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FIDES REFORMATA 5/2 (2000)

Rudolph Bultmann, Jesus Cristo e Mitologia, trad. Daniel Costa (So Paulo: Editora
Novo Sculo, 2000), 80pp.
Esta obra clssica de Bultmann, contendo as conferncias que pronunciou em outubro de
1951 na Universidade de Yale, foi publicada pela primeira vez no final da dcada de 50.
Entre a publicao da edio em alemo (1958) e a presente edio em portugus as
idias radicais de Bultmann caram gradativamente em descrdito, aps haverem
influenciado profundamente o mundo acadmico de estudos neotestamentrios. Este
livro, portanto, tem valor real apenas histrico, para os interessados em estudar aquele
perodo em que o famoso programa de desmitologizao proposto por Bultmann
dominou o cenrio.
importante ainda que no superestimemos a importncia de Bultmann. Penso que a
sugesto na ltima capa deste livro de que o pensamento cristo tem sido muitas vezes
dividido em antes e depois de Bultmann um exagero. Alm de realmente no ter sido
original em muitas de suas idias (muito do programa de Bultmann j havia sido proposto
por outros estudiosos alemes antes dele, como Weiss, Bousset, Schleiermacher, etc.),
seus prprios discpulos, como Ernst Ksemann e Gnther Bornkamm, questionaram em
sua poca o radicalismo do mestre. Boa parte da agitao em torno do nome de
Bultmann tem mais a ver com a radicalidade de suas propostas do que com a validade e
a aceitao das mesmas.
O pensamento de Bultmann j foi suficientemente discutido e criticado por telogos e
exegetas de todas as linhas teolgicas e, portanto, a rigor, no mais seria necessria uma
avaliao do mesmo aqui. Os leitores podem ser remetidos, por exemplo, s obras de
Cornelius Van Til e Hermann Ridderbos, telogos e exegetas reformados, contemporneos
de Bultmann, que sondaram seu pensamento da perspectiva reformada. Mas, estas obras
reformadas e outras da mesma linha ainda no foram traduzidas para o portugus, muito
embora j esteja em andamento a preparao para publicar em nosso idioma o estudo de
Ridderbos sobre a teologia de Bultmann.
Para benefcio do leitor brasileiro, portanto, faremos uma breve resenha do livro de
Bultmann. A capa do livro bastante sugestiva: abaixo do ttulo Jesus Cristo e Mitologia
v-se um quadro de Pedro afogando-se no mar da Galilia enquanto Jesus, andando
sobre as guas, aproxima-se para o ajudar. A capa expressa muito adequadamente um
dos pontos centrais do pensamento de Bultmann.
Para ele, a linguagem do Novo Testamento mitolgica, refletindo a maneira pela qual os
seus escritores percebiam o mundo. O ponto central da viso mitolgica do mundo
tornar concretos os conceitos e idias abstratos, como, por exemplo, falar da
transcendncia de Deus em termos espaciais, como aquele que tem sua morada no cu.
Outro ponto importante da viso mitolgica do Novo Testamento a crena de que Deus
e os demnios agem na histria e intervm nos afazeres humanos. O relato de Jesus
andando sobre as guas, portanto, totalmente mitolgico. A viso cientfica do mundo,
por outro lado, j provou que a histria um sistema fechado de causa e efeito, no
cabendo a interveno nem divina e nem satnica. Atravs da mitologia os escritores do
Novo Testamento acabaram trazendo para dentro da histria aquilo que realmente no
pode pertencer a ela, pois no pode ser verificado pelo mtodo cientfico. Assim, os
relatos de milagres, a possesso demonaca, o conceito do nascimento virginal, da
encarnao e da ressurreio dos mortos, por exemplo, so mitolgicos nunca
realmente ocorreram historicamente, e se tivessem ocorrido, no poderiam ser provados,
pois Deus sempre age ocultamente, escondido aos olhos humanos e somente perceptvel
aos olhos da f. A prova de que at mesmo Jesus estava preso a esta viso mitolgica
que ele pregou a vinda de um reino escatolgico que nunca realmente chegou. A histria
desmentiu a escatologia mitolgica de Jesus, afirma Bultmann.
O Novo Testamento, portanto, inaceitvel ao homem moderno, que no mais acredita
em milagres, demnios e intervenes sobrenaturais no curso da histria. A obra do
exegeta, portanto, atingir o centro da mensagem do Novo Testamento e transmiti-la de
forma compreensvel ao homem moderno. Para alcanar-se esta mensagem preciso
desmitologizar o kerygma, despi-lo de sua roupagem mitolgica.
Existe mais de um motivo para fazer isto. O kerygma transcende qualquer cultura e
qualquer viso de mundo; portanto, no pode ficar preso a qualquer uma delas, quer a
mitolgica, quer a cientfica. Por assim dizer, o kerygma nos chega aprisionado na viso
mitolgica e precisa ser libertado e reapresentado de forma aceitvel ao homem
moderno. Por sua vez, seria iluso tambm pensar que a viso cientfica moderna possa
transmitir plenamente a mensagem do Novo Testamento, visto que se trata, por sua vez,
de mais uma viso de mundo, limitada pelo tempo e pela histria.
