torias si en el domicilio se ocupaban mquinas peligrosas. Otras disposiciones sanitarias estaban dirigidas a asegurar que el trabajo a domicilio no estuviera a cargo de personas portadoras de enfermedades contagiosas. Igual que en Argentina, la ley uruguaya propona una comisin para determinar salarios justos. Como en 1943 el Cdigo C ivil uruguayo no se haba reformado an, las disposiciones laborales tenan que evitar la trampa jurdica que presentaba la subordinacin terica de la mujer al marido. Con tal fin, en todo litigio sala rial la mujer casada poda demandar sin contar con el permiso de su marido. Esta solucin pragmtica apoyaba la postura feminista de que una mujer asa lariada deba ser independiente e igual a cualquier hombre ante la ley1 *1.

E l Cdigo del Trabajo e n C h il e

En el tratado de VersaLles, posterior a la Primera Guerra Mundial, y en la Primera y la Segunda Conferencia Internacional del TVabajo (Washington,
,IU Alejandro Ruzo, Poltica soda!, passim. Ruzo apoyaba la reglamenUcin de las condi cione de higiene del trabajo a domicilio. Alberto Sanguinetti Freite, Ltgisaron social dtl Uruguay, tomo 1, pp. 303-317.

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D.C., 1919 y Ginebra, 1920) se fijaron normas mundiales de legislacin labo ra l 1 nico pas del cono sur que elabor un cdigo del trabajo poco des pus de 1919 fue Chile. En 1921, el presidente argentino Hiplito Yrigoyen, cuyas polticas contrarias a los obreros ya haban nublado sus relaciones con ellos, haba propuesto un cdigo del trabajo, pero su iniciativa no prosper y en Argentina se sigui legislando en forma aislada. Las pautas internacionales de 1919 formaron las bases del cdigo del trabajo y del proyecto de leyes sociales que el presidente de Chile Arturo Alessandri envi al Congreso en 1921M . El proyecto pretenda incorporar en un solo cuerpo legal moderno todas las leyes vigentes, pendientes y recin presentadas, y responder a las aspiraciones legtimas del proletariado; pre sentaba nuevas leyes sociales que atrajeran inmigracin y colonizacin, y aliviaran la tirantez entre capital y trabajo. En el proyecto chileno se prestaba atencin especial al trabajo a domici lio y al salario mnimo obligatorio, particularmente para mujeres y nios. Los artculos que reglamentaban el trabajo a domicilio adheran al modelo argentino de 1918. Se reafirmaba el principio de paga igual para hombres y mujeres por trabajo igual, pero el proyecto permita una excepcin en el caso de los obreros solteros de cualquier sexo, a quienes se poda pagar hasta un 20% menos que el mnimo. El salario de los menores solteros poda ser hasta un 30% inferior al mnimo. Dado que una proporcin considerable de los obreros industriales se compona de mujeres solteras y menores, esta pro puesta minaba el principio de igualdad salarial. El trabajo de los nios menores de catorce aos quedaba prohibido y los menores de dieciocho aos deban terminar la escuela primaria antes de po der contratarse. Se recomendaba la jom ada de ocho horas para todos los obreros adultos, pero en especia] para as mujeres y menores entre los dieci sis y dieciocho aos de edad. Los menores de diecisis podan trabajar seis horas diarias como mximo. El trabajo nocturno quedaba prohibido para mujeres y menores, excepto las mujeres que trabajaban en instituciones m dicas y de beneficencia. Se prohiba toda labor que se estimara superior a la resistencia fsica de la mujer o peligrosa para el estado fsico y moral de las de su sexo, por ejemplo, el trabajo en muelles o minas, o aquellas tareas que exigieran mover maquinaria o se realizaran en condiciones de calor intenso. A las mujeres encinta se les prohiba trabajar durante seis semanas antes de dar a luz. Se les otorgara permiso posnatal pagado de seis semanas y teman derecho a recuperar sus puestos de trabajo. Toda empresa industrial o comercial que tuviese ms de veinte mujeres ocupadas deba proporcionar una sala cuna para nios menores de un ao. Las madres lactantes podran
1,4 Proytclo dtl Cdigo dtl Trabaja y dt la previsin sociat; Eacnbar, op. ciL Vanse tambin en Graciela Vivanco Guerra, Bosqwjo dtlfrnbUma social en Chile, los cambio ocurridos en tos os cuarenta.

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dejar el trabajo para amamantar a sus hijos. Este esquema contena las aspira ciones de los reformadores sociales de los tres pases del cono sur, pero, debi do a las malas relaciones de trabajo entre Alessandri y su Congreso, pasaron varios aos sin que se tomara en cuenta este proyecto. La promulgacin de las recomendaciones claves del Cdigo del Ihibajo se precipit gracias a un golpe militar, el 8 de septiembre de 1924, que oblig al Congreso a actuar. La ley que se aprob contemplaba medidas sociales como seguro, indemnizacin por accidentes y la reglamentacin del trabajo de mujeres y nios. Con el decreto 442, el gobierno fij las normas de protec cin para madres obreras, impuso el establecimiento de guarderas infantiles en las plantas industriales que empleaban a mujeres y ampli la licencia por maternidad que se dispona en la ley de 1917. El nmero de obreras que obligaba al empleador a otorgar licencia de maternidad y cuidado infantil qued en veinte, pero el legislador ampli la cobertura a las instituciones de beneficencia. La duracin de la licencia maternal se deba registrar debida mente y el retomo de la obrera a su trabajo quedaba garantizado. La licencia duraba desde cuarenta das antes del parto hasta veinte das despus de ste, con la posibilidad de prrroga por exigencia mdica, y la madre recibirla el 50% de su salario. Las mujeres dispondran de una hora diaria para amaman tar a sus hijos durante la jom ada de trabajo. La ley prescriba el tamao, ventilacin e iluminacin de la guardera, y dispona que no deba albergar a ms de veinticinco nios. Deba haber tres cunas por cada veinte nios. La guardera infantil deba estar a caigo de una persona competente, pagada por la empresa. Para ingresar, los nios tenan que estar en buen estado de salud o bajo tratamiento mdico*1 **. En ios aos siguientes, varios decretosleyes presidenciales crearon instituciones encargadas de ejecutar la ley y ha cerla cumplir, adems de ampliar su alcance. Por ltimo, un decreto guberna mental de 13 de mayo de 1931 consolid todas las leyes sociales del trabajo en un cuerpo legal que se llam oficialmente Cdigo del ftabajo. Mas este sensato conjunto de leyes no se ejecut en la forma debida.

P ro tecci n

para las m a d res o b r e r a s

Un aspecto clave del programa de los reformadores sociales, tanto socialistas como feministas, fue la licencia prenatal para las madres obreras. Desde el inicio del siglo hubo un consenso creciente sobre la proteccin de la mujer a causa de su maternidad en potencia. Esta postura se reforz ms tarde gra cias a la creciente popularidad de la eugenesia, doctrina que propona que el Estado se hiciera responsable de la salud de las generaciones futuras. Las
* Agustn Ortzar E., comp., Las leyes del trabajo y de previsin social de Chile y Decreto-ley sobre proteccin a. la maternidad obrera y salas cunas", pp. 288-298.

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ideas mdicas de la poca recomendaban un descanso de cuatro a seis sema nas antes del parto para permitir que el feto aumentara de peso y as comba tir la elevada tasa de nesgo de mortalidad neonatal. En Uruguay, Batlle y Ordez propuso la licencia pre y posnatal, en un proyecto de ley que se present en 1906 y que se perfeccion ms adelante en dos proyectos del Partido Colorado, en 1908 y 1911, y en un proyecto socialista de 1913m . En 1914, el diputado socialista argentino Alfredo Palacios present un proyecto semejante. l\ivo que sufrir crticas y un debate con el decano de la Facultad de Medicina y, en consecuencia, se mutil ei fondo del proyecto y las cmaras lo paralizaron1 "7. En septiembre de 1915, el diputado socialista Enrique Dickmann present otro proyecto de ley con miras a establecer un subsidio para remunerar a las madres obreras despus del parto, con un monto mnimo de cuarenta y cinco pesos. El tema se present a discusin otra vez en 1919, el mismo ao en que se reuna en Washington, D.C. la Primera Conferencia Internacional del Trabajo, y Argentina tuvo que declarar, en un foro internacional, que estaba retrasada en cuanto a proteccin maternal. Se procur corregir esta situacin por medio de la ley 5.291, que prohiba que las madres obreras trabajasen durante el lapso previo al parto. Los legislado res interesados saban que haba que replantear la ley, ampliar el plazo de descanso a seis semanas e indemnizar por los jornales perdidos"*. Se trat este aspecto en otro proyecto de ley que present el diputado Leopoldo Bard, del Partido Radical, el 6 de agosto de 1924. Bard se atena en espritu al pro yecto de Dickmann, pero fijaba una indemnizacin ms alta, de cien pesos. Las metas que diversos legisladores definieron y proyectaron para proteger a las mujeres obreras embarazadas se reunieron bajo el titulo de Proteccin a la maternidad, artculo 13 de la ley 11.317, aprobada el 30 de septiembre de 1924. Dicha ley dispona que las mujeres deben abandonar su trabajo lue go de presentar un certificado mdico relativo a la fecha prevista para el parto. Se protega a las mujeres obreras contra el despido si se embarazaban, tenan derecho a seis semanas de licencia pre y posnata], y podan volver a su trabajo despus del parto. El patrn estaba obligado a esperar ms tiempo si la mujer deba extender su descanso postnatal por prescripcin mdica. To das las madres lactantes, si asi lo deseaban, deban disponer de quince minu tos, cada tres horas, para dar el pecho a sus hijos. Todas las empresas que ocupaban a cincuenta mujeres o ms deban habilitar una guardera en el recinto1 8 *. La semejanza entre las leyes del trabajo argentinas y chilenas sea-

Balbi, op. cit, pp. 120, 123-125. Alfredo Palacios, La defensa dti valor humano, pp. 14-23. Los anarquistas se oponan a toda reglamentacin del trabajo femenino, porque opinaban que la mujer obrera no poda darte ei tajo de descansar sin pago. "* Departamento Nacional del TVabajo, Boletn, 45, op. cit., p. 119. Dial de Guijarro, op. cit-, pp. 10-11.

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la que estas dos naciones observaban mutuamente sus iniciativas y que los legisladores ponan sus miras en aprobar las que se conocan como leyes laborales avanzadas. Ya a comienzos de los aos treinta, casi todas las metas importantes de la legislacin laboral relativa a las jomadas de trabajo y salarios de mujeres y nios estaban aprobadas en el papel. Quedaban por afinar ciertos conceptos de asistencia social. Por fin, con la promulgacin en 1934 del Cdigo del Nio, Uruguay unific sus leyes protectoras de mujeres y nios. Por su parte. Ar gentina avanz en su propia legislacin sobre maternidad, con la aprobacin de las leyes 11.932 y 11.933, basadas en un proyecto de ley que present el diputado socialista Alfredo Palacios190. La ley 11.932 dispona que a todas las madres obreras lactantes se les dara dos descansos de media hora cada uno, para amamantar a sus hijos. La ley 11.933 prohiba.el trabajo de la mujer treinta das antes del parto y cuarenta y cinco das despus. Su derecho a vol ver a su trabajo quedaba garantizado. 1 oteo beneficio que otorgaba esta ley era un subsidio de doscientos pesos, como mximo, que no se podrfa embar gar ni ceder & nadie. Las mujeres tenan derecho a contar, durante el parto, con los servicios de un mdico o de una matrona. Los recursos para estos be neficios deban surgir de una cotizacin trimestral obligatoria, equivalente al jornal de un da, que habran de cotizar todas las mujeres obreras, entre los quince y los cuarenta y cinco aos de edad. Por decreto 80.229, de 15 de abril de 1935, se estableci el reglamento de ia ley 11.933. Los beneficios que ataan a las funcionaras pblicas se regan por la ley 12. 111, promulgada el 30 de noviembre de 1934, que garantizaba seis semanas de licencia despus del parto. Las mujeres tenan derecho a volver a su trabajo y recibiran la indemnizacin completa durante su licencia1 9 1 . El fundamento ideolgico de las leyes que se promulgaron a mediados de los aos treinta iba acorde con el inters que surgi n ese decenio sobre los enfoques cientficos de la maternidad y el cuidado infantil. La primada del des tino biolgico de la mujer queda explidtada en la redaccin de la ley argentina: uLa legislacin relativa al trabajo de las mujeres tiende en su generalidad a cui dar las fuerzas vitales del sujeto que protege, y preservarlas en pro de la funcin especfica de su sexo: la maternidad. Va en ello el inters de la sociedad93. Con
Florencio Escard, La proteccin del nio y la accin poltica de la mujer", pp. 16-17; Madre obreras , VtaFmtnina, I, 12,1934, pp. 22,27. 1 1 1 1 Departamento Nacional del Trabs^o, SoUin Informativo, ser. 6, 16, 177-78, 1934, p. 4, 201. La ley comprenda a la mujer obrera en los sector minero, fabril y de transporte. El articulo 29 permita la construccin de hogares maternales y el uso hasta del 50% del fondo maternal con tal fin. Los cinco primeros artculos de la ley 11.934, aprobada en 1934, faeron los mismos que Bard propuso diez aAos antes. En septiembre de 1944 Argentina ratific la con vencin de Washington, de 1919, sobre trabajo femenino. m Departamento Nacional del lYabajo, Bolttn informativo, ser. 6 , 17, 186-88, f. cit., p. 44,
32.

