Sie sind auf Seite 1von 7

Revista de Estudios Sociales

Universidad de los Andes


res@uniandes.edu.co
ISSN (Versin impresa): 0123-885X
ISSN (Versin en lnea): 1900-5180
COLOMBIA




2001
Louis Wirth
LEER LA CIUDAD. ENSAYOS DE ANTROPOLOGA URBANA. EL URBANISMO COMO FORMA DE
VIDA
Revista de Estudios Sociales, octubre, nmero 010
Universidad de los Andes
Bogot, Colombia
pp. 110-115




Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

?
K

I
Louis Wirth
l00f l8 0l0080. l8808 00 lf00l0l8 0f088
ll 0f08l8M0 00M0 l0fM8 00 9l08
`

` `
l00l8 Nlfl0
00lll0l0 800l0l0l08 00 l8 0l0080
A pesar del papel preponderanIe de la ciudad en nuesIra
civilizacin, sabemos en realidad muy poco de la naIuraleza
del urbanismo y del proceso de urbanizacin. Se ha inIenIado
muchas veces, desde luego, aislar las caracIerisIicas disIinIivas
de la vida urbana. Los gegraos, los hisIoriadores, los
economisIas y los esIudiosos de la ciencia poliIica han
aporIado los punIos de visIa de sus disciplinas respecIivas en
deiniciones diversas de la ciudad. Creemos, sin preIender en
modo alguno descaliicar esIas deiniciones, que ormular un
enoque sociolgico de la ciudad puede servir ademas para
desIacar las relaciones que hay enIre ellas subrayando las
caracIerisIicas peculiares de la ciudad como orma especiica
de asociacin humana. Una deinicin de la ciudad
sociolgicamenIe valida ha de dierenciar los elemenIos de
urbanismo que la delimiIan como orma de agrupacin
disIinIiva de la vida humana. Considerar urbana una
comunidad basandose slo en el nmero de habiIanIes es
claramenIe arbiIrario. No es sosIenible la acIual deinicin
censaIaria, que considera una comunidad de dos mil
quinienIos habiIanIes en adelanIe urbana y Iodas las demas
rurales. La siIuacin seria igual si el criIerio uese cuaIro mil
habiIanIes, ocho mil, diez mil, veinIicinco mil o cien mil, pues
aunque en esIe lIimo caso podriamos considerar que se IraIa
mas probablemenIe de un agregado urbano que en el caso de
comunidades de menor Iamao, ninguna deinicin de
urbanismo puede considerarse plenamenIe saIisacIoria si como
nico criIerio se uIilizan los nmeros. Ademas no es diicil
demosIrar que comunidades que Iienen menos habiIanIes que
el nmero arbiIrariamenIe esIablecido y que se hallan denIro del
ambiIo de inluencia de cenIros meIropoliIanos, Iiene mas
derecho a considerarse comunidades urbanas que oIras
poblaciones mayores que llevan una exisIencia mas aislada en
una zona predominanIemenIe rural. Habria que admiIir por
lIimo que las deiniciones del censo esIan indebidamenIe
inluidas por el hecho de que la ciudad es siempre un concepIo
adminisIraIivo desde el punIo de visIa esIadisIico, ya que los
limiIes municipales juegan un papel decisivo en la delimiIacin
del area urbana. Donde se aprecia esIo con mayor claridad es en
*
LsIe arIiculo ue publicado en !9J8 en !/e ^mer/can |o0rna| of 5oc/o|o,, XLlV,
