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JEAN GIONO

O homem que plantava rvores1

H cerca de 40 anos eu fiz uma longa excurso a p por montanhas absolutamente desconhecidas por turistas naquela velha regio onde os Alpes penetram na Provena. Esta regio delimitada no sudeste pelo curso mdio do Durance, entre Sisteron e Mirabeau, ao norte pelo curso superior do Drome, de sua nascente at o Die, a oeste pelos planos do Condado Venaissin e pelas beiradas do Monte Ventoux. Inclua toda a parte norte do departamento dos Alpes Baixos, o sul de Drome e um pequeno enclave do Vaucluse. No momento em que iniciei minha longa jornada atravs desta regio desrtica, ela consistia em estreis e montonas terras, entre 1200 e 1300 metros acima do nvel do mar. Nada crescia ali a no ser lavanda silvestre

Eu estava cruzando esta regio na sua parte mais larga e depois de andar por trs dias, eu me achei na mais completa desolao. Eu acampei perto do esqueleto de uma vila abandonada. Eu usara o resto da minha gua no dia anterior e precisava achar mais. Apesar das casas estarem em runas e parecerem um velho ninho de vespas, pensei que deveria haver uma fonte ou um poo por l. De fato, havia uma fonte, mas estava seca. As cinco ou seis casas sem telhado, carcomidas pelo sol e pelo vento, e a pequena capela com o campanrio destrudo, estavam arranjadas como as casas e capelas de aldeias vivas, mas toda a vida desaparecera.

Era um lindo dia de junho cheio de sol, mas nestas terras sem abrigo, o vento soprava com insuportvel violncia, rosnando nas carcaas das casas como um animal selvagem perturbado durante sua refeio Eu precisava levantar meu acampamento. Depois de cinco horas andando, eu ainda no achara gua e nada deu-me esperana de ach-la. Tudo era a mesma secura, a mesma vegetaao lenhosa. Eu pensei ter visto a distncia uma silhueta escura. Fui at l. Era um pastor. Cerca de trinta ovelhas estavam descansando perto dele na terra seca. Ele me deu de beber de seu cantil e um pouco depois ele me levou para sua cabana de pastor, numa ondulao do plat. Ele retirou sua gua de excelente qualidade de um poo natural, muito profundo, onde ele instalara uma roldana rudimentar. Este homem falava pouco. Isso comum entre aqueles que vivem sozinhos, mas ele parecia seguro de si e confiava nessa segurana, o que era surpreendente naquela regio rida. Ele morava, no na cabana, mas numa casa real de pedras, pelo visto era claro que fora ele mesmo que restaurara as runas que ele achara quando chegou. Seu telhado era slido e bem

vedado. O vento soprava contra as telhas com o som do mar batendo na praia. A casa estava em ordem, seus pratos estavam limpos, seu cho varrido, seu rifle lubrificado, sua sopa fervia no fogo, eu reparei ento que ele estava recm-barbeado, que todos os seus botes eram solidamente costurados e que suas roupas estavam remendadas de tal modo que os remendos eram invisveis. Combinamos que eu passaria a noite l, a vila mais prxima estava a mais de um dia e meio de distncia. Alm disso, eu percebi perfeitamente bem o carter das vilas da regio. Havia quatro ou cinco delas dispersas pelos flancos das montanhas, nos bosques de carvalhos brancos no fim das estradas passveis por carruagens. Eram habitadas por lenhadores que faziam carvo. Eram lugares onde a vida era pobre. As famlias, que viviam juntas em cmodos pequenos num clima excessivamente duro, tanto no vero quanto no inverno, lutavam egoisticamente entre si. Inimizade irracional cresce alm dos limites, alimentada pela luta contnua para escapar daquele lugar. Os homens levam seu carvo s cidades em seus caminhes e ento retornam. As qualidades mais slidas quebram debaixo dessa perptua ducha escocesa. As mulheres tornamse amargas. H competio acerca de tudo, da venda do carvo aos bancos da igreja. As virtudes lutam entre si, os vcios lutam entre si e h um combate incessante entre os vcios e as virtudes. Acima de tudo o vento igualmente incessante irrita os nervos. H epidemias de suicdios e numerosos casos de insanidade, quase sempre assassinos.