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el mismo espritu, el economista chileno Francisco Walker Linares abog por la proteccin de la mujer obrera y de la mujer en general. Uno de los principales deberes de la colectividad al intervenir en el tra bajo es el de proteger a las mujeres; ello no slo constituye una obra moral de justicia y tuteiaje, sino que es, adems, una obra de autoconservacin de la sociedad; las mujeres sern las madres de las futuras genera ciones, y protegindolas se protege el hogar y la familia, fundamentos de la sociedad18*. Estos conceptos eran semejantes a los que manifestaban tanto conservadores como reformistas, en los albores del siglo xx. El ltimo refinamiento de la proteccin materna condujo al Estado a in tervenir en la lactancia de ios nios. El Cdigo Sanitario chileno de 1931 conte na un artculo que dispona que la leche materna es propiedad exclusiva de su hijo y, en consecuencia, la madre est obligada a amamantarlo por s misma hasta la edad de cinco meses, salvo por causales de enfermedad...184. Los legis ladores que patrocinaban esta ley pretendan erradicar a la nodriza profesio nal. Se estimaba que la lactancia por motivos mercenarios conduca al aban dono de aquellos nios cuya fuente legtima de alimento, sus propias madres, nutran a otros nios. El modelo chileno se copi en Argentina, donde en 1936 se cre la Direccin de Maternidad e Infancia, y se aprob una ley que dispo na, entre otras materias, que todas las madres tenan el deber de amamantar a sus propios hijos y prohiba a todas las madres lactantes que vendieran su leche antes de que el hijo propio cumpliera cinco meses de edad181. Si bien estas leyes de proteccin abarcaban a todas las madres, estaba claro que las legislaciones d e los aos veinte y treinta estaban dirigidas a satis facer las necesidades de la mujer obrera incapaz de atender su propia salud y la de sus hijos. L a proteccin de madre e hijo haba sido una de las metas ms importantes de la primera generacin de reformadores sociales y feministas socialistas, y las leyes que se promulgaron en ese ao cumplieron muchos de sus sueos. Pero la feminizacin de la ley, en ciertos casos, condujo a una predetenninarininlexibledelos deberes maternos. Los proyectos de ley que prohiban vender la leche natural de las madres equivalan a privar a las muje res de su criterio personal y obligarlas a adoptar cnones que el Estado defina para bien de los intereses de la sociedad. La poltica del autoritarismo de los aos treinta impona el beneficio social sobre el discernimiento personal.

m Francisco Walker Linares, citado por Hermosillo, op. di., p. i 15. 1 1 1 4Hermosillo, op, cit., p. 51 y ss. MUna ley que interesa a codal las mujeres: Direccin de maternidad e infancia'', en Viia Femenina, 4 ,4 2 , 1937, pp. 6-7, U.

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L E

e y e s d e p r o t e c c i n

l p r o b le m a d e l c u m p lim ie n t o

La eficacia legislativa se puede medir con el cumplimiento. Los pases del cono sur no disponan de recursos econmicos suficientes para tenei inspec tores del trabajo encargados de vigilar el cumplimiento de las disposiciones laborales en los centros industrales y comerciales. Las fuentes histricas se alan que el conjunto de leyes reguladoras no impeda los abusos. La mujer segua recibiendo un salario inferior al del hombre, y las ordenanzas de salud no se cumplan. Slo algunas fbricas instalaron salas-cunas o guarderas. En los aos veinte, la falta de decretos del Ejecutivo para poner en prctica las leyes impidi el cumplimiento de las licencias pre y posnatal1 *. En Argenti na, diversos proyectos de ley patrocinados por los socialistas y et Partido Radical, con miras a multar a los que evadieran los das de descanso laboral, encontraron tenaz oposicin entre los senadores conservadores. Por fin, en 1919, se aprobaron medidas de castigo por las infracciones1 7 . En cuanto al servicio domstico, la lectura de los avisos de oferta del diario La Prensa, de Buenos Aires, durante los aos veinte, revela que era costumbre solicitar los servicios de muchachas entre doce y diecisis aos de edad para ayudar en la casa o como nieras198. El trabajo domstico segua sin regular y los abusos del trabajo de menores continuaban. En los aos treinta, los patrones chilenos solan pagar las seis semanas de subsidio que les correspondan a las madres que acababan de dar a luz, pero inmediatamente despus las despedan, para no tener que instalar una salacuna. Las oficinistas y las empleadas domsticas quedaban excluidas de algu nos de los beneficios de las leyes de proteccin, como el tiempo libre para amamantar. Los patrones argentinos comenzaron a contratar a mujeres solte ras y a despedir a las que se casaban. En 1938, el socialista Alfredo Palacios present un proyecto de ley que prohiba este proceder, en cuya iniciativa cont con el apoyo nada menos que de monseor Gustavo Franceachi, el representante ms distinguido del catolicismo social1 1 *'. En 1934, el mdico uruguayo Augusto Ibrenne, tenaz defensor de la reglamentacin estatal del
IMCmara de Representantes, Diario de Sesiones, 455, 1943, p. 1(> ; sobre la falta de cumpli miento de la reglamentacin del trabajo de mujeres y menores, vase Alejandro Lopetegui, Cmo u ttiMen iapompa saiitrere, p. 17; fVter Wlnn, Htavers ofRevolution: The Yarut W orken and Ckle's load lo Socialm, pp. 3 4 ,4 0 , 4 4 , 83. m Alicia Moreau dejiisto, Qui es el socialismo en la A rgentina p. 112. ** I*a Prensa, 28 de marzo de 1 1 )20, p. 4; I, 2,3 de diciembre de 192K, p. 9. M > Olga Maturana Santelir.es, "Las bondades del seguro de lactancia, p. 8 Las mujeres que trabajan en las empresas concesionarias de servicios pblicos, pp. 101-142. Monseor Gustavo Franceschi, pilar de la Iglesia Catlica, denunci esta prctica junto con Palacios, pues sostenan que debilitaba la Familia y alentaba las uniones ilegal. Vase tambin Josefina Marpons, Proteccin a la maternidad, pp. 8, It); Cmo vive la obrera chilena", La Mujer Nueva, 1, 8, l!KM, pp. 4-5.

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trabajo femenino, denunci el despido de mujeres encinta cuando el emba razo se haca visible. Propuso el seguro maternal y el cumplimiento estricto de la licencia pre y posnatal pagada. El seguro garantizara a las mujeres el apoyo financiero que les haca falta y las protegera contra odiosas prcticas de despido5"0. En 1941, otro diputado uruguayo se quej de que la ley de 1918, que dispona el suministro de sillas para Jas operaras, no se cumpla. Se acus a la Oficina del Trabajo de no cumplir sus obligaciones de vigilancia, mientras que las mujeres empleadas deban permanecer de pie durante ms de ocho horas. Dos aos ms tarde, la primera mujer elegida diputada en Uruguay recibi la denuncia de las inmundas condiciones higinicas que prevalecan en ciertas fbricas que usaban cerdas de animales y empleaban a menores y mujeres, y consigui el apoyo de otros diputados para pedir que la Oficina Nacional del Trabajo creara un departamento para vigilar el trabajo de mujeres y nios201. Los informes detallados que presentaron los inspectores del trabajo, a comienzos del siglo xx, son excepcionales; hay escasas descripciones de las condiciones de trabajo en las fbricas que ocupaban a mujeres en los aos treinta. Un informe relativo a una fbrica de loza en Penco, Chile, se refiere a un personal de ms de ochocientas mujeres que ganaban, apenas, ms de dos pesos diarios: Hombres y mujeres, sin guantes protectores, metan y sa caban del homo las pesadas cajas de loza y haba mujeres y nios que aca rreaban loza y carbn en carretillas. El obrero que dio cuenta de esta situa cin observ que dichas tareas eran ms propias de hombres que de mujeres, pero que la nica diferencia entre los sexos era que las mujeres llevaban faldas y ganaban mucho menos*0 5 1 . A fines de los aos treinta, el peridico femenino La Mujer Nueva, de orientacin pro laboral, llam la atencin hacia el incumplimiento de las leyes del trabajo en Chile. Segn el diario, una gran fbrica, Yarur Hnos., todava exiga una jornada de diez horas. La Cordillera, otra industria textil, tena un turno de noche de doce horas de trabajo en plantas sin calefaccin. En 1940, el mismo peridico se expresaba con amar gura por la falta de cumplimiento de las leyes del trabajo que afectaban a la mujer. A la ley recin promulgada, que fijaba un salario mnimo paxa la in dustria privada, nadie la tomaba en cuenta*3. A fines de los aos treinta algunas mujeres obreras industriales declara ron la huelga en protesta por la falta de cumplimiento de las leyes del trabajo. En Argentina, las obreras del vestuario, incluso aqullas que trabajaban a domicilio, comenzaron a reclamar, con xito, un salario mnimo. Pero, aparte de una coparticipacin espordica en las huelgas, la mujer no asumi su pleAugusto TUrenne, Organizacin del trabajo de las madres protegidas, pp. <j!)2-70H. Cmara de Representantes, Diario de Sesiona, 444, abril 1941, pp. <33; 455, op. cii., p. Ib. * Luciano Morgado, Anotaciones de un obrero sobre la mujer proletaria, pp. 50-52. La Mujer Nuna, % 17, 1037, p. 7; 2, 22, 1938, p. 3; 3, M, 1940, p. i.

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no potencial dentro del movimiento laboral en ninguno de los tres pases24. La ley que se cumpli mejor fue tal vez la argentina, que lijaba un subsidio pre y posnatal. En 1940, un total de 133.144 mujeres hicieron cotizaciones en el fondo y 14.972 cobraron beneficios: una tercera parte de ellas eran obreras textiles en Buenos Aires o en la provincia de Buenos Aires. El subsidio finan ciero medio variaba entre ciento setenta y cinco y doscientos pesos. La aten cin prescrita de un mdico o una matrona se haba reemplazado con un pago suplementario de cien pesos en dinero efectivo'*1 6 .

