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LA REPRESENTACIN DE LAS EMOCIONES EN EL RETRATO FOTOGRFICO

Ana Mara Martn Lpez IE Universidad

Los primeros daguerrotipos (1839) muestran escenas arquitectnicas o naturalezas muertas, nicos temas posibles en aquel momento debido a los largos tiempos de exposicin del material sensible. Sin embargo, poco tiempo despus de la presentacin del procedimiento, se producen mejoras tcnicas que permiten el retrato. Por el estudio del fotgrafo pasaron personas de todo tipo que, a menudo, aparecen sentadas o apoyadas delante de un fondo liso y con la expresin ms natural de la que son capaces, dado que la pose duraba cerca de un minuto. Estas representaciones fotogrficas del siglo XIX importan cdigos estticos propios de la pintura. El modelo, en cierto modo, tambin posaba ante la cmara. Su indumentaria y su actitud hablaban de l pero la imagen no explicaba quin era o qu senta. Cuando Disderi presenta la carte-de-visite (1854), aumenta la demanda y el mercado se llena de miles de retratos. Utilizando placas hmedas, que se exponan varias veces en una cmara provista de varias lentes, consegua ocho tomas sobre un mismo negativo. La imagen, de unos pocos centmetros, mostraba al retratado de cuerpo entero en diversas actitudes que, en ocasiones, rozaban lo cmico. No haba inters por el estudio del personaje, ni por su expresin y tanto la iluminacin como el encuadre eran similares en todas las copias. No obstante, gozaron de bastante xito. Ms interesantes desde el punto de vista esttico, son los retratos que realiza Nadar (1820-1910). Su formacin artstica se traduce en imgenes clsicas en tres cuartos, con luz lateral en las que, a menudo, el retratado mantiene una intensa mirada a cmara. El fotgrafo, que se convierte en el mejor cronista visual del Pars literario y artstico de su poca, intenta captar la personalidad de su modelo, buscar lo que denominaba su parecido ntimo. Ante su lente pasaron Gustave Dor, Theophile Gautier, Charles Baudelaire, Julio Verne, Alexandre Dumas o Sarah Bernhardt. Precisamente, sus retratos de la actriz son de una sencillez cautivadora, muy distintos de otras imgenes en las que demuestra sus dotes teatrales en amaneradas composiciones. Napoleon Sarony (1821-

1896) la fotografa en diversas ocasiones: desmayada en un divn, con una lnguida mano rozando el suelo o caracterizada como una altiva Cleopatra. No es difcil encontrar en el retrato del ltimo tercio del siglo XIX a modelos disfrazados, representando escenas literarias o mitolgicas en un intento de elevar lo que era un mero proceso qumico a la categora de arte. No pocos autores bocetan antes de la toma la imagen que quieren captar, cultivan el efecto flou, utilizan varias copias y las combinan. Son imgenes recreadas que, de forma pretendida, se acercan a lo pictrico. Muchas de las fotografas que realiz Julia Margaret Cameron (1815-1879) responden a esta idea. Grupos de personajes sirvientes y amigos disfrazados- pueblan un universo de ensueo por el que desfilan ngeles de cndida expresin, heroicos caballeros medievales y delicadas princesas y hadas. Sin embargo, es tambin capaz de realizar vigorosos retratos a contemporneos clebres. El melanclico perfil de la madre de Virginia Woolf es casi escultrico y, al ver su retrato, Thomas Carlyle le escribi una carta en la que deca: Es como si de repente comenzara a hablar, terriblemente feo y abatido (Newhall, 2002: 78). Los retratos infantiles de Lewis Carroll (1832-1898) son muy distintos. Los disfraces y el decorado en el que sita a algunas de las chiquillas no hacen que emerjan la alegra e inocencia propias de la infancia. Y aunque las fotografas de Alicia Liddell posando como una mendiga (1858), Alice Grace como Caperucita Roja (1857), Lorina y Alice Liddell as Chinamen (1859) y otras muchas, son de moderna factura, han pasado a la historia mirndonos con expresiones que van del fastidio a la pura displicencia. Oscar Rejlander tambin cultiv la fotografa infantil. Hizo numerosos estudios de nias y golfillos callejeros pero, segn Newhall (2002:74), en el fondo era un actor al que le gustaba fotografiar expresiones como el miedo o el disgusto. Algunas de estas imgenes fueron utilizadas por Charles Darwin (1872) para la ilustracin de su libro La expresin de las emociones en el hombre y en los animales y una de ellas, el cmico puchero del Nio llorando (1872), se hizo tremendamente popular. Pero aunque el pictorialismo fue la corriente esttica imperante en el panorama fotogrfico internacional durante dcadas, a principios del siglo veinte muchos fotgrafos empiezan a descubrir y a apostar por las posibilidades expresivas propias del medio. Alfred Stieglitz fue uno de ellos y su trabajo fue calificado de directo, llano. Sin artificios, retoques, poses o disfraces, sus retratos como el que realiza a Georgia OKeeffe (1922)- sorprenden por la exquisita iluminacin, la cuidada composicin, el