pp. !24, UniversiIy o Chicago Press.
**
Tomado de: lernandezMarIorelli (LdiI.) (!989) AAH = +EK@=@ Lnsayos de
AnIropologia Urbana, lcariaAnIroziI, Lspaa. Pp. 29 5J.
las concenIraciones de poblacin de las perierias de los grandes
cenIros meIropoliIanos cruzadas por ronIeras adminisIraIivas
arbiIrarias de la ciudad, el condado, el LsIado y la nacin.
Si idenIiicamos el urbanismo con la enIidad isica de la
ciudad, considerandolo slo rigidamenIe delimiIado en el
espacio, y acIuamos como si los aIribuIos dejasen
bruscamenIe de maniesIarse pasada una cierIa linea de
ronIera arbiIraria, es poco probable que logremos elaborar
una concepcin adecuada del urbanismo como modo de vida.
Ll progreso Iecnolgico en el IransporIe y en las
comunicaciones, que inaugura pracIicamenIe un nuevo
periodo de la hisIoria humana, ha acenIuado el papel de las
ciudades como elemenIos dominanIes de nuesIra civilizacin y
ha exIendido el modo de vida urbano mas alla de los limiIes
de la ciudad misma. Ll predominio de la ciudad, sobre Iodo
de la gran ciudad, puede considerarse consecuencia de la
concenIracin en las ciudades de acIividades y servicios
comerciales, inancieros y adminisIraIivos, de lineas de
comunicacin y de IransporIe y de equipamienIo culIural y
recreaIivo como prensa, emisoras de radio, cines, IeaIros,
biblioIecas, museos, salas de concierIos, pera, hospiIales,
insIiIuciones educaIivas superiores e insIiIuciones religiosas y
de bienesIar social. Si no uese por el poder de aIraccin y de
sugesIin que Iiene la ciudad con esIos insIrumenIos sobre la
poblacin rural, serian an mayores de lo que son las
dierencias enIre la orma de vida rural y la urbana.
Urbanizacin no signiica ya slo el proceso por el que cierIas
personas se sienIen aIraidas por un lugar llamado la ciudad y
se incorporan a su orma de vida. Signiica Iambien esa
acenIuacin acumulaIiva de las caracIerisIicas disIinIivas de la
orma de vida asociada al crecimienIo de las ciudades y, por
lIimo, los cambios orienIados hacia ormas de vida
reconocidas como urbanas que son visibles enIre individuos
que, esIen donde esIen, se hallan bajo el inlujo de la magia
que ejerce la ciudad en virIud del poder de sus insIiIuciones y
personalidades a Iraves de los medios de comunicacin y de
IransporIe.
Las limiIaciones del nmero de habiIanIes como criIerio de
urbanismo son Iambien aplicables en su mayor parIe a la
densidad de poblacin. AcepIemos la densidad de !0.000
individuos por milla cuadrada propuesIa por Mark !eerson
!
o las mil que Willcox preiri
2
, como criIerio disIinIivo de los
asenIamienIos urbanos, es evidenIe que, si la densidad no
!
The AnIhropology o Some GreaI CiIies, 8ull. American Geographical SocieIy,
XLl, !909, 5J766.
2
WalIer l. Willcox, A DeiniIion o CiIy in Terms o DensiIy, L.W. 8urgess, The
Urban CommuniIy, Chicago, !926, p. !!9.