O pastor, que no fumava, tirou pegou um saco e espalhou sobre a mesa uma poro de frutos de carvalho. Ele comeou a examin-los um por um com grande ateno, separando os bons dos ruins. Eu fumava meu cachimbo. Eu me ofereci para ajud-lo, mas ele me disse que que aquilo era funo dele. De fato, vendo o cuidado com que ele devotava a este trabalho, eu no insisti. Esta foi toda a nossa conversa. Quando ele tinha um pilha de frutos bons, ele os contou em grupos de dez. Enquanto fazia isso ele eliminava alguns, desprezando os menores ou os que tinham rachaduras, pois ele os examinava bem de perto. Quando ele teve diante dele cem frutos de carvalho perfeitos ele parou e fomos dormir. A companhia deste homem trouxe-me uma sensao de paz. Eu perguntei-lhe na manha seguinte se eu podia ficar e descansar o dia inteiro com ele. Ele achou aquilo perfeitamente natural. Ou, mais exatamente, ele me deu a impresso de que nada podia perturb-lo. Este descanso no era absolutamente necessrio para mim, mas eu fiquei intrigado e queria saber mais a respeito daquele homem. Ele tirou as ovelhas do aprisco e levou-as ao pasto. Antes de partir ele molhou num balde d'gua o saquinho que continha os frutos de carvalho que ele to cuidadosamente havia escolhido e contado. Eu notei que ele carregava como uma espcie de cajado uma barra de ferro de um metro e meio de comprimento e a espessura de seu polegar. Eu andei como se estivesse passeando, seguindo uma rota paralela a sua. Suas ovelhas pastavam no fundo de um vale. Ele deixou seu rebanho aos cuidados de seu cachorro e subiu at o ponto onde eu estava. Eu fiquei temeroso de que ele viesse para me repreender por indiscrio, mas

nao: era sua prpria rota e ele me convidou para acompanh-lo, se eu no tivesse nada melhor para fazer. Ele continuou subindo por duzentos metros. Tendo chegado ao local destinado, ele comeou a cavar a terra com o cajado de ferro, fazendo um buraco onde ele punha um fruto de carvalho, cobrindo o buraco depois. Ele estava plantando carvalhos. Eu lhe perguntei se aquela terra pertencia a ele. Ele disse que no. Ele sabia a quem aquelas terras pertenciam? Ele no sabia. Ele supunha que era terra comunal, ou talvez pertencesse a algum que no se importava com ela. Ele mesmo no se importava em conhecer quem era o proprietrio. Deste modo ele plantou seus cem frutos com todo o cuidado. Depois do almoo ele comeou a separar seus frutos de novo. Eu devo ter insistido o suficiente em minhas perguntas porque ele as respondeu. H trs anos ele plantava rvores deste modo solitrio. Ele havia plantado cem mil. Destes cem mil, vinte mil nasceram. Ele contava em perder metade destas para os roedores ou para qualquer outra coisa imprevisvel nos desgnios da Providncia. Ento sobrariam dez mil carvalhos que cresceriam onde antes no havia nada. Neste momento eu comecei a imaginar qual seria sua idade. Claramente passara dos cinquenta anos. Cinquenta e cinco ele, ele me disse. Seu nome era Elzeard Bouffier. Ele tivera uma fazenda nas plancies onde vivera a maior parte de sua vida. Ele perdera seu nico filho, e depois sua esposa. Ele retirou-se solido, onde ele se comprazia numa vida sossegada, com seu rebanho de ovelhas e seu cachorro. Ele conclura que aquela terra estava morrendo por falta de rvores e acrescentou que, no tendo nada mais importante para fazer, ele decidira remediar aquela situao. Levando como eu naquele tempo uma vida solitria a despeito da minha juventude, eu sabia como tratar pessoas solitrias com delicadeza. Ainda assim, eu cometi um erro. Era precisamente a minha juventude que me forara a imaginar o futuro em meus prprios termos, incluindo uma certa busca por felicidade. Eu disse a ele que em trinta anos aqueles dez mil carvalhos seriam magnficos. Ele me respondeu muito simplesmente que, se Deus lhe desse vida, em trinta anos ele plantaria muito mais rvores do que aqueles dez mil carvalhos, de modo que eles pareceriam uma gota no oceano.

