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Aus: Johann Christoph Gottsched, Versuch einer Critischen Dichtkunst (1751 1. Aufl. 1730) S.

264 Beispiel Wenn Aristoteles sagen will, was die Fabel in einem Gedichte eigentlich sey, so spricht er: Es sei die Zusammensetzung oder Verbindung der Sachen [...] Die Sachen mssen auf das Zubehr der Fabel, als da sind, die Thiere, Menschen, Gtter, Handlungen, Gesprche, u.s.w. gedeutet werden. Diese Dinge mssen verknpfet und verbunden werden, so da sie einen Zusammenhang bekommen, und alsdann entsteht eine Fabel daraus. [...] Ich glaube derowegen, eine Fabel am besten zu beschreiben, wenn ich sage: sie sey die Erzhlung einer unter gewissen Umstnden mglichen, aber nicht wirklich vorgefallenen Begebenheit, darunter eine ntzliche moralische Wahrheit verborgen liegt. [...] Wie greift man indessen die Sache an, wenn man gesonnen ist, als ein Poet, ein Gedicht oder eine Fabel zu machen? Dieses ist freylich das Hauptwerk in der ganzen Poesie [...] Zu allererst whle man sich einen lehrreichen moralischen Satz, der in dem ganzen Gedichte zum Grunde liegen soll, nach Beschaffenheit der Absichten, die man sich zu erlangen, vorgenommen. Hierzu ersinne man sich eine ganz allgemeine Begebenheit, worinn eine Handlung vorkommt, daran dieser erwhlte Lehrsatz sehr augenscheinlich in die Sinne fallt. [...] Aus dem allen erhellet nun sonder Zweifel, wie man mit Grunde der Wahrheit sagen knne, da die Fabel das Hauptwerk der ganzen Poesie sey; indem die allerwichtigsten Stcke derselben einzig und allein darauf ankommen. Wer es in dem Grundrisse zu dieser vorsieht, der darf sich nicht schmucheln, da es ihm in der Poesie gelingen werde; so viel Witz und Gaben er auch sonst haben mchte. [...] Es ist aber auch daraus abzunehmen, mit wie vielem Grunde Aristoteles von der Dichtkunst sagen knnen, da sie weit philosophischer sey, als die Historie, und viel angenehmer, als die Philosophie. Denn ein Gedicht hlt in der That das Mittel zwischen einem moralischen Lehrbuche, und einer wahrhaftigen Geschichte. Die grndlichste Sittenlehre ist fr den groen Haufen der Menschen viel zu mager und zu trocken. Denn die rechte Schrfe in Vernunftschlssen ist nicht fr den gemeinen Verstand unstudirter Leute. Die nackte Wahrheit gefllt ihnen nicht: es mssen schon philosophische Kpfe seyn, die sich daran vergngen sollen. Die Historie aber, so angenehm sie selbst den Ungelehrten zu lesen ist, so wenig ist sie ihm er-baulich. Sie erzhlt lauter besondre Begebenheiten, die sich das tausendstemal nicht auf den Leser schicken; und, wenn sie sich gleich ungefhr einmal schickten, dennoch viel Verstand zur Ausdeutung bey ihm erfordern wrden. Die Poesie hergegen ist so erbaulich, als die Morale, und so angenehm, als die Historie; sie lehret und belustiget, und schicket sich fr Gelehrte und Ungelehrte....

