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LA NATURALEZA COMO PROCESO. 3.1.- Sentido de fisis.

Es en el cuarto libro de la Metafsica donde hace una recopilacin de las distintas definiciones que se han dado al trmino fisis. Son siete: 1.- Origen y nacimiento: Es el uso ms general pero parece una falsa interpretacin etimolgica. 2.- Aquello de lo que las cosas se desarrollan: Sera sinnimo de simiente. 3.- La fuente del movimiento o del cambio en los objetos naturales (los que se mueven a s mismos). 4.- La materia primitiva de las que estn hechas las cosas. 5.- La esencia o forma de las cosas naturales. 6.- Esencia o forma en general (ste es el uso de Platn). 7.- (Sntesis de las anteriores) Esencia de las cosas que poseen la fuente del movimiento en s mismas. As se entiende la distincin entre seres naturales y artificiales. Los primeros tienen intrnseco la fuente del movimiento (en ellos mismos) y los segundos tienen el movimiento accidentalmente, recibido de otros. No deben confundirse los tres usos habituales del trmino: natural, por naturaleza y conforme a la naturaleza. Seres naturales son los individuos (hombre, animal o planta) que tienen naturaleza. Son seres por naturaleza las cualidades de los seres naturales (sus rganos, facultades, etc.). El resto de la realidad, cuyas propiedades estn de acuerdo con la naturaleza, pero no tienen naturaleza (que el fuego queme, o el agua moje), decimos que son conformes a la naturaleza. 3.2.- Hilemorfismo, teora de la potencia y el acto, y tipos de cambio. Para Aristteles la naturaleza es el conjunto de las cosas que se mueven a s mismas, por lo tanto es proceso, desarrollo y cambio. Pero si algo cambia es porque pasa de un estado o modo de ser a otro, y esto exige tres elementos: Lo que fue; lo que ser; y, lo que permanece o subyace. Si no hubiera este ltimo elemento no habra propiamente cambio. El elemento que subyace es la materia, porque la materia puede hacerse una cosa u otra, y a esta peculiaridad lo llam Aristteles estar en potencia de ser diferentes objetos. Aristteles distingue entre el ser algo actualmente, a lo que llama ser en acto y el ser algo slo en potencia, es decir, poder llegar a ser en acto, esto o aquello, caso de la materia haciendo posible el cambio. La materia es ser en potencia. Ser en potencia no es slo posibilidad de ser, y a la vez se distingue de la nada, es decir, del no ser. Una semilla no es todava rbol en acto, es

rbol en potencia porque puede llegar a serlo. Sin embargo, del no ser rbol nunca se llegar al ser rbol en acto. La materia est en potencia para ser algo. Lo llega a ser actualmente cuando recibe la forma; que por ser el elemento actualizante del ente (de lo que existe), lo denominamos acto. La forma es ser en acto. De aqu proviene la palabra hilemorfismo: Hyl, materia; morf, forma. Todo ente corpreo est compuesto de dos principios sustanciales distintos, materia y forma. Existen diversos tipos de cambio. El cambio ms profundo que experimentan los cuerpos es la generacin y la corrupcin. Los animales ingieren como alimento sustancias vegetales, destruyndolas o convirtindolas en sustancias animales que incorporan a su propio cuerpo. La materia, que desposeda de toda forma subyace en este cambio sustancial, recibe el nombre de materia prima o primera, y la forma que recibe con el cambio se denomina forma sustancial por dar lugar a la constitucin de una nueva sustancia. La materia prima no es algo determinado. No es una cosa, no es un ente, sino un principio constitutivo de los cuerpos. Por esta razn no puede existir sin la forma, pero tampoco puede generarse o destruirse: la materia prima es eterna. La materia prima tampoco es una cualidad ni una cantidad, ni ninguna determinacin de las cosas. Es el principio ms indeterminado de los seres corporales y que recibe de la forma la determinacin para ser una sustancia u otra. La materia prima no se conoce por s misma, sino por la forma que es el principio de las determinaciones del compuesto. La forma es el principio sustancial o esencial que determina al compuesto para ser una cosa u otra. Por eso conocer la forma es conocer la esencia de cualquier realidad determinada. La forma sustancial tampoco es una cosa, es un principio; en general, aquello de lo que algo procede de cualquier modo. Siendo la materia el principio que subyace en el cambio y la forma lo que cambia podra pensarse que la forma es algo externo, sin embargo, es algo tan intrnseco a los cuerpos como la materia. No es algo que se une a la materia, sino algo que es sacado, extrado de la potencialidad de la materia. Adems de cambios sustanciales encontramos cambios accidentales, es decir, cuando cambia la cantidad de un ser sin dejar de ser la misma cosa, decimos que aumentan o disminuyen. Esta clase de cambio supone una sustancia que permanece. El hilemorfismo tambin explica este tipo de cambio con los conceptos de materia y forma. La materia segunda es un ser, una sustancia con todas las determinaciones propias de su forma sustancial, pero susceptible de modificaciones accidentales. Aunque es en acto una sustancia, an est en potencia de recibir formas accidentales.