?
K

I
Leer Ia ciudad. Fnsayos de AntropoIoga Urbana: FI urbanismo como !orma de vida
esIa relacionada a su vez con caracIerisIicas sociales
signiicaIivas, ese criIerio slo puede aporIar una base
arbiIraria para dierenciar las comunidades urbanas de las
rurales. Como nuesIro censo conIabiliza la poblacin
nocIurna mas que la diurna de una zona, el secIor de vida
urbana mas inIensa (el cenIro urbano) Iiene por regla general
una densidad de poblacin baja, y los secIores indusIriales y
comerciales de la ciudad, en los que se desarrollan las
acIividades econmicas mas caracIerisIicas de la sociedad
urbana, diicilmenIe podrian considerarse auIenIicamenIe
urbanos si se Iomase liIeralmenIe la densidad como criIerio de
urbanismo. Aunque el hecho de que la comunidad urbana se
caracIeriza por un gran conglomerado y una concenIracin
relaIivamenIe densa de poblacin no puede, claro esIa,
dejarse a un lado en una deinicin de la ciudad, esIos
criIerios han de siIuarse en el marco culIural general en que la
ciudad surge, y exisIen y son sociolgicamenIe signiicaIivos
slo en la medida en que acIan como acIores
condicionanIes de la vida social.
Son aplicables las mismas criIicas a criIerios como el Iipo de
Irabajo de los habiIanIes, la exisIencia de deIerminados
servicios maIeriales o de deIerminadas insIiIuciones y ormas
de organizacin poliIicas. Ll problema no es si las ciudades de
nuesIra civilizacin o de oIra presenIan esIos rasgos
disIinIivos, sino hasIa que punIo pueden inluir esIos en la
conormacin del caracIer de la vida social en su orma
especiica urbana. Tampoco podriamos ormular una
deinicin valida si nos olvidaramos de las grandes dierencias
que exisIen enIre las ciudades. A nosoIros nos pareci
acIible, a Iraves de una Iipologia de ellas basada en el
nmero de habiIanIes, en el emplazamienIo, la anIigedad y
la uncin como la que propusimos en nuesIro recienIe
inorme al ComiIe de Pecursos Nacionales
J
, disIribuir y
clasiicar las comunidades urbanas denIro de una gama que
incluye desde poblaciones pequeas pujanIes a cenIros
meIropoliIanos lorecienIes de dimensin inIernacional, desde
cenIros comerciales aislados en medio de regiones agricolas a
puerIos inIernacionales prsperos y con urbanizaciones
indusIriales y comerciales. LsIas dierencias parecen decisivas
porque las inluencias y las caracIerisIicas sociales de esIas
ciudades diversas varian muy noIablemenIe.
Una deinicin eicaz de urbanismo no slo deberia indicar las
caracIerisIicas esenciales que Iienen en comn Iodas las
ciudades (al menos las de nuesIra culIura), sino que deberia
permiIirnos deIerminar sus dierencias. Una ciudad indusIrial
dierira signiicaIivamenIe en aspecIos sociales de una ciudad