equilibrio en el encuadre, la fuerte vitalidad que desprenden y la personalidad de sus personajes. En 1888, la revolucin Kodak pone la fotografa al alcance de todo el mundo. El fotgrafo, profesional o amateur, se encuentra liberado de un pesado equipo y la tendencia a ofrecer cmaras cada vez ms pequeas y manejables les pone en disposicin de acceder a temas que estaban fuera de su alcance. Los periodistas aprovecharon muy bien estos recursos. Algunos de ellos se dieron cuenta de que la imagen era un poderoso elemento comunicativo, incluso ms que la palabra, cuando se trataba de denunciar realidades injustas. Jacob A. Riis utiliz la luz de magnesio para llegar a los interiores de las viviendas de los suburbios, cuyos habitantes, cegados por el destello, miran a cmara con asombro. Son retratos crudos, como los que realiza Lewis W. Hine a los nios que trabajan en las minas de carbn o en las fbricas de algodn del sur de Estados Unidos, aunque la mirada del fotgrafo est llena de piedad y ternura. En la mejor tradicin de la fotografa documental y de denuncia se enmarca el trabajo de los fotgrafos que participaron en el proyecto del gobierno norteamericano bautizado como Farm Security Administration, cuyo objetivo era documentar las duras condiciones en las que viva la poblacin agrcola del sur del pas durante la Depresin. De las miles de imgenes que se obtuvieron, Destitute pea pickers in California. Mother of seven children. Age 32. Nipomo. California (1936) es la ms conocida. Esas jvenes madres rodeadas por sus hijos se han convertido en autnticas madonnas contemporneas mirando a la cmara, desafiantes, con una extraa dignidad. Y no slo eso, otros fotgrafos aprovecharon la versatilidad de los equipos para captar escenas sencillas de la vida cotidiana. El fotgrafo se convierte en voyeur, puede ver sin ser visto y su trabajo gana en naturalidad. Brassa se adentra en el Pars nocturno y llena sus imgenes con los curiosos personajes que lo pueblan. Bijou (1933) con sus pieles, anillos y pulseras est tratada con irona pero con enorme respeto y un punto de cario. En una lnea parecida, Bill Brandt se introduce en los hogares de los ingleses para fotografiar sus costumbres pero quiz lo ms destacable de su produccin sean los retratos que hizo a escritores, artistas y polticos. Francis Bacon on Primrose Hill (1963) nos trasmite una enorme melancola que roza la locura y, aunque no de un modo tan acusado, muchos de estos retratos generan en el espectador una cierta sensacin de incomodidad que consigue gracias a una iluminacin efectista, encuadres extremos y la utilizacin del entorno para hablar de los paisajes interiores de sus modelos. Este

recurso es tambin utilizado por Henri Cartier-Bresson en sus retratos a Truman Capote (1947), Henri Matisse (1944) o Samuel Beckett (1964). Sin embargo, las instantneas en las que busca el momento decisivo, las que ha conseguido poniendo ojo, corazn y cmara en el mismo eje, son mucho ms interesantes porque son frescas y aparecen llenas de vida y optimismo. Por el contrario, Lisette Model realiza estudios crticos de sus personajes, a los que retrata en situaciones absurdas, con gestos grotescos. Se dice que aconsejaba a sus alumnos no disparar hasta que el sujeto les provocara un nudo en el estmago. Woman with veil (1949), Sammys (1940), Caf Metropole (1946) son tomas despiadadas, en las que no aparece ni un pice de compasin. Tampoco la tiene Weegee con algunos de sus personajes. Fotgrafo de sucesos y colaborador habitual de la prensa sensacionalista, se dice que llegaba a los escenarios antes incluso que la misma polica. Sus trabajos son violentos, sombros y muy expresivos pero, al mismo tiempo, estn llenos de vitalidad. The critic, publicada en Life en 1943, es una cida crtica social que contrasta vivamente con las imgenes tomadas en el Lower East Side en verano o en el cine, y cuyos protagonistas son nios. En los aos 20, Alemania publicaba ms revistas ilustradas que cualquier otro pas. Textos e imgenes se integraban a la perfeccin ofreciendo a los periodistas un nuevo modo de contar historias y haciendo llegar al lector a todas partes. Basndose en este modelo comunicativo y en la revista francesa Vu, el empresario Henry Luce ide una publicacin que apareci en 1936 y se convirti en escuela, lugar de trabajo de fotgrafos de actual reconocido prestigio y archivo de imgenes espectaculares, que se han convertido en iconos visuales. Alfred Eisenstaedt realiz para Life una serie de retratos de personalidades inglesas que han influido de manera notable en el retrato editorial posterior. Sin cmaras de gran formato, focos ni maquillaje, su pequea Leica revelaba la personalidad a travs de la intensidad de la mirada. La lente del fotgrafo era testigo de la vida y el lector tena acceso a todo lo que ocurra ah fuera cmodamente sentado en el saln de su casa. Tambin las revistas de moda usaron habitualmente la fotografa. Edward Steichen se incorpor en los aos veinte al equipo de Cond Nast, publicando para Vogue y Vanity Fair imgenes de personajes populares. Son fotografas pensadas para resultar espectaculares gracias al gesto del modelo y a la utilizacin de la luz. Greta Garbo (1928), enmarcando con sus manos su enigmtica mirada, o Gloria Swanson (1928), cuyos ojos taladran el encaje tras el que se oculta, resultan inolvidables y nos