R acionalizacin del trabajo de LOS PRO Y LOS CONTRA

la mujer :

La incorporacin de la mujo- a la fuerza laboral plante numerosos desafos ideolgicos y pragmticos a hombres y mujeres de todas las clases sociales. Los viejos prejuicios acerca de la mujer que trabajaba fuera del hogar no se limitaban slo a las mujeres de clase media. Las mujeres pobres y sus familias se inquietaban por la explotacin del trabajo femenino, los riesgos calleje ros y toda suerte de peligros que acechaban a las mujeres que abandonaban el refugio del hogar para trabajar. El dao para la salud de la mujer fue otro punto lgido que interesaba por igual a los dirigentes laborales, feministas y autoridades de la salud. La competencia que ofreca la mujer por los puestos de trabajo inspir enconados ataques y defensas en distintos bandos. Se de batieron estos temas durante cuarenta aos y al final de los aos treinta, cuando la incorporacin de la mujer al mercado laboral era un hecho irreversible, el debate haba llegado a un punto muerto en que ninguna de las posiciones ideolgicas poda cantar victoria. Las soluciones que se ofrecan a las nume rosas interrogantes que planteaba la mujer obrera forman un cuerpo de pen samiento que se puede explorar aqu slo brevemente, porque la historia de la mano de obra queda fuera del alcance de este captulo, pero en los acpites que siguen se analizar cmo los problemas del trabajo femenino afectaron las relaciones entre ios sexos en el lapso que abarca este estudio.

Jw Departamento Nacional del Urabajo, Boletn Informativo, ser. 6, 18, 11)5-197, 1935, p. 4, SfiO-.WS. El sindicato del vestuario, fundado en 1935, ya tenia cinco mil miembros en 1936. No se menciona el sexo de los miembros, pero en su mayora eran, probablemente, mujeres, por que se contaban entre ellos tas costureras que empleaba la industria. Sobre la huelga de los obreros argentinos del vestuario, en 1935, vase Alicia Moreau deJusto, Un rincn de pesadi lla, pp. 12-13. Sobre la renuencia femenina a actuar dentro del movimiento laboral, vase un anlisis en La Mujer Nueva, 1,3, l!)36, p. 4. Alicia Moreau de Justo, La ley de proteccin de la maternidad, pp. 4-!).

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El

t r a b a jo c o m o e x p l o t a c i n d e la m u je r

En los primeros aos del siglo XX, los dirigentes laborales socialistas y anarquistas vean en el trabajo de la mujer slo penuria y sudor. En 1901, E l Trabajo, peridico socialista uruguayo, pintaba un cuadro negativo tpico de la mujer obrera: "Pobres modistillas que dejan pedazos de su alma sobre las mquinas para poder concluir los ricos vestidos que las grandes damas lucirn, desgraciadas costureras que ven levantarse el so] despus de trabajar durante una noche para poder ganar el msero mendrugo que deber satisfacer el hambre de toda su familia, infortunadas cigarreras que se ven obligadas durante toda una jom ada a aspirar el polvillo del tabaco que tanto mal ha de causarles, jvenes aparadoras que martirizan su ju ventud y belleza con un trabajo mprobo, despreciadas mucamas que sufren todos los insultos e impertinencias por parte de sus patrones...30. En 1902, la socialista argentinaJuan a Mara Beguino, colaborando en un peridico uruguayo, llamaba a hombres y mujeres a apoyarse mutuamente y crear un mundo mejor para los trabajadores, aun cuando lamentaba que el destino condenase a la mujer obrera a privarse del calor emotivo de su ho gar307. Varios aos ms tarde, al hablar ante ei Primer Congreso Femenino Internacional, en Buenos Aires (1910), sobre la situacin de las mujeres y los nios obreros, el trabajo de Beguino mostraba huellas del conflicto entre actitudes antiguas y realidades nuevas. Todava no estaba segura de que la nueva libertad econmica* de la mujer justificaba las exigencias fsicas que le impona un trabajo sin reglamentacin legal, y abog por el regreso de la mujer casada a su hogar, arrullando el dulce sueo de sus hijos con cantos de infinito amor2* 1 . Beguino no poda perder de vista la vulnerabilidad de la mujer en condiciones de trabajo duras y la prdida de su papel de madre y esposa. Esther Valds de Daz, chilena, directora de La Alborada, reconoci la humillacin y la explotacin que sufra ia mujer en su calidad de mano de obra, y culpaba d ello a la ambicin insaciable de los capitalistas. Estimaba que la constitucin fsica d la mujer era ms dbil que la del hombre y condenaba a aquellos que la obligaban a trabajar en jomadas ms largas308.
** El trabajo de las mujeres, El Trabajo, 1,5,1901, p. I ; La Nueva Senda, 18 de septiembre de 1909), citado por Graciela Sapriza, Memorial de rebelda: Siete historias ie Pida, p. 40. Jum a Mara Beguino, A Ja mujerei, p. 3. m Primer Congreso Femenino Internacional de la Repblica Argentina, op. /., p. 233; Patricia Hilden, Re-writing the Hiitory of Socialism: Working Women and the Part Ouvrier Franjis, pp. 285-306. Vase tambin Fenia Chertcoff, Las brenlas, p. I. Esther Valds de Dfaz, Despertar; 'Reglamentacin de las horas de trabajo para la mujer obrera, 17 de marzo de 1907, p. 1; 24 de marzo de 1907, p. I ; 14 de abril de 1907, p. 1; 21 de abril de 1907, p. 1; 19 de mayo de 1907, pp. 1-2.

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Durante los veinte primeros aos del siglo xx, la resistencia a la explota cin capitalista permaneci como tema central entre los miembros ms radica les de los grupos socialistas y anarquistas210. Sin embargo, quienes anhelaban el regreso de la mujer al hogar tuvieron que rendirse ante la evidencia econ mica de que los jornales de los hombres no bastaban para abastecer las nece sidades de una familia. Cada vez con mayor frecuencia, si bien muchas veces con renuencia, se reconoca el carcter inevitable del trabajo de la mujer. A los llamados a la unin de los obreros de ambos sexos siguieron demandas de leyes que redujeran la discriminacin econmica contra la mujer. 1 pro grama del primer Partido Socialista, de Chile, (1897) no haca referencia al tema del trabajo femenino, pero ya en 1901 el Partido Socialista Democrti co de Valparaso peda la reglamentacin del trabajo de la mujer dentro de la proteccin legal de ambos sexos1 ' . En Uruguay, el Partido Colorado apoy la reglamentacin del trabajo y las leyes de proteccin, pero debi enfrentar la fuerte oposicin poltica de los Blancos del Partido Nacionalista. No obs tante, siempre quedaba espacio para la propaganda y la actividad anarquista y socialista. Los primeros peridicos laborales uruguayos, como E l Amiga dtl Puebla, Despertar y E l Trabajo, apoyaban los derechos de la mujer obrera313. Al otro extremo del espectro poltico, ciertos conservadores de distintos matices y la Iglesia Catlica, guiados por la encclica Rerum Novarum del papa Len X I II, compartan la inquietud de la izquierda ideolgica por la mujer obrera. Los mujeres no deban salir del hogar para trabajar, pero si las cir cunstancias las obligaban, la Iglesia les adverta que se mantuvieran alejadas de las sociedades mutualistas de ideologas izquierdistas^1 3 . Los economistas conservadores conocan el valor del trabajo de la mujer, pero preferan no tomarlo en cuenta en sus clculos de la economa nacional, con lo que se perpetuaba el concepto de que no era fundamental para la economa familiar m Las mutuales, como bu que se organizaron en Chile, persiguieron una proteccin de asistencia en ausencia de una poltica eaUtaL Las sociedades de resistencia fueron el embrin de lss organizaciones laborales de mayor complejidad que surgieron a comienzos de los aftos dlet. Vase Sara Cidte B., "Sobre organizacin femenina"; E l Trabajo, 18 de septiembre de 1901, p. 1; 23 de septiembre de 1901, p. 1. 'm Ramrez Necochea, op. di., pp. 335-236, 247. Vanse tambin los artculos de Luis Eduardo Das, Esther Valds de Oaz y San Cdiz en La Rijbma. La Vanguardia, de Buenos Aires, tambin apoy constantemente las actividades socialistas femenina y la organizacin de las mujeres obreras. U Aurtra, 1,3,1899, pp. 2-3; Daptrtar. i, 19, 1907, pp. 163-164; 4.1-2,1908, pp. 13-14; 4,11, 1908, p. 75; El Trabajo, 1, 1 ,1901 y loa nmeros siguientes hasta 1,52, 1901, informaron sobre huelgas de mujeres obreras. El Anrquico, 18 de marzo de 1900, alab el trabajo como medio para la emancipacin femenina, citado en Sapriza, Memorias..., op. di., p. 40. m En su informe laboral de 1905, el argentinoJuan Alsina se refiri al crculo de obreros catlicos. Llevaba quince aos de existencia y contaba con veinte mil socios. Esta asociacin se opona a la 'terrible propaganda de comunismo e impiedad. Vase Alsina, op. cil, p. 129. Vase tambin Deutsch McGee, The Catholic..., op. ciL, pp. 304-325 y Wainerman y Nava rro, op. cit., pasiim.

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y nacional. Alejandro Bunge mantuvo esta actitud en su estudio de 1917 so bre la economa argentina214. Mientras los salarios fueran bajos y las leyes reguladoras defraudaran las expectativas y no se cumplieran, haba motivos de sobra para escribir acerca de la explotacin laboral de la mujer. En los aos treinta las pginas de la revista chilena La Mujer Nueva y la revista argentina Vida Femenina destacaron el anlisis de aspectos laborales de la mujer. Vida Femenina se centr principal mente en la desigualdad de los jornales femeninos y la falta de asistencia social, e inst a las obreras a incorporarse a las actividades sindicales. No se criticaba el trabajo mismo; todava se le vea como la ruta hacia la igualdad con el hombre214. A su vez, La Mujer Nueva, rgano del M EM C h, denunci, en repetidas ocasiones y con un estilo ms encendido que Vida Femenina, la explotacin de las obreras industriales y agrcolas, y las criadas domsticas, y lanz una campaa por una cobertura de salud ms amplia"6. En su asam blea de 1940, el M EM C h condli la tensin entre igualdad y proteccin con una resolucin en el sentido de que la igualdad de los sexos en el mercado laboral significaba igualdad de proteccin para hombres y mujeres. El traba jo nocturno deba estar abierto tanto a hombres como a mujeres en buen estado de salud, y las mujeres deban prepararse fsicamente, haciendo de portes, para cumplir las mismas tareas que los hombres'7. A mediados de los aos treinta, Accin Femenina, revista feminista chilena de clase media, mantuvo durante varios meses un temario laboral, al pare cer, bajo una direccin de tendencia izquierdista. Adems de instar a la solida ridad de los obreros del continente, la revista public artculos sobre la explo tacin y subvaloracin del trabajo de la mujer, y la brecha entre los salarios de hombres y mujeres en los grandes almacenes. L a escritora Grace Thom i anim a las asociaciones de mujeres a denunciar la situacin y exigir los servicios de visitadoras sociales e inspectores del trabajo. El trabajo de la mu jer, ya fueTa por gusto o por necesidad, merecia respeto y proteccin5 1. La participacin de las mujeres en diversas huelgas claves de los aos treinta como, por ejemplo, la huelga textil argentina de 1935, les brind un sentido
1 14Alejandro E. Bunge, Riquczfry renta de la Argentina, pp, 130,281-290. Bunge insisti en el supuesto de que un milln y medi de mujeres no tenian ocupacin. Su lista de ocupaciones y salvios.inedlos comprende slo a hombres. Ya en 1954 lo* chilenos comenzaron, en forma oficial, a reconocer el trabajo femenino y su importancia cada vez mayor. Vase Geografa iconmica..., op. di., tomo 2, pp. 163-166. En Uruguay, diversos planificadores econmicos de fines del siglo xix debatieron el valor econmico potencial del trabajo de la mujer. Vase Balbis, tp.cil.., 119. * Vase, por ejemplo, Vida Femenina 1,3,1933, p. 17; 1, 11 ,1934, p. 30; 2,20, 1935, pp. 8, 10; 3,20,1935, pp. 12-13; 5, 65,1938, pp. 24-25,44; 10,105-106,1942, pp. 18-19, 44-45. La Mujer Nueva, 1, 9, 1936, p. 5, 2, 17, 1937, p. 7. Sobre el MEMCh, con mayores detalles, vase el captulo: Poltica femenina y sufragio en Chile. al7 Le Mujer Nueva, 3,27, 1941, p. 4. Thomi, op. cil.

de su propia vala, pero los exiguos beneficios que gan un sector de la fuer za laboral no caus ningn efecto en los dems. De hecho, como veremos ms adelante, hubo varias reacciones ingratas contra las mujeres obreras2 1 ".