La forma accidental es forma porque determina con nuevas caractersticas a la sustancia (a la materia segunda), pero es slo accidental, no sustancial, sencillamente porque la sustancia ya est constituida. Con esto, Aristteles ha resuelto el problema del movimiento, definindolo como el paso del ente en potencia al ente en acto. As resolvemos el problema de Parmnides, que lo entenda como el paso contradictorio del no ser al ser, y, por tanto, imposible. Siendo el ente en potencia anterior al movimiento, el ente en acto, posterior, y el movimiento exactamente el trnsito de uno a otro, la definicin aristotlica correcta fue el acto del ente en potencia en cuanto est en potencia. 3.3.- La teora de las causas. Adems de la consideracin esttica que de los entes hace Aristteles, composicin hilemrfica y potencia/acto de la substancia; los estudia tambin en su aspecto dinmico. En su hacerse y destruirse: en su capacidad de producir o de colaborar en la produccin de otros entes. Estos procesos son posibles gracias a diversos tipos de causas. Aristteles habla de cuatro tipos de causas, divididos en 2 grupos: - Causas intrnsecas: Causa Material y Causa Formal. - Causas extrnsecas: Causa Eficiente y Causa Final. Causas intrnsecas No son causas estrictamente productivas, son causas posibilitadoras. Hacen posible todo proceso, porque la materia es el elemento que recibe en s toda determinacin y la forma consiste en esa misma determinacin producida en el proceso (pudiendo tratarse de una forma sustancial cuando en el proceso aparece una nueva sustancia, o de una forma accidental si se trata de la transformacin de una sustancia ya existente). Causas extrnsecas La causa eficiente es la encargada de poner en marcha y de realizar el proceso, es la causa activa o productiva propiamente. La eficacia, la rapidez, etc., de un proceso suele depender de la causa eficiente. A la vez, la causa final es la encargada de dirigir u orientar la trayectoria del proceso, ya que llamamos fin a aquello por razn de lo cual, o en orden a lo que, se hace algo. Ej.: Miguel ngel, el escultor: Causa eficiente. El propsito de la estatua (decorar): Causa Final. Mrmol: Materia. El aspecto, o figura: Forma. Aristteles es de la misma opinin que Platn. El conocimiento cientfico consiste en la bsqueda de las causas y lo que de universal hay en las cosas. Pero disiente en situar determinadas causas y, especialmente, el universal, fuera de las cosas mismas. 3.4.- Dios, de la metafsica a la teologa.

