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03/01/14

Instituto Ludwig von Mises Brasil

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A posio das escolas austraca, de Chicago, keynesiana e marxista em 17 questes econmicas


por Mises Institute, sexta-feira, 3 de janeiro de 2014

A seguir, a posio das quatro principais escolas de pensamento econmico a respeito de 17 questes econmicas fundamentais.

1) Qual a importncia econmica da propriedade privada? Resposta marxista: A propriedade est no centro das mais severas desigualdades e opresses da civilizao moderna. Somente por meio da regulamentao, da transferncia de renda, da redistribuio de riqueza e da propriedade comunal pode uma sociedade alcanar a igualdade, a justia e a dignidade humana para todos. Resposta keynesiana: A propriedade um componente importante do nosso sistema social, mas no faz sentido dizer que h um "direito" de propriedade. A propriedade deve estar sempre sujeita a regulamentaes e at mesmo a sofrer modificaes em nome do bem comum. O estado deve intervir para impedir abusos de poder econmico, mesmo que isso reduza as tradicionais regalias dos proprietrios. Resposta de Chicago: A propriedade de importncia central para a prosperidade e para o crescimento econmico. Consequentemente, de suma importncia que o estado -- ou, mais abstratamente, a lei -mantenha e, sempre que necessrio, modifique todo o conjunto de direitos de propriedade a fim de melhor alocar os custos de transao e, com isso, promover o mximo de crescimento e eficincia econmica. A
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propriedade no algo que surge naturalmente; ela o produto final do sistema legal. Resposta austraca: A propriedade uma relao que surge naturalmente entre seres humanas e coisas materiais. A propriedade e os direitos do proprietrio sobre sua propriedade tornam possvel o clculo econmico, permitem uma mais ampla e mais produtiva diviso do trabalho e, consequentemente, nveis crescentes de prosperidade. Com efeito, a civilizao em si inconcebvel sem propriedade privada. Qualquer transgresso propriedade resulta em perda de liberdade e de prosperidade. 2) O que o dinheiro e como ele surge? Resposta marxista: O dinheiro um veculo para a explorao do proletariado. O dinheiro distorce o valor real das coisas. O dinheiro no nem necessrio nem desejvel. Ele apenas um produto artificial arbitrrio da histria. O progresso social levar a mudanas sociais revolucionrias, dentre as quais a eliminao do dinheiro. Isto ir acabar com a explorao e resultar em uma sociedade que tenha por objetivo a satisfao das necessidades reais, e no os lucros financeiros privados. Resposta keynesiana: O dinheiro uma criatura do estado. Instituies monetrias sadias requerem planejamento e um banco central. Bancos centrais tambm podem estabilizar mercados. Bancos centrais podem neutralizar as flutuaes cclicas que ocorrem no setor privado expandindo mais aceleradamente a oferta monetria durante recesses e reduzindo esta expanso durante os perodos de crescimento econmico. O controle estatal do dinheiro o segredo para se bem gerenciar a economia. Resposta de Chicago: O dinheiro pode se originar do escambo, mas interesses privados provavelmente no iro aperfeio-lo de modo a satisfazer as necessidades de uma economia moderna. Uma economia tem de ter um banco central para sustentar o setor financeiro. Esforos para se manipular a economia por meio de constantes alteraes na oferta monetria iro, na melhor das hipteses, fracassar; na pior, geraro severos problemas. As autoridades monetrias no devem aumentar a oferta monetria arbitrariamente. Elas devem aument-la a uma taxa constante, e que seja correspondente taxa de crescimento de longo prazo da economia. Resposta austraca: O dinheiro sempre surge do escambo. Em uma economia de escambo, extremamente raro um indivduo conseguir encontrar uma pessoa que tenha o desejo de trocar seus bens pela exata quantidade de bens que este indivduo esteja portando. Esta dificuldade de comrcio resulta no surgimento de moedas-commodities. Commodities durveis, facilmente reconhecveis, portveis e divisveis, como o ouro e a prata, tipicamente assumem as qualificaes de ser o melhor e mais confivel tipo de dinheiro disponvel. O dinheiro e as instituies relacionadas a ele surgem como uma consequncia no-premeditada do comrcio e do interesse prprio. A evoluo do dinheiro e destas instituies ocorrer mais harmoniosamente caso seja deixada a cargo das foras concorrenciais de mercado que os criaram. Intervenes estatais iro resultar em inflao e produzir vrias outras distores. 3) Qual a origem do valor econmico de um bem? Resposta marxista: O valor de uma mercadoria igual quantidade total de trabalho utilizada em sua produo. Se uma bicicleta possui o mesmo valor de mercado de, digamos, 500 ovos, ento podemos dizer que 1 bicicleta = 500 ovos. Em que consiste esta igualdade? Obviamente, no estamos dizendo que a bicicleta "igual" aos ovos; no estamos dizendo que ambos possuem propriedades fsicas semelhantes. Se examinarmos a questo cuidadosamente, concluiremos que aquilo que ambos tm em comum a quantidade de trabalho utilizada em sua produo. Resposta Historicista (no existe uma resposta propriamente keynesiana para esta pergunta): O valor
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econmico uma questo complexa que no pode ser explicada por meio de frmulas simples. Para entender por que as pessoas de uma determinada sociedade valoram algumas coisas mais favoravelmente do que outras, temos de estudar sua cultura e sua histria. Por exemplo, uma tribo indgena pode ter estimado um determinado animal como sendo sagrado. J os europeus brancos, obviamente, no compartilhavam deste sistema de valores e, por isso, chacinavam os animais. O mesmo vlido para um bem ou servio no mercado. Resposta de Chicago: O valor de um bem determinado pela interdependncia entre oferta e demanda, ou por aquilo que pode ser chamado de interao do custo e da utilidade. Contrariamente a algumas escolas de pensamento econmico que tentam explicar o valor com base apenas na utilidade, a abordagem correta aquela de Alfred Marshall, que percebeu que o valor econmico se deve tanto s preferncias subjetivas quanto s condies tecnolgicas objetivas. Para ver isso mais claramente, considere que, se os custos de produo de um determinado bem subirem, seu