Sie sind auf Seite 1von 12

ujosos ajuares, tumbas, estatuas, textos

y templos son un testimonio veraz del


protagonismo excepcional que tuvieron
en la sociedad egipcia las mujeres de la
familia real, esposas y madres de reyes.
Desde siempre se ha reconocido el alto grado de
libertad de que goz la mujer en Egipto, muy su-
perior al papel secundario que se le otorg enotras
culturas de la Antigedad, incluidas Grecia y Ro-
ma. Hablar, pues, del protagonismo excepcional
de las mujeres de la realeza no parece una exage-
racin. Pero ello no debe hacernos creer que dis-
frutaran de igualdad de derechos y oportunidades
respecto a los hombres. Nada ms lejos de la rea-
lidad' sobre todo cuando hablamos del ejercicio
del poder. La mujer de la realeza define su estatus
conrelacin a la figura del rey: sus ttulos son Ma-
dre del Rey, Esposa del Rey, Hija del Rey.
Ello indica una posicin de sumisin y dependen-
cia' pero tambin sugiere una proximidad al poder
que con toda certeza las reinas aprovecharon para
ejercerlo con mayor o menor intensidad.
Una naturaleza divina
Hasta qu punto las mujeres de la realeza com-
partieron la naturaleza divina del faran? Para
responder debemos tener en cuenta, entre otros
aspectos, la estrecha relacin del soberano conla
trada divina ms famosa: la formada por Osiris,
su hermana y esposa Isis, y el hijo de ambos, Ho-
38 ' lArI ONALGEOGRAPHIC

r mayfaraon
Fue la primera
mujer representada
en forma de len
(a la izquierda),
animal que simboliza
la fuerza y el poder
real. Museo
Egipcio, El Cairo.
Templo de
Deirel Bahari
En su templo
funerario, emplazado
en la orilla izquierda
de Tebas, Hatshepsut
hizo representar
su concepcin divina
para legitimar su
acceso al poder.
rus. Dada la estrecha relacin del rey con el dios,
el faran se presentaba ante su pueblo a imagen
y semejanza de Osiris, es decir, en compaa de
su divina esposa, y no junto a una mujer mortal
carente de atributos divinos.
Una ley no escrita, pero ya mencionada por el
historiador Manetn en el siglo III a.c., es la lla-
mada ley de la heredera. Segn esta leyera la
mujer de la realeza quien otorgaba a su hijo y he-
redero el derecho divino a reinar. A su vez, el nue-
vo rey, para transmitir el derecho al trono a su
sucesor, deba desposarse con una mujer de estir-
pe real, capaz de transferir la naturaleza divina a
suhijo. En el caso de que no hubiera descendencia
real masculina, unpretendiente a la corona podia
desposarse con una mujer de sangre real y quedar,
as, legitimado para gobernar y transmitir esta
legitimidad a sus descendientes.
Sin embargo, durante el Imperio Nuevo tene-
mos ejemplos de grandes esposas reales de origen
plebeyo que contradicen esta ley, como Teti She-
rit, esposa del faran Taa I, de la dinasta XVII, y
abuela de Ahmosis, el fundador de la dinasta
XVIII; o la reina Tiy, esposa de Amenhotep III.
Tambin encontramos una gran y hermosa reina
de origen incierto: Nefertiti, nuera de Tiy y espo-
sa de Akhenatn, el faran hereje. Sin duda, la
abundante informacin de que disponemos sobre
esta poca hace que parezcan ms numerosos los
casos en que la ley de la heredera no se cumpli.
~
"
/ ) I
,
I

(
ij
\ '
,. .
I )'
\
(
: ~
),
I
1"
I
-. /1
I
} I
~ \
,
I
,1
:)t fs>
Por el contrario, muchos ejemplos desde el Impe-
rio Antiguo hasta el perodo ptolemaico (la poca
de los faraones griegos) demuestran con certeza
que la ley de la heredera se cumpli. En conclu-
sin' se puede afirmar que el rey opt por actuar
o no de acuerdo con esta ley segn sus intereses.