Al final de la Fsica, Aristteles afirma la eternidad del movimiento (cadena infinita de generacin y corrupcin, por ejemplo); pero, tambin afirma la existencia del primer motor, causa del movimiento eterno del cosmos. En efecto, el movimiento exige una causa a la que llamamos motor; en general, todo lo que se mueve es movido por otro (motor). No cabe suponer una cadena infinita de motores, porque eso niega un primer motor; y si negamos el primero tambin el segundo, etc, hasta ste que ahora es evidente que mueve. Luego, ha de admitirse un primer motor inmvil, origen de todo movimiento. Aqu se entiende el primer motor como causa eficiente, que comunica el movimiento en contacto con el resto del cosmos. Mueve sin ser movido, sin recibir el movimiento, como reaccin. El movimiento del cosmos es eterno y posee un primer motor. No hay contradiccin. El primer motor mueve desde toda la eternidad. Se entiende mejor en la formulacin de la Metafsica. Aristteles concibe ahora el primer motor inmvil como causa final. Atrae todo el cosmos hacia l, comunicando as el movimiento (es objeto de amor o de deseo). Est claramente separado del cosmos, es acto puro (carece de potencias, no es mvil), autosuficiente, inmaterial; es Dios, inteligencia ordenadora que slo se piensa a s misma. 3.5.- El conocimiento y la ciencia. La Metafsica es una ciencia que trata el ente en general, distinguindose de la Fsica (en realidad metafsica de la naturaleza), que estudia un tipo de entes en particular. El estudio ms general debe ser anterior al particular. Del mismo modo la ciencia ms general debe tratar los principios ms generales, los primeros, en los cuales se basar cualquier otra ciencia (principio de no-contradiccin, por ejemplo). Por Metafsica se entiende, entonces, el estudio del ente en cuanto ente, es decir, por el hecho de ser. Dicho de otro modo preguntamos por qu es y por qu es lo que es. El ser puede predicarse de varios modos, y stos son el objeto de la Metafsica. Dichos modos son las categoras, a saber: substancia y accidentes (cantidad, cualidad, relacin, lugar, tiempo, estado, situacin, accin y pasin). La Lgica estudia las diversas formas vlidas de argumentar y construir juicios con los conceptos que designan al ser y sus categoras. La lgica aristotlica se basa en el principio de no-contradiccin; y toma como estructura bsica del razonamiento el silogismo. La ciencia (Fsica, Metafsica) desarrolla lgicamente el conocimiento natural en el hombre. En lo que se refiere al conocimiento, Aristteles es empirista. Defiende que el conocimiento comienza por la intuicin sensible de la sustancia primera (individuo). Nuestros sentidos nos permiten descubrir las formas que actualizan al individuo (accidentes). Mediante nuestra razn superamos el nivel de conocimiento animal y abstraemos. Abstraer consiste en desprender a la sustancia de sus singularidades (materiales y sensibles) para aprehender la forma sustancial o sustancia segunda. Sobre ste objeto ya es posible hacer ciencia (conocimiento universal y necesario), puesto que la sustancia segunda es lo que de comn tienen todos los individuos de la misma especie o gnero. Por ltimo, emitimos juicios aplicando las categoras a los conceptos abstractos. Es por tanto un proceso inductivo, que logra principios generales, de los cuales se deducen conclusiones siguiendo las reglas de la Lgica.

HOMBRE Y SOCIEDAD. 4.1.- Psicologa. Aristteles tiene una concepcin hilemrfica del hombre, que es la que vamos a explicar, pero al principio, como discpulo de Platn, pens que el hombre era una realidad dual. Cuerpo y alma eran sustancias distintas. En De nima, entiende que ni el alma ni el cuerpo son sustancias independientes completas, sino que ambos constituyen una unidad sustancial. As Aristteles, ni es materialista, ni exageradamente espiritualista como Platn, y puede dar una explicacin coherente de la unin o relacin alma y cuerpo. Los seres vivos son sustancias corporales en las que se distinguen dos principios: Materia y Forma. La forma es precisamente lo que le hace a los seres vivos ser vivos, lo que les diferencia de los inanimados. La materia es el elemento capaz de recibir una forma, luego en conclusin: El alma es la forma de un cuerpo que tiene en potencia la vida. Ms tarde, definir alma como entelequia primera que tiene la vida en potencia, o entelequia primera de un cuerpo naturalmente organizado. Es ms una aptitud que un ejercicio. El alma entonces, es una idea que dirige, organiza y configura al ser vivo en un organismo unitario, dando a sus partes un sentido y funcin especficas. Las distintas partes del ser vivo son entonces instrumentos destinados a la consecucin del ideal del ser vivo. Hay que tener en cuenta que el concepto forma, es en Aristteles equivalente al concepto idea en Platn. Clases de alma: Hay tres clases de alma: Vegetativa, Sensitiva y Racional. Tiene el hombre tres almas o tiene el alma tres funciones? El alma racional es nica e incluye todas las capacidades de los tipos de alma inferiores. Para Aristteles, las plantas tienen un alma (vegetativa), los animales (sensitiva) y los hombres (racional). El problema es saber en qu momento o cuando tenemos alma o dejamos de tenerla. Alma vegetativa y alma sensitiva aparecen y desaparecen con la generacin y corrupcin del compuesto ser vivo. Le parece claro que el alma racional tiene que ser inmortal, y que por tanto no desaparece al corromperse el compuesto ser vivo-hombre. Piensa que es inmortal por influencia platnica, pero si el alma es forma del cuerpo, correspondera que fuera tan mortal como el cuerpo al que informa. Si el alma racional puede realizar operaciones al margen de la materia (el conocimiento intelectual o no sensible), es porque ella est al margen de la materia, es decir, es espiritual. Para Aristteles la actividad humana se divide en dos campos: El conocimiento y la voluntad. La voluntad es siempre posterior al conocimiento (intelectualismo), y tiene 2 fases de actuacin, la deliberacin y la ejecucin. La deliberacin es el clculo de las consecuencias del futuro acto. La ejecucin es precisamente el acto mismo. 4.2- La tica.