T rabajo ,

saltjd y h o n ra

Un lugar importante entre las inquietudes de los primeros dirigentes labora les, higienistas y feministas tocaba a la amenaza que se perciba en el trabajo industrial respecto de la salud y capacidad reproductiva de la mujer. Antea del siglo xx, las nicas mujeres que reciban atencin de salud pblica y tenan sus actividades reglamentadas metdicamente eran las prostitutas*124. Desde 1891 la Federacin Obrera Argentina, socialista, vena explorando las plantas industriales donde trabajaban mujeres, en el supuesto de que el abu so de las mujeres en el lugar de trabajo peijudicaba su salud y pona en peligro a la familia. Bn 1894, esta institucin declar que la ocupacin de mujeres y nios en las fbricas era causa de muchos males en las familias, y de disminucin del ya escaso salario de los hombres*21. En un folleto de 1903, la feminista socialista Gabriela Laperrire de Coni adverta a las mujeres acerca de los riesgos que encerraba el trabajo en salas mal iluminadas y mal ventiladas, y los peligros de las tareas que exigan una postura forzada, les deformaban el cuerpo y tal vez afectaban su capacidad de reproduccin, y aconsejaba que las mujeres se abstuvieran de esa clase de trabajos, salvo que la necesidad econmica las obligara. Era su deber, como obreras y mujeres, proteger su propia salud y la de las generaciones futuras2*'-1 . Por lo que sabemos de las condiciones de trabajo de la poca, sn pre ocupacin se justificaba. En 1904 Gabriela Laperrire redact un proyecto de ley dirigido a reglamentar el trabajo de la mujer, en el que propona la prohibicin del trabajo nocturno o con maquinaria pesada, y abogaba por la licencia posnatal pagada. Alfredo Palacios apoy este proyecto ms adelante y desde entonces se conoce con su nombre223. El Dr. Angel Gimnez, mdico socialista y defensor de la salud pblica, en su memoria de ttulo de 1901 analiz con lucidez el estado de salud de los obreros en Argentina. Sus ideas se parecan a las de Gabriela Laperrire de m Vate Vida Femenina, i, 29, 1935, pp; 12-20; 4, 45, 1937, p. 12; 5, 51, 1937, p, 6. De especial inters son Rosa Schemet, El despertar de la mujer obrera, pp. 13,20; Paulina de Ortello, La mujer en la huelga de los obreros de la conrtruccin", pp. 42-43; Mara L. Berrondo, La mujer en la fbrica, pp. 28-30;Jorge A. Chinetti, La mujer en la industria y el gremialismo", pp. 18-19,44-45. 210 Gay, Sex..., op. cit, pp. TI-104; Consejo Nacional de Higiene, Recopilacin dt leyes, dem os, reglamenta!, ordenanzas y resoluciones de carcter sanitario, pp. 43, 463-473; Consejo Nacional de Higiene, Reglamento de la prostitucin Estatutos de la Federacin Obrera de 1894, pp. 16, 144, 266-267.

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Coai y se fundaban en el conocimiento mdico contemporneo de los efectos que las materias nocivas ejercen sobre el organismo humano 4. Gimnez se preocupaba en especial por las obreras de las fbricas de fsforos, dadas las sustancias txicas que se empleaban en la fabricacin. Su actitud, si bien estric tamente mdica, tenia un sesgo social marcado. Defendi la jom ada de ocho horas, salarios superiores y una calidad de vida mejor para la poblacin obre ra . El Dr. Juan Bialet Mass, ya mencionado, debe figurar tambin entre quie nes xpresaron la opinin de que las mujeres sufran una tensin considerable cuando trabajaban, ya fuera a domicilio o en fbricas. Es irnico que pese al inters precoz de ciertas organizaciones obreras, muchos peridicos laborales tuvieron poco que decir acerca de la salud, pues les interesaba ms la propaga cin de sus ideas y la movilizacin de los trabajadores. No obstante, ya a me diados de los aos veinte la preocupacin por la salud pblica se haba exten dido, debido a la creciente popularidad de los conceptos eugensicos, y abarcaba a todas las mujeTes. Las mujeres obreras se beneficiaron con las leyes que re glamentaban el horario de trabajo y limitaban su labor en tareas que se estima ban perjudiciales para su salud o excesivas para su capacidad fsica. Para algu nos, gracias a la reglamentacin, el trabajo industrial era preferible al trabajo a domicilio. De cumplirse las leyes, la fbrica ofreca un lugar de trabajo mucho ms sano que las viviendas sucias, oscuras e insalubres de los pobre?*25. Se pensaba tambin que el trabajo fuera del hogar pona en peligro la moral de la mujer. La vulnerabilidad de la mujer obrera ante el abuso despert una reaccin vigorosa entre hombres y mujeres de izquierda. Las considera ciones ticas tuvieron importancia para algunas de las primeras dirigentes femeninas, quienes denunciaron ciertas ocupaciones con el carcter de per niciosas para la virtud de la mujer. Desde 1896, el Partido Socialista argenti no tema en su programa la prohibicin de toda ocupacin que pusiera en peligro la moral de la mujer236. La Vanguardia se ocup del tema: en 1905 este diario public la noticia de un ejecutivo que contrataba a mujeres, en sitios poco honestos*, en calidad de rompehuelgas, para reemplazar a las huelguis tas de una fbrica de calzado93. La fogosa anarquista uruguaya Mara Muoz vio el peligro moral mayor en la conducta seductora del jefe de fbrica y de algunos obreros varones. La preocupaban las mujeres obreras que cometan un desliz por satisfacer el capricho de un hombre, pero tambin tena pre sente a los maridos abusadores^2 . m Gabriela L. Coni, A las beras: Consideraciones sobre nuestra labor. * Articulo* de Coni en a Vanguardia, Buenos Aires, vase 11 de junio de 1904, pp. 1,3; 25 de junio de 1904, p. 2; 25 de febrero de 1905. Vase tambin Donna Guy, 'Emilio and Gabriela Coni: Re/ormera, Public Health and Working Women, pp. 223-248. Angel Gimnez, Consideraciones de higiene sobre el obren en Buenos Aires, passin. ai Gertosio Rodrguez, op. pp. 28, 35 -36 . m Spalding, op. cii., pp. 266-267, 270-271, 273, 279. n1 Le Vanguardia, Buenos Aires, 28 de enero de 1905, 1. m Mara Muoz, A las mujeres, pp. 2-3 .

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Las propias mujeres manifestaron su inquietud poi las insinuaciones varo niles. Si las condiciones de trabajo exponan a la mujer a influencias corrup toras, la editorialsta y obrera Esther Daz prefera suprimir del todo la opor tunidad. Las mujeres no deban verse obligadas a salir tarde del trabajo, expuestas a comprometer su virtud en las sombras de la noche. Daz pint un cuadro sombro de lobos lascivos que aguardaban, fuera de las fbricas, a las obreras inocentes que, tratadas como bestias en el trabajo, se dejaban tentar por las dulces promesas de aquellos bribones239. 1 diario chileno L a Alborada apoy la medida municipal de prohibir el trabajo de mujeres en los bares de Santiago. Aun cuando tres mil mujeres quedaron privadas de su trabajo por ese motivo, segn un editorial de 1906, el subimiento econmico era preferible a la inmoralidad que dicha ocupacin promova230. Los anarquistas, que abogaban por relaciones sexuales menos conven cionales, reconocan implcitamente que las obreras pobres se hallaban ex puestas a situaciones comprometedoras, pero se negaban a defender l mo ral convencional. En un artculo que apareci en 1898 en el diario L a Protesta Humana, Jo s Nakens traza un retrato amargo y satrico de la jovea obrera que, ante una vida entera de ardua labor, confiaba en que la prostitucin le ayudara a convertirse en la cocotte* de algn viejo rico y juntar el dinero suficiente para su propia vejez. Nakens quiso exonerar a aquellas mujeres que, defraudadas por los magros frutos del trabajo, caan en la prostitucin o se decidan por ella291. En su informe, fiialet Mass daba a entender que en ciertos establecimientos provincianos los dueos tenan relaciones sexuales con las obreras y que a ciertas costureras que trabajaban a domicilio las ex plotaban sus patrones. En un informe de 1917 sobre los oficios que haban ejercido las prostitutas antes de dedicarse al comercio sexual se cita l costu ra como el oficio ms frecuente232. Cuando Celia La Palma de Em eiy realiz la primera inspeccin del sector industrial de Buenos Aires, la preocup la competencia y la moral de las obreras. Se opona a la contratacin de mu jeres con antecedentes policiales o faltas de instruccin, y abogaba por la comodidad en el lugar de trabajo, porque acentuaba e! bienestar y la moral, que ella entenda como la conducta pacfica y ordenada de los obreros. La inquietud por la moral de las mujeres obreras sola manifestarse en los lugares ms inslitos. El proyecto de ley de cdigo civil chileno de 1921 contema dos artculos que se ocupaban de la moral. Ningn patrn viudo o
m Vase L a Alborada, 21 de abril de 1907, p. 1; 19 de mayo de 1907, pp. 1-2; Alberti, op.

ct pp. 41-45, 50,65, 108-110. *En esa poca, a una muchacha que saliera sola, in compajUa^
y sobre todo si sala a) anochecer, y m il, de noche, ya le ponan un ello encima . Las mujeres que asistan a los centros socialistas se reunan entre las 17 y las 19 horas, para regresar a casa antes del anochecer. ' w Editorial Las mujeres en la* cantinas. La Alborada, 16 de diciembre de 1906, p 1.

ul Jos Nakens, Prostitucin, p. 2. , a Departamento Nacional del Trabajo, Anuario Estadstico, 42, ofi. cit., p. 168.

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chilena, quien se profesaba feminista de hecho y palabra, defina el feminis mo, principalmente, como una cuestin econmica... que se resuelve creando tres factores: el trabajo... la igualdad de remuneracin, y la Ubre dis-posicin de los bienes, gajes y salarios240. El optimismo de la clase media, en cuanto a las posibilidades sin lmites de que ias mujeres cambiaran la sociedad por me dio de su trabajo, no cont con el apoyo pleno del feminismo socialista ni de la prensa laboral; y, sobre todo, tampoco reflejaba las realidades de las clases obreras segn las retrataban los informes de los servicios del trabajo de los tres pases. La clase media ilustrada cre y proyect su propia imagen del trabajo femenino, sobre la base de su propia experiencia en los empleos de oficina y la educacin profesional. Pero ya se la presentara como una panacea para la in dependencia, una forma temeraria de explotacin o una catarsis necesaria ca paz de abrir horizontes nuevos para la mujer, la figura de la mujer en el trabajo todava evocaba rencor y oposicin en muchos hombres y mujeres.

F ru t o am a rg o : ATAQUES AL TRABAJO FEMENINO

A pesar de la labor de los ms inspirados dirigentes anarquistas y socialistas por respaldar un ideal de justicia para las mujeres obreras, la angustia por la competencia laboral no se disip. Uno de los primeros comentarios sobre la rivalidad de los sexos en tom o a los puestos de trabajo fue el de la costurera chilena Esther Valds de Daz, quien en 1907 declar que la mujer que impelida por la lucha por el pan concurre a las fbricas y talleres, no solamente no est en el lugar que le corresponde, sino que tambin, sin saberlo, concurre a hacer competencia a la labor del hom bre... la hacen ser una fcil presa del Capital... pues la mujer reemplazan do al hombre... contribuye a la depreciacin del trabajo del hombre241. No fue fcil desarraigar opiniones tan encontradas, las que surgieron en gran medida de los salarios deprimidos que ganaba la mujer149. En 1922, un colabo rador argentino annimo del peridico anarquista Nuestra Tribuna se ocup de la amenaza que significaban las mujeres obreras, frente a ellas mismas y frente a la sociedad. El autor declar que las alabanzas que los capitalistas dedicaban
awRoxane [Elvira Santa Cruz Ossa), El feminismo y la poltica chilena, p. 3. En 1925, el gobierno transitorio nombr a Santa Cruz Osia inspectora del trabajo femenino. En tal calidad recomend la reglamentacin del trabajo de la mujer. La Alborada, 19 de mayo de 1907, pp. 1-2. En 1907 la demanda de trabajo era muy grande, porque Chile pasaba por un importante aumento de sus exportaciones. 143 El uruguayo Emilio Frugoni, de vez en cuando, manifest opiniones pesimistas en cuanto al trabajo d la mujer. Vase Balbis, op. ciL, pp. 116-117.

