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Consecuencias anatomicas

Los tapones de moco comienzan a presentar espirales de epitelio desprendido > espirales de Curschmann Aparecen abundantes eosinfilos (tipo de celula blanca) Cristales de Charcot-Leyden (acmulos de cristaloides elaborados con las protenas de las membranas de los eosinfilos)

Cambios en los bronquios


Engrosamiento de la membrana basal del epitelio bronquial Edema e infiltrados inflamatorios en las paredes bronquiales Hipertrofia de glndulas de la submucosa Hipertrofia del msculo liso bronquial, lo que traduce broncoconstriccin prolongada que dificulta respirar

Consecuencias funcionales Hay 4 principales 1. Espasmo del msculo liso: Causado por histamina y Leucotrienos ( C4, D4, E4). 2. Edema de la mucosa: Diversos factores entre los que se destaca la bradiquinina producen vasodilatacin capilar con aumento de la permeabilidad capilar. Tambin la sustancia P neuropptido producido por mediadores mastocitarios es vasodilatadora. 3. Aumento de secrecin de mucus: Factores secretagogos mucosos. Y alteran las propiedades reolgicas del mucus con enlentecimiento del clearance mucociliar y formacin de tapones mucosos. Sustancia P tambin estimula secrecin mucosa. La acetilcolina estimula secrecin mucosa y serosa. Los receptores alfa adrenrgicos estimulan la secrecin serosa. 4. Inflamacin de la mucosa: es el resultado de la accin quimiotctica de varios mediadores, en especial LTB4, factores quimiotcticos para eosinfilos y neutrfilos. El mastocito es el iniciador de la respuesta inflamatoria, acta en la etapa aguda. En la etapa crnica, predomina la accin de los macrfagos, linfocitos T y eosinfilos. Los leucotrienos tiene un rol muy importante; actualmente de estn desarrollando frmacos antileucotrienos.

Que provoca el asma

El asma es un trastorno respiratorio crnico que se caracteriza por ataques recurrentes de disnea y sibilancias. Algunas causas y desencadenantes son comunes a todas las personas que sufren la enfermedad, pero hay tambin diferencias individuales. Aunque las causas ltimas del asma no se conocen del todo, los factores de riesgo ms importantes son productos inhalados, entre los que cabe citar los siguientes:

alrgenos en espacios cerrados (por ejemplo los caros del polvo presentes en la ropa de cama, las alfombras y los muebles tapizados, la contaminacin y la caspa de los animales domsticos); alrgenos en espacios exteriores (como plenes y mohos); humo de tabaco, y; productos qumicos irritantes en el lugar de trabajo.

Otros factores desencadenantes pueden ser el aire fro, una emocin extrema, de enfado o miedo, y el ejercicio fsico. En algunas personas el asma puede sobrevenir en respuesta a algunos medicamentos, como la aspirina y otros antiinflamatorios no esteroideos, o los betabloqueantes (empleados contra la hipertensin, algunos problemas cardiacos o la migraa). Tambin la urbanizacin se ha asociado a un aumento de los casos de asma, pero no est clara la naturaleza exacta de esa relacin.

Cules son los signos y sntomas del asma?


Los signos y sntomas comunes del asma son:

Tos: Por lo general, la tos del asma es peor por la noche o en las primeras horas de la maana, por lo cual impide un sueo tranquilo. Sibilancias: Las sibilancias son silbidos o chillidos que se producen al respirar. Presin en el pecho: Usted siente como si algo le estuviera apretando el pecho o como si tuviera a alguien sentado en el pecho. Dificultad para respirar: Algunas personas con asma dicen que les cuesta trabajo respirar o sienten como si les faltara el aliento. Usted puede sentir como si no pudiera sacar el aire de los pulmones.

No todas las personas que tienen asma presentan estos sntomas. Y el hecho de tener estos sntomas tampoco indica siempre la presencia de asma. El mejor mtodo de que disponen

los mdicos para diagnosticar el asma consiste en realizar una prueba de funcin pulmonar, hacer preguntas sobre los antecedentes de salud del paciente (entre ellos el tipo y la frecuencia de los sntomas) y hacer un examen mdico. El tipo de sntomas que usted tenga, la frecuencia con que ocurran y la gravedad de los mismos pueden variar con el tiempo. Es posible que a veces los sntomas sean apenas una incomodidad. Otras veces pueden ser lo suficientemente molestos como para limitar sus costumbres diarias. Los sntomas graves pueden ser mortales. Por eso es importante tratarlos en cuanto los note para que no se agraven. Con un tratamiento adecuado, la mayora de las personas no presentan sntomas ni de da ni de noche, y si lo hacen, los sntomas son pocos.

Cules son las causas del asma?


No se sabe cul es la causa exacta del asma. Los investigadores creen que ciertos factores genticos y ambientales interactan para causar el asma, generalmente en los primeros aos de la vida. Estos factores son:

Una tendencia hereditaria a presentar alergias, que se llama atopia Presencia de asma en el padre o la madre Ciertas infecciones respiratorias durante la infancia Contacto con alrgenos que se transportan por el aire o exposicin a algunas infecciones virales en los primeros meses o aos de vida, cuando el sistema inmunitario se est desarrollando

Si en su familia hay asma o atopia, la exposicin a irritantes (por ejemplo, el humo de tabaco) podra hacer que sus vas respiratorias reaccionen con ms intensidad ante sustancias presentes en el aire. Algunos factores tienen ms probabilidades de causar asma en unas personas que en otras. Los investigadores siguen tratando de averiguar qu causa el asma.

Cmo se puede prevenir el asma?


El asma no se puede prevenir. Sin embargo, usted puede tomar medidas para controlar la enfermedad y prevenir los sntomas. Por ejemplo:

Aprenda sobre el asma y sobre maneras de controlar la enfermedad. Siga el plan de accin contra el asma que le dieron por escrito. (El Instituto Nacional del Corazn, los Pulmones y la Sangre tiene en su sitio web un ejemplo de un plan de accin: Asthma Action Plan [solo en ingls]). Use las medicinas como se las recete el mdico. Identifique y trate de evitar en la medida de lo posible las cosas que le empeoren el asma (los desencadenantes del asma). Sin embargo, un desencadenante que no debe evitar es la actividad fsica. La actividad fsica es un componente importante de un estilo de vida saludable. Pregntele al mdico acerca de medicinas que le ayuden a permanecer activo. Est al tanto de sus sntomas de asma y del grado de control en que se encuentra la enfermedad.

Hgase chequeos peridicos para el asma.