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Ing. William Rodrguez Bentez LOS PLSTICOS OBJETIVOS DE ESTA UNIDAD DIDCTICA Saber qu es un plstico y algunas de sus propiedades.

ades. Reconocer qu propiedades hacen que un objeto o producto sea de plstico y no de otro material. Distinguir las diferencias que distinguen un plstico que sea termoestable de uno termoplstico o de un elastmero. Conocer los principales procesos de fabricacin de los plsticos. Realizar con soltura y autonoma operaciones mecnicas sencillas ( corte, taladrado, unin, deformacin por calor..... ) en el aula taller , empleando materiales plsticos

INTRODUCCIN La palabra plstico procede del trmino griego plastikos, que significa capaz de ser moldeado. El trmino expresa la principal propiedad de este material: su capacidad para deformarse y, por tanto, su facilidad para adoptar prcticamente cualquier forma. Los plsticos son uno de los materiales que ms se usan en la actualidad. Su produccin y consumo se han incrementado a una velocidad muy superior a cualquier otro material. Los primeros plsticos tienen su origen en 1840, pero es en 1865 cuando se logra producir el celuloide, obtenido de la celulosa de la madera cuando reacciona con el cido ntrico. Se emple durante mucho tiempo en la industria cinematogrfica. Era muy elstico pero inflamable. Posteriormente aparecieron en 1909 la baquelita y el nailon, que ocuparon el lugar de muchos productos de madera o metales ligeros. Nuestro consumo de plsticos es muy elevado, pensemos simplemente en el hecho de realizar la compra de un producto, supone un embalaje plstico propio ms la bolsa de transporte. Una visita a un gran centro comercial o hipermercado nos puede dar idea de la magnitud del consumo de este material, que en muchas ocasiones, acaba en la basura sin ms uso que el de servir de transporte por unos minutos. PROPIEDADES DE LOS PLSTICOS Los plsticos se obtienen a partir del petrleo, del carbn de hulla, del gas natural y de otros elementos orgnicos en los que aparece el carbono. El porqu del uso intensivo de este material, se basa en sus propiedades:

Ing. William Rodrguez Bentez Plasticidad: Los plsticos se trabajan con mucha facilidad ya que son muy deformables, lo que facilita su industrializacin, y por tanto abaratan el costo final del producto. Conductividad elctrica. Conducen muy mal la electricidad Conductividad trmica: El plstico conduce muy mal el calor, es decir son muy buenos aislantes Resistencia qumica y atmosfrica. Resisten bien el ataque de cidos , si que estos alteren sus propiedades. Tambin son muy resistentes a las condiciones atmosfricas, sol , viento, lluvia, salitre..etc. Resistencias mecnicas. A nivel estructural, los plsticos no resisten bien las, torsiones y flexiones, aunque se pueden usar en mecanismos que no requieran grandes esfuerzos mecnicos. Hay plsticos que resisten bien las compresiones. Densidad: Son poco densos (pesan poco ) Elasticidad: Son muy elsticos Resistencia al desgaste por rozamiento: Aunque algunos plsticos si son resistentes al roce, en general en la mayora, ste provoca un desgaste rpido. Dureza: Aunque algunos son duros, en general, los plsticos se rayan con facilidad. Reciclado: Los plsticos se pueden reciclar con facilidad.

PLSTICOS Y POLIMERIZACIN. Las molculas de los plsticos, son especialmente grandes de ah que se las denomine macromolculas. Estas se forman a partir de otras ms pequeas a travs de un proceso denominado polimerizacin. La polimerizacin, consiste en aadir a un material base una serie de compuestos qumicos llamados catalizadores, que provocan la unin de grandes cadenas de molculas. Estas cadenas se entrelazan formando macromolculas. La distribucin de entrelazado es lo que determinar las propiedades de cada plstico. CLASIFICACIN DE LOS PLSTICOS (segn su estructura molecular ). Teniendo en cuenta esta distribucin de entrelazado de las macromolculas es que podemos clasificar los plsticos en tres grandes grupos, termoplsticos, termoestables, y elastmeros Termoplsticos Es un tipo de plstico que permite calentar, moldear y enfriar indefinidamente. Algunos plsticos con esta propiedad son:

Ing. William Rodrguez Bentez Nailon: Hilo de pescar, levas, engranajes, tejidos, medias... Poliestireno (PS): Juguetes, embalaje (corcho blanco ), pilotos coche Polivinilo (PVC): Tubos, desages, puertas, ventanas..... Polietileno (PE): Depsitos, envases alimenticios, cubos, juguetes.... Polipropileno (PP): Tapas de envases, bolsas, carcasas Polister (PET): Botellas de agua, envases champ, limpieza....