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a la mujer obrera eran una trampa. Lo que en realidad buscaban era depreciar el trabajo masculino y reemplazarlo con mano de obra femenina barata*3. La clase media no se percat mayormente de tas crticas anarquistas y sigui pensando que el trabajo de la mujer tena algo ms que valor econmi co. De hecho, detentaba un potencial poltico que slo comenz a apreciarse en el decenio de 1920, cuando en los tres pases la campaa de reforma de los cdigos civiles estaba en plena actividad. Quienes apoyaban la reforma destacaban la necesidad que sentan las madres obreras de controlar por com pleto sus propios ingresos. Si se alzaban las trabas que impedan que la mujer manejara su propio salario se debilitara el poder del marido sobre su mujer, aspecto decisivo de las relaciones entre los sexos. 1 Cdigo C iv il argentino se reform a mediados de los aos veinte, y en Chile, en 1934, el Cdigo se mo dific por segunda vez con el fin de dar a la mujer casada una mayor autono ma financiera y acrecentar su autoridad respecto de sus hijos. La fuerza del argumento moral que sustentaban feministas y socialistas surga en gran me dida de la realidad del trabajo femenino. Aunque la imagen del logro femenino mediante el trabajo y la indepen dencia econmica no era una realidad, tuvo el xito suficiente para volverse contraproducente, en el decenio de 1930, cuando el ritmo de la economa cambi. A mediados del decenio volvi a surgir el fantasma de la mujer que ocupaba el lugar del jefe de familia cesante. Otra vez reson el llamado a las mujeres para que ingresaran a los sindicatos y se declararan en huelga para combatir los salarios nfimos, la inflacin y la contratacin de muchachas adolescentes, pero ahora con el sesgo ominoso de defender el territorio gana do hasta entonces. En 1934, Alicia Moreau de Justo observ que nuestras industrias, incorporan continuamente nuevos contingentes de mujeres, des plazando muchas veces al hombre por razn de menor salario e inst a que se replanteasen las leyes de proteccin de la mujer. Para evitar conflictos con los hombres, propuso subir el salario de las mujeres y mantener esferas de trabajo separaidas. Estas medidas tranquilizaran a los hombres en cuanto al acceso de la mujer al mercado laboral144. La reaccin contra la participacin de la mujer en el mercado laboral se dio en dos frentes: el ideolgico y el legislativo. Ninguno tuvo xito, en lti mo trmino, pero ambos dejaron recuerdos amargos. El frente ideolgico contaba con el apoyo de escritores y polticos de derecha o conservadores. Se resucitaba el concepto del trabajo de la mujer fuera del hogar como una amenaza a la estabilidad de la familia. En un anlisis de las causas de la cifra creciente de hogares deshechos, el chileno Jos Luis Lpez Ureta atribuy la crisis de la familia a diversas causas disolventes", entre ellas el industria lismo de la mujer. Aunque se refiri al abandono del hogar por parte del Nuestra Tribuna, 15 de septiembre de 1922. 2,4 Vida Femenina, 1, 1 , 134, pp. 2, 27.

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hombre, atribuy al trabajo femenino parte de la responsabilidad por el delito masculino*45. Las mujeres tenan menos hijos y se apoderaban de los pues tos de los hombres en las fbricas, las oficinas y las escuelas, reclamaba un analista annimo en la revista chilena Zig Zag. El hombre est siendo aco rralado por la competencia femenina y la vida se le est haciendo cada ao ms dura, ms difcil24 . Las mujeres tuvieron que ponerse a la defensiva, exigir respeto por su labor y demostrar que, si se les privaba de su trabajo, la situacin econmica de la nacin y de la familia empeorara247. Sera posible reorientar a la mujer hacia determinadas tareas y crear esferas de inters ntidamente separadas que dejaran a cada sexo su terreno propio y conservaran ciertos valores tradicionales dentro de la realidad del cambio ? Respaldaba esta idea Maquiavelo Varas, chileno, profesor de econo ma poltica. Al contrario de otros, opinaba que el feminismo era algo bueno, que pona fin a la empleomana o supervit de burcratas masculinos. El acceso de la mujer a puestos privados y pblicos deba desplazar a los hom bres ociosos. Apoy su aserto con la sugerencia de que el gobierno redactase una lista de puestos abiertos exclusivamente a las mujeres, en las oficinas de conreos, instituciones de ahorro, hospitales, notaras y oficinas de telgrafos. El desplazamiento del hombre de ciertas tareas era un buen incentivo para que buscara otros empleos menos atados a la rutina, ms empresariales, acor des con las complejidades de la vida moderna y, lo ms importante, adecua dos a su sexo. Amanda Hermosilla Aedo, chilena tambin, apoy estas ideas y propusd que a la mujer se le diera el control exclusivo de la enseanza en las escuelas primarias y de los puestos burocrticos de nivel inferior. La pri mera de estas aspiraciones ya era casi una realidad en los tres pases y la segunda venia, en camino. Hermosilla Aedo aceptaba los peldaos inferiores del escalafn burocrtico como terreno adecuado para la mano de obra fe menina. En busca de la seguridad econmica, algunas mujeres cortaban las alas a las esperanzas de otras mujeres, en cuanto a obtener empleos estimu lantes en lugar de los puestos que los hombres descartaban24*. Los ms pragmticos entre los opositores a la invasin femenina de de terminados sectores ocupacionales pretendieron fijar un lmite. En Chile, un par de proyectos de ley dirigidos a limitar su trabajo advirtieron a las mujeres de diversos niveles sociales que haba una reaccin masculina en su contra. En 1926, el presidente Alessandri, con el apoyo del Ministerio del Trabajo, propuso limitar el empleo de mujeres en la administracin pblica y oficinas municipales, y les fij una cuota de 20%, para compensar el desplazamiento de los hombres en el mercado 4aboral. Otro proyecto relativo a salario mniMJos Luis Lpez Ureta, El abandono defamilia, pp. 30-31. ,4 Ajax, La mujer cvica. 247 Perla Marino, Que se respete el trabajo honrado de la mujer, p. 8; Hermosilio, op. cit., p. 155 y ss. 2I" Hermosillo, op. cit., pp. 133, 1SS y ss.

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mo, pero slo para los hombres, surgi de un artculo del Cdigo Civil que permita instituir algunas diferencias por sexo. Entre 11)33 y 1935, Chile su fri una crisis econmica sea, la cesanta aument, el costo de la vida subi y el valor del peso baj. La mujer ofreca una competencia inoportuna en el mercado laboral349. Las mujeres chilenas, que ya podan votar en elecciones municipales, sintieron estas leyes como un ultraje. Todas las organizaciones feministas se unieron en una campaa de opinin pblica dirigida a influir en los parlamentarios. Firmaron protestas el Partido Radical, el Partido Cvi co Femenino, la Comisin Interamericana de Mujeres, la Unin Argentina de Mujeres, la escritora argentina Victoria Ocampo y el Movimiento Piro Emancipacin de la Mujer en Chile, organizacin feminista de espectro am plio. Los diputados rechazaron el proyecto*30. Los datos que entreg la Ofici na Nacional de Estadstica, en 1936, revelaron que la mujeT obrera estaba al pie de la escala de ingresos. Una encuesta entre 9.499 mujeres que se desem peaban en empleos del sector privado y cotizaban en fondos de previsin social seal que el 67% de ellas ganaban menos de trescientos pesos men suales y que slo el 9% ganaba ms de quinientos pesos2*1. En Argentina la reaccin intelectual contraria al empleo femenino estuvo dirigida por los partidarios de la eugenesia jurdica, entre los cuales se destac Carlos Bemaldo de Quirs. Para l, la mujer era, por arriba de su labor, un irreemplazable capital embriognico, matemolgico, hogareo, social y de mogrfico. Malgastar ese potencial slo poda traer consecuencias negativas a toda nacin. Haba que detener, mediante leyes de proteccin, la explotacin del trabajo femenino a manos de capitalistas irresponsables. Al mismo tiempo, el Estado deba organizar el trabajo femenino, sin perder de vista que el servi cio ms elevado de la mujer era la maternidad. Luego de una extensa, pero dudosa presentacin de estadsticas sobre enfermedad, muerte y disminucin de la fecundidad de la mujer obrera en diferentes pases, Bemaldo de Quirs pas a proponer alicientes para que las mujeres en edad frtil se quedaran en casa, alejadas de las fbricas. Slo a aqullas cuyo valor gentico* estuviese agotado (las mayores de cincuenta aos o las infrtiles) se les permitira compe tir con los hombres en labores industriales. Apoy la modificacin de las leyes vigentes con miras a retirar del trabajo a todas las mujeres encinta, pasado el sexto mes. Se mostr magnnimo en no oponerse al trabajo de las mujeres profesionales ni de las que eran el nico sostn de sus familias253.
Cmara de Diputado, Sesiones Ordinarias, 2, 1936, pp. 601, 1.824, 2.028; Direccin General de Eatadsitcas, Estadstica Chilena, 7, 12, 1935, pp. 518-531. ' La Mujer Nueva, 1, 7,1936, pp. 1, 4; 1, 12, 1936, p. 1; 1, 13, 1937, p. 6. La Mujer Nueva, 1, 7, 1936, p. 4- No hay datos sobre alarios masculinos. En 1934, la chilena Grace Thomi declar que las mujeres empleadas y profesionales ganaban la mitad de lo que ganaban los hombrea. Vase, op. d i, pp. 30-31, En 1948 la mujer ganaba 57% del salario del hombre. Vase Geografa econmica..., op. ci, tomo 2, p. 222. Carlos Bernaldo de Quirs, Eugenesia Jurdica y social, tomo 2, pp. 145-181. Esta obra ampliaba las ideas que haban aparecido en su Problemas, op. tt. pp. 121-129.

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hombre, atribuy al trabajo femenino parte de la responsabilidad por el deli to masculino*45. Las mujeres tenan menos hijos y se apoderaban de los pues tos de los hombres en las fbricas, las oficinas y las escuelas, reclamaba un analista annimo en la revista chilena Zig Zag. El hombre est siendo aco rralado por la competencia femenina y la vida se le est haciendo cada ao ms dura, ms difcil246. Las mujeres tuvieron que ponerse a la defensiva, exigir respeto por su labor y demostrar que, si se les privaba de su trabajo, la situacin econmica de la nacin y de la familia empeorara247. Sera posible reorientar a la mujer hacia determinadas tareas y crear esferas de inters ntidamente separadas que dejaran a cada sexo su terreno propio y conservaran ciertos valores tradicionales dentro de la realidad del cambio? Respaldaba esta idea Maquiavelo Varas, chileno, profesor de econo ma poltica. Al contrario de otros, opinaba que el feminismo era algo bueno, que pona fin a la empleomana o supervit de burcratas masculinos. El acceso de la mujer a puestos privados y pblicos deba desplazar a los hom bres ociosos. Apoy su aserto con la sugerencia de que el gobierno redactase una lista de puestos abiertos exclusivamente a las mujeres, en las oficinas de correos, instituciones de ahorro, hospitales, notaras y oficinas de telgrafos. El desplazamiento del hombre de ciertas tareas era un buen incentivo para que buscara otros empleos menos atados a la rutina, ms empresariales, acor des con las complejidades de la vida moderna y, lo ms importante, adecua dos a su sexo. Amanda Hermosilla Aedo, chilena tambin, apoy estas ideas y propuso que a la mujer se le diera el control exclusivo de la enseanza en las escuelas primarias y de los puestos burocrticos de nivel inferior. La pri mera de estas aspiraciones ya era casi una realidad en los tres pases y la segunda vena en camino. Hermosilla Aedo aceptaba los peldaos inferiores del escalafn burocrtico como teireno adecuado para la mano de obra fe menina. En busca de la seguridad econmica, algunas mujeres cortaban las alas a las esperanzas de otras mujeres, en cuanto a obtener empleos estimu lantes en lugar de los puestos que los hombres descartaban248. Los ms pragmticos entre los opositores a la invasin femenina de de terminados sectores ocupacionales pretendieron fijar un lmite. En Chile, un par de proyectos de ley dirigidos a limitar su trabajo advirtieron a las mujeres de diversos niveles sociales que haba una reaccin masculina en su contra. En 1926, el presidente Alessandri, con el apoyo del Ministerio del Trabajo, propuso limitar el empleo de mujeres en la administracin pblica y oficinas municipales, y les fij una cuota de 20%, para compensar el desplazamiento de los hombres en el mercado -laboral. Otro proyecto relativo a salario mni' Jos Luis Lpez Ureta, El abandono difamilia, pp. 30-31. Ajax, La mujer cvica. Perla Marino, Que se respete el trabajo honrado de la mujer*, p. 8; Hermosillo, op. cit., p. 155 y ss. Hermosillo, op. cit., pp. 133, 155 y ss.

