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Mit der Schachnovelle hat das eindrucksvolle Lebenswerk von Stefan Zweig seinen Hhepunkt und zugleich leider

auch seinen Abschluss erfahren !a die "ovelle w#hrend des Zweiten $eltkriegs entstanden ist% gibt es verschiedene !aten der &erffentlichung '!rittes (eich% )*il etc + Zun#chst wurde das Meisterwerk in ,rasilien publiziert% wo Stefan Zweig das $erk zwischen -./0 und -.1- verfasste !anach erschien die Schachnovelle in Stockhol2 '-.1/+% dann in "ew 3ork '-.11+ und die deutsche Ausgabe ka2 erst -.41 auf den Markt !as $erk schildert die )reignisse an ,ord eines 5assgierschiffes% das sich auf dem $eg von "ew 3ork nachBuenos Aires befindet )inige (6ckblenden ereignen sich au7erde2 vor de2 Hintergrund der deutschen 8nvasion in 9sterreich '-./0+ !ie Akteure sind i2 $esentlichen der Schachwelt2eister Mirko :zentovic% der 9l;Million#r Mc:onnor sowie ein gewisser !r ,

!ie Schachnovelle ist in der 8ch;<or2 geschrieben% die Handlung und alle )reignisse werden also aus der Sicht eines )rz#hlers dargestellt !ieser erf#hrt w#hrend der =berfahrt des Schiffes von A2erika nach ,uenos Aires% dass sich an ,ord der Schachwelt2eister Mirko :zentovic befindet &on :zentovic ist wegen seiner fast schon sch6chternen Art nur wenig bekannt Man wei7 nur% dass seine )ltern !onauschiffer waren% aber fr6h verstorben sind% woraufhin der kleine Mirko zu eine2 5farrer in 5flege ka2 >nterrichtsversuche des 5farrers blieben fast erfolglos und so schpfte er erst neue Hoffnung% als eher zuf#llig das Schach;?alent des @ungen Mirko entdeckt wurde Aerade BC Dahre alt% wird Mirko :zentovic $elt2eister 'was wegen seiner Herkunft und der geringen ,ildung nicht nur Zusti22ung findet+ und lernt auf seinen (eisen die ganze $elt kennen $#hrend der =berfahrt trifft der Schachwelt2eister auf den Million#r Mc:onnor% der seinen (eichtu2 de2 9l verdankt Aro7spurig und selbstbewusst will der unbedingt gegen den @ungen $elt2eister spielen % u2 sein )go zu pflegen :zentovic willigt ein und will sogar gegen 2ehrere 5assagiere antreten !ie erste 5artie geht an den Schach;5rofi% woraufhin Mc:onnor eine (6ckrunde fordert Als auch diese (unde an Mirko :zentovic zu gehen scheint% 2ischt sich pltzlich ein weiterer 5assagier in das Aeschehen ein und das ,latt wendet sich "ach eine2 (e2is weigert sich der 2Esterise Mann% ein gewisser !r , % direkt gegen :zentovic anzutreten !as 2acht den seltsa2en !r , zus#tzlich interessant !er )rz#hler und !r , begegnen sich einen ?ag sp#ter auf de2 Schiff wieder und es ko22t zu eine2 langen Aespr#ch% in dessen &erlauf !r , berichtet% wieso er ein offensichtlich sehr guter Schachspieler ist )igentlich ist er ?reuh#nder und ,uchhalter der Firchen sowie in den besseren Freisen 9sterreichs gewesen !as lenkte die Auf2erksa2keit der -./0 ein2arschierten "ationalsozialisten auf ihn% die sich 8nfor2ationen 6ber &er2genswerte von ih2 erhofften )r wird unter Hausarrest gestellt% isoliert und verhrt >2 als <olge dieses MartEriu2s nicht den &erstand zu verlieren oder 8nfor2ationen zu verraten% stiehlt !r , ein kleines ,uch% das er in einer Manteltasche vor de2 ,efragungszi22er entdeckt Zun#chst ist der H#ftling zwar niedergeschlagen% weil es sich nur u2 ein Schachbuch handelt% aber dann beginnt er da2it% sich intensiv 2it den geschilderten 5artien und Z6gen zu besch#ftigen So gelingt es ih2% die 8solation und die &erhre zu 6berstehen und dabei noch das gesa2te ,uch auswendig zu lernen A2 )nde bietet das Schachbuch keinerlei (eiz 2ehr% alle Z6ge sind gelernt und daher 2acht sich der Aefangene daran% die in de2 ,uch beschriebenen 5artien gedanklich nachzuspielen )r wird gleichzeitig zu2 Spieler und zu2 Aegner in einer 5erson% was i2 &erlauf der weiteren Haft zu erheblichen psEchischen Strungen seiner 5ersnlichkeit f6hrt !er einstige &er2gensverwalter wird zu2 8ch;$ei7 und 8ch;Schwarz und liegt von da an per2anent 2it sich selbst in Streit% weil er i22er gewinnt% aber auch i22er verliert ,ereits

