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Cristin Perucci Decadencia, revolucin y esperanza

ISSN 0718-9427

Decadencia, revolucin y esperanza en Walter Benjamin


Decadence, Revolution and Hope in Walter Benjamin

Cristin Perucci Doctorando en Historia, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales
Resumen Observando la tensin permanente entre materialismo y mesianismo, la asociacin entre prctica y teora poltica, y asimilando la relacin entre arte, tiempo y revelacin, afloran algunas de las inclinaciones intelectuales ms ntimas de Walter Benjamin: la salvacin espiritual y la emancipacin de los oprimidos. El presente artculo explora una seleccin de textos escritos por dicho autor, intentando desentraar un sentido de la historia plausible en la dispersin y hermetismo de su obra. Palabras claves: salvacin, emancipacin, Walter Benjamin, sentido de la historia. Abstract Observing the constant tension between materialism and messianism, the association between practice and political theory, and likewise the relationship among art, time and revelation, some of the deepest intellectual inclinations of Beljakil anneap: rhe qnipirsaj qajtariml ald rhe mnnpeqqeq ekalcinariml. Thiq article explores a selection of written texts by the hand of the mentioned author, trying to unravel a sense of the plausible history in the dispersion and hermetecism in his work. Keywords: Salvation, Emancipation, Walter Benjamin, Sense of History.

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Palabras preliminares de los aspectos que ms llam la atencin de los intelectuales contemporneos sobre Walter Benjamin, as como tambin a quienes han estudiado su obra posteriormente, es que la

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dimensin filosfica de la crtica literaria bejaminiana se apoya en una trama de tesis que pertenecen a dos vertientes: una materialista, la otra mesinica. Ninguna prevalece del todo. Benjamin mantuvo siempre la tensin entre una perspectiva emprico-marxista y una dimensin utpica, moral, que debe capturar en el pasado la huella de la explotacin (o de la barbarie, para decirlo en sus palabras) y de esta forma redimirla1. Habra que sealar al respecto que era un judo berlins de fines del siglo XIX y principios del XX; pese a que su familia no era de practicantes estrictos, de todas formas frecuent grupos de jvenes sionistas donde conoci a quien sera su amigo y maestro en estos temas, Gershom Scholem. Aunque iba a ser una buena fuente para su pensamiento, Benjamin nunca estableci una postura firme respecto al sionismo, cuestin que entre otras cosas complejiza an ms la labor de aquellos estudiosos que buscaron y buscan comprenderlo a l y a su obra. Segn una reflexin retrospectiva de Scholem, la afinidad existente entre ellos se explica porque ambos compartan una: 123
intransigencia en la prosecucin de un objetivo espiritual, el rechazo del ambiente que nos rodeaba, determinado esencialmente por la asimilacin de la burguesa judeo-alemana, as como nuestra actitud de positiva afirmacin de la metafsica2

Estudi filosofa en varias universidades europeas, como Munich y Friburgo; los traslados, en buena medida, constituyeron una va para escapar del reclutamiento. En este ltimo lugar asisti a las clases de Heinrich Rickert, y fue de su mano con quien conoci los primeros aspectos de la obra de Kant. Digamos que para entonces, cuando la Primera Guerra comenzaba a detonarse, la voluntad de Rickert se inclinaba por ir a la guerra; muchos de sus alumnos se sienten seducidos por este espritu, como Heidegger, Rosenzweig y el mismo Benjamn. Sin embargo, las muertes de su amigo Fritz Heinle y de su compaera Rika Seligson provocan la desilusin de este ltimo al respecto.

Beatriz Sarlo, Siete ensayos sobre Walter Benjamn (Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2000), 44. 2 Gershom Scholem, Walter Benjamin: historia de una amistad (Barcelona: Ediciones Pennsula, 1987), 35.

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en los ltimos aos te afanas de manera compulsiva, y perdname la expresin, en presentar tus ideas, que en parte son de gran alcance, mediante una fraseologa supuestamente prxima a la de los comunistas, pero que y esto es lo que me parece importante - existe una extraeza desconcertante y una falta de relacin entre tu forma real de pensar y la que tu supones estar siguiendo4

Lo que llamaba la atencin de Benjamin, en palabras de Hannah Arendt, era la manera en que entenda la superestructura
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Hannah Arendt, Walter Benjamin; Bertolt Brecht; Hermann Broch; Rosa Luxemburgo (Barcelona: Editorial Anagrama, 1968), 19. 4 Scholem, Walter Benajmin, 33.

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Las primeras inclinaciones marxistas empezaron a entrar en el pensamiento de Benjamin durante la dcada de 1920. Los antecedentes los hallamos en las impresiones que le provocaron el fracaso de la Segunda Internacional Socialista por causa de la guerra, y por otra parte la llegada al poder de los bolcheviques en Rusia. Pero la penetracin acadmica se debe particularmente a los contactos que entabl con Ernst Bloch y su obra; este hombre tambin era un judo, pero que crea en el valor del marxismo. El mismo Bloch fue quien lo inst a la lectura de George Lukcs, pensador hngaro que pona nfasis en los mtodos dialcticos de comprensin. Esta convergencia de concepciones tan contrarias, adems del especial inters por la teora del arte que siempre profes, haca que los escritos de Benjamin resultasen algo ininteligible para sus compaeros y lectores. Esta caracterstica convirti a su escritura en algo hermtico, donde nunca se sabe si se est en conocimiento de lo que realmente el autor quiso expresar. As es como recibi crticas de varios flancos intelectuales. Por una parte, de sus compaeros de la escuela de Frankfurt, instancia que le permiti publicar y sustentarse en los aos 30. Entre ellos estaban Theodor W. Adorno y Max Horkheimer, quienes aceptaban como mtodo el materialismo dialctico y, en qs mnilil, ej nelqakielrm de Beljakil epa adiajcricm, nseq qe mova por categoras materialistas que en absoluto coinciden con las marxistas3. Por otra parte, la mejor ilustracin aparece en una carta escrita por Scholem a Benjamin en 1931 donde le reprocha que:

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Historia, marxismo y salvacin. Walter Benjamin, en uno de los tantos detalles que dejan ver la formacin de su mentalidad juda, se remite al Antiguo
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Arendt, Walter Benjamin, 20. Sarlo, Siete ensayos, 14-15.

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marxista. Lo que le fascinaba al respecto era que el espritu y su manifestacin material estuviesen tan ntimamente conectados que pareca permisible descubrir en cualquier parte correspondencias5. La manifestacin material del espritu y las correspondencias en que incurra son un claro e importante fundamento de la concepcin artstica de Benjamin. En este sentido, tanto Scholem como los de Frankfurt atribuan buena napre de ja csjna a ja ilfjselcia ose habpa pecibidm nmp napre de Bertolt Brecht en esos aos. Una tercera referencia a considerar es la extraa circunstancia de la muerte de Benjamin. Despus de haber estallado la segunda guerra mundial, el ao 1939 estuvo en la prisin de Clos-Saint-Joseph de Nevers. La Gestapo allan su departamento en Pars, lugar donde se haba retirado en 1933 tras el ascenso de Hitler al poder. De esta forma se dispers, ms que su biblioteca, lo que sus bigrafos han llamado su coleccin de libros. Aqu comenz el duro peregrinar que emprendi con el fin de emigrar a Amrica, gracias a una visa estadounidense que le haba conseguido Max Horkheimer. En septiembre de 1940 intentaba cruzar los pirineos para embarcarse, y con l, hacia el exilio, Benjamin slo llevaba un portafolio que se ha perdido para siempre, pero, lo sabemos, a uno de los guas del cruce montaoso entre Francia y Espaa le haba confiado que all estaba su obra ms importante6. Esos significativos apuntes, cuyo contenido es desconocido, estaban destinados a formar parte de una obra que jams lleg a engendrarse. Una vez en la frontera entre estos dos pases, en Port-Bou, detenido por la guardia civil que haba decidido entregarlo a la Gestapo, Benjamin tom la decisin definitiva de quitarse la vida. Pero como Scholem lo deja ver, era un camino que se le haba atravesado aos atrs. Slo faltaba que el fascismo y sus desilusiones respecto al socialismo colmaran sus ltimas esperanzas.