hablan de mujeres misteriosas y sensuales. Se retrata a la estrella que no mostraba en ningn momento a la mujer. Un estilo completamente distinto es el de Cecil Beaton que dejaba ver en sus retratos su vocacin de escengrafo. Dispone a sus modelos en complicadas ubicaciones y las hace adoptar poses que las integran a la perfeccin en el decorado. Y es que cul de las dos figuras en las fotografas de Marlene Dietrich (1935) o de Coco Chanel (1937) es la estatua? Aunque no resulta tan teatral, Arnold Newman fotografa a sus modelos en ambientes que nos hablan de quines son. Este espacio simblico les arropa y aumenta el potencial expresivo de las imgenes. Escribi que le motivaba lo individual y cmo el fotgrafo perciba e interpretaba la personalidad. Quera que sus fotografas, independientemente de que los retratados fuesen conocidos o no, tuvieran el mismo inters para el que las vea. Esa era su vida y su trabajo. Es clebre la ancdota del retrato al empresario alemn relacionado con el rgimen nazi, Alfred Krupp (1963). El autor utiliza un punto de vista elevado, que deforma la figura; el rostro anguloso, iluminado desde los dos laterales, y apoyado sobre las manos, eleva los hombros dndole la apariencia de un ave siniestra. Sin embargo, sabe ser divertido y desenfadado retratando a Cecil Beaton (1978) en un barroco saln; atrevido y creativo ante Andy Wharhol (1973) y elegantemente discreto captando a J. F. Kennedy (1953) ante una arquitectura clsica. Los retratos de Yousuf Karsch hablan del poder. La imagen de Winston Churchill (1941), publicada en la portada de Life, capta a la perfeccin lo que el fotgrafo denominaba su fuerza interior. Para ello utilizaba una iluminacin clsica y un punto de vista bajo, que engrandece al modelo. Sin embargo, Bert Stern los mira de t a t. La sonrisa de Louis Armstrong (1959) es luminosa y est llena de optimismo. Esa complicidad es tambin patente en su trabajo ms celebrado, la ltima sesin fotogrfica a Marilyn Monroe, ms de dos mil imgenes que forman parte del imaginario colectivo y en las que la mujer ms deseada del mundo no puede ocultar su alma rota. Richard Avedon es uno de los principales y ms prolficos fotgrafos del siglo XX. Ha cultivado prcticamente todos los gneros pero sus retratos, sobre todo los de la serie In the American West, han sido muy celebrados. Utilizando un fondo liso y con una iluminacin sin apenas sombras, ante su cmara ha desfilado todo un catlogo de personajes. Sin embargo, los protagonistas de estos retratos no transmiten sentimiento alguno, mirndonos con gesto hosco. Y es que el autor ha declarado que no quiere ir