de2 $ahnsinn nahe% unterni22t er einen Ausbruchsversuch% wird dabei verletzt und trifft i2 Frankenhaus auf einen einsichtigen Arzt% der ihn f6r unzurechnungsf#hig erkl#rt !iese !iagnose beendet schlie7lich die lange Haft des @etzigen !r , "un berichtet der )rz#hler seine2 Aegen6ber% dass er gerade gegen den a2tierenden Schachwelt2eister Mirko :zentovic gespielt hat !as verleitet !r , zu der =berlegung% seine u2fangreichen Schachkenntnisse gegen den :ha2pion anzuwenden% u2 seine theoretischen <#higkeiten auf ihre 5ra*istauglichkeit hin zu pr6fen )s ko22t erneut zu einer ,egegnung der ,eiden% wobei !r , ausdr6cklich nur dieses eine Spiel absolvieren will Schlie7lich kann er die 5arte deutlich zu seinen Aunsten entscheiden !er $elt2eister i2 Schach ist bezwungen und fordert nat6rlich u2gehen eine (evanche ,ei diese2 (6ckspiel verzgert :zentovic seine Z6ge absichtlich% weil er 2erkt% dass dies bei !r , zu 2assiver "ervosit#t und >nruhe f6hrt Mehr und 2ehr verliert !r , nicht nur seine <iguren% sondern auch die ,eherrschung% bis er schlie7lich zwischen der gelernten ?heorie und der (ealit#t auf de2 ,rett nicht 2ehr unterscheiden kann )rst als der )rz#hler den Schach;?heoretiker !r , wieder in die reale $elt des 5assagierschiffs zur6ckholt% lichtet sich das !unkel in dessen Aedankenwelt )r entschuldigt sich bei den Zuschauern des Spiels% die er 2assiv beleidigt hatte% und beschlie7t% das Schachspielen aufzugeben

8n der Schachnovelle treffen 2ehrere verschiedene ,iografien aus unterschiedlichen Aesellschaftsebenen aufeinander !er 9l2illion#r Mc:onnor 2it seine2 durch (eichtu2 erworbenen Selbstbewusstsein% der eher unterdurchschnittlich gebildete Mirko :zentovic und !r , 2it seinen inneren !#2onen sind :haraktere% wie sie unterschiedlicher kau2 sein knnten Alle verbindet das Schachspielen% das hier sowohl als elit#rer Zeitvertreib 'Mc:onnor+ wie auch als (ettung und <luch zugleich '!r , + dargestellt wird "eben der besonderen )rz#hlfor2 durch einen 8ch;)rz#hler setzt der Autor hier vor alle2 auf Authentizit#t &iele der geschilderten 5artien sind realenSpielen nache2pfunden% wobei sich Stefan Zweig ver2utlich an de2 ,uch !ie hEper2oderne Schachpartie von SaviellE ?artakower sowie an eine2 internationalen Schachturnier aus de2 Dahre -.BB in ,ad 5istEan orientierte !adurch wirken die )reignisse besonders real% insbesondere der Leidensweg des !r , ist aber auch psEchologisch eindringlich und 6berzeugend dargestellt