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Testamento para mostrar a la historia humana como un camino hacia la decadencia; pero la manera de presentar este esbozo est filtrada por lo que Benjamin considera el elemento que mejor indica el estado espiritual del hombre: el lenguaje.
Toda explicacin de la vida espiritual del hombre puede concebirse como una especie de lenguaje7

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Wajrep Beljakil, Smbpe ej jelgsaje general y sobre el lenguaje de los hskalmq, el Iluminaciones IV. Para una crtica de la violencia y otros ensayos (Madrid: Editorial Taurus, 1977), 59. 8 O biel eqrm nmdpakmq ilrepnperapjm a ja jsx de Snilmxa, w cmknpeldep aq que el nombre sera el atributo de la sustancia divina, es decir, lo que nuestro elreldikielrm nepcibe cmkm ja eqelcia de Dimq, el Jmqenh Moreau, Spinoza et le spinozisme (Paris: Presses universitaires de France. Collection Que sais-je?, 1991), 30-33.

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Hay tres pasos consecutivos que nos ensean la manera en que el lenguaje, y por consiguiente el espritu, han transcurrido desde la Creacin hasta nuestros das. Existe un primer momento en que el lenguaje pertenece slo a Dios, por lo tanto la palabra es palabra creadora; la realidad viene a presencia cuando reconocemos en su interior el nombre, pero no el nominal que indica, sino el nombre como el creador hallado dentro de ella. Bien podramos decir que es un lenguaje innombrable, pues no existe designacin para el atributo principal de las cosas8. Posteriormente, el lenguaje se traspasa al hombre cuando ste adopta la funcin nominativa de las cosas. Valga tener en claro que el hombre responde a una lgica simblica para nombrar; la naturaleza se muestra desnuda, y revela su disposicin de una forma transparente, sugiriendo as la manera en que debe ser denominada. Por esta razn comprendemos que la palabra humana no se aleja de lo trascendental de las cosas. Esto habra sido lo que Adn acometi, es decir, extraer de las cosas su nombre sugerido por los atributos de la sustancia. Posteriormente, la ltima etapa en la evolucin del lenguaje acaece cuando este se convierte en comunicacin, cuando pierde toda la magia del smbolo desvelado, y se instrumentaliza para poder producir y fomentar el acto expresivo entre los hombres, pero ya no con la naturaleza ni con las cosas.

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La vida de los hombres en el espritu puro del lenguaje era bienaventurada. Pepm ja larspajexa eq ksda [] Existe un lenguaje de la plstica, de la pintura, de la poesa. As como el lenguaje de la poesa se funde, aunque no slo ella, en el lenguaje de nombres del hombre, es tambin muy concebible que el lenguaje de la plstica o de la pintura se funde con ciertas formas del lenguaje de las cosas; que en ellas se traduzca un lenguaje de las cosas en una esfera infinitamente ms elevada, o bien quizs la misma esfera. Aqu se trata de lenguajes sin nombre y sin acstica; lenguajes del material, por lo que lo referido es la comunicacin de la comunidad material de las cosas9

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Beljakil, Smbpe ej jelgsaje, 59. Cabe sealar que hay autores que han visto en sus textos sobre el lenguaje una primera confirmacin de su posicin marxista. Para ahondar ms en el reka qe nsede cmlqsjrap qs elqawm Ej cmlcenrm de cprica el ej pmkalr icismo ajekl.
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El hombre engendra una serie de nuevos conceptos que ya no revelan al espritu de lo que son las cosas. Expresa su nombre (lenguaje), y la mudez de la naturaleza se ve ofendida por este acto, pues se est incurriendo en el error de secularizarla. Y no slo eso, sino tambin instaura una relacin de sujecin que desciende desde la comunicacin humana hasta la pureza de los objetos naturales. Lo que hace Benjamin, de paso, es ilustrar una imagen perceptible del pecado original. El espritu del hombre ya no sigue la lnea trazada por Dios ni su creacin, el lenguaje ya no es ms un smbolo sino que es un instrumento maleable; en otras palabras, mientras la humanidad estara sustentndose en la ms grande de sus convenciones, el lenguaje, al mismo tiempo estara apartndose de la verdad10. La obra de arte tiene como encargo esencial en el mundo ser un elemento de culto, afirma Benjamin. Desde las ms remotas manifestaciones que tenemos conocimiento hoy en da, como pueden ser las pinturas rupestres, la funcin ntegra del arte ha sido su participacin como componente inmediato de un rito respectivo. Esto nos lleva a pensar en la singularidad y autenticidad de las obras; estas nacen bajo la dependencia de una experiencia mstica, y proyectan una trayectoria dentro de la cual el principal elemelrm diqrilritm de qs kiqil iliciaj eq ej aos w ej ahora, [] su existencia irrepetible en el lugar en que se

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Al irrumpir el primer medio de reproduccin de veras revolucionario, a saber la fotografa (a un tiempo con el despunte del socialismo), el arte sinti la proximidad de la crisis (que despus de otros cien aos peqsjra illegabje), w peacciml cml ja rempa de japr nmsp japr, eqrm eq, cml sla remjmga dej apre. () nmp npimera vez en la historia universal, la

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Wajrep Beljakil, La mbpa de apre el ja nmca de qs penpmdscribijidad rclica, el Discursos interrumpidos I (Madrid: Editorial Taurus, 1972), 20. 12 Michel Foucault se pregunt acerca de la unidad de la obra, si acaso se construye dentro de un campo de discursos (diferentes en la forma y dispersos en el tiempo). La pregunta se posara entonces sobre el valor de las transformaciones de la obra, pues, esta no existe como un solo objeto formado de una vez para siempre, que conserva un horizonte de idealidad de manera indefinida, en La arqueologa del saber (Buenos Aires: Siglo veintiuno editores, 2002) 52-53. En este sentido, Benjamin rescatara el elemento positivo de una creacin; el valor sera as la afirmacin de la diferencia en el origen.

