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CAPITULO 3 BIOLOGIA Y COMPORTAMIENTO.

Prof. Eddie Marrero, Ph. D


I Introdu i!n

En este captulo el nfasis es en la perspectiva biolgica dentro de la psicologa. La idea central es contestar a la siguiente pregunta: es posible explicar, predecir y controlar el comportamiento y los procesos mentales a partir de la estructura y el funcionamiento del sistema nervioso. Por que el sistema nervioso: Porque es el que le permite al organismo: ecoger informacin de su ambiente externo y de las diferentes estructuras del propio organismo !o sea, recoger informacin interna y externa". Procesar esa informacin. Emitir respuestas a partir de la informacin que entra y de la organi#acin misma de sus estructuras. $dem%s, el sistema nervioso incluye el centro de procesamiento de informacin que esta m%s directamente relacionado con la experiencia consciente y todos los llamados fenmenos mentales que usualmente identificamos con el campo de lo psicolgico. Esa estructura es el cerebro. En este captulo vamos a estar viendo las principales estructuras tanto anatmicas como funcionales del sistema nervioso, comen#ando desde la unidad b%sica !esta es la neurona", &asta el sistema m%s comple'o, este es, la corte#a cerebral. II La neurona" e#tru tura $ fun i!n neurona La neurona es considerada la unidad estructural y funcional fundamental del sistema nervioso. Esto quiere decir que las diferentes estructuras del sistema nervioso tienen como base grupos de neuronas. $dem%s, la neurona es la unidad funcional porque puede aislarse como componente individual y puede llevar a cabo la funcin b%sica del sistema nervioso, esta es, la transmisin de informacin en la forma de impulsos nerviosos.

E#tru tura de %a neurona

La neurona es un tipo de c(lula con unos componentes estructurales b%sicos que le permiten llevar a cabo la funcin distintiva de transmitir cierto tipo de mensa'es, a los que se le conoce como impulsos nerviosos. $lgunas de las partes de la neurona son similares a las de las dem%s c(lulas. )tras partes le son distintivas. $ continuacin se listan las estructuras principales de la neurona. *oma o cuerpo celular. Esta parte incluye el n+cleo. $l igual que todas las dem%s c(lulas, las neuronas tienen un n+cleo. En esta parte es donde se produce la energa para el funcionamiento de la neurona. ,na diferencia importante es que el n+cleo de las neuronas no esta capacitado para llevar a cabo divisin celular !mitosis", o sea que las neuronas no se reproducen. -endritas . *on prolongaciones que salen de diferentes partes del soma. *uelen ser muc&as y ramificadas. El tama/o y ramificacin de las dendritas vara seg+n el lugar y la funcin de la neurona. En el desarrollo vemos que estas se ramifican. $ mayor ramificacin, mayor comunicacin, mayor versatilidad, pero en cierto momento se cierran para constituir funciones especficas. Las dendritas recogen informacin proveniente de otras neuronas u rganos del cuerpo y la concentran en el soma de donde, si el mensa'e es intenso, pasa al axn. $xn . Es una sola prolongacin que sale del soma en direccin opuesta a las dendritas. *u tama/o vara seg+n el lugar donde se encuentre locali#ado el axn, pero por lo regular suele ser largos. La funcin del axn es la de conducir un impulso nervioso desde el soma &acia otra neurona, m+sculo o gl%ndula del cuerpo. El axn tiene varias estructuras distintivas: 0apas de mielina . *on capas de una sustancia grasosa que cubre partes de la superficie del axn. Estas capas facilitan la transmisin del impulso nervioso. Esta sustancia es producida por las c(lulas *c&ua1n La falta de mielina esta asociada con dificultad en la transmisin de impulso nervioso !E'. esclerosis m+ltiple". $dem%s, su ausencia en los infantes explica sus limitaciones motrices. 2o todo el axn esta cubierto de mielina. 3ay partes que no4 estos espacios se conocen como 2dulos de anvier y desempe/an una funcin especial en la transmisin del impulso nervioso. 5otones *in%pticos . *on ramificaciones al final del axn que permiten que el impulso nervioso se propague en diferentes direcciones. En los botones sin%pticos &ay: vesculas sin%pticas que contienen neurotransmisores !26". Los 26 se encargan de pasar el impulso nervioso &acia otra neurona, m+sculo o gl%ndula.

