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ENERGIA GEOTERMICA

La energa geotrmica es aquella energa que puede obtenerse del calor latente producido en el centro de la Tierra. Sus usos son variados, siendo los principales para usos de: Electricidad Calefaccin Refrigeracin Produccin de agua caliente Cada uno de estos usos se podr obtener dependiendo de la temperatura a la energa.

Origen La energa geotrmica proviene del ncleo de la Tierra. En esta zona de la Tierra, se tienen altsimas temperaturas, llegando a tener temperaturas de entre 120-600 C; y es en esta zona donde se forma el Magma. En la capa rocosa slida de la tierra, que posee altas temperaturas, alienta el agua que se encuentra en el subsuelo. Esta agua es aquella que se ha acumulado en esta capa a causa de las filtraciones. La capa rocosa debe cumplir con ciertos parmetros para ser considerada apta para la obtencin de energa geotrmica, como: Porosas Impermeables Con estas caractersticas se conoce que esta capa atrapar agua y vapor de agua, que por las altas temperaturas y presiones impedirn que estos salgan a la superficie.

Grfico 1: Explicacin de cmo el agua se acumula y queda atrapada en la capa rocosa.

Para obtener estos fluidos sobrecalentados, se perforan pozos con una profundidad de 1500-3000 km, los cuales suben a la superficie por su propia presin para ser procesados en la planta.

Grfico 2: Esquema de un Reservorio Geotrmico En el Grfico 2 se puede observar todo el procesamiento y tratamiento que se debe realizar a los fluidos sobrecalentados para poder emplearla como energa. Uno de los aspectos ms importantes al momento del procesamiento de los fluidos, es que se debe realizar una reinsercin del agua recolectada a la roca permeable, con el fin de garantizar la presencia de agua en la capa.

Usos Los usos van a depender de la temperatura del fluido extrado, pudiendo dividirse en: Muy baja temperatura (menor a 30 C).- Calefaccin con uso de bombas de calor Baja temperatura (entre 30-120 C).- Calefaccin y ciertos procesos agrcolas Media temperatura (entre 120-150C).-Energa elctrica usando un fluido de intercambio Alta temperatura (mayor a 150C).- Energa elctrica

Grfico 3: Esquema de los diferentes usos de la energa geotrmica dependiendo de las temperaturas del fluido Ventajas Disminuye uso de combustibles fsiles Desarrollo socioeconmico para comunidades cercanas a la produccin No produce emisin de xidos de nitrgeno y de azufre Tabla 1: Emisiones a la atmsfera por Megawatt por hora generado

Desventajas Las principales desventajas son: - Contaminacin: o Aire: Emisiones gaseosas de: vapor de agua, CO2, H2S Ruido o Suelo: lodos de perforacin

o Agua: desechos lquidos de salmuera La energa geotrmica producida no puede ser transportada, es decir que debe ser aprovechada solo en la zona y en los alrededores de la explotacin.

Lugares aptos para la produccin de Energa Geotrmica Los lugares apropiados para la explotacin geotrmicos son los que poseen potenciales volcnicos, es decir en los cinturones ssmicos. Los lugares en los que ms se estn explotando la energa geotrmica son: Tabla 2: Lugares donde se explota energa geotrmica Pases EEUU Filipinas Mxico Indonesia Italia Nueva Zelanda Islandia Japn El Salvador Costa Rica Resto del mundo

% 25.5 16.9 11.1 10.7 8.7 6.6 6.4 4.4 2.2 1.8 5.7

Explotacin en Ecuador La explotacin en Ecuador actualmente es nula, sin embargo en el ao 2009 se iniciaron los estudios de prefactibilidad para la instalacin posible de ciertas centrales, es as que se ubicaron los principales puntos de produccin de energa geotrmica, como se observa en el grfico 4:

Grfico 4: Lugares del Ecuador donde se podra explotar energa geotrmica

Segn los estudios realizados, se piensa que el Ecuador podra llegar a generar un total de 65000 Mw. En cuanto a las inversiones que se han realizado, se puede destacar los lugares de: Tabla 3: Lugares, potencia e inversin de posible explotacin en Ecuador Lugar Potencia (Mw) Chachimbiro 113 Proyecto Chacana: Canchiyacu, Jamaco y Oyacachi 500 Instalaciones geotrmicas 50

Inversin (millones) 200 No se dispone dato 100 Fuente: hoy.com.ec. Sep. 2010

En el caso particular de Tufio, esta se encuentra ubicada en la frontera con Colombia, por lo que la explotacin en este lugar seria compartida. En este ao se firmo conjuntamente para comenzar con los estudios de prefactibilidad, que se esperan estarn listos para 2013, para tener conocimientos: Geolgico Geoqumico Geofsico

Para este inicio, se realiz una inversin de $ 4 millones de dlares, la cual fue financiada en partes iguales por los estados de cada pas. Se calcula que el potencial de Tufio llega a 138 Mw.

Conclusiones La energa geotrmica es una buena opcin para la generacin de energa elctrica. Esta energa disminuye notablemente el uso de combustibles fsiles. La ubicacin del Ecuador es una gran ventaja para la explotacin de energa geotrmica. Si bien es cierto que genera ciertos niveles de contaminacin, sin embargo estos niveles son muchsimo menores a los generados para la produccin de energa elctrica normal. Se debe reusar el agua extrada en el proceso de obtencin de energa, devolvindolo a la capa rocosa

Bibliografa EL UNIVERSO. 2012.Colombia y Ecuador buscan producir energa geotrmica. Revisado 25 de abril de 2012 en http://www.eluniverso.com/2012/02/02/1/1430/colombia-ecuador-buscanproducir-energia-geotermica.html

hoy.com.ec, 2010. Energa geotrmica llegar en seis aos. Revisado 25 de abril de 2012 en http://www.hoy.com.ec/noticias-ecuador/energia-geotermica-llegara-en-seis-anos-432593.html Instituto Nacional de Preinversin. 2010 El INP apuesta por la energa geotrmica. Revisado 25 de abril de 2012 en http://www.preinversion.gob.ec/?p=1996 MAYA, Ral. 2007. Recursos Geotrmicos para generar electricidad en Mxico. Revista Digital Universitaria. Revisado 25 de abril de 2012 en: http://www.revista.unam.mx/vol.8/num12/art91/dic_art91.pdf MAYORGA, Gravin. Desarrollo de la energa geotrmica: caso de Costa Rica. Revisado 25 de abril de 2012 en http://www.olade.org/electricidad/Documents/ponencias/Dia%2027%20de%20mayo/Sesion%2 06/Geotermia_%20Caso%20de%20Costa%20Rica.pdfQA