Ele tambm comeara a estudar a propagao de faias e tinha perto de sua casa um viveiro cheio de mudas crescidas. Seus pequenos protegidos, que ele mantinha longe das ovelhas com uma cerca de arame, cresciam belas. Ele tambm considerara plantar btulas nos fundos do vale onde, ele me disse, havia umidade a apenas alguns metros debaixo da superfcie do solo. Ns nos despedimos no dia seguinte. No ano seguinte estourou a Guerra de 1914, no qual engajei-me por cinco anos. Um soldado de infantaria dificilmente pensaria em rvores. Para falar a verdade, o negcio todo no me impressionou muito. Eu o considerei como um hobby, como coleo de selos e eu o esqueci.

Quando a Guerra acabou, eu ganhei um pequeno bnus de desmobilizao e um grande desejo de respirar um pouco de ar puro. Sem nenhuma preocupao alm disso, eu voltei para aquelas terras desertas. A terra no mudara. Entretanto, alm daquela aldeia morta eu percebi a distancia uma certa nvoa cinzenta que cobria os morros como um carpete. Desde o dia anterior eu pensava no pastor que plantava rvores. Dez mil carvalhos, eu disse para mim mesmo, devem ocupar bastante espao. Eu vira tanta gente morrer durante aqueles cinco anos que no seria difcil imaginar a morte de Elzeard Bouffier, principalmente porque um homem de vinte anos pensa que um homem de cinquenta velho o suficiente para morrer. Ele no estava morto. De fato, estava bem vigoroso. Ele mudara de emprego. Agora ele s tinha quatro ovelhas, mas em compensao, ele agora tinha cerca de cem colmias. Ele se livrara das ovelhas porque elas ameaavam suas rvores. Ele me disse (como eu podia ver por mim mesmo) que a Guerra no o perturbara. Ele continuava imperturbvel em seu plantio. Os carvalhos de 1910 agora tinham dez anos e estavam mais altas do que eu e ele. O espetculo era impressionante. Eu fiquei literalmente sem voz e ele mesmo no falava, ns passamos o dia inteiro em silncio, andando atravs da floresta, que tinha trs sees, onze quilmetros de comprimento e na sua parte mais larga, trs quilometros de largura. Quando eu pensei que tudo aquilo nascera das mos e da alma daquele nico homem sem auxlio tcnico, entendi que homens podiam ser to eficazes quanto Deus em domnios que no fossem a destruio. Ele havia seguido a sua idia e as faias que alcanavam os meus ombros e se estendiam at onde onde a vista alcanava eram prova disso. Os carvalhos agoram estavam largos e passaram da idade em que estariam a merc dos roedores. Quanto aos desgnios da Providncia, para destruir o trabalho que fora criado, precisaria agora de um ciclone. Ele mostrou-me admirveis bosques de btulas que datavam de cinco anos atrs, isto de 1915, quando eu estava lutando em Verdum. Ele as tinha plantado nos vales onde ele suspeitara, corretamente que havia gua perto da superfcie. Elas eram tenras como moas e muito determinadas. Esta criao parecia, alias, de funcionar numa reao em cadeia. Ele no se preocupava com isso, ele continuava obstinadamente em sua simples tarefa. Mas, voltando a aldeia eu vi gua correndo em riachos que, at onde era possvel lembrar, sempre foram secos. Este foi o mais impressionante renascimento que ele me mostrara. Estes riachos tiveram gua antes, em dias antigos. Certo de que as tristes aldeias das quais falei no incio de meu relato foram construidas no lugar de antigas cidades Glico-romanas, onde ainda h vestgios, escavaes de arquelogos acharam anzois em locais onde em tempos mais recentes cisternas eram necessarias para se ter um pouco de gua O vento tambm trabalhara, dispersando certas sementes. A medida que a gua reaparecia, assim tambm os salgueiros, os vimes, os campos, os jardins, as flores e uma certa razo de viver.