Plsticos Termoestables Son aquellos que cuando se calientan se les puede dar forma pero que una vez se enfran esta quedar de forma permanente, es decir no admiten el recalentamiento para darles nueva forma ya que se degradan ( destruccin de los enlaces moleculares ). Algunos plsticos termoestables son: Baquelita: Mangos, carcasas bolgrafos, enchufes,... Resina de polister: Piscinas, recubrimientos, sumideros, ... Melanina: Chapas mesas, encimeras, tableros. Vajillas...

Elastmeros Son plsticos de gran elasticidad y son muy adherentes. Silicona: Sellado de juntas, cristales, marcos, cosmticos..... Caucho: Suelas zapato, mangueras, ruedas, Neopreno: Apoyos de vigas, Asiento cimentacin anti-terremotos.

COMO SE FABRICAN LOS PRODUCTOS CON PLSTICO. Para obtener el producto final con el aspecto que conocemos, es preciso todo un proceso industrial de fabricacin, que puede llegar a ser muy complejo. El ms importante de ellos es el moldeo que consiste en dar la forma y la medida deseadas a un plstico por medio de un molde... El molde es una pieza hueca en la que se vierte el plstico fundido para que adquiera su forma. Los procesos ms importantes de transformacin de los plsticos son: EXTRUSIN. Consiste en moldear productos de manera continua, ya que el material es empujado por un tornillo sin fin a travs de un cilindro que acaba en una boquilla, lo que produce una tira de longitud indefinida. En este proceso el producto que sale va pasando por un recipiente con agua que lo va enfriando, para evitar que al

Ing. William Rodrguez Bentez salir de la mquina se deforme. Cambiando la forma de la boquilla se pueden obtener barras de distintos perfiles (cilndricas, cuadradas, hexagonales,...).

El producto final se enrosca o se trocea, dependiendo del uso que se le vaya a dar. Tambin se emplea este procedimiento para la fabricacin de perfiles y tuberas, inyectando aire a presin a travs de un orificio en la punta del cabezal. Regulando la presin del aire se pueden conseguir tubos de distintos espesores. INYECCIN. Consiste en introducir el plstico dentro de un cilindro, donde se calienta. En el interior del cilindro hay un tornillo sin fin que acta como el mbolo de una jeringuilla. Cuando reblandece lo suficiente, el tornillo sinfn presiona hacia el interior de un molde de acero.

El molde y el plstico inyectado se refrigeran mediante unos canales interiores por los que circula agua. Por su economa y rapidez, el moldeo por inyeccin resulta muy indicado para la produccin de grandes series de piezas. Por este

Ing. William Rodrguez Bentez procedimiento se fabrican palanganas, componentes del automvil, etctera. SOPLADO. En el que el plstico que va saliendo de la boquilla se comprime entre las dos mitades de un molde, a la vez que se inyecta aire a presin. El material plstico se adapta entonces a la forma del molde; as se obtiene una pieza hueca. cubos, mesas, sillas, carcasas,

Sincronizando la apertura y cierre del molde con la velocidad de salida del material se pueden fabricar de manera continua y automatizada objetos como botellas, frascos y todo tipo de recipientes huecos, imposibles de moldear por otro procedimiento. CALANDRADO Consiste en hacer pasar el material plstico a travs de unos rodillos que producen, mediante presin, lminas de plstico flexibles de diferente espesor. Estas lminas se utilizan para fabricar hules, impermeables o planchas de plstico de poco grosor con los que se pueden fabrican bolsas de plstico

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IDENTIFICACIN VISUAL DE LOS PLSTICOS. Los plsticos son materiales de difcil identificacin. Los fabricantes utilizan unas abreviaturas en los productos que nos permiten saber de qu tipo de plstico se trata y facilitan su reciclado.

Los plsticos se suelen mezclar con aditivos y colorantes lo que todava hacen que sea ms difcil identificarlos. No obstante si nos fijamos en el envase, en el objeto o en el envoltorio, podemos ver el smbolo de reciclado con un nmero en su interior. Este nmero identifica el tipo de plstico. En caso de no haber nmero, encontraremos unas letras maysculas que nos permitirn saber el tipo de plstico del que se trata. CODIGO NUMRICO 1 2 3 4 5 6 7 ABREVIATURA PET PEAD, HDPE PVC PEBD, LDPE PP PS TIPO DE PLSTICO Polister Polietileno de alta densidad Polivinilo Polietileno de baja densidad Polipropileno Poliestireno Otros