preo final neste novo equilbrio ter de ser maior na mesma proporo. Resposta austraca: Objetos fsicos como uma banana ou um automvel no possuem um valor econmico intrnseco. Ao contrrio: somente uma mente humana pode atribuir valor a estes itens; e somente ento podem os economistas classificar estes itens como sendo bens. Um objeto s valioso se houver ao menos um ser humano que acredite que este objeto poder ajudar a satisfazer seus desejos subjetivos. Por exemplo, uma determinada raiz que cure o cncer. Se ningum souber deste fato, esta raiz no ter nenhum valor econmico, e as pessoas no trocaro dinheiro por ela. Consequentemente, o valor gerado pelos desejos subjetivos de um indivduo e por suas crenas quanto s propriedades causativas de um determinado item. 4) Qual o mtodo correto de se conduzir pesquisas na cincia econmica? Resposta marxista: Para ser cientfico, temos de modificar esta tradicional abordagem economicista de ver a sociedade como sendo nada mais do que uma coleo atomstica de indivduos egostas. Na realidade, os seres humanos se consideram parte de um todo social mais amplo. Uma maneira mais proveitosa de se fazer pesquisas seria estudar os grupos complexos com os quais as pessoas se identificam, sejam eles divididos por classe, raa ou sexo. Tal anlise iria revelar o inegvel poder dos relacionamentos na sociedade, e forneceria uma compreenso muito melhor dos eventos econmicos do que os tpicos e simplistas modelos econmicos atuais. Resposta keynesiana: A pergunta enganosa. A economia no pode realmente ser cientfica no sentido convencional do termo. Na fsica, temos "leis" fixas que so as mesmas para todas as sociedades e para todos os perodos de tempo. Em contraste, no existem leis fixas na economia. O economista pode estudar um determinado episdio histrico e concluir que, digamos, o controle dos preos dos alugueis no alcanou seus objetivos quando foi tentado em Manhattan aps a Segunda Guerra Mundial. No entanto, isso no significa que esta poltica no funcionaria na Paris da atualidade. Tudo vai depender de os governantes tomarem o cuidado de evitar os erros do passado. Resposta de Chicago: Assim como o fsico, o economista (se ele quiser ser cientfico) deve construir um modelo preciso que fornea previses quantitativas sobre variveis econmicas, tais como PIB e desemprego. Ato contnuo, o economista deve testar estas previses e compar-las aos dados reais coletados pelos pesquisadores estatsticos. A todo e qualquer momento, a melhor "teoria" -- ou explicao - para um determinado fenmeno econmico ser aquele modelo que fornecer a melhor aproximao entre previses e dados reais coletados. Resposta austraca: O economista no deve imitar o comportamento dos cientistas naturais, pois as cincias
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sociais envolvem seres humanos. A ao humana caracterizada pelo comportamento intencional, o qual o envolve o uso racional de meios para se alcanar os fins desejados. Os prprios temas de estudo da cincia econmica -- bens de capital, dinheiro, salrios etc. -- no so definidos por suas propriedades fsicas ou qumicas, mas sim pelas atitudes subjetivas ou mentais dos indivduos em relao a estes temas. Consequentemente, o mtodo adequado para um economista conduzir sua pesquisa comeando com axiomas autoevidentes -- como o de que indivduos tentam alcanar a maior satisfao ao menor custo -- e deles deduzir concluses lgicas. 5) Qual o motivo de existir uma taxa de juros, e deveria ela ser regulada? Resposta marxista: "Juros" so apenas um eufemismo para lucros; um capitalista aufere juros quando ele gasta com salrios e matrias-primas menos do que ele ganha ao vender o produto final. Esta mais-valia obtida pela explorao dos trabalhadores oprimidos que so contratados pelo capitalista. Sob o sistema capitalista, baseado em salrios, os trabalhadores so pagos o mnimo necessrio para a sua sobrevivncia, no obstante o produto total do seu trabalho exceder substancialmente a compensao que ganham de seus patres. Sob esse aspecto, o sistema de salrios em nada difere da escravido tradicional, em que o senhor de engenho se apropria do produto gerado pelo trabalho exaustivo de seus escravos, e com este fundo "paga" a eles apenas o suficiente para possibilitar sua simples sobrevivncia. Obviamente, juros so um componente selvagem das sociedades capitalistas, e iro desaparecer assim que o sistema de salrios for aniquilado. Resposta keynesiana: Os juros compensam os investidores por sua perda de liquidez. A perda de liquidez ocorre quando eles colocam dinheiro em um empreendimento ou o emprestam por um determinado perodo de tempo. A taxa de juros o preo da liquidez. Os juros so um fenmeno monetrio, e no um fenmeno "real" (como pensavam os economistas clssicos). A economia moderna reconhece o papel das expectativas ou daquilo que pode ser genericamente chamado de "confiana no futuro". Por exemplo, se a taxa de juros salta de 5% para 10%, isso no significa que as pessoas se tornaram mais imediatistas e mais orientadas para o consumo presente; isso pode simplesmente ser um reflexo da uma maior ansiedade a respeito da economia. A manipulao governamental da taxa de juros certamente uma das vrias ferramentas necessrias para suavizar as flutuaes econmicas, mas, por si s, esta medida relativamente impotente. Se todos esto temendo uma piora da recesso, empregadores no iro contratar mais trabalhadores ou construir mais fbricas, no importa o quo baixa esteja a taxa de juros. Resposta de Chicago: Juros so um retorno sobre o capital; no equilbrio, a taxa de juros igual ao produto marginal do capital. A situao perfeitamente anloga ao mercado de trabalho, no qual os salrios so iguais ao produto marginal do trabalho. H vrios arranjos tecnolgicos que iro gerar produtos em diferentes datas futuras, e os consumidores tm preferncias por consumir em diferentes datas futuras. Na margem, o consumo presente ser prefervel ao consumo futuro, mas uma unidade extra de capital investido ir gerar um incremento na produo (disponvel no futuro) de modo a fazer com que o consumidor seja indiferente entre consumir agora ou esperar uma unidade adicional de tempo para consumir a oferta futura maior possibilitada pela produtividade do capital. O governo no deve interferir nas taxas de juros pelas mesmas razes pelas quais ele no deve interferir nos salrios. Resposta austraca: Juros so uma consequncia de um fato apriorstico: tudo o mais constante, o indivduo prefere usufruir um bem no presente a usufruir este mesmo bem no futuro. Um bem presente possui um valor maior do que este mesmo bem no futuro. Ceteris paribus, o indivduo prefere consumir hoje a deixar para depois. O preo atual de um computador pode ser $1.000, mas o preo de uma ordem de entrega deste mesmo computador para daqui a um ano seria menor do que $1.000 -- seria, por exemplo, $900. Um empreendedor pode investir $900 em mo-de-obra e materiais com o objetivo de vender um produto ano que vem por $1.000; este juro implcito de $100 que ele ir auferir se deve ao fato de que os fatores de