0(lulas gla . *on c(lulas que tienen a su cargo ayudar a la neurona en diversas funciones !E'., intercambio de fluidos, eliminar desec&os metablicos". Esto permite a la neurona ser m%s eficiente. 0(lulas *&ua1n. Es un tipo de c(lula gla que tienen a su cargo producir la mielina &un i!n de %a neurona En t(rminos generales, la funcin de la neurona es transmitir informacin. Esa informacin se transmite en la forma de impulsos nerviosos. El impulso via'a en una sola direccin: se inicia en las dendritas, se concentra en el soma y pasa a lo largo del axn &acia otra neurona, m+sculo o gl%ndula. El impulso nervioso es de naturale#a electroqumica, o sea, que es una corriente el(ctrica producida por gradientes de concentraciones de sustancias qumicas que tienen cargas el(ctricas. El proceso global de transmisin de un impulso nervioso puede ser dividido en varias fases: el potencial de reposo, el potencial de accin, el despla#amiento del potencial de accin a lo largo del axn y la transmisin sin%ptica. 7eamos cada uno de ellos.

El potencial de reposo. *e llama as al estado en que se encuentra una neurona que no esta transmitiendo un mensa'e o impulso nervioso. En su estado de reposo la neurona esta en un estado de tensin o cargada, lista para disparar, o sea, para iniciar un mensa'e. Ese estado de tensin se debe a un desbalance en las cargas el(ctricas dentro y fuera de la neurona, en particular entre el interior y el exterior del axn. El desbalance el(ctrico es provocado por concentraciones desiguales de iones de 89, 2a9 , 0l.. y protenas con carga negativa en el interior y el exterior del axn. Particularmente, &ay una mayor concentracin de 2a9 en el exterior del axn a la ve# que las protenas con carga negativa no pueden salir. El

resultado neto de ese desbalance qumico es que el interior de la neurona esta cargado negativamente respecto al exterior. La carga es de aproximadamente .:; milivoltios. Ese desbalance es mantenido a la fuer#a por un sistema de bombas ubicados en los puntos de intercambio !o sea, en los ndulos de anvier". Es esta carga negativa que tiene la neurona en su estado de reposo !o sea, cuando no esta transmitiendo el impulso nervioso" lo que se conoce como el potencial de reposo, o sea, su fuer#a !potencial" para iniciar una accin !o sea, un impulso nervioso". El potencial de accin Es el nombre con el que se designa un cambio dr%stico en la carga. El cambio se suscita cuando la neurona recibe alg+n tipo de estimulacin externa. Esa estimulacin se inicia en los mensa'es que las dendritas de la neurona recogen de su alrededor. 6ales mensa'es se van concentrando en el soma, en particular en el punto donde comien#a el axn. *i esas estimulaciones son lo suficientemente intensas, van a generar un disturbio en la base del axn que va a tener como consecuencia que en el punto de intercambio !o sea, el ndulo de anvier" m%s cercano a la base del axn se abran ciertos canales que permiten el libre flu'o del 2a9 al interior del axn. Esto tendra como consecuencia un cambio dr%stico en las cargas el(ctricas. -entro y fuera del axn. La carga el(ctrica cambiar% aproximadamente de .:;mv a 9<;mv. Ese cambio en la carga el(ctrica es lo que se le conoce como el potencial de accin (propagacin del potencial de accin a lo largo del axn". El primer potencial de accin generar a su ve# nuevos disturbios en las %reas adyacentes en el interior del axn. Esos disturbios !que no son sino desbalances en las cargas el(ctricas adyacentes" van a afectar el prximo punto de intercambio !o sea, el prximo ndulo de anvier" donde los canales se abrir%n y de'aran entrar el 2a9, produci(ndose en ese punto un nuevo potencial de accin. Ese potencial de accin afectar el prximo punto de intercambio donde se va a generar otro potencial de accin. Esa secuencia de potenciales de acciones desde la base del axn &asta su final es lo que se conoce como un i'(u%#o ner)io#o. ,na ve# se inicia el primer potencial de accin en la base del axn, este va continuar propag%ndose a lo largo del axn. 2o importa cu%n intenso sea la estimulacin inicial, si esta supera el u'*ra% !o intensidad mnima necesaria" el impulso nervioso ser% siempre de igual magnitud. $ esto se le conoce como el (rin i(io de% todo o nada.