ms all de la superficie; los rostros son paisajes fascinantes llenos de claves, libres a la interpretacin del espectador. Ms comercial y optimista, el trabajo de Annie Leibovitz ha ido transformndose desde sus instantneas alrededor de los Rolling Stones hasta las grandes producciones de moda para Vanity Fair. Su mirada cmplice ha captado el desvalimiento de un joven Mick Jagger, el abrazo de John Lennon y Yoko Ono y la orgullosa maternidad de Demi Moore. No hay celebridad que no haya pasado ante su cmara. Es una fotgrafa teatral, que utiliza el entorno para hablar del retratado con un punto de irona y humor que convierte sus imgenes en sorprendentes. Bajo la aparente normalidad que nos rodea, Diane Arbus busc lo extraordinario y, volcando en su trabajo una biografa agitada, fotografi seres socialmente inaceptados, deformes, deficientes, inslitos y hasta patticos con enorme curiosidad pero, a la vez, con una mirada llena de respeto. Al contrario de lo que piensan otros, cree que la fotografa no est hecha para hacer sentir bien ni al que dispara ni al que posa. Child crying (1967) o Looser at a diaper derby son la viva imagen del desconsuelo y sus lgrimas son tan autnticas y desesperadas como slo pueden serlo las de un pequeo mientras que el Gigante en casa con sus padres (1970), Hermafrodita y perro en carnaval (1970) o Tragasables albino (1970) producen incomodidad y desasosiego. No aparta la vista y nos obliga a mirar. Si Nadar deca que a quien mejor retrataba era a quien mejor conoca, algunos fotgrafos utilizan el autorretrato y la fotografa familiar para conocerse a ellos mismos. Nan Golding captura trozos de su vida y nos convierte en cmplices de su existencia obligndonos a mirar con cierto pudor lo que parece un diario. Son imgenes tristes, desoladoras, de un gran vaco y con una gran carga sexual que estn en el extremo opuesto del retrato formal. Pero las imgenes ms capaces de expresar la tristeza son las que se toman durante los conflictos blicos o las grandes catstrofes. Miles de situaciones desgarradoras que nos han dejado retratos memorables como la mirada inocente de Omayra Snchez, en Colombia, tras la erupcin del Nevado del Ruiz. James Natchwey, que ha cubierto tragedias en todo el mundo, es considerado el mejor fotoperiodista de la actualidad. Poseedor de los ms prestigiosos galardones y herido de guerra se considera un testigo y sus fotografas son testimonios; los sucesos que capta no deberan olvidarse y no deberan repetirse. El brasileo Sebastiao Salgado ha practicado la fotografa de denuncia sin dejar de lado su faceta esttica. Refugiados, desplazados, trabajadores nos

muestran sus duras condiciones de vida sin perder la dignidad. Algunas imgenes de su serie xodos, en frica, son de factura casi pictorialista aunque sus personajes apelan a nuestra solidaridad. El rostro humano y su expresividad siguen fascinando al artista contemporneo. Christian Khler se introduce en la intimidad de sus retratados, a los que fotografa para el proyecto Sleeping time recin sacados de su sueo ms profundo, como slo podran verlos sus ms allegados. Los primeros planos iluminados sin piedad nos los muestran, de forma casi paradjica, sin la rigidez ni las barreras de la consciencia. Vida y muerte y su reflejo en los rostros es el tema que inspira a Walter Schel su trabajo Life before death. Varios enfermos terminales son fotografiados en primer plano y mostrados en gran formato poco antes y despus de morir. Las imgenes, con una enorme carga emotiva, transmiten serenidad, aceptacin y esperanza. Los Close up de Martin Schoeller impresionan por su verdad. Se trata de grandes retratos en primersimo primer plano de personajes populares y gente annima, captados de frente y con una iluminacin que no permite esconder un solo detalle. Desprovistas de adornos o gestos, son imgenes sencillas a simple vista, pero dejan entrever la personalidad del retratado a la que el espectador puede asomarse a travs las miradas, que resultan hipnticas. Todo lo contrario de la serie Xteriors de Desiree Dolron. Admiradora confesa de la pintura flamenca, elige cuidadosamente a modelos de inquietantes facciones e ilumina sus rostros hermticos de manera que el resto quede en la ms absoluta penumbra. Misteriosos, fros e irreales, la autora ha declarado que sus retratos son tranquilos pero de una muy fuerte presencia. Alegra, miedo, ira, tristeza hemos visto que a lo largo de la historia de la fotografa distintas tcnicas y estticas han explorado las emociones humanas. Y no slo eso, en muchas ocasiones la imagen no explica tanto al modelo como al fotgrafo. Ya deca Richard Avedon que sus imgenes hablaban ms de s mismo que de sus personajes. Adems, la tecnologa permite modificar el aspecto del retratado y

adaptarlo al sentir del artista. Cada vez se dice con mayor frecuencia que, hoy en da, los retratos no se toman sino que se hacen. Como explica Coleman (2007: 37-38) Un rostro es la identidad y el destino, fijo e inmutable: esto ya no es una verdad inapelable ya que puede rejuvenecerse con maquillaje y ciruga esttica, sin olvidar que cualquier fotgrafo puede manipularlo digitalmente.

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