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elcselrpa11. Lo que hemos denominado trayectoria, en otras palabras es la historia dentro de la cual qued establecida y sometida la obra a partir de su determinada localizacin espaciotemporal12. El objeto artstico se proyecta en el tiempo, y en la sucesin sirve como una fuente directa del aura mgica que la envolvi en su momento de gestacin. Una pintura puede llevarnos sensorialmente a empaparnos del culto, lo que dicho de otra forma, mantiene en vigencia el valor del arte y sirve para conectar a travs del tiempo los efectos espirituales de los hombres. Resulta que la fundacin de la obra artstica fue en un principio un ritual mgico y luego uno religioso. Siglos despus, en la poca del Renacimiento, todava mantena su hlito ceremonial, aunque secularizado en lo que fue el culto a la belleza. Sin embargo, ya haban aparecido en el transcurso de los aos tcnicas de reproduccin en serie, por ejemplo la fundicin y el acuamiento de monedas, o para el caso de la escritura, la imprenta. Benjamin pone el acento en las artes pictricas, haciendo mencin a la xilografa, al grabado en cobre y a la litografa. Pese a esto, an no haba ocurrido una gran revolucin en el valor de la obra de arte, pues, estas formas de reproduccin seguan estando al servicio del acto cultual. El cambio lleg a ocurrir recin en el siglo XIX:

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reproductibilidad tcnica emancipa a la obra artstica de su existencia parasitaria en un ritual13

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Beljakil, La mbpa de apre, 26-27. Mike Howard Abrams, El Romanticismo: tradicin y revolucin (Madrid: Visor, 1992), 311.

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Nuevamente hay una seal de decadencia, ahora referida no al lenguaje como smbolo del espritu, sino a una concepcin del arte, su paso por el mundo, y su relacin divina con el hombre. Si ya pasado el momento de la conexin ritual, se puede retornar a l a travs del arte como un testimonio de creacin inspirada en la deidad. Sin embargo, la tecnificacin de los medios nuevamente nos lleva a alejarnos del smbolo y a insertarnos en el utilitarismo. Esto llev a los artistas y tericos a preguntarse sobre el por qu de la obra, acaso se nos ha convertido en una accin vana y sin fsldakelrmq, japr nmsp japr? Hekmq jlegado a un punto en que el aura se nos hace imperceptible, por qu entonces el arte. Un aspecto interesante es que esta situacin florece justo en el momento en que el socialismo reconoce que los hombres se encuentran en un estado de alienacin, que se manifiesta en la agudizacin de la opresin burguesa que introduce la mecnica desde la revolucin industrial. Entonces, es posible sealar que este pasaje nos seala una aplicacin al hombre del argumento de la decadencia de la obra de arte. La tecnificacin de los medios de produccin, cuestin que patentiza la alienacin, hace emerger la interrogante acerca del porqu del hombre. Marx sita al proletariado dentro de un esquema histrico, y su razn actual se solventa en miras a la realizacin del mximo bien, la asrmppeajixacil cpeadmpa dej hmkbpe elrepm, ose gpaciaq a ja cmknjera emancipacin de todas las cualidades y sentidos hskalmq, ha ajcalxadm rmda ja njelirsd de qs qep w tite cmkm parte integrante de una comunidad donde el amor, sustituyendo aj egmqkm adosiqiritm w a jmq jaxmq nspakelre kmlerapimq elrpe individuos, se ha vuelto la forma natural de relacin14. Pero Benjamin integra toda una nueva lnea interpretativa del materialismo histrico, donde la salvacin no se entiende slo en trminos de economa social, sino tambin en la conjuncin del arte con el hombre, unidades que a fines de la dcada de 1930 se hallan ambas en crisis.

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En una publicacin de 1937, Benjamin calific al erudito ajekl Edsapd Fschq cmkm sl nimlepm de ja cmlsideracin karepiajiqra dej apre15. Ej cmlcenrm karepiajiqkm dej apre, lmq hace remitirnos a una consideracin de la produccin artstica bajo las mismas pautas de anlisis que Marx discurri al elaborar sus representaciones de la produccin econmica. Un precursor que reflexion sobre este aspecto fue Alois Riegl (1858-1905), intelectual austriaco, quien postul la existencia de una intencin fundamental que gua la produccin artstica y asegura la continuidad en la historia del arte; esta intencin lleva conscientemente al artista a organizar y emplear los materiales eqcmgidmq, w eqrm eq jm ose j jjak tmjslrad aprqrica (kunstwollen). Reflexionado acerca de este concepto, Benjamin anota que:
Dentro de grandes espacios histricos de tiempo se modifican, junto con toda la existencia de las colectividades humanas, el modo y manera de su percepcin sensorial. Dichos modo y manera en que esa percepcin se organiza, el medio en que acontecen, estn condicionados no slo natural, sino tambin histricamente16

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Como decamos anteriormente, estas afirmaciones se entienden como una transcripcin directa, aplicada al artista y al objeto artstico, de las ideas econmicas de Marx, lo que queda expresado en su ensayo sobre Eduard Fuchs. Sin embargo, esta lnea de anlisis se muestra ms fecunda en sus consideraciones peqnecrm a ja lapparita, evnpeqadm el qs elqawm Ej lappadmp. Haw tres grandes formas de narrar aludidas por Benjamin, cada cual remite directamente a ciertas condiciones sociales y de produccin especficaq, w el dmlde ja tmjslrad aprqrica anapece inmersa en la realidad dialctica: el relato, la novela y la informacin. Segn lo manifiesta, el eje relevante de los modos de produccin narrativos se encuentra en la facultad de intercambiar experiencias entre las personas, y es este horizonte precisamente la condicin que ha ido perdiendo el hombre sucesivamente. En primer lugar, el relato est asociado a dos prototipos de personas, el marino mercante y el campesino sedentario; el primero de
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Wajrep Beljakil, Hiqrmpia w cmjeccimliqkm: Edsapd Fschq, el Discursos interrumpidos I (Madrid: Editorial Taurus, 1972), 89. 16 Beljakil, La mbpa de apre, 23.

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estos, despus de tanto viajar y por el hecho de provenir de un lugar extranjero, est capacitado para contar historias, mientras que el segundo alcanza su autoridad pues conoce bien su tierra de origen, sus tradiciones y sus cuentos locales. Pero adems, emerge aqu la idea de que el narrador est en contacto directo con los actores sociales, y que su relato se erige, como decamos, complementando experiencias comunes que se anan en su propia voz:
La narracin, tal como brota lentamente en el crculo del artesanado el campesino, el martimo y, posteriormente tambin el urbano- es, de por s, la forma similarmente artesanal de la comunicacin. No se npmnmle rpalqkirip, cmkm jm hapa ja ilfmpkacil m ej napre, ej nspm asunto en si. Ms bien lo sumerge en la vida del comunicante, para poder luego recuperarlo17

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Wajrep Beljakil, Ej lappadmp, el Iluminaciones IV. Para una crtica de la violencia y otros ensayos (Madrid: Editorial Taurus, 1977), 119. 18 Bernd Witte, Walter Benjamin: una biografa (Barcelona: Editorial Gedisa, 1990), 183.