Aus: Heinrich Wilhelm Gerstenberg, Briefe ber Merkwrdigkeiten der Literatur. 20. Brief. (1767) Deutlicher, ich glaube, da nur das Poesie sey, was das Werk des poetischen Genies ist, und alles brige, so vortrefflich es auch in jeder Absicht seyn mge, sich diesen Namen mit Unrecht anmaae, wenn es auch die Tragsie selbst wre. [...] Man studirt, sagen einige, man sucht sein Talent; oft verfehlt man es: das Genie entdeckt sich selbst. Das Talent kann vergraben seyn, weil es keine Gelegenheit hat, vorzudringen; das Genie arbeitet sich durch alle Hindernisse hindurch. Das Genie erschafft; das Talent setzt nur ins Werk. Das Genie widmet sich erhabnen Wissenschaften und Knsten; der unbestimmtere Geist flattert auf alles. [...] Der bestndige Ton der Inspiration, der Lebhaftigkeit der Bilder, Handlungen und Fictionen, die sich uns darstellen, als wren wir Zuschauer, und die wir mit bewunderndem Enthusiasmus dem gegenwrtigen Gotte zuschreiben: diese Hitze, diese Strke, diese anhaltende Kraft, dieser berwltigende Strohm der Begeisterung, der ein bestndiges Blendwerk um uns her macht, und uns wider unsern Willen zwingt, an allem gleichen Antheil zu nehmen das ist die Wirkung des Genies! [...] Sie werden mir zugeben, da diese Kraft, die ich in Beziehung auf uns Trug oder Illusion nenne, diese Kraft, die Natur wie gegenwrtig in der Seele abzubilden, in Beziehung auf den Dichter diejenige entschiedene und hervorstechende Eigenschaft sey, die wir uns unter dem Namen des poetischen Genies auch da denken, wo wir uns vor unsern Begriffen nicht immer Rechenschaft zu geben wissen. Sie kann weder durch Kunst, noch durch Flei erreicht werden; sie ist einigen, und zwar den wenigsten, Geistern eigenthmlich; kurz, sie ist das Genie. Die ist keine Definition: aber es ist Erfahrung, es ist Gefhl. [...] Die Eigenschaft des Genies, die ich durch Kraft andeutete, scheint in der That eben das zu seyn, was man mit andern Worten eine bildliche Empfngni der Objecte in der Seele nennen knnte, eine Wendung in der Art zu denken, wodurch jeder bestimmte Gegenstand mit allen seinen Verhltnissen, Beziehungen und Phnomenen, mittelbar oder unmittelbar, zur Individualitt des Dichters bertritt. Die Imagination ist also von dem poetischen Genie unzertrennlich: aber sie ist dieses Genie nicht selbst. Vor ihr her geht eine andere Kraft, die Kraft der Beobachtung, welche mit einer dritten ausbenden verbunden seyn mu, die ich durch Klugheit des Genies ausdrcken mchte, weil sie sich nicht sowol auf das Beobachtete in dem Vorwurfe, als auf das Werk des Knstlers, und auf dessen Wirkungen in dem Herzen und Verstande des Zuhrers oder Lesers bezieht. [...] Das dichterische Genie whlt sich neue vehicula, weil es sich in andern nicht so bequem thtig erweisen kann; ja, es mu sich uns sogar schon seiner Natur nach neu und original darstellen, weil Begriffe, die aus einer solchen Seele kommen, von den gewhnlichen durchaus abweichen. Die ganze Schwierigkeit mit zwey Worten zu heben: wo Genie ist, da ist Erfindung, da ist Neuheit, da ist das Original; aber nicht umgekehrt.