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produo "representam" hoje os bens que sero produzidos no futuro e por isso o preo atual destes fatores (os $900) menor do que o preo final dos bens produzidos no futuro ($1.000). Para abrir mo de $900 agora, natural que o empreendedor espere receber uma soma maior do que $900 no futuro. Obviamente, o governo no tem de interferir na taxa de juros de mercado, uma vez que ela meramente reflete o bnus subjetivo que os indivduos atribuem a um bem presente em relao a um bem futuro. 6) Qual o impacto econmico da poupana? Resposta marxista: A vasta acumulao de riqueza por determinadas classes e famlias cria uma oligarquia econmica que exclui aqueles que no conseguem uma posio dentro do sistema econmico. Impostos sobre herana, impostos sobre a renda, impostos sobre o lucro e impostos sobre dividendos so essenciais para uma sociedade que preze a igualdade. Afinal, rendimentos sobre volumosas contas bancrias nada mais so do que renda imerecida, renda no oriunda do trabalho. Nenhuma sociedade pode tolerar que algumas pessoas vivam com renda de juros ao passo que todas as outras vivam em total dificuldade, de contracheque em contracheque, penando para sobreviver apenas com seus magros salrios mnimos. Resposta keynesiana: Em tempos normais, poupar no algo economicamente nocivo; mas em um cenrio de recesso, poupar pode fazer com que a economia entre em uma espiral descendente. Poupar significa reduzir os gastos em consumo, mas esta poupana pode no se traduzir em gastos em investimentos por causa do pessimismo dos investidores. Isto ir reduzir a demanda total da economia e levar ao desemprego. Uma maneira de corrigir isto expandindo a oferta monetria para manter as taxas de juros baixas. Tal medida ir sustentar o investimento privado e estimular o gasto total na economia. As autoridades fiscais e monetrias tm de implementar polticas que desestimulem o entesouramento de dinheiro e estimulem os gastos correntes. Quanto poupana para o ciclo da vida dos indivduos, necessrio ter uma rede de seguridade social que ir bancar as pessoas quando elas estiverem mais velhas. Resposta de Chicago: No h investimentos -- e, consequentemente, crescimento econmico -- sem poupana. Por esta razo, o estmulo poupana tem de ser uma prioridade econmica. A inflao desestimula a poupana, e por isso que uma poltica monetria que garanta preos estveis tem de ser a prioridade de um banco central. Estudos empricos mostram que a poupana ocorre ao longo do ciclo da vida dos indivduos. Erros de clculo podem ocorrer, e por isso que o governo deve incentivar a previdncia privada, um sistema que mais eficiente do que a Previdncia pblica porque gera maiores retornos. Resposta austraca: Poupar (que significa se abster do consumo presente) essencial para a formao de capital, mas no h uma proporo socialmente tima entre consumo e poupana que deveria predominar em uma sociedade. Tudo vai depender da preferncia temporal dos indivduos, isto , da proporo em que as pessoas preferem bens presentes a bens futuros. Indivduos podem optar por consumir em vez de investir ou vice-versa. A interveno estatal tem o poder de distorcer estas escolhas, subsidiando ou tributando a poupana ou o consumo ou ambos. Para que prevalea a combinao que melhor reflita as genunas preferncias dos indivduos, o governo no pode adotar nenhuma poltica com relao poupana, mesmo para o caso de se poupar para a velhice. 7) Qual deve ser a funo e o tamanho adequado do governo? Resposta marxista: O mercado uma arena em que os poderosos interesses corporativos exploram livremente os trabalhadores e os consumidores. O capitalismo empobrece e aliena as massas ao mesmo tempo em que enriquece algumas poucas elites. Ele tambm devasta o ambiente e estimula a violncia. Uma sociedade genuinamente humana aboliria a propriedade privada, exceto para bens pessoais (por exemplo, roupas e sapatos). Arranjos comunais na produo e na distribuio de bens gerariam uma sociedade mais
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justa, mais feliz e mais realizada para todos. Resposta keynesiana: Os mercados, alm de serem incapazes de propiciar instituies fundamentais, sofrem de graves e substanciais imperfeies no que diz respeito produo de bens e servios. Por exemplo, a instabilidade nos mercados gera crises recorrentes e leva a uma crescente desigualdade. Devemos sim deixar para o mercado a tarefa de produzir a maior parte dos bens e servios, mas o governo tem de ter a autoridade arbitrria para intervir em todos os mercados e corrigir suas falhas perceptveis. Desta forma, o estado e o mercado podem trabalhar em conjunto, seguindo um modelo de parceria pblico-privada. Resposta de Chicago: Os mercados fornecem todos os bens de capital e de consumo de maneira relativamente eficiente. No entanto, por vrias razes econmicas e polticas, as transaes privadas para servios e instituies fundamentais, como justia, dinheiro e defesa, no podem ser feitas pelo mercado, que fracassaria fragorosamente nestas tarefas. No faz nenhum sentido discutir mercados sem antes conceder a necessidade da existncia do estado. O governo tem de existir para fiscalizar e impingir as "regras do jogo". Sem isso, a sociedade desanda para o caos. O governo tem de estabelecer e impor regras bsicas para a sociedade, mas sempre evitando intervenes arbitrrias ou desestabilizadoras nos mercados. Resposta austraca: A ordem em uma sociedade pode emergir das transaes voluntrias entre os indivduos. As pessoas podem voluntariamente incorrer em transaes privadas para obter qualquer coisa que valorizem, inclusive justia e segurana. Dado que todas as escolhas voluntrias envolvem o julgamento subjetivo de situaes futuras, cada indivduo tem a capacidade de saber quais bens e servios so os mais adequados para ele, inclusive servios como proteo e resoluo de disputas. Idealmente, o governo estaria limitado apenas proteo dos direitos bsicos de cada cidado; mas o governo, como o conhecemos, protege apenas seus favoritos e viola os mais bsicos direitos de propriedade do cidado comum. Todos os esforos para se limitar os poderes do estado tendem a fracassar. Instituies privadas de segurana e arbitramento so mais eficientes e morais do que suas congneres estatais. 