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El mensaje que transmite el relato est compuesto por la participacin de los hombres en una experiencia colectiva, que en su base es individual, pero que se hace comn a todos en una transmisin artesanal, que puede ser entendida como transmisin oral. Pero adems, el carcter artesanal remite a una idealizacin de la poca preindustrial, de la memoria sin registro, de la tradicin oral. Transmitidas de generacin en generacin, se va acumulando as una experiencia que se aumenta con la evnepielcia dej lappadmp, w dichaq hiqrmpiaq csjkilal el ej bsel cmlqejm, el ja kmpajeja ose rmdaq ejjaq cmlrielel; eqre eq sl instrumento precioso forjado, no por un individuo, sino por la experiencia colectiva de los pueblos18, la cual nunca llegar a ser estructuralista. Benjamin afirma que el horizonte de la narracin est llegando a su fin, pues, el aspecto pico de la verdad, a saber, la sabidura (reflejada en el consejo), se extingue en la medida en que la informacin se sobrepone a ella. Hay un estado intermedio en este decaer, que es la novela. Quien la escribe ya se ha alejado del saber colectivo pues en ella no acaece el acto de narrar, es decir, el novelista se segrega e inhabilita para recibir o entregar un consejo.

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La novela ha existido desde hace mucho tiempo, pero florece cuando la incipiente burguesa de los siglos XV y XVI le da los medios para su germinacin, principalmente con la creacin de la imprenta. Pero una vez consolidada la burguesa, el elemento de atencin principal respecto a la pica se ubica en la informacin, en la prensa, en lo abreviable, en lo perecedero, en lo inmediatamente comprobable, en lo evidente. Benjamin implcitamente reconoce que desde los tiempos clsicos el hombre ha concebido la perfeccin integrada en lo permanente, por sobre lo inmanente, y afirma que:
Desde siempre, el concepto de eternidad tuvo en la muerte su fuente principal. Por consiguiente, el desvanecimiento de este concepto, habr que concluir, tiene que haber cambiado el rostro de la muerte. Resulta que este cambio es el mismo que disminuy en tal medida la comunicabilidad de la experiencia, que trajo aparejado el fin del arte de narrar19

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Beljakil, Ej lappadmp, 120. Un antecedente a considerar es que la historia es tambin una narracin, que en el nivel del relato la conocemos como crnica; aunque la tarea del historiador no se reduce slo al descubrir y exponer el pasado en el presente, kq biel, ja pejacil de akbmq kmkelrmq eq ralrm revrsaj cmkm kikrica, en Ian Bajfmsp, Reqeptaj, Qsmrariml (Beljakilq Hiqrmpw), MLN vol. 106: 3 (1991): 635.

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La eternidad ac referida es una instancia que agota el pasado, el presente y el porvenir, y donde la muerte es el instante decisivo en que o se preserva la existencia, o definitivamente sucumbe; aqu se ve quin escapa al tiempo y se sita fuera de la historia20. El relato eterniza la experiencia, por eso se nos ha aparecido como lo preferible desde hace siglos, mientras la informacin otorga a esta misma un significado perecible. Y desde que la burguesa se arraig en nuestra sociedad, el vuelco ha sido preferir lo no deseable en condiciones tradicionales. Actualmente nuestro favor est en morir y no transferir experiencia alguna, por eso se acaba el arte de narrar. Se puede decir que hasta ahora hemos expuesto algunos niveles materiales y espirituales en los cuales el hombre va descendiendo en pasos sucesivos desde un campo inicial, en el cual se encuentra contiguo a la divinidad, hacia una realidad profana donde la conexin celestial se difumina. Es decir, la

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Por lo tanto, la tarea de la filosofa venidera es concebible como hallazgo o creacin de un concepto de conocimiento que se remita simultneamente a un concepto de experiencia exclusivamente derivado de la conciencia trascendental, y que permita no slo una experiencia lgica qilm rakbil sla pejigimqa. [] Con un concepto nuevo de

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Beljakil, Ej lappadmp, 23. Karl Lwith, El sentido de la historia (Madrid: Aguilar, 1958), 64.

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humanidad ha emprendido un camino paralelo donde se ha ido separando de Dios en todas sus manifestaciones, cuestin que podramos entenderla como un equivalente de la decadencia. En este sentido, el arte haba constituido un dispositivo de contacto con la deidad liberado de la teologa y de las religiones, pero desde que se ha perdido el ac y el ahora de la obra, su ocupacin en el mundo aparentemente se ha perdido. Adems, los hombres ya no muestran una intencin de inclinarse por el propsito npmtidelciaj, ose Beljakil jm hajja el ja qajtacil, ose eq ileqcpsrabje21. Esto de la salvacin traslada nuestra mirada a las concepciones mesinicas en Benjamin. En palabras de Karl Lwith, pese al lenguaje econmico y secular utilizado por Marx, este ltimo tambin estara penetrado por esta sensacin; as es como su ideal final se cumplir cuando el campo entero de las necesidades humanaq qea peeknjaxadm nmp sl peilm de jibeprad, en una comunidad suprema de carcter comunista, un reino de Dios sin Dios alguno y sobre la tierra, meta e ideal definitivos del mesianismo histrico de Marx22. Lo demostrado por Benjamin no es esta nocin marxista del comunismo como un estado ulterior supremo; en l la libertad no es sealada como un reino al cual se puede llegar, lo que no significa que los hombres estn incapacitados de conseguirla. En sl reknpalm revrm, Smbpe ej npmgpaka de ja fijmqmfa telidepa (1918), Benjamin ya demostraba sus preocupaciones en torno a la libertad. Su argumentacin se dirige contra las ideas que presenta Kant respecto a la experiencia, basada en el modelo de la ciencia y la matemtica, y postula la posibilidad de que esta es susceptible de abarcar el arte y la religin:

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conocimiento experimentaremos el replanteamiento decisivo, no slo de la experiencia sino tambin de la libertad23

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[] el concepto de un aura de los objetos naturales. Definiremos esta ltima como la manifestacin irrepetible de una lejana (por cercana que pueda estar)25

El aura es una iluminacin que hace contrastar los espritus humanos. Por lo tanto, hay una revelacin de la naturaleza en el momento que el aura se manifiesta, una manifestacin de la
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Wajrep Beljakil, Smbpe ej npmgpaka de ja fijmqmfa telidepa, Iluminaciones IV. Para una crtica de la violencia y otros ensayos (Madrid: Editorial Taurus, 1977), 80-81. 24 Beljakil, La mbpa de apre, 25. 25 Beljakil, La mbpa de apre, 24. Csajosiep anpmvikacil hacia ej cmlcenrm de aspa el Wajrep Beljakil peosiepe qska dejicadexa. Nseqrpm elfmose cmlqidepa ej aspa elslciada el La mbpa de apre el ja nmca de qs penpmdscribijidad rclica; qil ekbapgm, el sus textos sobre Baudelaire, por ejemplo, el aura est relacionada ms bien con la constelacin de imgenes que el objeto despierta mediante la memoria involuntaria.

