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Geertz tomaba la idea de que, ya que las acciones humanas conllevaban significados, se podan leer de manera similar a los

textos escritos. La clave sobre las acciones era su contenido simblico, no sus consecuencias ms mundanas. En las monografas sobre Indonesia que publico durante los aos sesenta, Geertz atacaba en varios frentes a un tiempo. The Religion of Java basada en su estudio doctoral, era fundamentalmente descriptiva y solo afrontaba el tema del cambio en un captulo final que se haba aadido a la tesis. Pero, suscriba los problemas de la transformacin social y poltica que Weber haba definido: el papel de las ideas religiosas en el desarrollo econmico y en el cambo social, as como las crisis de legitimidad poltica en los tiempos de transicin. Agricultural Involution (1968) contrastaba dos tipos ideales de agricultura; Geertz asocio respectivamente estos dos tipos con sendas extensas regiones, la Indonesia Inferior (Java, Bali y Lombok) y la Indonesia Exterior. En el fondo, la diferencia entre ambas zonas era ecolgica. La economa de Indonesia Exterior, con una poblacin relativamente dispersa y dominada por los bosques, reposaba tradicionalmente sobre la agricultura de tala y quema, pero los holandeses haban introducido grandes plantaciones comerciales. La ecologa de la Indonesia Interior favoreca el desarrollo de una agricultura intensiva, irrigada. En esas reas la gente dependa del cultivo por inundacin del arroz. Siempre en bsqueda de un neologismo rompedor, Geertz tomo prestado el trmino involucin del terico boasiano, Alexander Goldenweiser. Involucin: una elaboracin estril, que no arrojaba proceso real alguno (AG). Geertz la defina como aquellos patrones culturales que despus de haber alcanzado lo que parecera una forma definitiva, fracasaban de todas maneras tanto en estabilizarse como en transformarse en nuevos modelos, continuando ms bien su desarrollo convirtindose en mas y mas internamente complicados. En Peddlers and Princes (1963) Geertz volva a construir su argumentacin contrastando dos tipos ideales, dos ciudades, una en Java y la otra en Bali. En contraste, la vieja aristocracia continuaba administrando la ciudad balinesa. Actuando entonces como empresarios, los antiguos nobles eran capaces de movilizar a los trabajadores manipulando una tica comunal tradicional. Geertz concluyo que varias disposiciones culturales y sociales podan preparar el camino para proyectos econmicos racionales y eficientes, estableciendo un marco tico por el cual se podan organizar las empresas. Cuando dejo la economa para ocuparse del cambio poltico, Geertz atribuyo un rol ms bien distinto a las ideas tradicionales representadas paradigmticamente por la religin. La religin haba dado sentido a la vida y haba apuntalado las disposiciones polticas y sociales. Geertz sugera que cada orientacin religiosa mantena los valores y los intereses sociales de su congregacin. El presentaba la distincin entre islmico y no islmico como la principal fuente de polarizacin poltica y social en la ciudad. La elite islmica educada suministraba los lderes a unos nada sofisticados santri musulmanes. Al otro lado, los abagan sincretistas seguan a la elite burocratizada. La interpretacin de las culturas (1973) los objetos de estudio eran empricos, en nfasis se pona en los hechos. El antroplogo atraa y engranaba al economista, al agrnomo y a los tcnicos de desarrollo, instndolos a tener en cuenta los hbitos y tradiciones locales, el factor cultural. La cultura, en la forma concentrada de la religin, modulaba el cambio poltico y econmico. Tres oposiciones polares dominaban las monografas sobre Indonesia. La primera era la oposicin entre la cultura y la estructura social. La segunda se estableca entre el estado tradicional y la modernidad, y finalmente el epitome de la cultura en la sociedad tradicional era la religin, mientras que en la sociedad moderna era la ideologa. Definicin de cultura: recortar el concepto de cultura hasta su tamao, asegurando su continuada importancia ms que manndolo. La cultura es un sistema ordenado de significados y smbolos en cuyos trminos los individuos definen su mundo, expresan sus sentimientos y emiten sus juicios, un patrn de significados transmitidos histricamente y materializados en formas simblicas, mediante las cuales los hombres se comunican, perpetun y desarrollan su