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mo, pero slo para los hombres, surgi de un artculo del Cdigo Civ que permita instituir algunas diferencias por sexo. Entre 1033 y 1935, Chile su fri una crisis econmica seria, la cesanta aument, el costo de la vida subi y el valor del peso baj. La mujer ofreca una competencia inoportuna en el mercado laboral349. Las mujeres chilenas, que ya podan votar en elecciones municipales, sintieron estas leyes como un ultraje. Todas las organizaciones feministas se unieron en una campaa de opinin pblica dirigida a influir en los parlamentarios. Firmaron protestas el Partido Radical, el Partido Cvi co Femenino, la Comisin Interamericana de Mujeres, la Unin Argentina de Mujeres, la escritora argentina Victoria Ocampo y el Movimiento Pro Emancipacin de la Mujer en Chile, organizacin feminista de espectro am plio. Los diputados rechazaron el proyecto240. Los datos que entreg la Ofici na Nacional de Estadstica, en 1936, revelaron que la mujer obrera estaba al pie de la escala de ingresos. Una encuesta entre 9.499 mujeres que se desem peaban en empleos del sector privado y cotizaban en fondos de previsin social seal que el 67% de ellas ganaban menos de trescientos pesos men suales y que slo el 9% ganaba ms de quinientos pesos231. En Argentina la reaccin intelectual contraria al empleo femenino estuvo dirigida por los partidarios de la eugenesia jurdica, entre los cuales se destac Carlos Bernaldo de Quirs. Para l, ia mujer era, por arriba de su labor, un irreemplazable capital embriognico, matemolgico, hogareo, social y de mogrfico. Malgastar ese potencial slo poda traer consecuencias negativas a toda nacin. Haba que detener, mediante leyes de proteccin, la explotacin del trabajo femenino a manos de capitalistas irresponsables. Al mismo tiempo, el Estado deba organizar el trabajo femenino, sin perder de vista que el servi cio ms elevado de la mujer era la maternidad. Luego de una extensa, pero dudosa presentacin de estadsticas sobre enfermedad, muerte y disminucin de la fecundidad de la mujer obrera en diferentes pases, Bernaldo de Quirs pas a proponer alicientes para que las mujeres en edad frtil se quedaran en casa, alejadas de las fbricas. Slo a aqullas cuyo valor gentico estuviese agotado (las mayores de cincuenta aos o las infrtiles) se les permitira compe tir con los hombres en labores industriales. Apoy la modificacin de las leyes vigentes con miras a retirar del trabajo a todas las mujeres encinta, pasado el sexto mes. Se mostr magnnimo en no oponerse al trabajo de las mujeres profesionales ni de las que eran el nico sostn de sus familias352. m Cmara de Diputados, Stsionet Ordinarias, 2, 1936, pp. 601, 1.824, 2.028; Direccin General de Estadsiteas, Estadstica Chilena, 7, 12, 1935, pp. 518-531. La Mujer Nueva, 1, 7,1936, pp. 1, 4; 1, 12,1936, p. 1; 1, 13, 1937, p. 6. La Mujer Nueva, 1, 7, 1936, p. 4. No hay dato* sobre salarios masculinos. En 1934, la chilena Grace Thomi declar que las mujeres empleadas y profesionales ganaban la mitad de lo que ganaban los hombres. Vase, op. ciL, pp. 30-31, En 1948 la mujer ganaba 57% del salario del hombre. Vase Geografa econmica..., op. ciL, lomo 2, p. 222. Carlos Bernaldo de Quirs, Eugenesia jurdica y social, tomo 2, pp. 145-181. Esta obra ampliaba las ideas que haban aparecido en su Problemas, op. ciL pp. 121-129.

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Carlos Bernaldo de Quirs perteneca a una generacin preocupada por el descenso de la. tasa de natalidad y obsesionada con la eugenesia. Otros, que compartan sus ideas respecto a una crisis demogrfica en ciernes, pre sentaron proyectos de ley con el objetivo de estimular la natalidad mediante una bonificacin que se ofrecera a las familias obreras, por cada hijo. Estas bonificaciones ya existan desde los aos treinta en el sector privado argenti no, pero desde mediados de los aos veinte se venan debatiendo, sin mucho xito, unos proyectos de ley sobre un plan similar en el mbito estatal En myo de 1938, el senador socialista Alfredo Palacios recogi la idea y presen t un proyecto de ley que otorgaba la preferencia en los empleos estatales a los padres de familias numerosas, en especial aquellos casados con mujeres empleadas que dejen su trabajo y se dediquen por entero ai hogar. Si bien Palacios tal vez hablaba en nombre propio y no en el del socialismo en gene ral, est claro que, treinta aos despus de apoyar el primer proyecto de ley de proteccin a la mujer en el lugar de trabajo, su postura ya no armonizaba con la de las mujeres de su partido. Ese mismo ao, un diputado patrocin otro proyecto de ley para entregar a los empleados del Estado una bonifica cin de diez pesos, o ms si ganaban menos de ciento ochenta pesos, siem pre que la mujer permanezca en el hogar al cuidado de la familia2**. Dichos incentivos para que la mujer obrera volviese a casa no eran de monto sufi ciente para compensar su necesidad econmica ni tentarla a abandonar su empleo, pero las intenciones de los proyectos son elocuentes. No cabe duda de que a mediados del decenio de 1930 los hombres de clase media todava abrigaban dudas acerca de la participacin cada vez ma yor de la mujer en actividades sociales y polticas, y no slo en el mercado laboral Su argumento era que el trabajo privaba a la mujer de su riqueza emo cional, haciendo caso omiso de las realidades que haban impulsado a las mu jeres a buscar trabajo, las que no haban cambiado desde comienzos del siglo X X a54. Una encuesta que se realiz en 1938 entre 424 obreras de la fbrica textil de Yarur Hermanos, en Chile, revel que el 32,5% de ellas entregaban el total de sus salarios para mantener el hogar. Trescientas (71%) tenan que trabajar porque el ingreso del padre o del m uido no exista (180) o no era suficiente (120). Slo cuarenta y seis dijeron que trabajaban para alcanzar la independen cia econmica y cinco trabajaban para mejorar su nivel de vida. Entre las cien to ochenta que carecan de hombre que las mantuviese, cerca de la mitad (72) eran mujeres abandonadas por el padre o el marido, y alrededor de otro tercio (62) haban perdido ese apoyo por muerte del hombre2*5. Resumiendo la experiencia de cuarenta aos, en 1940, la feminista socia lista argentina Mara L. Berrendo valor, con una mezcla de irona y tristeza, M Quir, Pnblmas, op. cil, pp. 69-71. * Santiago Labarca, Rplica de Mana Aracel", p. 3.
Lt Majtr Nueca, 2,22,1938, p. 2. Se traa de una investigacin social singular, no hubo nada semejante en Uruguay ni en Argentina.

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las crticas masculinas del feminismo y de la incorporacin de la mujer a la fuerza laboral. Numerosas mujeres trabajaban para ayudar a sus familias y entregaban una labor dura y eficiente a cambio de un salario muy bajo. Se percataba de que algunos hombres veian en esto un justo castigo. La mujer haba buscado trabajo, haba desplazado al hombre y ahora se mataba por unas sumas despreciables. Terna su merecido. Pero Berrondo se impacienta ba con estas acusaciones, en especial cuando venan de socilogos eruditos. Qu diablos, escribi, tena que ver el feminismo con la voracidad patro nal, que contrataba a mujeres precisamente para pagarles menos? El femi nismo no abogaba por la competencia desleal. En cambio, haba enseado a la mujer a pelear por cuenta propia y, de haber tenido pleno xito, las muje res perteneceran a todos los sindicatos y partidos polticos, y ayudaran a los hombres a promover la dignidad humana. Era indispensable que tanto hom bres como mujeres comprendieran la necesidad econmica que empujaba a algunas mujeres a trabajar. Las invectivas tenan que terminar: durante toda la historia la mujer haba soportado una pesada carga de culpabilidad y no quera ms. Harta, desafiaba a los hombres: Qu feliz habra sido el hombre, solito en la tierral - Mientras esa divina soledad no sea suya, y mientras subsista el problema planteado como en este momento, debe elegir entre ayudar a la mujer a capacitarse intelectualmente, entre impulsarla a que lo acompae en el gremio y en los ... partidos polticos que defienden sus intereses, o hacer una barrida al estilo hitleriano. Esperamos su decisin2* . Tal vez no todas las mujeres obreras compartan la amargura y la desilu sin de Berrondo, pero en ellas se reflejaba el desencanto de quienes, miran do los cuarenta aos de activismo transcurridos, se sentan defraudadas por una realidad que ninguna ley de proteccin poda disimular. Ni la clase ni el sexo se haban liberado del prejuicio y el abuso. Socialismo, anarquismo y feminismo se haban dado la mano, a comienzos del siglo xx, para sacar a la mujer obrera de la necesidad y la explotacin. La clase y el sexo, por una vez, se haban unido en las filas de aquellas ideologas que compartan obje tivos de redencin. Cuando socialistas y feministas convinieron en restar importancia alaciase, con el fin de obtener leyes de proteccin, los anarquistas se retiraron. La importancia que se dio a la proteccin, empero, dej a la mujer en el lugar que le corresponde. En 1940 las mujeres seguan atrapa das tras el elogio superficial de su labor, sufriendo la realidad de unas leyes sin cumplir, mientras encaraban siempre las necesidades econmicas que las haban llevado a buscar empleo en fbricas y oficinas.

Berrondo, op. ciL, p. 36.