La unin consangunea de los faraones con sus
hermanas e hijas ha hecho correr ros de tinta
entre los estudiosos. Parece probado que entre la
poblacin egipcia no exista esta costumbre, slo
practicada por la familia real. Para explicarla de-
bemos recordar de nuevo a la pareja divina forma-
da por Osiris e Isis. No eran hermanos estos dio-
ses? Y el faran y su esposa, hermanos divinos en
la tierra, no deban comportarse como sus her-
manos celestiales? Desde este punto de vista, la
unin incestuosa adquiere unalcance ritual y sim-
blico que refuerza el halo divino de los cnyuges
reales. El caso de Ramss TI, de la dinasta XIX, que
tuvo numerosas esposas y muchsimos hijos va-
rones, y que tambin se despos con algunas de
sus hijas, no encaja en la ley de la heredera, pe-
ro s en este imperativo de la realeza divina.
Otro elemento religioso que confirma los atri-
butos divinos de las mujeres reales es la teogama,
la unin de una mujer mortal y un dios. En este
ritual, la madre del faran, ya fuese de sangre real
o de origen plebeyo, conoce al dios Amn-Re,
42 HISTORIA
Templo
de Nefertari
Ramss 11 hizo
construir junto a
su propio templo
uno dedicado a su
esposa preferida,
que aparece aqu
divinizada y a igual
tamao que el rey.
que se une a ella en el lecho nupcial durante el
acto de la procreacin, sustituyendo al faran pe-
ro adoptando su aspecto. De este modo, la sobe-
rana alcanzaba una consideracin semidivina a
partir de su unin carnal con el dios. La teogama
aparece representada en las paredes de los templos
de Deir el-Bahari para Ahmose, madre de la mujer-
faran Hatshepsut; en el templo de Luxar para
Mutemuia, madre del faran Amenhotep III; y en
el Ramesseum para Tuy, madre de Ramss lI.
No existen representaciones de este ritual en
el Imperio Antiguo, seguramente debido a los
escasos vestigios arquitectnicos de esta poca
que se han conservado, pero nos queda el testi-
mana de un texto: el Papiro Westcar. Esta reco-
pilacin de cuentos, que se remontan al Imperio
Antiguo, incluye la historia de la esposa de un
sacerdote de Re, la dama Ruddjedet, que fue vi-
sitada por aquel dios y engendr a los tres prime-
ros soberanos de la dinasta V: Userkaf, Sahure y
Neferikare Kakai. La identidad de esta dama se ha
asociado con la mtica reina Khentkaus, esposa
de Neferikare y posiblemente madre de dos fa-
raones, una personalidad femenina que dej una
notable impronta en esta dinasta.
Como vemos, la madre del rey desempeaba un
papel de suma importancia junto a su hijo y ste,
enagradecimiento, mencionaba siempre el nom-
bre de su madre en su tumba real. A su muerte, la
madre del rey gozaba de una sepultura de acuerdo
con su categora, y con los rituales y los ajuares
funerarios que mereca. No podemos dejar de
mencionar el riqusimo ajuar de Hetepheres, so-
berana de la dinasta V que fue esposa de Esnofru
y madre de Keops: fue enterrada con sillones, una
silla de mano, una cama con incrustaciones de
bano y oro, y gruesos brazaletes de plata con in-
crustaciones de piedras semipreciosas.
Ya en tiempos del Imperio Nuevo encontramos
a Alunosis Nefertari, esposa del faran Alunosis,
el fundador de la dinasta XVlII. Posey un nue-
vo y significativo ttulo que posteriormente os-
tentaron otras reinas: el de Esposa del Dios,
que inclua una presencia muy destacada de ia
soberana enel ritual del culto divino diario. Tam-
bin se le ofreci el ttulo de Segunda Sacerdo-
tisa de Amn, nunca antes concedido a una mu-
jer y al que renunci a cambio de donaciones y
beneficios econmicos. De ella podemos decir
que comparti con su esposo Alunosis el poder
poltico y tambin su esencia divina. Fue tal el
fervor que suscit en el pueblo egipcio, que se la
ador como una divinidad durante siglos.
Con su reinado comenz el perodo ms glo-
rioso de la historia de Egipto, y tambin el ms
notable en el devenir de las grandes esposas y
madres reales que, adems del ttulo de Gran
Esposa Real, ostentaron los de Seora de las
Dos Tierras, La que ve al Dios, Grande en
gratitud y Aquella que ve a Horus y Set.
44 HISTORIA NATIONAl GEOGRAPHIC