comercial, minera, pesquera, IurisIica, universiIaria, o de una
capiIal poliIica y adminisIraIiva. Y una ciudad con una sola
indusIria presenIara una serie dierenIe de caracIerisIicas
sociales que una ciudad mulIiindusIrial, lo mismo que una
ciudad indusIrialmenIe equilibrada y una ciudad
desequilibrada, una zona suburbana y una ciudad saIeliIe, un
suburbio residencial y un suburbio indusIrial, una ciudad
siIuada denIro de una regin meIropoliIana y oIra que no lo
esIe, una ciudad anIigua y una nueva, una ciudad surea y
una de Nueva lnglaIerra, una del Medio OesIe de una de la
cosIa del Paciico, una ciudad en crecimienIo de una ciudad
esIabilizada o una moribunda.
Una deinicin sociolgica debe ser evidenIemenIe lo basIanIe
amplia para incluir las caracIerisIicas esenciales que Iienen en
comn esIos dierenIes Iipos de ciudades como enIidades
sociales, pero no puede ser, claro, Ian deIallada que incluya
Iodas las variaciones correspondienIes a las diversas clases de
ciudades que hemos enumerado. Ls de suponer que haya
algunas caracIerisIicas urbanas mas signiicaIivas en el senIido
de que condicionan mas que oIras el caracIer de la vida
urbana, y es de suponer que los rasgos sobresalienIes del
escenario social urbano varien segn el nmero de habiIanIes, la
densidad y las dierencias en el Iipo uncional de ciudades.
Ademas, podemos suponer que la vida rural llevara el sello del
urbanismo en la medida en que, por el conIacIo y la
comunicacin, caiga bajo la inluencia de las ciudades. Puede
que conIribuya a aclarar las consideraciones que siguen, el que
repiIamos que si bien la posicin del urbanismo como modo de
vida ha de buscarse, claro esIa, caracIerisIicamenIe, en lugares
que cumplan los requerimienIos que esIableceremos como
deiniIorios de la ciudad, el urbanismo no queda coninado a
esas localidades, sino que se maniiesIa en grados variables
alla donde lleguen las inluencias de la ciudad.
Si bien el urbanismo, o ese complejo de rasgos caracIerisIicos
que conorman el modo peculiar de vida de las ciudades, y de
la urbanizacin, que indica el desarrollo y la diusin de esIos
acIores, no se da slo en asenIamienIos que son ciudades en
el senIido maIerial y demograico, Iiene, sin embargo, su
expresin mas caracIerisIica en esas areas, sobre Iodo en las
grandes meIrpolis. Para ormular una deinicin de la
ciudad es necesario ser muy precavido y eviIar una
idenIiicacin del urbanismo como orma de vida con
cualquier inluencia culIural especiica, hisIrica o localmenIe
condicionada, pues aunque esIa pueda inluir
signiicaIivamenIe en el caracIer especiico de la comunidad
no es el elemenIo deIerminanIe basico de su caracIer de
ciudad.
J
Op.ciI., p. 8