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Queda sealada su intencin de que en el futuro el conocimiento se remita tanto a una experiencia lgica como a una mstica, y as tambin se llegar a la trascendencia. Al plantear la posibilidad de que existe todo un mbito de la experiencia ligado a la religin y al arte, Benjamin expresa que si ya no podemos escapar del progreso material, de los ideales burgueses, al menos podemos cultivar una sensatez espiritual que nos resguarde del desamparo total, y nos entregue ese espacio de libertad. Podemos as elevar el status actual del hombre alienado, y aproximarlo a aquel nivel superlativo del cual ha ido gradualmente descendiendo; decimos que el hombre slo puede aproximarse a este estado, pues, no aparece mencionada una vuelta integral sino momentnea. Cmo podemos nuevamente entablar relaciones con la naturaleza, con el arte y con Dios? Existe una va por la cual el hombre puede retomar la senda natural y reconciliarse con el paraso del cual ha cado. Dicho de otra forma, lo que se debe hacep eq osirapje qs eltmjrspa a cada mbjerm24, con el fin de sentirse dentro de, y en relacin con, lo trascendental del mundo; nos referimos al aura:

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eternidad que el hombre profano ha perdido, pero que est en condiciones de recuperar en un instante fugaz. La naturaleza de las cosas y el espritu del hombre slo se han perdido, en ningn caso se han destruido. La lejana que experimentamos en el ahora est cubierta de lo original, de aquello que se ha extinguido a los ojos mundanos. El relato narrativo y el arte en su funcin ritual, constituyen el puente en que el instante relaciona lo divino con lo secularizado:
Ej rieknm cmlrelidm el ej ilqralre el ose ja jsx de ja eqrpejja fugaz brilla para un hombre es del mismo material que el del que perfila Jmsbepr cml ja qegspidad ose je eq npmnia. Ej rieknm dice - se encuentra de antemano en la eternidad; pero no es el tiempo terreno, el ksldalm Eqe rieknm lm deqrpswe, qjm cmlqska26

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Wajrep Beljakil, Smbpe ajgslmq rekaq el Basdejaipe, el Iluminaciones II. Poesa y Capitalismo (Madrid: Editorial Taurus, 1972), 152.

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El origen de las cosas puede mostrarse al hombre por ese instante breve y huidizo, cual estrella fugaz, en que apreciamos el aura de las cosas. Entonces volvemos a la siguiente pregunta: cul es entonces el origen que se nos muestra a travs de la experiencia del aura? O dicho de otra forma qu es lo que especficamente se nos revela? Sabemos que el espritu del hombre se ha conducido hasta un punto de decadencia en el cual ya no puede ver a la naturaleza ni a las cosas; pero la pureza original est en la accin del lenguaje, en el hablar. Cuando el hombre habla, lo que hace es someter lo espiritual a un proceso terrenal de comunicacin, es decir, comete el pecado original. Dicho pecado est en la instancia en que el lenguaje pasa a ser instrumentalizado, y esta reduccin al utilitarismo bien puede ser extrapolada hacia la obra de arte. Lart pour lart se cuestionaba su razn de ser, pues, la experiencia mstica, la magia envolvente, es imperceptible. Lo mismo respecto a la narracin que, en la fase de informacin, es slo una herramienta al servicio de los intereses burgueses. No obstante, por momentos, el hombre puede ser purificado cuando presencia el aura de los objetos naturales, es decir, la realizacin humana se puede encontrar en la revelacin (an no hemos encontrado en Benjamin alguna idea que remita hacia un estado siguiente en que el aura no sea solamente una estrella

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fugaz, sino un estado permanente en una fase ulterior de la humanidad; este es un importante punto de disidencia con Marx). Por ahora nos quedaremos con esta idea. Lo que se sostiene en la lkepm XIV de qsq Teqiq de fijmqmfa de ja hiqrmpia, nsede resultar bastante revelador. Benjamin cita en el epgrafe de esta reqiq ja qigsielre fpaqe de Kapj Kpasqq: ja kera eq ej mpigel, napa as plantear a continuacin:
La historia es objeto de una construccin cuyo lugar no est constituido por el tiempo homogneo y vaco, sino por un tiempo njelm, rieknm-ahmpa. Aq ja alrigsa Rmka fse napa Rmbeqnieppe sl naqadm capgadm de rieknm-ahmpa ose j haca qajrap dej cmlrilssk de la historia. La Revolucin francesa se entendi a s misma como una Roma que retorna [] Es un salto del tigre al pasado. Slo tiene lugar en una arena que manda la clase dominante. El mismo salto bajo el cielo despejado de la historia es el salto dialctico, que as es como Marx entendi la revolucin27

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Wajrep Beljakil, Teqiq de fijmqmfa de ja hiqrmpia, el Discursos interrumpidos I (Madrid: Editorial Taurus, 1972), 188.

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En esta cita hay tres elementos claros a analizar. En primer lugar, est la idea de que comprenderse a s mismo es tambin comprender a otras unidades histricas. Esto no significa que la mente de Robespierre, por ejemplo, haya procesado todo su conocimiento de la historia en su esquema individual, y as comprendido sta a partir de s mismo. Ms bien, lo que hace es darse cuenta de que la experiencia humana sucede a todos ms o menos de forma similar, y as Roma no aparece como algo tan ajeno. Visto de esta manera, esto es una idea que se acerca mucho a la expresada por Dilthey en su esoseka titelcia, cmknpelqil w evnpeqil. Relativo a lo anterior aparece sealada una referencia a un tiempo no lineal, en la medida en que dos pocas, que son puntos en el paso del tiempo, sirven para entenderse mutuamente. Hay una continuidad en la vuelta hacia los mismos acontecimientos que ya han acaecido. De ah podemos inferir que la historia se proyecta en algo que ya fue, su fundamento ha sido vivido alguna vez. Sin embargo, ese tiempo que ha sido no puede volver de manera estable; vuelve slo como una iluminacin del momento en que vivimos ahora, no es sealado como una poca que

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Beljakil, Teqiq de fijmqmfa, 186.

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perdurara en el tiempo. Por lo tanto, hay una clara matizacin de lo que se entiende por eterno retorno. En tercer lugar, entendemos que all donde hay una clase dominante, necesariamente conservadora, existe en contraste una clase oprimida. El conservadurismo intenta evitar todo cambio pues nos conducira lejos de una cierta plenitud, al contrario de quien intenta efectuar las transformaciones necesarias para llegar a la plenitud. Por lo tanto, el salto dialctico lo ejecutar quien relga jaq galaq de petmjscimlap ej rieknm hmkmglem w tacm; Robespierre, as como tantos hombres en Roma, pensaron que la vida humana oprimida no poda hallarse enlazada de buena forma con su realidad material y espiritual, y as tuvieron que blandir el rieknm-ahmpa napa mbrelep ja jibeprad. Deqde eqre nslrm de vista, la plenitud, el significado del porvenir y del devenir, la manera en que nos damos cuenta hacia donde se dirige nuestra experiencia, es enfocarnos a la historia con afn de ruptura, o mejor dicho en otras palabras, podemos interpretar la historia por medio de la revolucin. Lo que se ha dicho puede presentrsenos como una salvacin dual. En primer lugar, la salvacin secular expresada en la buena comprensin de las unidades histricas reconocidas por haber vivido la dominacin, por parte de aquellos que tambin la sufren. La cjaqe ose jscha, ose eqr qmkerida, eq ej qsjerm kiqkm dej cmlmcikielrm hiqrpicm28. Algo pasa cuando el hombre que es oprimido busca emanciparse. Se da cuenta que su existencia est orientada hacia una libertad que es fugaz (o debiera serlo), aunque su efmera manifestacin exime al mundo de la opresin. Hay que cifrar una atencin especial en este punto, pues, nos queda claro que dicha orientacin no tiene la mirada puesta hacia el futuro; la salvacin no aparece con vistas al maana, no estarn all esbozadas las condiciones para que el hombre experimente la meta, o algn fragmento del origen de la historia. Quien hace saltar al continum de la historia est mirando hacia el pasado, y en su conjuncin con el presente, este es liberado. Es decir, el hombre del pasado, las pocas que fueron, son redimidas en el presente por medio del salto dialctico del tigre al pasado:

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El pasado lleva consigo un ndice temporal mediante el cual queda remitido a la redencin. Existe una cita secreta entre las generaciones que fueron y la nuestra. Y como a cada generacin que vivi antes que nosotros, nos ha sido dada una flaca fuerza mesinica sobre la que el pasado exige derechos. No se debe despachar esta exigencia a la ligera. Algo sabe de ello el materialismo histrico29

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29 30

Beljakil, Teqiq de fijmqmfa, 178. Osp qecper agpeekelr uirh rhe naqr uijj lm jmlgep be eqmrepic mp haphazard. The relationship will have been consummated. Mankind will have cmke ilrm irq mul, el Iptilg Wmhjfaprh, Hiqrmpw, Literature and the Text. The Caqe mf Wajrep Beljakil, MLN vol. 96: 5 (1981): 1005. 31 Stphane Moss, El ngel de la historia. Rosenzweig. Benjamin, Scholem (Madrid: Ctedra, 1997), 98.

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Benjamin nos dice que quienes viven la revolucin quiebran con la evolucin lineal del tiempo; dejan de percibir al pasado en unin contigua con el presente, y conectan un momento lejano con lo actual, un antes con un ahora. Y son los hombres de la revolucin los que vienen a exonerar a los oprimidos del antes. Nseqrpm acsepdm qecperm cml ej naqadm lslca kq qep eqmrpicm o casual. La relacin ser consumada. La humanidad habr vuelto a s misma30. Se vuelve a vivir lo mismo, y all es donde aparece el Mesas que redime a las generaciones pasadas. Pero esa fuerza mesinica es flaca, pues, la salvacin est cifrada el instante que brilla una estrella fugaz, no en un paraso perdurable; existirn varias manifestaciones del Mesas donde aparezca la opresin, y el sentido seguir siendo la ruptura. El pasado sensu stricto es el pasado trunco, aqul que no puede que no pudo - realizarse en su presente. Pero precisamente la trunquedad del pasado es el ndice de su tensin hacia la redencin. Y esta estriba en una dbil fuerza mesinica. Esto se refuerza con la estructura que hemos venido esbozando. El sentido de la historia no se desvela, para Benjamn, en el proceso de su evolucin, sino en las rupturas de su continuidad aparente, en sus fallos y sus accidentes, all donde el repentino surgimiento de lo imprevisible viene a interrumpir su curso y revela as, en un relmpago, un fragmento de verdad original31. En segundo lugar, tambin existe la nocin de salvacin espiritual, y aqu el aura juega un papel principal, pues, es aquello

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El fascismo intenta organizar las masas recientemente proletarizadas sin tocar las condiciones de la propiedad que dichas masas urgen por suprimir. [] Las masas tienen derecho a exigir que se modifiquen las condiciones de la propiedad; el fascismo procura que se expresen precisamente en la conservacin de dichas condiciones. [] Todos los esfuerzos por un esteticismo poltico culminan en un solo punto. Dicho punto es la guerra. La guerra, y slo ella, hace posible dar una meta a movimientos de masas de gran escala, conservando a la vez las condiciones heredadas de la propiedad32

Aqu el arte pasa a ser un instrumento de dominacin, lo que vendra sieldm ja peajixacil acabada de lart pour lart33. El lmkbpe dadm a eqra qirsacil eq ej eqrericiqkm de ja tida nmjrica. Ul ejeknjm anjicadm eq ej cile, ej csaj, dspalre jmq gobiernos fascistas en Italia y Alemania fue concebido como una forma de propaganda poltica, y como tal, la realizacin cinematogrfica reciba un apoyo financiero y tcnico importante,
32 33

Beljakil, La mbpa de apre, 55-56. Beljakil, La mbpa de apre, 57.

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que puede rescatarnos de la decadencia a la que los hombres nos encaminamos. En este punto acontece un problema importante en el valor y la esperanza que se cifra en el aura: se ha perdido por la funcin de la reproductibilidad. De la mano del progreso material se han ido extinguiendo las experiencias aurticas, en parte porque ya no existe un aqu y un ahora. Entonces, no slo los hombres han extraviado a Dios, sino que con la reproductibilidad tcnica han sepultado aquel elemento que poda retraerle a l, por muy efmero que fuese el momento. Este fue el diagnstico que hizo Benjamin a mediados de la dcada de 1930 del momento acrsaj ose tita ej apre, w nmp jm ralrm ej eqnpirs. El qs elqawm La mbpa de apre el ja nmca de ja penpmdscribijidad rclica (1936), que es donde expresa sistemticamente estas ideas, Benjamin seala que por la prdida de todo valor cultual, se estn gestando en la actualidad dos posibles combinaciones que el arte masivo formaliza con la poltica. Una es la modificacin sensorial, que es el arte del fascismo, donde se trastornan las percepciones de las masas para poder disponerlas en el conservadurismo. Benjamin lo afirma de la siguiente manera:

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slo con el fin de cumplir la condicin que este se ajustar a los preceptos del rgimen. Entonces, la alienacin llega a un punto en que la nica posibilidad de manifestarse preservando las formas de produccin es la guerra. Como es lgico, Benjamin se muestra contrario a esta realidad, la cual significa que la tcnica se ha sobrepuesto al hombre y lo ha separado de todo lazo espiritual, donde ste se observa a s mismo con complacencia:
La humanidad, que antao en Homero, era un objeto de espectculo para los dioses olmpicos, se ha convertido en espectculo de s misma. Su autoalienacin ha alcanzado un grado que le permite vivir su propia destruccin como un goce esttico de primer orden. Este es el esteticismo de la poltica que el fascismo propugna. El comunismo le contesta con la politizacin del arte34

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Beljakil, La mbpa de apre, 57. Scholem, Walter Benjamin, 169-177

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La politizacin del arte es la otra alternativa frente al esteticismo de la vida poltica. Pero para esto, para retornar por un momento al smbolo, hay que conducir a la humanidad por los caminos correctos, hay que sacar al hombre de las fauces del fascismo y armonizar su contexto con la historia. La forma de hacer esto es imbuir al arte masivo con un discurso que evite la alienacin; bien podemos entender esto como el reverso socialista de la utilizacin fascista del arte, orientado por el horizonte en el que Benjamin se inclinaba. Gershom Scholem recuerda que hacia finales de la dcada de 1920 comenzaron a darse en Berln vehementes discusiones entre Benjamin, el escritor Soma Morgenstern, a quien conoca desde 1927, y Brecht sobre el enfrentamiento entre Trotsky y Stalin, as como el eventual antisemitismo de Stalin35. Es importante mencionar que el ao 1924, el ao de la muerte de Lenin, Benjamin conoci en Capri a Asia Lacis, una bolchevique nacida en Letonia de la cual se enamor; de all que su postura frente al marxismo, adems de estar permeada por las ideas de Bloch y Lukacs, haya sido altamente idealizada por las ideas de esta mujer. En 1926 la visit por dos meses en Mosc, y all pudo vislumbrar que no exista tal utopa. Sin embargo, sigui en la espera de la verdadera revolucin emancipadora y la buena instauracin de la lucha de clases, disposicin que en la dcada siguiente ira decayendo hasta

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Moss, El angel de la historia, 139.