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de consideracin por la seguridad de la mujer, como una amenaza para ella, como persona y como madre de las generaciones futuras. Socialistas, femi nistas y reformadores sociales comprendieron muy pronto la importancia poltica del trabajo femenino, y sostuvieron que la mujer que trabajaba y pagaba impuestos tena pleno derecho al voto. En cuanto asunto econmico, ios socialistas y anarquistas manifestaban sentimientos encontrados respecto del trabajo de la mujer. La ayuda que ella poda brindar en la organizacin de grupos de resistencia y sindicatos tena un valor potencial, pero, por otra parte, la mujer ofreca una competencia desleal, porque trabajaba por un salario inferior y desplazaba al hombre de ciertas labores. Aun as, el poder que ganaba la mujer asalariada poda amenazar la estabilidad de la familia y la autoridad del marido108. Desde los aos de 1870 la elite intelectual de los tres pases haba discuti do acerca de la manera cmo la mujer instruida poda servir a la sociedad en calidad de madre ilustrada, educadora y colaboradora. Se entenda que la mujer capaz de ganarse el sustento estaba mejor protegida contra la pobreza si su marido o su padre falleca109. Vista como circunstancia excepcional ms que necesidad efectiva, esta visin del trabajo femenino no calzaba con las realidades ms crudas que comenzaron a surgir en los centros urbanos de los tres pases l iniciarse el siglo xx. Con todo, el ingreso de la mujer al mercado laboral comenz aponerle un valor a su trabajo, justo o no, aparte del hecho de que los mismos que discutan sobre ese trabajo lo explotaran, limitaran o apoyaran. Ya en 1920 el trabajo femenino se haba convertido en materia econmica y poltica que traspasaba las fronteras del hogar, pero siempre fuertemente cargada con las emociones que rodean los asuntos familiares.
C h u ta Bergqulst, Labor in Latn Amtrica; CanpartUne Essaj on Chile, Argentina, K ugiela, and Coltmbr, De Sch*t<v op. c.\ Hernn Ramrez Necoehea* Historia del movimiento obrero en C tlr, Moiss Pbblte lroncoso, a organizacin sindical m Chile y otm aludios socales-, Virginia Krzemiiuki F , Alesaandri y la cuestin sodal, pp. 165-258; Catalina H. Wainerman y Marysa Navarro, El trabajo i* la mujer en la Argentina: un anlisis preliminar it las ideas dominantes en las primeras badas del siglo Jar, Catalina H. Wainerman, La mujer y ti trabajo en la Argentina desde a perspectiva de la Iglesia Catlica, ,Donna Guy, Women, Peonage, and IndiutriaUzation: Argentina, 1810-1914* pp. 65-89; Sandra McGee Deutich, The Vlsihle and Invisible liga AUrMtlca Argen tina: Gender Rolnad tbe Rlght Wlng*, pp. 233-258 y The Catholic Church, Work, and Wooumhood in Argentina, 1890-1930", pp. 304-325; Molyneux, tp.tH , pp. 119-145;MirtaZalda Lobato, Trabajo y mujer: Participacin menina en la industria d la carne, el caso de las obre ras del Frigorfico Armour, 1915-69^; Jorge Balbis, La situacin de las trabajadoras durante el primer batlfomo"; Silvia Rodrguez Villanal, La participacin femenina en el mercado de traba jo uruguayo: 1880-1914*, pp. 211-218; John D. French y Daniel James, editores, The Gendend

Wnlds o fLatn American Hbmtn Wtnhtrs:Pttm H tuutld and Factory to (he Union Halland BaUotBox.
"Juan S. Lals, De la conveniencia del profesorado de la mujer; Tancredo Pinochet Le Brun, La educacin de la mujer, Eduvige Casanova de Polanco, Educacin de la mujer, Ernesto Turenne, Profesin cientficas para la mujer*, pp. 352-427; Carlos Octavio Bunge, La educa cin; Cecilia Grierson, Educacin tcnica de la-mujer, Infrmepresentado al Sr. Ministro de Instruccin Pblica de a Repblica Argeniinaijosi Pedro Vare!, Obraspedaggicas, tomo 2, pp. 209-222.

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El anlisis de la fuerza laboral y la demanda de mujeres obreras puede verificar si la calidad liberadora que se atribua al trabajo femenino era efec tiva o si los feministas y la izquierda tenan una visin exacta de la realidad. Me detengo ms en el trabajo de las obreras industriales, porque fue el ms controvertido, en lo social y lo poltico. Tambin fue el objetivo de legisla cin orientada a la mujer, que cre beneficios especiales para las madres asalariadas, fortaleci en la sociedad el culto de la madre y vincul a mujeres y nios con materias de salud pblica. El panorama de la fuerza laboral tam bin explica por qu algunos perciban el trabajo femenino como algo con trario a los valores hogareos, mientras que para otros ese trabajo reafirmaba la mejor contribucin de la mujer al porvenir de su patria.

La

m u je r y su s c ifr a s la bo ra les

El espectculo de una mujer caminando aprisa haca su trabajo se tom cada vez ms familiar en las capitales del cono sur. No se trataba de mujeres de clase media que trabajaban en lugares cmodos; eran mujeres obreras que abando naban sus hogares incmodos en los conventillos por ir a trabajar, en condicio nes ms incmodas an, en una fbrica. Los hombres que llegaron a la edad adulta en el primer decenio del agio XX perciban a ia mujer, de acuerdo con las costumbres del siglo xix, en calidad de madre, hermana o hija, y en el entor no seguro del hogar. La erosin de aquella imagen cre un ambiente emocio nal que convirti el trabajo industrial de la mujer en un asunto poltico1 "1 . Al iniciarse el siglo xx, las mujeres obreras urbanas del cono sur exhiban (odas las caractersticas de una fuerza laboral al servicio de un desarrollo industrial Incipiente. Se empleaban en dos sectores principales; el servicio domstico y las industrias urbanas como las de textiles, vestuario, tabaco, fsforos, calzado y preparacin de alimentos. En Chile y Argentina las muje res podan desempear labores temporales, ayudando en la cosecha de fruta. Ya en 1920 las grandes tiendas, las compaas de telfonos y las empresas farmacuticas necesitaban empleadas, y los gobiernos de los tres pases ofre can algunos puestos en sus oficinas. En todos los casos, la ventaja principal de la mujer resida en el bajo costo de sus servicios y en su confiabilidad. En teora, todas las mujeres que trabajaban dejaban sin cumplir una condi cin legal para emplearse durante su minora de edad, pues vivan bajo la patria potestad de su padre, o despus de casarse, cuando dicha autoridad pasaba al marido. En los tres pases, lo dicho significaba que a la mujer, cuando buscaba trabajo, se le deba exigir, en teora, que exhibiera el permiso expreso de su padre o de su marido. En la prctica, pocos patrones pedan certificacin
"" Graciela Sapriza, La imagen de la mujer y su) variantes, 1880-1910, pp. 219-223; Slave of Labor", en La Antorcha, marzo de 19121, p. 2.

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de consideracin por la seguridad de la mujer, como una amenaza para ella, como persona y como madre de las generaciones futuras. Socialistas, femi nistas y reformadores sociales comprendieron muy pronto la importancia poltica del trabajo femenino, y sostuvieron que la mujer que trabajaba y pagaba impuestos tena pleno derecho al voto. En cuanto asunto econmico, los socialistas y anarquistas manifestaban sentimientos encontrados respecto del trabajo de la mujer. La ayuda que ella poda brindar en la organizacin de grupos de resistencia y sindicatos tena un valor potencial, pero, por otra parte, la mujer ofreca una competencia desleal, porque trabajaba por un salario inferior y desplazaba al hombre de ciertas labores. Aun asf, el poder que ganaba la mujer asalariada poda amenazar la estabilidad de la familia y la autoridad del mando1 0 *. Desde los aos de 1870 la elite intelectual de los tres pases haba discuti do acerca de la manera cmo la mujer instruida poda servir a la sociedad en calidad de madre ilustrada, educadora y colaboradora. Se entenda que la mujer capaz de ganarse el sustento estaba mejor protegida contra la pobreza si su marido o su padre falleca108. Vista como circunstancia excepcional ms que necesidad efectiva, esta visin del trabajo femenino no calzaba con las realidades ms crudas que comenzaron a surgir en los centros urbanos de los tres pases al iniciarse el siglo xx. Con todo, el ingreso de la mujer al mercado laboral comenz a ponerle un valor a su trabajo, justo o no, aparte del hecho de que los mismos que discutan sobre ese trabajo lo explotaran, limitaran o apoyaran. Ya en 1920 el trabajo femenino se haba convertido en materia econmica y poltica que traspasaba las fronteras del hogar, pero siempre fuertemente cargada con las emociones que rodean los asuntos familiares.
M Chwles Bergqulst, Leixn in Latn America: Cmtfiaralm Essay on Chile, Argentina, Venezuela, and Colmbiir, De Sdiato, of>. d i.; Hernn Ramrez Necodiea, Histeria del movimiento obrero m CMir, Moiss Poblte Troncoso, Jjs argani&cin sindical en Chile y otras estudias sociales; Virginia Krzeminiki E , Alessandriy la cuestin sodal, pp. 165-258; Catalina H. Wainerman y Maiysa Navarro, El trabajo di la mujer en b Argentina: im anlisis preliminar de bit ideas dominantes m as primeras dcadas del sigl xx; Catatan H. Wainerman, La mujtry el trabajo en la Argentina desde la perspectiva dela Iglesia Catlica,-, Donna Guy, Wmen, Peonage, and IndiutriaUzaton: Argentina, 1810-1914 , pp. 65-89;,Sancra McGee Deutsch, The Visible and Invisible Liga Patritica Argen tina: Gender Boles and the Right Wlng?, pp. 233-258 y T h e Catholic Church, Work, and Womanhood in Argentina, 1890-1930", pp.304-325; Molyneux, ep. dt^ pp. 119-145; Mirto Zaida Lobato, Trabajo y mujer: Participacin menina en la industria dla carne, el caso de las obre ras del Frigorfico Armour, 1915-69"; Jorge Balbis, La situacin de lai trabajadoras durante el primer budismo*; SUvia Rodrigue* ViUamil, La participacin femenina en el mercado de traba jo uruguayo: 1880-1914, pp. 211-218; John D. French y Daniel James, editores, The Gendered

WerldsefLatn American W bm en Workers:FmmHmueheldandFactoryto the UnionHallandBaotBox.


""Juan S. Lois, De la conveniencia del profesorado de la mujer; Tancredo Pinochet Le Brun, La educacin dt la mujer, Eduvige Caaanova de Polanco, Educacin de la mujer, Ernesto Turenne, Profesiones cientficas para la mujer*, pp. 352-427; Carlos Octavio Bunge, La educa cin; Cecilia Grierson, Educacin Unica de la mujer. Informepresentado al Sr. Ministro deInstruccin Pblica de h Repblica Argentina^Jost Pedro Vareta, Obraspedaggicas, tomo 2, pp. 209-222.

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El anlisis de ia fuerza laboral y la demanda de mujeres obreras puede verificar si la calidad liberadora que se atribua al trabajo femenino era efec tiva o si los feministas y la izquierda tenan una visin exacta de la realidad. Me detengo ms en el trabajo de las obreras industriales, porque fue el ms controvertido, en lo social y lo poltico. Tambin fue el objetivo de legisla cin orientada a la mujer, que cre beneficios especiales para las madres asalariadas, fortaleci en la sociedad el culto de la madre y vincul a mujeres y nios con materias de salud pblica. 1 panorama de la fuerza laboral tam bin explica por qu algunos perciban el trabajo femenino como algo contrario a los valores hogareos, mientras que para otros ese trabajo reafirmaba la mejor contribucin de la mujer al porvenir de su patria.

La

m u je r y su s c ifr a s la bo ra les

El espectculo de una mujer caminando aprisa hacia su trabajo se tom cada vez ms familiar en las capitales del cono sur. No se trataba de mujeres de clase media que trabajaban en lugares cmodos; eran mujeres obreras que abando naban sus hogares incmodos en los conventillos por ir a trabajar, en condicio nes ms incmodas an, en una fbrica. Los hombres que llegaron a la edad adulta en el primer decenio del siglo XX perciban a 1a mujer, de acuerdo con las costumbres del siglo xix, en calidad de madre, hermana o hija, y en el entor no seguro del hogar. La erosin de aquella imagen cre un ambiente emocio nal que convirti el trabajo industrial de la mujer en un asunto poltico1 . Al iniciarse el siglo XX, las mujeres obreras urbanas del cono sur exhiban todas las caractersticas de una fuerza laboral al servicio de un desarrollo industrial Incipiente. Se empleaban en dos sectores principales; el servicio domstico y las industrias urbanas como las de textiles, vestuario, tabaco, fsforos, calzado y preparacin de alimentos. En Chile y Argentina las muje res podan desempear labores temporales, ayudando en la cosecha de fruta. Ya en 1920 las grandes tiendas, las compaas de telfonos y las empresas farmacuticas necesitaban empleadas, y los gobiernos de los tres pases ofre can algunos puestos en sus oficinas. En todos los casos, la ventaja principal de la mujer resida en el bajo costo de sus servicios y en su confiabilidad. En teora, todas las mujeres que trabajaban dejaban sin cumplir una condi cin legal para emplearse durante su minora de edad, pues vivan bajo la patria potestad de su padre, o despus de casarse, cuando dicha autoridad pasaba al marido. En ios tres pases, lo dicho significaba que a la mujer, cuando buscaba trabajo, se le deba exigir, en teora, que exhibiera el permiso expreso de su padre o de su marido. En la prctica, pocos patrones pedan certificacin
,m Graciela S&priza, La imagen de la mujer y su j variantes, 1880-1910", pp. 219-223; Slave of Labor, en La Anorcht, marzo de 15)21, p. 2.

soltero poda tomar mujeres aprendices menores de veintin aos. Si Talleca !a mujer del contratista o ia representante femenina del patrn, la aprendiz poda anular su contrato. Estas prohibiciones eliminaran el trabajo de las mujeres para hombres solos, que creaban situaciones comprometedoras para la reputacin de aqullas2 . En 1921 el presidente Hiplito Yrigoyen, de Argentina, present un proyecto de cdigo del trabajo. El articulo 99 asu ma un tono moralizante al estipular que en todo el pas la reglamentacin sobre el trabajo industrial y comercial de mujeres estar sujeta a reglas que salvaguarden su moralidad, su segundad y su salud*'*34- Con esa trinidad de valores, el trabajo resultara aceptable para todas las mujeres. El Estado, los grupos laborales organizados y los feministas de ambos sexos asumieron el papel de protectores y defensores de la mujer en los dos aspectos que consideraban esenciales para mantener el orden, esto es, la salud y la moral. Ambos comprendan la sexualidad y la capacidad reproductiva de la mujer. En cuanto futuras madres, las mujeres jvenes deban tener buena salud para producir hijos sanos, pero su moral, es decir, su conducta frente al sexo masculino en lugares pblicos donde faltaba la proteccin de la fami lia, no era menos importante. La promiscuidad era una amenaza para la fami lia-, las ideas tradicionales acerca de la honra femenina se resistan a morir.