?
K

I
Louis Wirth
Ls parIicularmenIe imporIanIe prevenir del peligro de
conundir urbanismo con indusIrialismo y capiIalismo
moderno. La aparicin de ciudades en el mundo moderno no
es independienIe, claro esIa, de la aparicin de la Iecnologia
moderna de las maquinas de moIor, la produccin en serie y
la empresa capiIalisIa. Pero por muy dierenIes que hayan
podido ser las ciudades de epocas anIeriores, por haberse
desarrollado en un marco preindusIrial y precapiIalisIa, de las
grandes ciudades de hoy, ueron, a pesar de Iodo, ciudades.
A eecIos sociolgicos puede deinirse una ciudad como un
asenIamienIo relaIivamenIe grande, denso y permanenIe, de
individuos socialmenIe heIerogeneos. Sobre la base de los
posIulados que esIa deinicin minima enmarca podemos
ormular una Ieoria del urbanismo sirviendonos de los
conocimienIos que Ienemos de los grupos sociales.
l8 f0l80l0 0lf0 08 l00fl8 00l 0f08l8M0 l8 l908ll80l0
800l0l0l08
A Iraves de un cuerpo Ierico como el que hemos esbozado
ilusIraIivamenIe, se pueden analizar los complicados y
variados enmenos del urbanismo en uncin de un nmero
limiIado de caIegorias basicas. Ll enoque sociolgico de la
ciudad adquiere asi una coherencia y una unidad basicas que
permiIen al invesIigador empirico no slo cenIrarse mas
claramenIe en los problemas y procesos que corresponden
propiamenIe a su campo sino Iambien abordar su Iema de
esIudio de un modo mas inIegrado y sisIemaIico. Podemos
mencionar unos cuanIos hallazgos Iipicos de la invesIigacin
empirica en el campo del urbanismo, reerenIes
especiicamenIe a LsIados Unidos, que apoyan las propuesIas
Iericas que hemos expuesIo en las paginas anIeriores, y
podemos bosquejar algunos de los problemas cruciales para
un esIudio mas deIallado.
8asandonos en las Ires variables, nmero, densidad de
asenIamienIo y grado de heIerogeneidad de la poblacin
urbana, parece posible explicar las caracIerisIicas de la vida
urbana y las dierencias enIre ciudades de Iipos y Iamaos
diversos.
Ll urbanismo como modo de vida caracIerisIico puede
abordarse empiricamenIe desde Ires punIos de visIa
inIerrelacionados: (!) como una esIrucIura isica con una base
de poblacin, una Iecnologia y un orden ecolgico, (2) como
sisIema de organizacin social con una esIrucIura social
caracIerisIica, una serie de insIiIuciones sociales y una pauIa
Iipica de relaciones sociales, (J) como una serie de acIiIudes e
ideas y una consIelacin de personalidades con orma de
conducIa colecIiva Iipicas y someIidas a mecanismos de
conIrol social caracIerisIicos.
ll 0f08l8M0 0 l8 0f800ll98 000l0l08
Dado que podemos conIar con daIos basIanIe objeIivos en lo
reerenIe a la esIrucIura isica y a los procesos ecolgicos, ello
nos permiIe obIener resulIados muy precisos y cuanIiIaIivos
en Ierminos generales. Ll predominio de la ciudad sobre su
enIorno se explica por las caracIerisIicas uncionales de la
ciudad, derivadas en gran parIe de los eecIos del gran
nmero de habiIanIes y de la densidad. Muchos de los
servicios Iecnicos y de las organizaciones y especialidades que
genera la vida urbana slo pueden crecer y prosperar en
ciudades donde halla una demanda lo suicienIemenIe
grande. La naIuraleza y ambiIo de los servicios que presIan
esIas insIiIuciones y organizaciones y su superioridad respecIo
a los servicios menos desarrollados de poblaciones mas
pequeas, avorecen el predominio de la ciudad y la
dependencia de regiones cada vez mas exIensas de la
meIrpolis cenIral.
La composicin de la poblacin urbana indica que acIan
acIores selecIivos y dierenciadores. Las ciudades disponen
de una mayor proporcin de individuos en el mejor periodo
de la vida que las areas rurales, en las que hay mas viejos y
menores. Ln esIe aspecIo, como en IanIos oIros, cuanIo
mayor es la ciudad, mas noIoria es esIa caracIerisIica
especiica del urbanismo. Con la excepcin de las ciudades de
mayor Iamao, que han aIraido a la gran mayoria de los
varones nacidos en el exIranjero, y unos cuanIos Iipos
especiales de ciudades mas, las mujeres predominan
numericamenIe sobre los hombres. La heIerogeneidad de la
poblacin urbana se maniiesIa Iambien en los aspecIos racial
y eInico. Ll individuo nacido en el exIranjero y sus hijos
consIiIuyen casi dos Iercios del IoIal de poblacin de ciudades
de un milln de habiIanIes en adelanIe. Su proporcin en la
poblacin urbana disminuye a medida que lo hace el nmero
de habiIanIes de la ciudad, de manera que en las areas rurales
slo son un sexIo del IoIal. Las ciudades de mayor Iamao
han aIraido mas a los negros y oIros grupos raciales que las
comunidades mas pequeas. Considerando que la edad, el
sexo, la raza y el origen eInico se relacionan con oIros acIores
como la ocupacin y los inIereses, es evidenIe que una
caracIerisIica imporIanIe del urbaniIa es su disimiliIud
respecIo a sus conciudadanos. Nunca habia habido masas
Ian grandes de individuos de caracIerisIicas diversas en un
conIacIo isico Ian esIrecho, como en las grandes ciudades de
!
D