Aus: Paul Celan. Ansprache anllich der Entgegennahme des Literaturpreises der Freien Hansestadt Bremen, 1958 Erreichbar, nah und unverloren blieb inmitten der Verluste dies eine: die Sprache. Sie, die Sprache, blieb unverloren, ja, trotz allem. Aber sie mute nun hindurchgehen durch ihre eigenen Antwortungslosigkeiten, hindurchgehen durch furchtbares Verstummen, hindurchgehen durch die tausend Finsternisse todbringender Rede. Sie ging hindurch und gab keine Worte her fr das, was geschah; aber sie ging durch dieses Geschehen. Ging hindurch und durfte wieder zutage treten, angereichert von all dem. In dieser Sprache habe ich, in jenen Jahren und in den Jahren nachher, Gedichte zu schreiben versucht: um zu sprechen, um mich zu orientieren, um zu erkunden, wo ich mich befand und wohin es mit mir wollte, um mir Wirklichkeit zu entwerfen. Es war, Sie sehen es, Ereignis, Bewegung, Unterwegssein, es war der Versuch, Richtung zu gewinnen. Und wenn ich es nach seinem Sinn befrage, so glaube ich, mir sagen zu mssen, da in dieser Frage auch die Frage nach dem Uhrzeigersinn mitspricht. Denn das Gedicht ist nicht zeitlos. Gewi, es erhebt einen Unendlichkeitsanspruch, es sucht, durch die Zeit hindurchzugreifen durch sie hindurch, nicht ber sie hinweg. Das Gedicht kann, da es ja eine Erscheinungsform der Sprache und damit seinem Wesen nach dialogisch ist, eine Flaschenpost sein, aufgegeben in dem gewi nicht immer hoffnungsstarken - Glauben, sie knnte irgendwo und irgendwann an Land gesplt werden, an Herzland vielleicht. Gedichte sind auch in dieser Weise unterwegs: sie halten auf etwas zu. Worauf? Auf etwas Offenstehendes, Besetzbares, auf ein ansprechbares Du vielleicht, auf eine ansprechbare Wirklichkeit. Um solche Wirklichkeiten geht es, so denke ich, dem Gedicht. Und ich glaube auch, da Gedankengnge wie diese nicht nur meine eigenen Bemhungen begleiten, sondern auch diejenigen anderer Lyriker der jngeren Generation. Es sind die Bemhungen dessen, der, berflogen von Sternen, die Menschwerk sind, der, zeltlos auch in diesem bisher ungeahnten Sinne und damit auf das unheimlichste im Freien, mit seinem Dasein zur Sprache geht, wirkungswund und Wirklichkeit suchend.

Aus: Peter Handke, Prosa Gedichte Theaterstcke Hrspiel Aufstze, 1969, S. 263f. Ich bin ein Bewohner des Elfenbeinturms Literatur ist fr mich lange Zeit das Mittel gewesen, ber mich selber, wenn nicht klar, so doch klarer zu werden. Sie hat mir geholfen zu erkennen, da ich da war, da ich auf der Welt war. Ich war zwar schon zu Selbstbewutsein gekommen, bevor ich mich mit der Literatur beschftigte, aber erst die Literatur zeigte mir, da dieses Selbstbewutsein kein Einzelfall, kein Fall, keine Krankheit war. Ohne die Literatur hatte mich dieses Selbstbewutsein gleichsam befallen, es war etwas Schreckliches, Beschmendes, Obsznes gewesen; der natrliche Vorgang erschien mir als geistige Verwirrung, als eine Schande, als Grund zur Scham, weil ich damit allein schien. Erst die Literatur erzeugte mein Bewutsein von diesem Selbstbewutsein, sie klrte mich auf, indem sie zeigte, da ich kein Einzelfall war, da es anderen hnlich erging. Das stupide System der Erziehung, das wie auf jeden von den Beauftragten der jeweiligen Obrigkeit auch auf mich angewendet wurde, konnte mir nicht mehr so viel anhaben. So bin ich eigentlich nie von den offiziellen Erziehern erzogen worden, sondern habe mich immer von der Literatur verndern lassen. Von ihr bin ich durchschaut worden, von ihr habe ich mich ertappt gefhlt, von ihr sind mir Sachverhalte gezeigt worden, deren ich nicht bewut war oder in unbedachter Weise bewut war. Die Wirklichkeit der Literatur hat mich aufmerksam und kritisch fr die wirkliche Wirklichkeit gemacht. Sie hat mich aufgeklrt und mich selbst und ber das, was um mich vorging. Seit ich erkannt habe, worum es mir, als Leser wie auch als Autor, in der Literatur geht, bin ich auch gegenber der Literatur, die ja wohl zur Wirklichkeit gehrt, aufmerksam und kritisch geworden. Ich erwarte von einem literarischen Werk eine Neuigkeit fr mich, etwas, das mich, wenn auch geringfgig, ndert, etwas, das mir eine noch nicht gedachte, noch nicht bewute Mglichkeit der Wirklichkeit bewut macht, eine neue Mglichkeit zu sehen, zu sprechen, zu denken, zu existieren. Seitdem ich erkannt habe, da ich selber mich durch die Literatur habe ndern knnen, da mich die Literatur zu einem andern gemacht hat, erwarte ich immer wieder von der Literatur eine neue Mglichkeit, mich zu ndern, weil ich mich nicht schon fr endgltig halte. Ich erwarte von der Literatur ein Zerbrechen aller endgltig scheinenden Weltbilder. Und weil ich erkannt habe, da ich selber mich durch die Literatur ndern konnte, da ich durch die Literatur erst bewuter leben konnte, bin ich auch berzeugt, durch meine Literatur andere ndern zu knnen. Kleist, Flaubert, Dostojewski, Kafka, Faulkner, Robbe-Grillet haben mein Bewutsein von der Welt gendert.