8) O que gera crescimento econmico? Resposta marxista: O processo capitalista gera crescimento econmico, mas isso uma falcia lgica. Embora o capitalismo seja o sistema mais produtivo, a distribuio de riqueza sob o capitalismo completamente errada e injusta. Classes inteiras de cidados so deixadas margem do sistema. Os capitalistas se aproveitam dos trabalhadores pagando-lhes os salrios mais baixos possveis em vez de o real valor de sua mo-de-obra. Portanto, o capitalismo produz os bens e os entrega, mas para as pessoas erradas. urgente construirmos uma democracia dos trabalhadores, em que a produtividade ande de mos dadas a uma distribuio de renda mais justa. Resposta keynesiana: A demanda gerada pelo consumo privado no o suficiente para gerar crescimento econmico. O gasto privado geral frequentemente muito baixo, muito manipulado pelas grandes empresas, e repleto de escolhas que ignoram as prioridades sociais. Os consumidores podem estar poupando pouco ou em excesso. Isto faz com que, muitas vezes, dficits oramentrios do governo sejam necessrios para estimular a economia. Da mesma maneira, o gasto privado incapaz de ofertar bens pblicos. O gasto estatal nestas reas necessrio para o crescimento econmico -- particularmente na educao, na infraestrutura e na pesquisa cientfica. Resposta de Chicago: Uma relao equilibrada entre demanda agregada e oferta agregada a principal determinante do crescimento econmico. Dado que os mercados privados nem sempre podem fornecer tal cenrio, ambientes institucionais estveis so necessrios. O setor pblico possui um papel vital em assegurar o crescimento econmico fornecendo um arcabouo de instituies financeiras e jurdicas. Uma variedade de esforos do setor pblico, como baixas taxas de juros e subsdios, podem tambm ter um
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papel positivo. Uma quantidade muito limitada de regulamentaes tambm se faz necessria, mas isso no necessariamente verdade em todos os casos. Resposta austraca: A fonte do crescimento econmico so as trocas voluntrias e mutuamente benficas entre os indivduos. Dentro de uma economia baseada em transaes voluntrias, os consumidores gastam uma parte da sua renda em bens e servios com o intuito de satisfazer seus desejos mais imediatos. Isto estimula a produo corrente. Simultaneamente, os consumidores poupam uma parte de sua renda visando a satisfazer, no futuro, seus desejos que hoje so menos imediatos. Isto sinaliza para os empreendedores como deve ser a estrutura produtiva voltada para o longo prazo. Esta proporo entre consumo e poupana determina a estrutura de produo da economia, mostrando quais bens so mais demandados no presente e quais bens devem ser produzidos para o longo prazo. Este arranjo leva ao desenvolvimento de mercados de capitais mais sofisticados. Contratos privados, concorrncia nos mercados e instituies privadas que possibilitam investimentos e acumulao de capital so todo o necessrio para se obter um crescimento econmico timo. 9) O que gera os ciclos econmicos? Resposta marxista: A concorrncia acirrada em virtude de lucros declinantes e de uma crescente monopolizao gera crises cada vez maiores sob o capitalismo. Os capitalistas investem em mquinas que diminuem a necessidade de mo-de-obra com o intuito de manter o desemprego alto e os salrios baixos. A concorrncia leva a taxas de lucro declinantes e a recesses. Neste cenrio, alguns capitalistas se daro bem, aumentando sua riqueza em virtude da aquisio barata do capital de outros capitalistas falidos, o que elevar sua lucratividade no momento. No entanto, a tendncia inerente ao capitalismo de sempre reduzir as taxas de lucro levar a mais desemprego e a uma outra depresso. Resposta keynesiana: As expanses econmicas comeam em um cenrio de otimismo excessivo, frequentemente estimulado por mudanas tecnolgicas, o que resulta em um frenesi especulativo. Em seguida, uma deficincia no gasto total gera as recesses/depresses. Quanto a poupana total excede o investimento total, o gasto total com bens sofre uma queda. Isto reduz a demanda pela mo-de-obra necessria para se produzir estes bens. Consequentemente, o pessimismo entre os investidores e empresrios leva a uma demanda agregada insuficiente e a tempos econmicos difceis. Resposta de Chicago: Variaes na oferta monetria fazem com que o crescimento do PIB se desvie de sua tendncia geral de longo prazo. Sem estas variaes, a economia se mantm relativamente estvel. Variaes na oferta monetria geram expanses econmicas inflacionrias e recesses. Defasagens no ajuste do nvel dos salrios dentro destes ciclos fazem com que estas flutuaes econmicas gerem mudanas significativas nas taxas de desemprego. Resposta austraca: A expanso da oferta monetria reduz artificialmente as taxas de juros. Isto provoca uma acentuada elevao nos investimentos e nos gastos em consumo. A reduo artificial dos juros faz com que os empreendedores incorram em investimentos de longo prazo, pois estes agora se tornaram mais lucrativos, ao mesmo tempo em que estimula os consumidores a se endividarem mais e a se tornarem mais imediatistas, mais voltados para o consumo imediato. Disso surge uma descoordenao na economia. A relao temporal entre poupana e investimento, produo e consumo, torna-se desarranjada e descompassada. Os preos sobem. A receita futura esperada pelos investidores no se concretiza, pois nunca houve um aumento na poupana que possibilitasse uma maior renda futura dos consumidores. Os processos de mercado revelam que vrios investimentos no apenas no so lucrativos, como na realidade representam capital investido de maneira errnea e insustentvel. Recursos escassos foram desperdiados em projetos cujos retornos foram sobrestimados. Estes investimentos so ento liquidados, o que d incio recesso.