?
K

I
Leer Ia ciudad. Fnsayos de AntropoIoga Urbana: FI urbanismo como !orma de vida
LsIados Unidos. Las ciudades en general, y las
esIadounidenses en parIicular, encierran una mezcolanza de
genIes y culIuras, de modos de vida sumamenIe dierenciado,
enIre los cuales no suele haber mas que levisima
comunicacin, una indierencia suma y una amplisima
Iolerancia, a veces agrios enrenIamienIos, pero siempre
dierencias muy acusadas.
La incapacidad de la poblacin urbana para reproducirse
parecer ser una consecuencia biolgica de una combinacin
de acIores en el complejo de vida urbano, y el descenso de la
Iasa de naIalidad puede considerarse en general uno de los
indicios mas signiicaIivos de la urbanizacin del mundo
occidenIal. Aunque el indice de morIalidad es en las ciudades
algo mas alIo que en el campo, la dierencia noIoria enIre la
incapacidad de las ciudades acIuales para manIener su
poblacin y la de las ciudades del pasado es que en los
Iiempos anIiguos se debia al indice de morIalidad
excesivamenIe elevado de las ciudades, mienIras que hoy,
dado que las ciudades han llegado a hacerse superiores en el
aspecIo saniIario, se debe a que el indice de naIalidad es bajo.
LsIas caracIerisIicas biolgicas de la poblacin urbana Iienen
imporIancia sociolgica, no slo porque relejan el modo de
exisIencia urbano, sino Iambien porque condicionan el
crecimienIo y el predominio de las ciudades en el uIuro y su
organizacin social basica. Como las ciudades son
consumidoras mas que producIoras de individuos, el valor de
la vida urbana y la valoracin social de la personalidad no
escaparan al inlujo de la relacin enIre muerIes y
nacimienIos. La pauIa del uso del Ierreno, de los valores
inmobiliarios, de las renIas de la propiedad, la naIuraleza y el
uncionamienIo de las esIrucIuras isicas, de la vivienda, de los
servicios de comunicacin y de IransporIe, de las presIaciones
pblicas, son, con oIras muchas, ases del mecanismo
maIerial de la ciudad y no enmenos aislados desvinculados
de la ciudad como enIidad social: el modo de vida urbana
inluye en ellas y ellas inluyes en el.
ll 0f08l8M0 00M0 l0fM8 00 0f8lI80l0 800l8l.
Se ha dicho con recuencia en sociologia, que los rasgos
disIinIivos de la orma de vida urbana son la subsIiIucin de
los conIacIos primarios por conIacIos secundarios, el
debiliIamienIos de los lazos de parenIesco y la disminucin de
la imporIancia social de la amilia, la desaparicin del
vecindario y el socavamienIo de la base Iradicional de
solidaridad social. Todos esIos enmenos pueden
demosIrarse abrumadoramenIe con daIos objeIivos. Asi, por
ejemplo, el indice de reproduccin urbana bajo y decrecienIe
indica que la ciudad no omenIa el Iipo Iradicional de vida
amiliar, que incluye la ormacin de los hijos y el
manIenimienIo del hogar como sede de una esera compleIa
de las acIividades viIales. La Iranserencia de acIividades
indusIriales, educaIivas y recreaIivas a insIiIuciones
especializadas uera del hogar ha privado a la amilia de
algunas de sus unciones hisIricas mas caracIerisIicas. Ln las
ciudades es mas probable que las madres Irabajen, los
huespedes son con mayor recuencia parIe de la amilia,
Iiende a posponerse el maIrimonio y es mayor la proporcin
de individuos solIeros y sin vinculaciones. Las amilias son
mas pequeas y es mas recuenIe que no Iengan hijos que en
el campo. La amilia como unidad de vida social se emancipa
del grupo de parenIesco mas amplio caracIerisIico del campo,
y sus miembros individuales Iienen inIereses propios
divergenIes en su vida vocacional, educaIiva, religiosa,
recreaIiva y poliIica.
lunciones como los servicios saniIarios, los meIodos para
aronIar problemas relacionados con la inseguridad personal y
social, las disposiciones relaIivas a la educacin, el recreo y el
progreso culIural han dado origen a insIiIuciones sumamenIe
especializadas que abarcan en su ambiIo la comunidad, el
esIado, e incluso la nacin. Los mismos acIores que han
producido una mayor inseguridad personal son Iambien base
de esas dierencias mas acenIuadas enIre los individuos que se
dan en el mundo urbano. Aunque la ciudad haya roIo las
rigidas ronIeras de casIa de la sociedad preindusIrial, ha
acenIuado y dierenciado grupos por los ingresos y el esIaIus.
Suele haber una mayor proporcin de poblacin urbana
adulIa que Irabaja en una ocupacin remunerada que de
poblacin rural adulIa. La clase de los Irabajadores de cuello
blanco, que incluye a los empleados en comercio, en oicinas
y en acIividades proesionales, es proporcionalmenIe mas
numerosa en las grandes ciudades y en los cenIros
meIropoliIanos y en ciudades mas pequeas, que en el
campo.
La ciudad no omenIa, en conjunIo, una vida econmica en
que el individuo Ienga en epocas de crisis una base de
subsisIencia a la que recurrir, y no avorece Iampoco el
auIoempleo. Si bien los ingresos de los urbaniIas son mas
elevados por Iermino medio que los de la genIe del campo, el
cosIo de la vida parece ser mas elevado en las grandes
ciudades. La propiedad del hogar enIraa mayores cargas y
es menos recuenIe. Las renIas son mas alIas y absorben una
parIe mayor de los ingresos. Aunque el habiIanIe de las
ciudades dispone de muchos servicios comunales, gasIa una
"
D