El perodo refractario Es el tiempo que tarda la neurona en retornar al potencial de reposo. -urante ese perodo de recuperacin, la neurona es incapa# de emitir otro impulso nervioso. La transmisin sin%ptica

0uando el potencial de accin llega a los botones sin%pticos, &ace que las vesculas sin%pticas se peguen a la membrana abri(ndose y liberando a la sinapsis los neurotransmisores !26" La sinapsis es el espacio entre la membrana de los botones sin%pticos de la neurona que lleva el mensa'e y la membrana de las dendritas de la neurona, m+sculo o gl%ndula que va a recibir el mensa'e 0uando los 26 son liberados a la sinapsis, (stos se despla#an &asta la membrana ob'etivo y all se ad&ieren en lugares especficos 0uando el 26 llega a la membrana ob'etivo tiene como resultado excitarla para que emita una se/al o in&ibirla de emitir mensa'es. Los neurotransmisores son los que, al incidir sobre las dendritas, inician un nuevo disturbio en la prxima neurona cuyo resultado puede ser que el impulso se transmita a trav(s de esa neurona. El efecto puede ser tambi(n una contraccin muscular o una secrecin glandular M+# #o*re %o# neurotran#'i#ore#, Los 26 guardan una relacin llave cerradura respecto al lugar donde se ad&ieren. Esto quiere decir que la relacin es especfica: ciertos 26 pueden ad&erirse en determinados lugares y producen reacciones especficas. $dem%s, -ependiendo del lugar es la funcin que puede desempe/ar el 26 ya sea como in&ibidor o excitador. 6ambi(n, dependiendo del lugar un mismo 26 puede estar relacionado con diferentes procesos psicolgicos o actividades mentales.

E'emplos de 26 y sus funciones principales: $cetilcolina !$c&" $ nivel muscular act+a como un excitador cuya funcin principal es provocar la contraccin muscular. 7enenos como el curare y el botulismo act+an bloqueando la funcin de la $c& a nivel muscular. El efecto puede ser la muerte por paro respiratorio o cardaco. *e &a encontrado tambi(n que la $c& desempe/a un papel importante en la formacin de memorias en el &ipocampo. En los pacientes de $l#&eimer se &a encontrado ba'os niveles de $c& en el &ipocampo. Estos pacientes padecen p(rdida de memoria. -opamina $ nivel muscular act+a como in&ibidor. *u funcin principal es lograr una mayor coordinacin del movimiento muscular. En los pacientes con el mal de Par=inson los niveles de dopamina son ba'os. ,na de las caractersticas de estos pacientes es la falta de coordinacin de los movimientos musculares. *e &a utili#ado el medicamento L.dopa en el tratamiento de esta condicin. Por otro lado, en pacientes esqui#ofr(nicos se &a encontrado un sobre uso de dopamina en ciertas >reas del lbulo frontal, lo que se asocia con las alucinaciones que algunos de estos pacientes experimentan. 2oradrenalina Este 26 se encuentra en diferentes >reas del cerebro. El mismo &a sido asociado con el estado de alerta en t(rminos generales. -esbalances en 2oradrenalina !ya sea que est( muy alto o ba'o" tiene como consecuencias alteraciones en el estado de %nimo !E'. estado depresivo o de agitacin". *e sabe que la cocana y las anfetaminas incitan la liberacin de 2oradrenalina en la sinapsis y disminuyen su reabsorcin. El efecto neto es que se produce un estado de alerta y excitacin continuo e intenso. *erotonina 3a sido relacionada al estado de %nimo y tambi(n al mecanismo del sue/o. El desbalance de esta sustancia &a sido asociado con condiciones como depresin, alco&olismo e insomnio. Endorfinas u opioides naturales $ct+an principalmente como in&ibidor del dolor. 6ambi(n son capaces de producir un estado de euforia !sensacin de placer, bienestar y sentido de competencia". Las llamadas drogas opioides u opi%ceas act+an simulando los efectos de las endorfinas.