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10) Qual a poltica correta para se combater recesses? Resposta marxista: As recesses servem como um lembrete sociedade de que o laissez-faire uma poltica fracassada. Com todas as recesses, as autoridades polticas j deveriam ter aprendido que j passou da hora de o governo domar os especuladores e regular mais severamente as corporaes. Mais setores da economia tm de ficar sob controle pblico, mesmo que isto signifique a estatizao de todo o setor industrial. Devemos isso s verdadeiras vtimas dos ciclos econmicos: o proletariado. Resposta keynesiana: Alm das tradicionais medidas de expanso fiscal e monetria, essencial que o governo proteja as indstrias que foram mais duramente atingidas pela recesso. O governo tambm deveria proteger os trabalhadores, impedindo que eles sejam demitidos, alm de fornecer benefcios aos desempregados. Os consumidores no devem poupar, mas sim gastar ainda mais. Simultaneamente, as empresas deveriam pegar dinheiro emprestado a juros zero tanto dos bancos quanto do prprio governo. Apenas com estas medidas o equilbrio produtivo pode ser restaurado. Resposta de Chicago: O Banco Central pode estimular a economia reduzindo as taxas de juros e o governo pode aumentar a demanda agregada por meio de um aumento temporrio dos gastos, mesmo que para isso tenha de incorrer em dficits oramentrios. Assim que a economia voltar ao normal, o Banco Central pode permitir que os juros subam e o governo pode restringir seus gastos. Resposta austraca: A recesso apenas a revelao de que havia um conjunto de descoordenaes e investimentos errneos e insustentveis em toda a economia em decorrncia de uma poltica monetria expansionista. Trata-se de uma etapa essencial do ciclo econmico, que ir liquidar os investimentos ruins e liberar recursos at ento imobilizados nestes investimentos, permitindo que eles agora possam ser utilizados por outros setores da economia. No apenas o governo no deve combater a recesso, como deve permitir que ela siga seu curso at o fim, limpando os investimentos ruins de toda a economia. Polticas contracclicas so contraproducentes e logram apenas prolongar a recesso. Recesses futuras podem ser impedidas por meio de uma reforma do sistema monetrio, que a real causa dos ciclos econmicos. 11) Quo vivel o socialismo? Resposta marxista: O socialismo no apenas uma opo eminentemente vivel, como para ele que a histria est inexoravelmente nos levando. Porm, o socialismo ainda enfrenta resistncias por causa da influncia que o grande capital exerce sobre os atuais sistemas polticos. Como possvel o socialismo funcionar? Assim como o planejamento em perodos de guerra, os planejadores socialistas podem monitorar os estoques de bens e aumentar (diminuir) os preos quando os estoques diminurem (aumentarem), desta forma ajustando os preos de modo a sempre deix-los compatveis com a demanda dos consumidores. Os planejadores tambm podem ordenar que os administradores das sucursais locais desempenhem de maneira eficiente suas tarefas, o que far com que a produo e a inovao fluam continuamente. Este tipo de processo de tentativa e erro conduzido por pessoas de boa vontade pode funcionar pelo menos to bem quanto o mercado, com a vantagem de no ter o custo social deste. O socialismo no nenhuma cincia astronutica; ele totalmente vivel e pode funcionar melhor do que o capitalismo. Resposta keynesiana: O capitalismo produtivo, mas os capitalistas, quando deixados livres, colocam os lucros acima das pessoas, e egoisticamente descontam os interesses dos trabalhadores e dos consumidores. Em uma sociedade, instituies como sindicatos, salrios mnimos, leis antitruste, leis contra o trabalho infantil, leis trabalhistas e outras estruturas legais so essenciais para se solucionar os conflitos entre capitalistas e trabalhadores/consumidores. essencial que o governo administre alguns setores, como os de utilidades pblicas e a educao, ao passo que empresas privadas podem cuidar da produo de bens e servios, desde que sob forte regulamentao do estado. O fato de havermos criado estas instituies
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mostra que aprendemos coisas boas com os socialistas. Temos de parar de tratar o socialismo como se fosse algum tipo de bicho-papo. Resposta de Chicago: A experincia nos mostra at o momento que o sistema de livre iniciativa tem sido mais produtivo do que a maioria dos experimentos socialistas j implantados. Isto pode ser por causa da falta de incentivos para se produzir no socialismo ou por causa da baixa qualidade do planejamento utilizado. Um mercado completamente desregulamentado, no entanto, tambm possui suas deficincias, e por isso que ele tem de sofrer interferncias em algumas reas. De qualquer maneira, ftil tentar recorrer a alguma teoria geral que nos permita dizer, aprioristicamente, que todos os planejamentos socialistas fracassaro. A histria nos mostra que algumas formas de planejamento central funcionam muito bem. Bancos centrais, por exemplo. Um Banco Central incorre em um tipo de planejamento central, assim como o fazem tambm os juzes e os reguladores, e de maneira muito bem sucedida -- desde que pessoas competentes estejam no comando, claro. A desejabilidade de uma interveno estatal para alm das funes clssicas do governo -- criar e impor regras -- ir depender de quo severas so as imperfeies do mercado em relao s imperfeies governamentais. Resposta austraca: A propriedade comunal dos meios de produo (por exemplo, das fbricas) impede a existncia de mercados para bens de capital (por exemplo, mquinas). Se no h propriedade privada sobre os meios de produo, no h um genuno mercado entre eles. Se no h um mercado entre eles, impossvel haver a formao de preos legtimos. Se no h preos, impossvel fazer qualquer clculo de preos. E sem esse clculo de preos, impossvel haver qualquer racionalidade econmica -- o que significa que uma economia planejada , paradoxalmente, impossvel de ser planejada. Sem preos, no h clculo de lucros e prejuzos, e consequentemente no h como direcionar o uso de bens da capital para atender s mais urgentes demandas dos consumidores da maneira menos dispendiosa possvel. Em contraste, a propriedade privada sobre o capital e a liberdade de trocas resultam na formao de preos (bem como salrios e juros), os quais refletem as preferncias dos consumidores e permitem que o capital seja direcionado para as aplicaes mais urgentes, ao mesmo tempo em que o julgamento empreendedorial tem de lidar constantemente com as contnuas mudanas nos desejos dos consumidores. O socialismo, um sistema que na prtica requer um estado totalitrio, no uma opo vivel ao capitalismo. Qualquer passo rumo ao socialismo um passo rumo irracionalidade econmica. 12) Qual a relao entre economia e ambiente? Resposta marxista: A nica soluo definitiva para o problema da poluio e da degradao ambiental a imposio de um severo limite sobre o desenvolvimento econmico. Somente assim a qualidade de vida pode ser preservada. preciso deixar bem claro aos capitalistas que damos mais valor qualidade de vida do que produo e aos ganhos materiais. E nem se trata de uma questo exclusivamente de lucros e pessoas. O delicado ecossistema tem de ser protegido sob todos os aspectos, desde a mais nfima forma de vida at o mais volumoso corpo de gua -- sem descuidar, claro, da atmosfera, que no pode receber gs carbnico. Tudo isso implica a urgente necessidade de se controlar rigidamente o crescimento populacional. Resposta keynesiana: A poluio um claro exemplo de falha de mercado. Enquanto as grandes empresas estiverem lucrando, elas tendero a utilizar os recursos de maneira excessiva, impondo pesados custos ambientais sobre todos ns. Quanto aos terrenos mais valiosos, s florestas antigas e s espcies em risco de extino, a tendncia de caa e explorao predatrias, com os capitalistas se aproveitando do que valioso e sempre desconsiderando o interesse social da preservao. por isso que severas regulamentaes ambientais tm de desempenhar um papel proeminente na proteo de terras, na preservao de espcies, no controle da poluio, na limpeza do ar e da gua e, principalmente, em policiar e punir as empresas infratoras, deixando claro que os lucros no podem vir custa da natureza.