Templode
Ramss 11
Conocido como
Ramesseum, el
templo funerario del
faran se alza junto
a otro dedicado
a su madre Tuy,
que ejerci gran
influencia sobre l.
En todo caso, la falta de testimonios arqueol-
gicos ms all de la estatuaria y los ajuares fune-
rarios nos impide describir a las grandes esposas
reales de los imperios Antiguo y Medio como con-
sejeras del soberano y mujeres cercanas al poder.
Pero la gran cantidad de esculturas en las que el
monarca aparece juntoa la reina con un brazo so-
bre sus hombros, o abrazados ambos por la espal-
da, los dos andando al mismopaso y con la mira-
da hacia el infinito, no deja dudas sobre el peso
poltico de la esposa real, y permite considerar su
papel ms como complemento dinstico y de po-
der que como un mero objeto de culto ritual.
El ejercicio del poder
S conocemos el poder que poda ejercer la esposa
del faran cuando a la muerte de ste quedaba un
heredero de corta edad. Desempeaba entonces la
regencia junto al nio-rey, en algunos casos de
forma institucional yenotros solamente de hecho.
Este ltimo fue el caso de la madre de Pepi TI, de la
dinasta VI, cuyo nombre aparece en el cuarto ao
de su reinado, siendo todavia un nio, junto al de
su madre, la reina MeryreAnkhemes. Uncasomu-
cho mejor documentado es el de Ahhotep. Su es-
poso Taa II y su hijo mayor Karnose haban muer-
toenla guerra contra los invasores hicsos , y Ahho-
tep ejerci la regencia con carcter institucional
durante la infancia de su segundo hijo Alunosis.
Logr mantener la unidad de pas y ms tarde lo
siguigobernandomientrassuhijoexpulsabade-
finitivamentealoshicsos.Elorigendelagloriosa
dinastaXVIII,delaqueAhmosisfueelprimer
soberano,debemuchoalafortalezaydetermina-
cindellinajefemeninoformadoporTetiSherit,
suhijayregenteAhhotep,ysunietaAhmosis
Nefertari,laesposadellibertadordeEgipto.
Los harenes reales
Lasociedadegipcia,muytradicionalyamantede
lafamilia,nopracticlapoligamia,perolosfarao-
nesgozarondeesteprivilegiodesdelasprimeras
dinastas.Las segundasesposasyconcubinas,
elegidasentrelashijasdenoblesyaltosfuncio-
narios,poseanttulosquecertificabansurelacin
conelmonarca:SegundaEsposa,GranOrna-
mentoReal, BellezadelPalacio.Conelpaso
deltiempo,losmatrimoniosdelfaranobedecie-
rontambinaimperativosdiplomticos,ylas
princesasextranjerasempezaronallegaralospo-
pulososharenesreales.Seconocelaexistenciade
unharnenMenfisduranteelreinadodeMice-
rino,deladinastaIV; ypareceserqueunodesus
sucesores,Sahure,recibiunaprincesadeBiblos
comosegundaesposa.DurantelasdinastasXVIII
yXIXhubomuchosmatrimoniosconprincesas
extranjeras,queformabanpartedealianzas.Por
elcontrario,losfaraones- enloqueeraunaforma
deautoestima- senegabanacederasushijasa
principesextranjeros,ydeestaformamantenan
46 HISTORIA I'<ATlCNAlGEOGRAPHIC
Nefertiti,
la hermosa
Esta soberana de
belleza legendaria
fue la influyente
Gran Esposa Real de
Akhenatn y quiz
lleg a reinar como
faran. Dinasta XVIII.
Museo Egipcio, Berln.
susuperioridadfrenteapasescomoBabilona,
Mitannioelreinohitita.LaGranEsposaRealde
Ramssn, Nefertari,compartiasuesposocon
muchasotrasbellasdepalacio,consushijase
hijastrasycondiversasprincesasextranjeras.
Algunasgrandesesposasrealesposeyeronsu
propiopalacio,sustierrasysucorte,comolarei-
naTiyenMalkata,perolamayorademujeresdel
mbitorealvivaenunodelosharenessituados
enMenfis,TebasyMedinetelGhurab(eneloasis
deElFayurn).Cadaharneraunainstitucinin-
dependiente,consusposesionesysuadminis-
tracin.Losharenesfueronautnticasciudadese
importantescentrosdeproduccinyconsumode
bienessuntuarios.Eranelcentrodela poltica
matrimonaldelfaran,yellugardondeloshijos
realeseraneducados.Yanms:entresusparedes
seplanearonintrigas,conjurasyasesinatos.El
harnfueelcontrapuntoalaconsanguinidadde
lamonarqua:propicilaintroduccindesavia
nuevaenlafamiliareal,enlaqueseasentabala
continuidaddelEstadoegipcio.
fHSAYO
Para
La mujerentiemposdelosfaraones.
saber
Ch. Desroches-Noblecourt, Compl utense. 1999.
ms
ReinasdeEgipto.El secretodelpoder
Teresa Bedman. Oberon. 2003.
HOVUA
La damadelNilo.
Paul ne Gecge. Salamandra. 2006.