Mas a transformao acontecera to lentamente que as pessoas se acostumaram a ela, no provocou nenhuma surpresa. Os caadores que subiam os montes em busca de lebres ou javalis perceberam o aparecimento de pequenas rvores, mas atribuiram-no a ao natural da terra. Este o porque de ningum ter tocado no trabalho deste homem. Se eles tivessem suspeitado dele, eles teriam tentado frustra-lo. Mas ele nunca esteve sob suspeita: Quem entre os aldees ou os administradores suspeitariam que algum pudesse mostrar tal obstinao em cumprir este magnfico ato de generosidade? De 1920 em diante eu nunca deixei passar um ano sem que eu visitasse Elzeard Bouffier. Eu nunca o vi desanimar ou hesitar, ainda que o prprio Deus pudesse dizer o quanto Sua mo contribuiu para isso! No falei nada a respeito de seus dissabores, mas voc pode facilmente imaginar que para conquistar tais xitos, era necessrio conquistar a adversidade, que, para assegurar a vitria de tal paixo, era necessrio lutar contra o desespero. Num ano ele plantara dez mil pltanos. Todos eles morreram. No ano seguinte, ele desistiu dos pltanos e voltou para as faias, que davam mais certo do que os carvalhos. Para se ter uma idia verdadeira desta figura extraordinria, no se pode esquecer que ele trabalhava em total solitude, to total que, a caminho do fim de sua vida, ele perdeu o hbito de falar. Ou talvez ele simplesmente no visse a necessidade disso. Em 1933 ele recebeu a visita de um espantado guarda florestal. Este funcionrio ordenara-lhe cessar as fogueiras ao ar livre, com medo que ameaassem esta "floresta natural". Era a primeira vez, este homem ingnio dissera que a floresta crescera inteiramente por ela mesma. Na poca deste incidente, ele estava pensando em plantar faias num ponto doze quilometros alm de sua casa. Para evitar as idas e vindas porque naquele tempo ele tinha setenta e cinco anos ele planejara construir uma cabana de pedras onde ele estava fazendo seu plantio. Ele fez isso no ano seguinte. Em 1935, uma verdadeira delegao administrativa foi examiner esta "floresta natural". Estavam presentes um alto funcionrio do Departamento de Aguas e Florestas, um deputado e alguns tcnicos. Foram ditas muitas palavras inteis. Foi decidido fazer algo, mas por sorte, nada foi feito, exceto por algo realmente til: colocar a floresta debaixo da proteo do Estado e proibir qualquer um de fazer carvo. Porque era impossvel no ser tomado pela beleza daquelas rvores jovens cheias de sade. E a floresta exerceu seu poder sedutor at mesmo sobre o deputado. Eu tive um amigo entre os chefes que estiveram na delegao. Eu expliquei o mistrio para ele. Na semana seguinte fomos juntos procurar Elzeard Bouffier. Ns o achamos no trabalho duro, vinte quilometros alm do lugar onde a inspeo fora feita. Este guarda florestal no era meu amigo por nada. Ele compreendia o valor das coisas. Ele soube se manter calado. Eu lhe ofereci alguns ovos que eu trouxera comigo com um presente. Repartimos o lanche entre ns trs e ento passamos vrias horas em muda contemplao da paisagem.