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Resposta de Chicago: A maioria das questes que envolvem o ambiente pode ser resolvida por meio de incentivos de mercado. Mas os tribunais tm de ser transparentes ao definirem as fronteiras de cada propriedade para quando os conflitos surgirem. Questes envolvendo externalidades podem ser resolvidas por meio de compensaes entre os proprietrios envolvidos na disputa, com o veredito sendo imposto por arbitragem estatal. Quanto poluio, ela pode ser minimizada por meio de um mercado para direitos de poluio, e estes direitos podem ser comercializados de modo que os custos da poluio recaiam sobre os poluidores. Taxas para o uso de terras pblicas so normalmente estipuladas em nveis muito baixos, o que acaba estimulando o uso excessivo. Preos mais altos so o segredo para a conservao. Resposta austraca: Praticamente todas as questes relacionadas ao ambiente envolvem conflitos sobre propriedade. Sempre que houver propriedade privada, os proprietrios podem resolver estes conflitos por meio da proibio e da punio aos atos de transgresso. O incentivo para se conservar uma caracterstica inerente estrutura de incentivos criada pelo mercado. O mesmo vlido para o incentivo de se preservar todas as coisas de valor. A responsabilidade pelos danos propriedade alheia tem de ser arcado pelo indivduo que causou o estrago. Propriedade comunal do ambiente, como existe hoje, no a soluo. Dado que as florestas, por exemplo, no so geridas privadamente, a meta de se conseguir uma administrao racional e "verde" sempre ser enganosa. Somente quando uma terra tem dono que este possui vrios incentivos para cuidar muito bem dela. Sua preocupao com a produtividade de longo prazo. Assim, caso ele decida, por exemplo, arrend-la para uma madeireira, ele vai permitir a derrubada de um nmero limitado de rvores, pois no apenas ter de replantar todas as que ceifou, como tambm ter de deixar um nmero suficiente para a safra do prximo ano. 13) Qual a funo dos sindicatos? Resposta marxista: Os sindicatos, como so formados atualmente, no podem consertar os defeitos do capitalismo. da prpria natureza do capitalismo explorar os trabalhadores. Dado que todo o capital advm do trabalho, os capitalistas tm necessariamente de pagar aos trabalhadores menos do que o real valor de seu trabalho. Caso contrrio, os capitalistas deixariam de existir. Os sindicatos no podem mudar isto. A nica coisa que pode mudar tudo isto a abolio do capitalismo e a imposio da propriedade comunal dos meios de produo. Na medida em que os sindicatos representam um movimento de vanguarda com o poder de fazer esta revoluo, eles devem ser defendidos e fortalecidos. Resposta keynesiana: Sindicatos so vitais para uma sociedade livre. Sindicatos funcionam como se fossem um poder compensatrio, contrabalanando a influncia do grande empresariado. Logo, os sindicatos so necessrios para impedir que os trabalhadores sejam explorados pelas grandes corporaes. O governo deve apoiar os sindicatos criando leis que asseguram o direito de se organizar e sindicalizar, e normalmente os trabalhadores sempre esto em melhor situao quando h representao sindical. Resposta de Chicago: Sindicatos so monopolistas, mas podem servir a bons propsitos. Sua funo histrica tem sido a de contrabalanar a concentrao do poder industrial. Ao mesmo tempo, um domnio sindical excessivo tambm pode elevar os salrios para valores acima do nvel de competitividade e, com isso, reduzir o emprego e a produo. Os efeitos dos sindicatos variam de acordo com circunstncias especficas, de modo que no h base para se formar uma opinio geral quanto aos mritos dos sindicatos. Tudo depende das circunstncias do tempo e do lugar. Resposta austraca: Sindicatos so monoplios trabalhistas porque se beneficiam de privilgios governamentais. Sindicatos tm como objetivo elevar os salrios para valores acima dos de livre mercado. Isto reduz as chances de emprego para trabalhadores menos qualificados e de baixa produtividade, reduzindo a produo geral de bens de consumo. Sindicatos grevistas sempre recorrem coero -- com o apoio do estado -- para espoliar a propriedade de seus patres, impedindo que os meios de produo
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continuem sendo utilizados por outros trabalhadores "fura-greves". As lideranas sindicais so frequentemente corruptas e se aproveitam enormemente dos prprios trabalhadores sindicalizados, os quais sustentam compulsoriamente seus lderes. Os sindicatos tambm trabalham para concentrar poder nas mos de polticos sindicalistas. Esta concentrao de poder vai contra os interesses de uma sociedade livre. 14) Os mercados criam e sustentam monoplios? O que fazer quanto a isso? Resposta marxista: Se h algo que a histria do capitalismo nos mostra perfeitamente que este sistema leva concentrao das empresas. Com cada vez menos empresas ditando os termos, os resultados so preos cada vez maiores e salrios cada vez menores. Sindicatos e regulamentaes antitruste j apresentaram algumas medidas bem sucedidas para coibir esta concentrao, mas nenhuma destas duas instituies foi longe o bastante para reverter a tendncia monopolstica do mercado. Temos tambm de questionar a ideia de que a prpria concorrncia deveria ser um objetivo poltico. Muito frequentemente, ela socialmente destrutiva, no passando de um slogan repetido por monopolistas para justificar seu comportamento explorador. Uma sociedade formada pela cooperao entre todos, uma economia genuinamente democrtica, deveria realmente ser o ideal. Resposta keynesiana: O mercado tende a gerar monoplios de vrios tipos e tamanhos. O governo no deve permitir que empresas exercitem seu poder de monoplio ditando preos. Um poder monopolista pode ser detectado por vrias frmulas matemticas que comparam os custos de produo com o preo do produto final, sempre de acordo com um modelo de concorrncia perfeita. Monoplios geogrficos podem no ser mais to importantes quanto j foram, e isso