A mensagem do Novo Testamento a palavra de Deus para o homem, mas visto que no pode ser
expressa de forma proposicional (isto , sob a forma de pronunciamentos doutrinrios, pois isto
implicaria em ficar aprisionada em alguma viso de mundo) s pode ser recebida pelo homem no
presente, enquanto lhe fala e o alcana em um determinado momento de sua existncia. Ou seja, o
kerygma promove o encontro de Deus com o homem em um determinado momento da sua existncia,
desafiando-o a viv-la de forma autntica. Para isto, a pessoa tem que renunciar sua arrogante
pretenso de segurana, tomar a cruz que significa morrer para as preocupaes terrenas, e lanar-se
inteiramente na graa perdoadora do Deus que totalmente outro.
A proposta de Bultmann que, aps a desmitologizao, o kerygma seja expresso nos
termos da filosofia existencialista, que, segundo ele, a que melhor reflete a sua
natureza. Ele defende abertamente o uso das categorias existencialistas para traduzir a
mensagem do Novo Testamento ao homem moderno, muito embora insista que nenhuma
filosofia ou cosmoviso possa expor adequadamente o kerygma.
Bultmann defende que o processo de desmitologizao tem seus precursores em Paulo e
Joo. Paulo foi o primeiro a desmitologizar o kerygma da Igreja Primitiva ao introduzir a
idia de que o mundo vindouro a ser trazido pelo Filho do homem vindo sobre as nuvens
j foi inaugurado no presente. Jesus tinha a expectativa de que o reino de Deus haveria
de vir em sua plenitude ainda durante a sua vida, mas a histria mostrou que ele estava
errado. A demora da parousia levou Paulo a substitu-la pelo conceito da vida no Esprito
e unio com o Senhor exaltado. J o autor do evangelho de Joo procedeu a uma
desmitologizao ainda mais radical, transformando a idia mitolgica da vinda do Filho
do homem sobre as nuvens no conceito da vinda do Esprito como Consolador.
Na minha opinio, do ponto de vista dos estudos reformados do Novo Testamento, h
pouca coisa que possa ser considerada positiva em Bultmann, a no ser seu desejo de
traduzir as Escrituras para sua poca e o reconhecimento de que a mensagem do Novo
Testamento transcende aspectos culturais (muito embora as implicaes que ele extrai
deste ltimo ponto terminem na no-proposicionalidade da mensagem divina). Bultmann
representa o destilar dos pressupostos racionalistas e existencialistas na exegese bblica.
Ele no cr na Trindade, na encarnao, na inspirao da Bblia, no sacrifcio vicrio de
Cristo, na sua ressurreio e na segunda vinda. Pelos credos mais antigos da Igreja e
pelas confisses histricas, sua obra nem crist poderia ser considerada. Ela um
monumento ao pensamento racionalista agnstico que tenta achar algum valor num livro
que considera o reflexo de uma f mitologizada de povos primitivos. Seus pressupostos
fazem com que a mensagem resultante de sua exegese fique totalmente desprovida do
elemento sobrenatural sem o qual o cristianismo deixa de ser o que .
Algumas das crticas mais comuns feitas ao trabalho de Bultmann so o uso do
racionalismo e da cosmoviso cientfica como ponto de partida para determinar o que
pode ser real ou mito, o uso do existencialismo e o anacronismo em atribuir aos
escritores do Novo Testamento o emprego de figuras mitolgicas que na realidade s
aparecem na literatura posterior aos tempos bblicos. Uma outra crtica que sua teoria
no deixa aos cristos outra possibilidade para a origem do universo seno o
evolucionismo darwinista, visto que milagres como a criao do mundo (mesmo no caso
do evolucionismo cristo) no existem.
H alguns pontos a serem reparados na edio em portugus. No sabemos quem foi o
apresentador. A apresentao no traz seu nome e consiste num mero apanhado de
pargrafos do texto do livro alinhavados entre si. Sabemos o nome do tradutor, mas no
se diz de onde foi traduzido, se do original em alemo ou de uma traduo em ingls, o
que certamente diminuiria consideravelmente o valor do livro como edio acadmica. H
vrios erros de portugus e tipogrficos, mas nada absurdo. Os ndices por assunto e por
textos bblicos, por sua vez, so teis.
Talvez a publicao da obra clssica de Bultmann reflita o desejo dos editores de ver
conhecido seu pensamento no Brasil, mas estaria mais em consonncia com o nome da
editora publicar material que reflita mais apropriadamente os rumos que esto sinalizados
para o cristianismo mundial no novo sculo, ou seja, a morte do liberalismo teolgico e o
recrudescimento da f reformada histrica.
Augustus Nicodemus Lopes