conocimiento sobre la vida y sus actitudes hacia ella; una serie de dispositivos simblicos para controlar la conducta, fuentes extra somticas de informacin. El lenguaje de la cultura era pblico. La funcin simblica era universal y los seres humanos no se las arreglaran sin este segundo cdigo. En realidad, ser humano era poseer cultura. Pero no tena sentido ir a la caza de principios universales que pudieran subyacer toda cognicin, ya que la clave resida en que todas las culturas eran diferentes. Los smbolos que constituan una cultura eran vehculos de concepciones y era la cultura quien suministraba el ingrediente intelectual del proceso social. Proporcionaban modelos tanto de lo que afirmaban que era real como patrones para la conducta. La cultura era uno de los determinantes y constrientes de la accin y la perspectiva cultural era un ingrediente necesario en un anlisis ms amplio que deba ser obligadamente de carcter interdisciplinar. Cada cultura se refera a la condicin humana en s misma, un objeto lo suficientemente vasto en toda conciencia. Relacin entre cultura y estructura social: La cultura es el tejido del significado en cuyos trminos los seres humanos interpretan su experiencia y guan su accin; la estructura social es la forma que toma la accin, la red realmente existe de relaciones sociales. Cultura y estructura social no son ms que abstracciones distintas del mismo fenmeno. Como las culturas en general, las religiones tenan un carcter dual, dicindonos como era el mundo y como debamos actuar en el. Los smbolos religiosos nos garantizaban el orden del mundo y as, satisfacan la necesidad fundamental de escapar de los azares de un universo absurdo e irracional. Los smbolos sagrados construan un mundo que tena sentido y, al entender ese mundo, aprendamos a conducirnos nosotros mismos. Pero los smbolos religiosos podan actuar de esta manera solo en la medida en que se los aceptaba y absorba. Una ideologa se deba entender culturalmente, como un sistema simblico y consiguientemente, en una imagen geertziana recurrente, como una forma artstica. La ideologa creaba formas simblicas novedosas y ofrecan mapas de realidad social problemtica y matrices para la creacin de conciencia colectiva. El ascenso de la ideologa no se poda entender simplemente como una solucin a problemas polticos y sociales. Pero haba una fuente alternativa de significado, Geertz lo llamo sentido comn. El sentido comn era culturalmente especifico, infiltrado por nociones religiosas, pero sin dejar de ser una especia de sabidura practica, puesta a punto para producir cierta clase de bienes. Como se debe estudiar la cultura: el etngrafo sea capaz de salirse del camino de los datos, para hacerse traslucido, de tal manera que el lector pueda ver por si mismo algo de la apariencia de dichos hechos y en consecuencia, juzgar los resmenes y generalizaciones del etngrafo en trminos de la percepciones de este. Descripcin densa: hacia una teora interpretativa de la cultura. Se consideraban las acciones de la gente y se procesaban a travs del filtro de la interpretacin. El etngrafo no se preocupaba tanto por lo que la gente hacia como por el significado que atribuan a lo que hacan, y por como interpretaban mutuamente sus acciones. Su trabajo era explicar explicaciones, sus materiales, construcciones de construcciones. David Schneider (1918 1995) Schneider trabajaba en el campo de cultura y personalidad, aun de moda. El relativismo cultural de Schneider encerraba una puntilla aun ms radical- la opinin ortodoxa era que todos los sistemas de parentesco descansaban sobre los cimientos de una biologa humana universal. Schneider admiti que no poda hacer desaparecer la biologa y las relaciones sexuales. Todos los sistemas de parentesco conocido usan las relaciones biolgicas y/o acto sexual en la especificacin cultural de lo que es el parentesco. Pero no era la biologa propiamente lo que contaba, sino ms bien lo que la gente crea respecto a la biologa humana.

En 1968 American Kinship: A Cultural Account constituy el manifiesto de Schneider, el se presentaba a s mismo como un parsoniano con solera. En su calidad de antroplogo parsoniano, su meta era la de ofrecer una versin cultural del parentesco, en tal que sistema de smbolos. Los antroplogos eran estudiosos de la cultura. Como sistema de smbolos, la cultura era bastante distinta de los patrones de conducta observados; en realidad; ambas (cultura y conducta) se deben considerar como independientes la una de la otra. He optado por asumir la trascendencia del smbolo y del significado en el modelo total de la accin, tirar para adelante y estudiarlo. Los smbolos no solo eran independientes de la conducta observada, sino que podan no tener anclaje alguno en el mundo real. Schneider coincida por smbolo, entiendo algo que representa otra cosa, con lo que no existe una relacin necesaria ni intrnseca entre el smbolo y lo que simboliza. No solo el smbolo era arbitrario, sino que los referentes mismos, las cosas o las ideas que dichos smbolos representaban, eran tambin construcciones culturales. Y las representaciones simblicas no son siempre arbitrarias. Schneider insiste en que una unidad cultural o una construccin cultural se debe distinguir de cualquier otro objeto detectable en cualquier lugar del mundo real. Se segua que los smbolos de parentesco se deban tratar como si fueran arbitrarios y que los conceptos a los que se referan los smbolos de parentesco no se deban confundir con lo que pintorescamente llambamos los hechos de la vida. El ncleo simblico del parentesco, dice Schneider, es el acto sexual. No cualquier acto sexual concebible era un smbolo apropiado. Pero Schneider no tena dudas sobre la regla cultural americana: el acto sexual solo era adecuado entre marido y mujer, e incluso entonces deba ser genital con genital, nada de asuntos fantasioso. El sexo decente expresaba amor. El coito