se deve aos avanos na tecnologia dos transportes. No entanto, o que estamos enfrentando hoje uma variedade de monoplios possibilitados e orientados pela tecnologia, como mostra o exemplo da Microsoft e da Apple. Por isso, os reguladores tm de estar constantemente alertas para empresas que tentam utilizar seu poder de mercado, se enriquecendo custa dos consumidores. A concorrncia necessita de uma rigorosa interveno do estado. Resposta de Chicago: A regulao dos monoplios gerou mais malefcios do que benefcios, pois sempre acaba protegendo determinados concorrentes e no a concorrncia em si. Alguns tipos de regulao contra cartis se baseiam em modelos falhos, incapazes de entender que algumas empresas ganham fatias de mercado simplesmente porque seus produtos so desejados pelos consumidores. O que cabe aos reguladores fazer? Como disse Adam Smith, eles deveriam impedir a conspirao empresarial, o comportamento ostensivamente predatrio de algumas empresas e, de resto, assegurar um equilbrio que leve genuna concorrncia. Por fim, vale ressaltar que alguns bens so de melhor qualidade quando fornecidos por monoplios, como justia e defesa. Resposta austraca: Economistas da escola clssica estavam corretos ao definirem um monoplio como sendo um privilgio concedido pelo governo. Afinal, adquirir o privilgio legal de ser um produtor defendido pelo estado a nica maneira de se sustentar um monoplio em um mercado com total liberdade de entrada. Quando no h este privilgio, a precificao predatria no uma prtica que possa ser mantida por muito tempo, e nem mesmo sua tentativa deve ser lamentada, dado que se trata de um grande benefcio para os consumidores. Comportamentos tpicos de cartel sempre se esfacelam, e quando isso no ocorre, eles servem a uma funo de mercado. O termo "preos monopolistas" no possui nenhum significado efetivo em um arranjo de mercado, pois o mercado no uma simples fotografia instantnea, mas sim vrios processos contnuos de mudana. Uma economia de mercado no necessita de nenhuma poltica antitruste; com efeito, o estado a prpria fonte dos monoplios e oligoplios que testemunhamos atualmente, como os setores judicirio e de segurana, alm de todo o setor de utilidades pblicas. 15) E bens como ruas, estradas e educao?
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Resposta marxista: Frequentemente se afirma que a livre iniciativa a resposta para os nossos problemas econmicos, e que o governo no capaz de nos ofertar bens e servios. Mas o exemplo das escolas, das ruas e das estradas uma tima contraposio a esta afirmao. As escolas pblicas j educaram, com alta qualidade, milhes de pessoas e as ruas e estradas pblicas so a chave para fazer com que a sociedade aberta seja acessvel para todos. Com efeito, o sucesso destas instituies abre as porta para as enormes possibilidades disponveis para uma sociedade que tem a coragem de abandonar o laissez-faire e abraar a genuna oferta social de todas aquelas coisas que estimamos, mas que os interesses corporativos e a mentalidade estreita dos empresrios se recusam a tornar acessveis para todos. Resposta keynesiana: H alguns bens que o mercado no pode ofertar de uma maneira que atenda s necessidades sociais. Escolas privadas so timas para aqueles que tm dinheiro, mas uma sociedade democrtica tem de ofertar educao para todos. O mesmo raciocnio se aplica para as ruas e estradas, que fazem parte da infraestrutura pblica de uma sociedade moderna e que, por isso, no deveriam estar sujeitas s astcias da livre iniciativa. Mas isso no significa que no haja espao para reformas. As verbas para a educao so insuficientes e os professores so mal remunerados. As ruas e estradas esto sujeitas a um uso excessivo, o que sempre gera congestionamentos. A soluo direcionar generosas verbas para o sistema de transporte pblico. Medidas como o compartilhamento de automveis, mesmo que compulsria, devem ser estimuladas. Resposta de Chicago: No h por que discutir se bens como ruas, estradas e educao so necessidades essenciais; ainda assim, o mercado no ir fornec-los em quantidade suficiente. A nica questo pendente, portanto, se refere administrao pblica. H maneiras boas e ruins de o governo ofertar estes servios. A adoo de incentivos de mercado pode aumentar a eficincia da oferta. A construo e a administrao podem ser terceirizadas. Problemas de congestionamento podem ser resolvidos por meio de pedgios ou por outras formas de racionamento de uso. As escolas podem se tornar mais competitivas por meio de vouchers e outros sistemas inovadores de licenciamento governamental voltados para suprir necessidades especiais. Resposta austraca: Estes so bens como quaisquer outros -- eles podem ser supridos pelo mercado e somente pelo mercado. O estado incapaz de construir e manter instituies educacionais que passem no teste da racionalidade econmica, pois sempre far isso sem o benefcio da resposta econmica dos consumidores usurios de seus servios. Em vez de depender de mensalidades voluntariamente pagas pelos consumidores -- o que atestaria a qualidade dos servios --, o estado simplesmente coleta impostos e os gasta arbitrariamente. O mesmo vlido para as ruas e estradas: quantas sero construdas, onde e com que qualidade so decises que, em ltima instncia, sero tomadas de acordo com meras convenincias polticas. Em uma economia de mercado, a qualidade, a quantidade e os tipos de bens e servios correspondem s necessidades sociais. Estes bens so servios que so estimados e apreciados pelos consumidores, o que significa que eles sero ofertados caso seja economicamente factvel fazer isso em relao a outras prioridades sociais. 16) Qual o papel da igualdade e da desigualdade? Resposta marxista: A desigualdade uma caracterstica intrnseca a uma estrutura social cujo preconceito est arraigado na longa e vergonhosa histria da maneira como a sociedade ocidental tratou as mulheres e outras minorias. O impulso preconceituoso, enraizado no esprito da subjugao que deu origem ao capitalismo ocidental, uma forma de violncia e, ainda assim, parte da corrupta infraestrutura da prpria economia de mercado. Se os proprietrios do capital forem deixados livres, os grupos excludos permanecero perpetuamente excludos; por isso, a sociedade tem de agir para controlar e restringir os capitalistas. A igualdade plena continuar sendo um sonho distante enquanto tivermos uma sociedade que trata as pessoas como bens que podem ser comprados e vendidos, e enquanto continuarmos colocando a