Aus: Peter Handke, Prosa Gedichte Theaterstcke Hrspiel Aufstze, 1969, S. 286f. Jedes Engagement also wird durch die literarische Form entwirklicht: in der Geschichte wird es Fiktion, im Gedicht Poesie, oder beides in beiden. Der engagierte Schriftsteller kann sich, als Schriftsteller, nicht engagieren. Die Literatur macht alles Wirkliche, auch das Engagement, zu Stil. Alle Wrter macht sie unbrauchbar und verdirbt sie, mehr oder weniger. Sie berspielt alles; Wrter, die als Handeln gemeint waren, werden zu Spiel: sie macht die Wirklichkeit, die sprachliche, die sie zitiert, und die auersprachliche, die sie benennt, zu Spiel. Die Literatur ist unwirklich, unrealistisch. Auch die sogenannte engagierte Literatur, obwohl gerade sie sich als realistisch bezeichnet, ist unrealistisch, romantisch. Denn engagieren kann man sich nur mit Handlungen und mit als Handlungen gemeinten Wrtern, aber nicht mit den Wrtern der Literatur. Ein Irrtum in dieser Sache ist recht schwerwiegend: leicht kann ein Mann, der Schriftsteller ist, sein Engagement verspielen, indem er drumherum Gedichte und Geschichten macht, weil er meint, er sei als Schriftsteller zum Engagement verpflichtet und nicht als Angehriger einer Gesellschaft. Eine engagierte Literatur, sollte es jemals eine solche geben, mte jedes spielerische, formale Element aus der Literatur entfernen: sie mte ohne Fiktion auskommen, ohne Wortspiel, ohne Rhythmus, ohne Stil. Dazu aber wre erst eine neue Definition der Literatur ntig. Eine solche Literatur wre eine ernste, eindeutige, zur Wirklichkeit gehrende: und nur fr sie wre das Wort 'realistisch' zutreffend. (1966)

Aus: Gnter Wallraff, Vom Ende der Eiszeit und wie man Feuer macht. (1973) Seit jeher suggeriert die herrschende brgerliche Ideologie den Schriftstellern, da die groen politischen und gesellschaftlichen Prozesse fr sie nicht zu durchschauen seien und sie nur den eigenen, begrenzten Erfahrungsbereich berblicken knnten. Diese Orientierung fhrt den Schriftsteller aus der objektiv bedingten gesellschaftlichen Isolierung nicht nur nicht heraus, sondern drngt ihn immer strker an die Peripherie gesellschaftlicher Prozesse. Eine solche, bewut gefrderte Praktik hat zur Folge, da viele Schriftsteller sich selbst zur einzig beachtenswerten Realitt aufwerten und sich schlielich als den liebsten und verhtscheltsten Gegenstand ihrer Dichtung betrachten. Die Klassenwidersprche und -gegenstze kristallisieren sich auch innerhalb der Literatur immer deutlicher heraus, und es wird einem Autor immer schwerer fallen, zu kaschieren, auf welcher Seite er in Wirklichkeit steht. Gerade die sich wertfrei und unpolitisch gebende Literatur hat in neuralgischen historischen Situationen immer ihre Tendenz unter Beweis gestellt, wenn auch nicht immer in dem, was sie aussprach, so aber auf jeden Fall in dem, was sie verschwieg. Immer mehr Autoren allerdings fangen an, aus ihrem isolierten Einzelgngergehege auszubrechen. Sie haben begriffen, da, bevor sie die Wahrheit ber die schlimmen Zustnde denen