El

t r a b a jo c o m o in d e p e n d e n c ia e c o n m ic a .

U na

r e a u d a d a m b iv a l e n t e

Como ya hemos visto, los socialistas dieron los primeros pasos para poner de relieve la explotacin del trabajo femenino y destacar los beneficios que ellos y la sociedad toda derivaban de dicho trabajo. Este doble apego a temas antitticos solfa prestar a su mensaje derta ambigedad. Las feministas de clase media mantenan una visin ms enaltecedora del trabajo como contri bucin positiva a la nacin y a su propio sexo. De hecho, la inflacin ascen dente y las diversas crisis econmicas que ocurrieron entre 1915 y 1930 obli garon a muchas mujeres de clase media a buscar empleo fuera de casa. Ya a mediados de los aos treinta, los profesionales de ambos sexos estaban dis puestos a reconocer que muchos hombres jefes de hogar no lograban suplir cabalmente las necesidades de la familia y, ms importante an, que haba muchas mujeres que eran jefes de familia o, bien, no tenan ni hombre ni familia que las sostuviese239. Esta expansin, al parecer universal, de las mujeres en la fuerza laboral, que ahora contaba con una cantidad apredable de empleadas de oficina, se tradujo en una visin constructiva del trabajo
Proytcio tUl Cdigo it l Trabajo..., op. cil., pp. 13-14. 334 Departamento Nacional del Trabajo, Boln, 48, noviembre 1921, op. cit., p. '8. Hermosillo, op. cit., pp. 38, 107-108.

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femenino. La retrica de la clase media presentaba a las mujeres de trabajo como abejitas industriosas que concurran a crear una nacin mejor. Ciertos hombres, que decan despreciar la banalidad de las mujeres de clase alta, ensalzaban el trabajo de la mujer proletaria y elogiaban a las mujeres de dase media que reciban un ttulo acadmico o profesional para asegurar su inde pendencia econmica. As es que vemos actualmente en nuestro medio, a millares de mujeres en plena conquista de una posicin independiente, invar diendo todas las esferas de la labor del hombre, hermoso renacimiento del esfuerzo mujeril, escribi en 1916 el uruguayoJos Virginio Daz236. Las jve nes obreras industriales se comparaban con coloridas mariposas en la obrad e un escritor chileno, quien se refiri con palabras poticas a las obrera* en trance de recibir su salario semanal. Era duro trabajar durante una jom ada larga, pero las mujeres se enorgullecan de ayudar a sus familias, colaborar con el progreso nacional y ser independientes. El trabajo ayudaba a la mujer a obtener la igualdad personal con el hombre y casarse por amor y no por dinero237. Hasta aquellos que se oponan al sufragio y desconfiaban del femi nismo radical estimaban que el trabajo remunerado enalteca a la mujer. Ma ra Len de Sebastin escriba en 1928 que la fuerza legal del trabajo era la piedra angular del feminismo33*. Astuto observador de su propia poca, el jurista argentino Ju an Carlos Rbora, revisando los cambios sociales ocurridos en el primer cuarto de si glo, tambin asociaba el trabajo femenino con la independencia econmica y el feminismo. Las mujeres, segn l, se sintieron atradas por la oficina y la fbrica, y ya en 1915 predominaban en unos quince oficios. Si bien sealaba la ausencia de mujeres en la gran mayora de las categoras ocupacionales y pasaba por alto la fuerte dependencia de los oficios tradicionales com o lava do y planchado, tejido a telar y costura, conclua que la emancipacin eco nmica de la mujer era un hecho consumado. Esta emancipacin econmi ca era el cambio social efectivo que apoyaba la demanda de aquellos cambios legales necesarios para redefinir el papel de la mujer en la sociedad139. No todas las feministas de clase media crean en un paraso profesional femenino, pero, incluso, aqullas que reconocan los problemas implcitos en el empleo de las mujeres pensaban que el futuro estaba en ampliar las carreras profesionales en igualdad de condiciones y suprimir los obstculos jurdicos que no permitan que la mujer administrase su propio peculio. Asi, Elvira San ta Cruz Ossa (bajo el seudnimo de Roxane), conocida y respetada escritora
Jos Virginio Dia2, Problemas sociales del Uruguay, p. 144. Sobre loa primeros elogios a la laboriosidad de las mujeres obreras pobres, vase Agustn Bravo Cisternas, La mujer a travs Je los siglos, pp. 77-78. w Vera Zouroff [Esmeralda Zentenoj, Feminismo obren, passim. Len de Sebastin, op. cit., p. 12. ' Juan Carlos Rbora, La manpacin de la mujer: El aporte de lejurisprudencia, pp. 21-23, 65-69.

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soltero poda tomar mujeres aprendices menores de veintin aos. Si falleca la mujer del contratista o la representante femenina del patrn, la aprendiz poda anular su contrato. Estas prohibiciones eliminaran el trabajo de las mujeres para hombres solos, que creaban situaciones comprometedoras para la reputacin de aqullas 8. En 1921 el presidente Hiplito Yrigoyen, de Argentina, present un proyecto de cdigo del trabajo. El artculo 99 asu ma un tono moralizante al estipular que en todo el pas la reglamentacin sobre el trabajo industrial y comercial de mujeres estar sujeta a reglas que salvaguarden su moralidad, su seguridad y su salud*234. Con esa trinidad de valores, el trabajo resultara aceptable para todas las mujeres. El Estado, los grupos laborales organizados y los feministas de ambos sexos asumieron el papel de protectores y defensores de la mujer en los dos aspectos que consideraban esenciales para mantener el orden, esto es, la salud y la moral. Ambos comprendan la sexualidad y la capacidad reproductiva de la mujer. En cuanto futuras madres, las mujeres jvenes deban tener buena salud para producir hijos sanos, pero su moral, es decir, su conducta frente al sexo masculino en lugares pblicos donde faltaba la proteccin de la fami lia, no era menos importante. L a promiscuidad era una amenaza para la fami lia; las ideas tradicionales acerca de la honra femenina se resistan a morir.

El

tr a ba jo c o m o in d epen d en c ia ec o n m ic a .

U na

realidad am bivalente

Como ya hemos visto, los socialistas dieron los primeros pasos para poner de relieve la explotacin del trabtyo femenino y destacar los beneficios que ellos y la sociedad toda derivaban de dicho trabajo. Este doble apego a temas antitticos sola prestar a su mensaje cierta ambigedad. Las feministas de clase media mantenan una visin ms enaltecedora del trabajo como contri bucin positiva a la nacin y a su propio sexo. De hecho, la inflacin ascen dente y las diversas crisis econmicas que ocurrieron entre 1915 y 1930 obli garon a muchas mujeres de ciase media a buscar empleo fuera de casa. Ya a mediados de los aos treinta, los profesionales de ambos sexos estaban dis puestos a reconocer que muchos hombres jefes de hogar no lograban suplir cabalmente las necesidades de la familia y, ms importante an, que haba muchas mujeres que eran jefes de familia o, bien, no tenan ni hombre ni familia que las sostuviese231. Esta expansin, al parecer universal, de las mujeres en la fuerza laboral, que ahora contaba con una cantidad apredable de empleadas de oficina, se tradujo en una visin constructiva del trabajo
03 Proyecto del Cdigo del Hobajo..., op. cit., pp. 13-14. 334 Departamento Nacional del Trabajo, Boletn, 48, noviembre 1921, op. cit-, p. 28. * Hermosillo, op. cit., pp. 38, 107-108.

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femenino. La retrica de la clase media presentaba a las mujeres de trabajo como abejitas industriosas que concurran a crear una nacin mejor. Ciertos hombres, que decan despreciar la banalidad de las mujeres de clase alta, ensalzaban el trabajo de la mujer proletaria y elogiaban a tas mujeres de dase media que reciban un titulo acadmico o profesional para asegurar su inde pendencia econmica. As es que vemos actualmente en nuestro medio, a millares de mujeres en plena conquista de una posicin independiente, inva diendo todas las esferas de la labor del hombre, hermoso renacimiento del esfuerzo mujeril, escribi en 1916 el uruguayoJos Virginio Daz236. Las jve nes obreras industriales se comparaban con coloridas mariposas en la o b re de un escritor chileno, quien se refiri con palabras poticas a las obrera* en trance de recibir su salario semanal Era duro trabajar durante una jom ada larga, pero las mujeres se enorgullecan de ayudar a sus familias, colaborar con el progreso nacional y ser independientes. El trabajo ayudaba a la mujer a obtener la igualdad personal con el hombre y casarse por amor y no por dinero237. Hasta aquellos que se oponan al sufragio y desconfiaban del femi nismo radical estimaban que el trabajo remunerado enalteca a la mujer. Ma ra Len de Sebastin escriba en 1928 que la fuerza legal del trabajo era la piedra angular del feminismo2 3 1 1 . Astuto observador de su propia poca, el jurista argentino Ju an Carlos Rbora, revisando los cambios sociales ocurridos en el primer cuarto de si glo, tambin asociaba el trabajo femenino con la independencia econmica y el feminismo. Las mujeres, segn l, se sintieron atradas por la oficina y la fbrica, y ya en 1915 predominaban en unos quince oficios. Si bien sealaba la ausencia de mujeres en la gran mayora de las categoras ocupacionales y pasaba por alto la fuerte dependencia de los oficios tradicionales como lava do y planchado, tejido a telar y costura, conclua que la emancipacin eco nmica de la mujer era un hecho consumado. Esta emancipacin econmi ca era el cambio social efectivo que apoyaba la demanda de aquellos cambios legales necesarios para redefinir el papel de la mujer en la sociedad939. No todas las feministas de clase media crean en un paraso profesional femenino, pero, incluso, aqullas que reconocan los problemas implcitos en el empleo de las mujeres pensaban que el futuro estaba en ampliar las carreras profesionales en igualdad de condiciones y suprimir los obstculos jurdicos que no permitan que la mujer administrase su propio peculio. Asi, Elvira San ta Cruz Ossa (bajo el seudnimo de Roxane), conocida y respetada escritora
' Jos Virginio Diaz, Problemas serate del Uruguay, p. 144. Sobre los primeros elogio* a la laboriosidad de las mujeres obreras pobres, vase Agustn Bravo Cisternas, La mujer a travs de los siglos, pp. 77-78. 1 3 7 Vera ZouroT [Esmeralda Zenteno], feminismo obren, fiassim. MLen de Sebastin, op. cit., p. 12. Juan Carlos Rbora, La emanpacin de la mujer: El aporte de lajurisprudencia, pp. 21-23, f>5-69.

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