La tica de Aristteles se centra en ver primero, cules son los motivos que determinan a la voluntad, y luego cuales deben ser los que determinen a la voluntad. Como punto de partida, Aristteles es partidario de un empirismo utilitario, pero para resolver el deber ser, es ms platnico, y se pregunta por el bien supremo y ms absoluto que debe regir toda la actividad humana, definindolo de la siguiente manera: El fin supremo de toda la actividad del hombre es la felicidad (Eudemonismo). a) La felicidad. Todas las filosofas en principio estn de acuerdo en que la felicidad existe. La diferencia est en qu se entiende por felicidad. Algunos sitan la felicidad en un aspecto concreto (salud, riqueza, placer, poder,...). Otros entienden la felicidad de modo absoluto, es decir, ms que un bien para los hombres es un bien en s mismo. Entre el subjetivismo primero y el objetivismo radical, Aristteles se sita a medio camino. Aristteles afirma que el bien y el fin del hombre ha de ser algo prctico y realizable. Si lo caracterstico del hombre es poseer alma racional y lgicamente perfeccionarla, se puede concluir que la felicidad ha de encontrarse en la vida racional misma. La felicidad no es otra cosa que la actividad del alma racional ejercindose conforme a la virtud. b) La virtud. En contra de Platn, la vida racional no es slo terica, sino tambin prctica, por eso hay dos tipos de virtudes. Virtudes intelectivas o dianoticas (las tericas), y virtudes morales o ticas (prcticas). El problema es saber qu es virtud. La virtud no puede ser una mera afeccin. Un movimiento involuntario, ni una potencia o disposicin natural. Las virtudes exigen una disposicin permanente y una eleccin voluntaria. Son hbitos, una manera o aptitud permanente de comportarse en un sentido determinado. No todos los hbitos son virtuosos, lo son aquellos que evitan el exceso y el defecto, aspirando a un justo trmino medio. Las virtudes ticas son la justicia, fortaleza y templanza y ejemplo de las no ticas la prudencia. 4.3.- La poltica. De forma parecida a Platn la poltica de Aristteles se subordina a la tica. Al definir el hombre como animal poltico o social concluye que el bien supremo o la felicidad slo es alcanzable dentro de una sociedad que tenga como fin el bien comn. Aristteles reconoce 3 tipos de Estado u organizaciones de la polis: Monarqua, Aristocracia y Democracia. Lo que caracteriza a la democracia es que todos los ciudadanos participan del poder y tienen los mismos derechos. La aristocracia reduce la participacin y los derechos a una minora, y la monarqua a uno solo. Para Aristteles el rgimen por excelencia es la democracia, pero los otros dos son tambin legtimos mientras tengan como fin el bien comn. Admite que toda forma de Gobierno puede degenerar hacia la injusticia, cuando se abandona el ideal de bien comn, apareciendo as la tirana, la oligarqua y la demagogia (respectivamente degradacin de los anteriores). Entiende Aristteles que hay un proceso cclico que comienza y acaba de nuevo en ella.