entre marido y mujer no es solo un acto que define especficamente la relacin conyugal, sino que es tambin un acto que es un signo de amor. Los padres compartan una sustancia comn con sus hijos y esa sustancia comn daba lugar a otra clase de amor, el amor a los parientes de sangre. Haba dos clases de amor: el conyugal y el cognaticio. El amor ertico corresponda al matrimonio, el amor cognaticio a las relaciones de sangre. La proposicin era que el acto sexual simbolizaba el amor y que el amor es de lo que se trata en el parentesco americano, el amor en si mismo tambin era un expresin simblica. Las dos diferentes clases de amor son en cualquier caso smbolos de la unidad, de la pertenencia y de la cualidad de estar juntos. El amor se puede traducir libremente como solidaridad duradera y difusa Marshall Sahlins (1930 - ) En su primer ensayo terico ambicioso, Sahlins asumi la tarea de intentar una sntesis dialctica entre la muy generalizada idea de White sobre una evolucin universal y progresiva, y la preferencia de Steward por modelos multilineales que ponan nfasis en los procesos locales de adaptacin. Segn Sahlins estos procesos econmicos precapitalistas todava se podan observar en las sociedades de la edad de piedra actuales. Identifico la sociedad opulenta original con los bosquimanos, kung, despreocupados cazadores libres tanto de deseos como de trabajo duro. En los aos cincuenta y sesenta, la nueva escuela de evolucionistas reclamo el territorio abandonado por la teora social victoriana. Se trataba de un movimiento coherente y sus jvenes componentes confiaban en revolucionar el campo de la antropologa. Si bien el libro de Sahlins era una especia de polmica a favor del determinismo ideolgico, se distinguan continuidades con su anterior materialismo evolucionista. Sahlins dio por sentado que exista una conexin ininterrumpida entre los grandes conflictos parisinos y las discusiones tericas que dominaban su propio entorno, aunque resultaba obvio que

encontraba las argumentaciones parisianas ms excitantes, ms elevadas y ms relevantes polticamente. Cultura y razn prctica Los materialistas, explicaba Sahlins, trataban la cultura como un conjunto de herramientas, una tecnologa para la explotacin racional de la naturaleza. Sahlins infravaloro el universalismo de Lvi-Strauss, su conviccin de que la mente humana impona constreimientos invariables sobre los fenmenos culturales. Y ello lo diferenciaba de Geertz, que haba repudiado la premisa fundamental de Lvi-Strauss. La argumentacin de Sahlins continuaba el largo debate entre las dos escuelas de la antropologa cultural americana. El enfoque evolucionista y el culturalismo. Cultura y razn prctica evoca inevitablemente El desarrollo de la teora antropologa de Marvin Harris. Sahlins pona patas arriba la argumentacin de Harris, tomando partido por los culturalistas contra los evolucionistas. El sugera que Marx haba caminado siempre un paso por delante de sus discpulos, hasta la linde misma de una nueva perspectiva, un marxismo cultural, que prefiguraba un estructuralismo histrico. Los marxistas haban sido incapaces de acomodarse a los avances de la antropologa. Solucionar sus dificultades con la concepcin de cultura sera el ms alto de los servicios, tanto para la antropologa como para la teora marxista. En opinin de Sahlins la antropologa ya haba establecido una crtica fundamental del marxismo. Sahlins insista en que eran las mercaderas los que generaban las relaciones sociales; los capitalistas manufacturaban imgenes de identidades que todava no existan. Los diferentes modos de produccin no eran la causa del abismo que separaba las sociedades primitivas de las civilizadas. Ms bien, en contraste fundamental entre ambos tipos de sociedad resida en la orientacin caracterstica de sus respectivos sistemas simblicos. Estas diferencias simblicas provocaban tipos de orden social distintos. Continuaba existiendo una gran divisora en la historia humana, que separaba a las dos clases de sociedad. Sahlins salvaba la dicotoma clsica entre dos estadios de evolucin social, representados por las sociedades primitivas y civilizadas o ms bien por lo que denominaba sociedad tribal y occidental o burguesa En la teora de Sahlins, el mito vino a ocupar el lugar que la cultura o ms particularmente la religin, mantena en la teorizacin de Geertz. Este define la cultura como in sistema simblico que suministraba tanto una explicacin del mundo como un conjunto de reglas para actuar en el. La religin hacia la misma labor pero incluso con mayor eficacia, describiendo un cosmos y prescribiendo una moralidad. La religin era una expresin elevada de la cultura, cultura endomingada. Sahlins sugera que, una mitologa era la esencia condensada de una cosmologa religiosa y que llevaba a cabo las mismas dos funciones que la religin o ms generalmente, la cultura. Los mitos explicaban el cambio y tambin podan ayudar a materializarlo, ofreciendo a la vez una explicacin del pasado y una gua de accin para el futuro. Sahlins llamo mitopraxis a la recreacin de los mitos en las circunstancias contemporneas. los mitos aportaban un modelo para comprender los acontecimientos