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tocar fondo el ao 1940. Para cuando public su trabajo sobre la reproductibilidad tcnica, por mucho que se alejara de Marx, el comunismo sovitico an segua siendo la mejor opcin frente a la alternativa del fascismo que se esparca por Europa, terrible a los ojos de Benjamin. Ms all de las maneras que Benjamin seala como vas para alcanzar la salvacin, el ao 1940 sus ideas expresan una iknmpralre agsdixacil el qs elqawm Teqiq de Fijosofa de la hiqrmpia. Ya hekmq dichm ose haw sla etmcacil ideajixada dej pasado preindustrial, y la decadencia del espritu humano corre de la mano con la tecnificacin (burguesa) del mundo. Dicha decadelcia nmp ja reclificacil eq elreldida el jaq reqiq a travs de la idea de progreso; esta concepcin fue concebida en la poca de la Ilustracin, y tena como verdad certera que toda la humanidad avanzaba gracias a los progresos cientficos y materiales que conquistaban la naturaleza, que el ascenso se prolongaba hacia un futuro infinito y lineal, y que tarde o temprano toda la humanidad entera estara tocada por este supuesto perfeccionamiento. Este ideal de progreso no tomaba en consideracin si acaso el espritu o la calidad social seguan el mismo patrn evolutivo, condiciones acusadas por Benjamin. Pero ha habido un cambio en las condiciones de los ideales imperantes, pues, el pacto entre Hitler y Stalin pone de manifiesto que el marxismo ya no es ms la opcin emancipadora y antagonista del fascismo. La ideologa que nos poda salvar de la completa declinacin humana acta como su oponente y se adosa a l. Pero lo que denuncia como trgicamente inadaptado, es la utilizacin poltica de la idea de progreso en el combate de las fuerzas de izquierda contra el fascismo y el nazismo, primero en la Alemania de Weimar y, desde 1933, en las democracias occidentales. Las reqiq jm dipl cjapakelre: ja cpeelcia ilgelsa el ej capcrep inevitable del progreso histrico da testimonio de un desconocimiento absoluto de la verdadera naturaleza de la historia (de la que el fascismo y el nazismo son mucho ms conscientes)36. Ahora tanto el socialismo como el fascismo se apoyan en la explotacin despiadada de la naturaleza y de sus hombres. Benjamin haba ubicado sus esperanzas en el ideal que ahora

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traicionaba su propia causa. Dnde estaba entonces la esperanza mesinica? Dnde quedaba la politizacin del arte, que ya era una medida subsidiaria de la salvacin espiritual? Aqu el pensamiento religioso y el pensamiento poltico no forman ms que un solo pensamiento. Dicho de otra manera: la poltica ha tomado un carcter escatolgico y encuentra su realizacin, no ya en el tiempo histrico, sino en el juicio final del mundo cuya sentencia prepara y anticipa el historiador materialista37. La respuesta de Benjamin es reforzar tanto en el mbito poltico como en el espiritual, la idea de la revelacin por medio de las tensiones fugaces acaecidas entre dos momentos diferentes, lo que anteriormente sealbamos como la historia entendida como ruptura:
El Mesas no viene nicamente como redentor; viene como vencedor del Anticristo. El don de encender en lo pasado la chispa de la esperanza slo es inherente al historiador que est penetrado de lo siguiente: tampoco los muertos estn seguros ante el enemigo cuando este telxa38

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Quien haga saltar del pasado aquellos elementos que se eximan de la tradicin, quien comprenda algn hecho pasado ya no como la historia que legitima un destino (como lo haca el historicismo), es el historiador que rescata al pasado y se enfrenta a la realidad presente, abre un umbral para la entrada del Mesas y el Anticristo. Por lo tanto, bajo la opresin an hay ilusiones; los muertos, aquellos que ora han sido enterrados, ora han sido eternizados por la historia, no tienen asegurada su permanencia en alguno de estos status, pues, el contraste puede cambiarlos de estado. El riesgo jugado acontece en el presente, pues as como exoneramos a los muertos, podemos hacer perdurar su sepultura. Aqu acaece un quiebre del presente en tanto dominador del rieknm hiqrpicm, el ja kedida el ose ja fsepxa dbij qe ilqraspe como contraria a la continuidad y al conformismo. Sin embargo, pese a confirmar esta disquisicin que hace Beljakil qmbpe ja hiqrmpia, el ja lmtela reqiq qe dekseqrpa sla cuota importante de pesimismo:

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Witte, Walter Benjamin, 224. Beljakil, Teqiq de fijmqmfa, 180.

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Hay un cuadro de Klee que se llama Angelus Novus. En l se presenta a un ngel que parece como si estuviera a punto de alejarse de algo que le tiene pasmado. Sus ojos estn desmesuradamente abiertos, la boca abierta y extendidas las alas. Y este deber ser el aspecto del ngel de la historia. Ha vuelto el rostro hacia el pasado. Donde a nosotros se nos aparece en una cadena de datos, l ve una catstrofe nica que amontona incansablemente ruina tras ruina, arrojndolas a sus pies. Bien quisiera l detenerse, despertar a los muertos y recomponer lo despedazado. Pero desde el paraso sopla un huracn que se ha enredado en sus alas, y que es tan fuerte que el ngel ya no puede cerrarlas. Este huracn le empuja irreteniblemente hacia el futuro, al cual da la espalda, mientras que los montones de ruinas crecen ante l hasta el cielo. Ese huracn es lo que nosotros llamamos progreso39

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Walter haba contado frecuentemente con la posibilidad del suicidio y se haba preparado para ello. Estaba convencido de que una nueva guerra mundial entraara la utilizacin del gas letal y traera consigo, por tanto, el fin de toda civilizacin42

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Beljakil, Teqiq de fijmqmfa, 183. Arendt, Walter Benjamin, 21. 41 Beljakil, Teqiq de fijmqmfa, 191. 42 Scholem, Walter Benjamin, 228.

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El ngel de la historia est impedido de moverse, ya no puede cerrar las alas. Nada puede ser ms a-dialctico que esta actitud en la que no avanza poco a poco hacia el futuro, sino que tiene su rostro vuelto hacia el pasado40. Slo l conoce cul es el sentido de la historia, que se traduce en recomponer el pasado quebrado, pero es una labor que no puede ejecutar. No puede encaminar al Mesas hacia las ruinas que lo necesitan, y su mirada se extrava frente al simbolismo irrecuperable de quien muri en la catstrofe, o la falta de nimo divino de quien vive en la cadena lineal de la historia. Y una de las consideraciones ms terribles es que el paraso al cual podemos optar ahora es profano y errado, pues, nos retiene en su idea de progreso. Para los judos, cada qegsldm el ej rieknm nmda cmltepripqe el ja neosea nsepra nmp ja ose nmda elrpap ej Meqaq41. Pero el ngel inmovilizado no puede abrir esa puerta. Scholem afirma nuestra idea recin expuesta, pues testifica que:

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Consideraciones finales Hemos visto a la esperanza en la historia como una constante en el pensamiento de Benjamin, alimentada por una creencia en el mesianismo y en la poltica marxista. La catstrofe persistente, el constante descender del paraso, el alejamiento del simbolismo, la prdida del aura divina y de la experiencia liberadora, por una parte, y la opresin, la alienacin y la obstinacin del ideal de progreso por otra, trazan una imagen de la teodicea percibida. En muchos aspectos esto se asemeja a las ideas de William Blake, cuya premisa mtica o imagen fundadora no es un Dios
43

Beljakilq fare uaq lmr sljiie rhar mf rhe algej mf hiqrmpw, chaqed bw rhe qrmpk mf npmgpeqq auaw fpmk a rike nijed high uirh caraqrpmnhe, el Rmlajd Beilep, Wajrep Beljakilq Phijmqmnhw mf Hiqrmpw, Political Theory vol. 12: 3 (1984): 342.