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propriedade privada de poucos acima do interesse comum de todos. Resposta keynesiana: A nfase moderna dada igualdade foi o grande avano poltico do sculo passado. No mais o sistema poltico e econmico exclui a participao das mulheres e das minorias; ao contrrio, as inclui como questo de lei. Estes grupos tendem a ser artificialmente subvalorizados pela "mo invisvel" do mercado, e por isso que o governo tem de impor leis antidiscriminao e a favor de cotas. O estado de bem-estar social tambm beneficiou a sociedade ao garantir que os benefcios gerados pela crescente riqueza fossem redistribudos por toda a sociedade, de modo a impedir que os ricos se tornem mais ricos custa dos pobres. J avanamos bastante, mas ainda h muito mais a ser feito. Resposta de Chicago: um grande erro fazer com que a igualdade de resultados seja um objetivo poltico, pois legislaes igualitaristas podem destruir os incentivos para o aprimoramento. Punir os ricos uma medida autodestrutiva, mesmo para os pobres que esto batalhando para se manter. A igualdade de oportunidades, no entanto, j diferente. algo que todos merecem em decorrncia de sua prpria dignidade como ser humano. Por isso, uma nao deve se esforar para ter instituies educacionais de qualidade, instituir um limitado imposto sobre heranas e, de resto, auxiliar a todos aqueles que, sem nenhuma culpa prpria, no possuem os meios de entrada na diviso do trabalho. To logo estas instituies estiverem criadas, iremos descobrir que as foras da concorrncia do mercado alcanaro os objetivos igualitrios atravs de meios predominantemente voluntrios. Resposta austraca: A igualdade um termo que se relaciona adequadamente matemtica, e no s cincias sociais. Os seres humanos so desiguais em seus dotes, oportunidades, ambies e vontade de conquista. Desigual no significa inferior ou superior; significa apenas diferente. Diferenas so a exata origem da diviso do trabalho e, dentro de um arranjo de mercado, no levam a nenhum conflito, mas sim cooperao. Embora as diferenas devam ser celebradas, proprietrios de estabelecimentos tm todo o direito de tratar as pessoas desigualmente, escolhendo quem iro contratar e quem pode e quem no pode frequentar seu estabelecimento. (Afinal, seria correto obrigar um negro dono de um bar a aceitar a presena de neonazistas em seu estabelecimento?). So os proprietrios que devem arcar com as consequncias de seus atos. Legisladores no deveriam ter qualquer preocupao em tentar criar nem igualdade de resultados e nem igualdade de oportunidades, seja entre indivduos ou entre grupos de indivduos classificados de acordo com qualquer critrio. O nico lugar em que cabe a igualdade na aplicao da lei, a qual deveria tratar todos os indivduos da mesma maneira, sem qualquer considerao com seu gnero, cor, preferncia sexual ou classe social. 17) Quem melhor serve sociedade? Resposta marxista: O capitalismo serve aos empresrios e os empresrios servem a si mesmos. O sistema totalmente baseado na explorao dos consumidores e dos trabalhadores. A nica soluo para estes problemas abolir o capitalismo e, com ele, a classe capitalista dos empresrios. Uma sociedade genuinamente democrtica ou socialista ir acabar com as tendncias exploradoras. As pessoas no mais iro almejar o lucro privado porque os lucros privados no mais existiro. As pessoas tero melhores motivaes e sero dotados de maior esprito pblico sob o socialismo. Os lderes da futura sociedade socialista promovero o bem comum. Resposta keynesiana: Legisladores e especialistas em polticas pblicas, sob a orientao de uma variedade de grupos de aconselhamento, tm o interesse pblico em mente quando formulam e executam suas polticas. Eles so capazes e tm o desejo de melhorar o bem-estar da sociedade. Empresrios buscam o lucro e se importam muito pouco com o bem-estar geral do povo. Eles servem ao interesse pblico apenas na medida em que obtm lucros nesse processo. Dados os numerosos e severos defeitos na maneira como os mercados funcionam, lderes pblicos bem informados tm de trabalhar para aperfeioar o bem-estar
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pblico -- um projeto vivel desde que limitemos a influncia dos interesses corporativos sobre a poltica. Resposta de Chicago: Polticos buscam seus prprios interesses, mas a competio poltica e o processo de polticas pblicas fazem com que eles de certa forma acabem tambm servindo ao pblico. Empreendedores tambm servem ao pblico de certa forma, pois assim que obtm lucros. A questo sobre se so os lderes cvicos ou os empreendedores quem melhor serve ao pblico ainda est em aberto. Tudo depende das circunstncias especficas da poca e do local. A sociedade democrtica j se mostrou capaz de resolver questes de gesto social ao longo do tempo. Resposta austraca: Empreendedores possuem um papel indispensvel para uma sociedade. Empreendedores esto sempre alertas para as oportunidades de lucro e esto sempre fazendo julgamentos acerca das demandas futuras. A concorrncia em relao a estas oportunidades resulta em um sistema de lucros e prejuzos que gera preos para a mo-de-obra e para o capital. Esta concorrncia direciona recursos para a satisfao das mais urgentes necessidades dos consumidores. Polticos bem-sucedidos so aqueles que possuem maior capacidade para conservar e exercer poder poltico. Estes so tipicamente os elementos mais inescrupulosos da nossa sociedade.

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