?
K

I
Louis Wirth
parIe de sus ingresos en cosas como el recreo y la promocin
y una parIe menor en alimenIacin. Lo que los servicios
comunales no le proporcionan el urbaniIa ha de comprarlo y
no hay pracIicamenIe una sola necesidad humana que no
haya exploIado el comercialismo. Asi, el proveer de emociones
y el orecer medios de escapar al aburrimienIo, la monoIonia y
la ruIina se convierIen en una de las principales unciones
recreaIivas de la ciudad, que proporciona, como mucho,
medios para la auIoexpresin creadora y la asociacin
esponIanea de grupo, pero que suele desembocar en el
mundo urbano en el especIadorismo pasivo por una parIe y
en las hazaas sensacionales e inaudiIas por oIra.
Ll urbaniIa, al verse reducido a un esIado de pracIica
impoIencia como individuo, ha de procurar unirse con oIros
de inIereses aines en grupos organizados para alcanzar sus
objeIivos. LsIo origina una enorme mulIiplicacin de
organizaciones volunIarias cenIradas en una variedad de
objeIivos Ian grande como lo son los inIereses y las
necesidades humanas.
MienIras por una parIe se debiliIan los vinculos de asociacin
humana, por oIra la exisIencia urbana enIraa un grado
mucho mayor de inIerdependencia enIre individuo e individuo
y una orma mas complicada, ragil y voluble de
inIerrelaciones muIuas algunas de cuyas ases el individuo en
cuanIo Ial apenas conIrola. Ls recuenIe que no haya mas
que una relacin levisima enIre la posicin econmica u oIros
acIores basicos deIerminanIes de la exisIencia del individuo
en el mundo urbano y los grupos de asociacin volunIaria a
los que esIa ailiado. MienIras que en una sociedad primiIiva
y en una sociedad rural se suele poder adivinar, basandose en
unos cuanIos acIores conocidos, quien perIenece a que y
quien se unira a quien en casi Iodas las relaciones de la vida,
en la ciudad slo podemos proyecIar la pauIa general de
ailiacin a un grupo y de ormacin de esIe, y esIa pauIa
presenIara muchas incongruencias y conIradicciones.
F0f808ll080 00M88 00000l8 00l00ll98
Ll urbanisIa expresa y desarrolla su personalidad, adquiere
esIaIus y es capaz de desarrollar la esera de las acIividades
que consIiIuye su carrera viIal a Iraves, sobre Iodo, de las
acIividades de grupos de ailiacin volunIaria, que pueden
Iener objeIivos econmicos, poliIicos, educaIivos, religiosos,
recreaIivos o culIurales. Sin embargo, la esIrucIura
organizaIiva que exigen esIas unciones Ian dierenciadas no
garanIiza por si sola, naIuralmenIe, la coherencia y la
inIegridad de las personalidades a cuyos inIereses sirven.
Dadas las circunsIancias parece lgico esperar que el
desequilibrio personal, las crisis menIales, el suicidio, la
delincuencia, los crimenes, la corrupcin, eIc., abunden mas
en la comunidad urbana que en la rural. LsIo lo han
conirmado Iodos los daIos comparables de que disponemos,
pero los mecanismos en que se basan esIos enmenos exigen
un analisis mas deIenido.
Dado que para la mayoria de los objeIivos de grupo es
imposible apelar en la ciudad individualmenIe al gran nmero
de individuos dispersos y dierenciados, y dado que slo a
Iraves de las organizaciones a las que los individuos
perIenecen pueden esIos incorporar sus inIereses y recursos
en una causa colecIiva, es naIural que el conIrol social se haya
de ejercer en la ciudad caracIerisIicamenIe a Iraves de grupos
doIados de una organizacin ormalizada. Y Iambien lo es
que las masas de habiIanIes de la ciudad sean manipuladas
con simbolos y esIereoIipos conIrolados que operan a
disIancia o que acIan de un modo invisible enIre basIidores a
Iraves del conIrol de los medios de comunicacin. Ll
auIogobierno, sea en el campo econmico, el poliIico o el
culIural, queda reducido en Iales circunsIancias a una mera
igura reIrica, o queda, como mucho, someIido a un
inesIable equilibrio enIre los grupos de inIereses. Como los
vinculos de parenIesco concreIos no son eicaces creamos
grupos de parenIesco icIicios. Como desaparece la unidad
IerriIorial como base de solidaridad social creamos unidades
de inIereses. Y mienIras la ciudad como comunidad se
disuelve en una serie de relaciones segmenIadas Ienues
superpuesIas a una base IerriIorial con cenIro deinido pero
sin perieria deinida y una divisin del Irabajo que Irasciende
osIensiblemenIe su emplazamienIo concreIo y alcanza un
ambiIo mundial. CuanIo mayor es el nmero de personas en
esIado de inIeraccin muIua menos es el indice de comunicacin
y mayor la Iendencia a que la comunicacin se realice a un nivel
elemenIal, es decir, en base a las cosas que se consideran
comunes a Iodos o por las que se inIeresan Iodos.
Ls evidenIe, pues, que para deIerminar los signos indicaIivos
del probable desarrollo del urbanismo como orma de vida
social en el uIuro hemos de esIudiar las Iendencias que se
maniiesIan en los sisIemas de comunicacin y en la
Iecnologia de produccin y disIribucin que han ido
desarrollandose con la civilizacin moderna. La direccin que
sigan los cambios que se esIan produciendo en el urbanismo
Iransormaran, para bien o para mal, no slo la ciudad, sino el
mundo. Algunos de esIos acIores y procesos mas basicos y
algunas de las posibilidades de poder dirigirlos y conIrolarlos
inviIan a un esIudio mas deIallado.
#
D