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Con el ngel estancado, el fin de las civilizaciones se presenta como algo inminente. Las condiciones de su muerte nos muestran que ya Europa se le presentaba como un lugar sin remedio alguno, donde el fascismo, la alienacin de las masas, y la llegada de la guerra como la culminacin del esteticismo de la vida poltica, eran el punto final de cualquier intento por querer recuperar el tan buscado espritu del hombre. Cabe sealar que varios escritores judos europeos decidieron suicidarse por el barbarismo que domin al espritu del mundo a partir de la Segunda Guerra Mundial. Stephan Zweig es el ms claro ejemplo, aunque algo de esta sensacin perdur en algunos incluso aos despus de acabada la guerra, como el caso de Paul Celan, quien cometi suicidio en 1970, o Primo Levi, en 1987. Estos casos no hacen ms que enfatizar en el mpetu con que debe haber irrumpido este sentimiento en Benjamin. Resulta interesante consignar que no sali de Europa para morir, pese a estar muertas sus esperanzas. Quizs su conciencia le impeda salir del lugar que alguna vez abrig sus ilusiones de emancipacin de la humanidad, donde pens la revolucin poda iluminar la natural hazaa que era la historia humana, pues, a pesar de la realidad actual que viva y a la prdida del sentido de la historia, la suerte de Benjamin no fue diferente a la del ngel de la historia, perseguido por la tormenta del progreso de un tiempo colmado de catstrofe43.

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Abrams, El Romanticismo, 255.

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rpaqceldelre, qilm Ej Hmkbpe Ulitepqaj ose, cmkm ja Hskala Fmpka Ditila, ilcmpnmpa el q ja deidad44. Claro que sera un tanto forzado imputarle a Benjamin una estructura teleolgica del tipo slidad-divisin-peslil, nseq, cmkm biel jm ijsqrpa qs eqoseka lingstico, el hombre ya no est con Dios, la palabra innombrada ya no es creadora. El horizonte sera no perder el smbolo adnico, aquella convivencia armnica del espritu con la naturaleza. Ese es el objetivo correcto hacia el cual los hombres deben dirigirse, alejarse de las secularizaciones que slo traen sequa espiritual. Lart pour lart demuestra esta nimiedad humana. Por ello decimos que hay una idealizacin positiva, quizs un tanto exagerada, en el pasado anterior a la consolidacin burguesa y a la revolucin industrial. Al hablar de historia, se trata de evitar mayores npdidaq w de ilrelrap pecsnepap jm deqanapecidm dej cpcsjm dej apreqaladm, eq decip, jaq evnepielciaq ose trascienden la muerte, que conectan los espritus y le otorgan sentido a la vida y el conocimiento humano. Benjamin vea como las verdades del mundo se escapaban. Y el contexto de la poca en que vivi lo interpret como una lucha entre dos fuerzas que, si bien eran polticas, apostaban por el triunfo o la derrota de la salvacin. La experiencia de la Primera Guerra Mundial y la aparicin del fascismo demostraban que pese a tanto progreso ostentado, no resultaba asombroso que an la barbarie tuviera lugar en el siglo XX. Por lo tanto, su fe se desplaz hacia el marxismo y el ideal revolucionario, no obstante, el stalinismo fue de a poco hacindolo ms precavido en sus consideraciones durante la dcada del 30. As, para 1940 an subsiste esta utopa, pero ya sin esperanzas en la poltica ni en los nmjricmq acrsajeq, kalifeqraldm qs pensdim nmp ja cmknjacelcia de la socialdemocracia y de la unin sovitico-fascista. Al menos en sus escritos, Benjamin no demuestra haber perdido por completo la esperanza en la liberacin, en la pecmknmqicil de ja dbij fsepxa keqilica. Sil ekbapgm, podemos llegar a pensar que las condiciones de su muerte, inyeccin de morfina cuando estaba ad portas de emigrar hacia Amrica, demuestran el descrdito de su concepcin histrica, y la visin del inminente ocaso de todas las civilizaciones; ya estaba incapacitado para ver la salvacin.

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Bibliografa
Abrams, Mike Howard. El romanticismo: tradicin y revolucin. Madrid: Visor, 1992. Arendt, Hannah. Walter Benjamin; Bertolt Brecht; Hermann Broch; Rosa Luxemburgo. Barcelona: Editorial Anagrama, 1968.

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Bsr iq rhar rm qaw rhar qsch a kmkelr umsjd be rhe jirepaj cmkilg mf rhe keqqiah? [] Cal ue peajjw ilmu uhar uepe rajiilg abmsr uhel ue qneai mf a literal messiah? Indeed, it may be that the sphere of the messianic is a peajk mf qheep figspajirw, el Bajfmsp, Reqeptaj, 632.

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Ian Balfour se cuestion respecto al sentido figurado de la idea beljakiliala dej Meqaq. Reqnecrm a jaq reqiq, qe nsede acaso decir que dicho momento, el momento fugaz del adtelikielrm, qep ja telida jirepaj dej Meqaq? Pmdekmq realmente saber de lo que estamos hablando cuando hablamos de un Mesas literal? De hecho, puede ser que la esfera de lo mesinico sea un reino de clara figuracin45. La interrogante no deja de ser interesante. No sabemos cuanta fe religiosa profesaba Benjamin en sus pensamientos respecto a la historia y la salvacin. Pero si nos remitimos a sus textos, bien podemos hallar la respuesta en la yuxtaposicin del marxismo con el judasmo, pues, cada uno se sirve del otro para componer una especie de keqialiqkm karepiajiqra. Pmp eqra paxl, pecajcakmq ose ja salvacin es dual; por una parte libera al espritu de la prdida de sentido divino, y por otra emancipa al proletariado oprimido por la burguesa e intenta transformar las relaciones de produccin. La historia fue concebida como una catstrofe permanente, una incesante recada en la naturaleza que habr de perdurar inexorablemente en tanto no advenga el Mesas. Pero el Mesas pudo constituir en muchas cosas para Benjamin. Fue siempre consciente de que la experiencia histrica carece de fundamento cuando no se apoya, de uno u otro modo, en las fuerzas colectivas que la constituyen. De tanto ser acusado de mezclar lenguajes opuestos, de entender con categoras no aptas para el anlisis requerido, Benjamin termin postulando de esta manera coherente la particular forma en que comprenda la historia, la decadencia que la revolucin poda evitar.

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