sagen, fr die die Zustnde am schlimmsten sind (Brecht), sie zuerst einmal diese Zustnde von ihnen erfahren mssen. Sie kommen nicht als Lehrende, sondern zuerst einmal als Lernende und einige mssen erst mal eine Fremdsprache dazu lernen, nmlich die des Arbeiters. Einige verkraften es nicht, wenn sie merken, da sie mehr zu lernen als zu lehren haben. Entmutigend fr Leute, die sich an ein Milieu gewhnt haben, in dem es als Tugend gilt, in sich verliebt zu sein. Mancher kehrt dann auch aus den Mhen der Ebenen zurck in die unergrndlichen Tiefen des reinen kontemplativen Geistes, oder geht noch weiter nach links, wo Politik und die winzigen Katastrophen des Alltags verblassen neben dem Antlitz des absoluten Revolutionrs, der, bei Tageslicht besehen, dem Sonntagsjger gleicht, der schiet, damit die wilden Tiere kommen. Den meisten Intellektuellen fllt's nicht leicht, ihr Tun und Lassen bewut und nchtern in den Dienst einer Klasse zu stellen, deren Prinzip die berwindung des egozentrischen Materialismus und des separatistischen Individualismus ist. [...] Die Werkkreisautoren beziehen ihr Material nicht ber den Umweg vom Hrensagen her; der Vorwurf ihrer Werke baut auf dem, was sie selbst gesehen und gehrt, also erlebt haben. Werkkreisautoren haben die Konstruktion der Gesellschaft als Klassengesellschaft erfahren, schreiben von daher aus dem Aspekt des Eingreifens, der Vernderung heraus. Diese Berichterstattung hat jede Spur der beschaulichen Beobachtung abgestreift. Sie will die unhaltbaren Zustnde, die sie aufdeckt, auch abstellen helfen. Den Druck der Verhltnisse macht sie noch drckender, indem sie ihm das Bewutsein des Drucks hinzufgt. (Marx) Realistisch schreiben bedeutet nicht Abfotografieren der Wirklichkeit, also nicht das, was man zufllig erlebt, verdichten und beschreiben: sondern das eigene Erlebnis bildet die Grundlage, um darber hinaus seine Erlebnisse zu organisieren. [...] Wer schreibt die Dokumentarromane und Drehbcher, die den politisch Gleichgltigen, Verleisterten oder Mutlosen die Zusammenhnge aufzeigen? Die ihn gefhlsmig dahin fhren, da die politischen Begriffe aus den verschiedenen Lagern fr ihn berhaupt erst einmal rea6

len Inhalt bekommen, da er aufnahmefhig wird, die ntige Wachsamkeit, Kritikfhigkeit und Widerstandsbereitschaft gewinne, um sich gegen die tglichen Verdrehungen und Auslassungen eines Groteils der brgerlichen Presse und der durch sie gezchteten Ansichten zu wehren. Wo sind die Schriftsteller, die wie mit Scheinwerfern hinter die Kulissen der Banken, der Groindustrie, der Brse, der Politik und des Handels leuchten, auf da der fr dumm Verkaufte endlich aufhre, nur die Fassade dieser Dinge zu sehen, whrend ihr wahres Wesen ihm verhllt bleibt. All die Zahlen, Statistiken, Polemiken, die herausgegriffenen Einzelflle, die die Presse bringt und das, was sie verschweigt all das kann nur von denjenigen richtig gewertet werden, die die Zusammenhnge zwischen sich und diesen trockenen Angaben die nebenbei in jeder Zeitung anders lauten bereits erfat haben.