?
K

I
Leer Ia ciudad. Fnsayos de AntropoIoga Urbana: FI urbanismo como !orma de vida
Ll socilogo slo puede aspirar a desarrollar un cuerpo
uniicado de conocimienIos idedignos, y lo que se enIiende
hoy dia por sociologia urbana no puede decirse que lo
consIiIuya, si Iiene una idea clara de la ciudad como enIidad
social y una Ieoria eicaz del urbanismo. ParIiendo una
Ieoria del urbanismo como la que hemos esbozado en las
paginas precedenIes, elaborada, probada y revisada a Iraves
de mas analisis y mas invesIigaciones empiricas, es muy
probable que puedan esIablecerse criIerios de relevancia y
validez de los daIos acIicos. Lse surIido variado de
inormaciones inconexas que ha ocupado hasIa ahora los
IraIados sociolgicos sobre la ciudad podria Iransormarse e
inIegrarse en un cuerpo coherenIe de conocimienIos. Por oIra
parIe, slo con un Ieoria asi eviIara el socilogo la pracIica vana
de emiIir en nombre de la ciencia sociolgica una serie de juicios
recuenIemenIe insosIenibles sobre problemas como la pobreza,
la vivienda, la planiicacin urbana, la higiene, la adminisIracin
municipal, el manIenimienIo del orden, la comercializacin, el
IransporIe y oIros problemas Iecnicos. Aunque el socilogo no
pueda resolver ninguno de esIos problemas pracIicos (al menos
por si slo), puede, si descubre su uncin propia, aporIar una
ayuda imporIanIe para su enIendimienIo y solucin. Las
posibilidades de lograrlo son mas halageas a Iraves de un
enoque general y Ierico que de un enoque ao /oc.