As colinas de onde ns viemos estavam cobertas com rvores de seis ou sete metros de altura. Eu me lembrava do aspecto do lugar em 1913: era um deserto. O trabalho calmo e regular, o ar puro das montanhas, sua frugalidade e, acima de tudo, a serenidade de sua alma deram ao velho uma boa sade. Ele era um atleta de Deus. Eu perguntei a mim mesmo quantos hectares ele j tinha coberto de rvores. Antes de ir embora, meu amigo fez uma simples sugesto a respeito de certas espcies de rvores que combinavam mais com aquela terra. Ele no foi muito insistente. Por uma boa razo, ele me disse depois aquele sujeito sabe muito mais sobre rvores do que eu. Depois de outra hora de caminhada, este pensamento tendo viajado junto com ele, ele adicionou Ele conhece muito mais acerca deste assunto do que qualquer pessoa. e ele achou uma boa forma de ser feliz!

Foi graas aos esforos deste guarda florestal que a floresta foi preservada e com isso a felicidade daquele homem. Ele designou trs guardas florestais para a preservao e os aterrorizou tanto que eles se mantiveram indiferentes s garrafas de vinho que os lenhadores poderiam oferecerlhes como propina. A floresta no correu nenhum grave risco exceto durante a Guerra de 1939. Ento automveis moviam-se com lcool de madeira, e no havia madeira suficiente. Eles comearam a cortar alguns carvalhos de 1910, mas as rvores ficavam to longe das estradas que o empreendimento mostrou-se financeiramente ruim e foi logo abandonado. O pastor nunca soube disso. Ele estava a trinta quilometros de l, tranquilamente continuando sua tarefa, imperturbvel pela Guerra de 1939 como ele fora com a Guerra de 1914.

Eu vi Elzeard Bouffier pela ltima vez em junho de 1945. Ele estava com oitenta e sete anos ento. Eu mais uma vez fiz meu caminho pelo deserto, apenas para ver que, a despeito da devastao que a Guerra fizera ao pas, agora havia um nibus rodando entre o vale de Durance e a montanha. Eu atribui a este relativamente rpido meio de transporte o fato de no reconhecer mais os lugares que eu conhecera nas minhas visitas anteriores. Parecia-me que a rota estava me levando para lugares inteiramente novos. Eu tive que perguntar o nome da aldeia para me certificar que eu estava de fato passando atravs daquela mesma regio, antes to arruinada e desolada. O nibus deixou-me em Vergons. Em 1913 esse ajuntamento de dez ou doze casas tinha trs habitants. Eles eram selvagens, odiando-se mutuamente e ganhando seu sustento caando com armadilhas. Fsica e moralmente, eles se pareciam com homens prhistricos. Ao redor, as urtigas devoravam as casas. Suas vidas eram sem esperana, era apenas questo de esperar a morte chegar uma situao que dificilmente predispe algum a virtude. Tudo mudara, at o ar. No lugar do vento seco e violento que me cumprimentara tempos atrs, uma brisa gentil sussurrava para mim, trazendo doces aromas. Um som como de gua corrente veio das Alturas: era o som do vento nas rvores. E o mais espantoso de tudo, eu ouvi o som de gua jorrando num lago. Eu vi que eles construram uma fonte, que estava cheia de gua, e o que

mais me tocou, que perto dela eles haviam plantado uma tlia que deveria ter pelo menos quatro anos, j frondosa, um smbolo incontestvel de ressurreio.

Alm disso, Vergons mostrava os sinais de trabalhos para os quais esperana necessria. A esperana voltara, portanto. Eles limparam as runas, derrubaram os muros quebrados, e reconstruram cinco casas. O povoado agora contava com vinte e oito habitantes, incluindo quatro jovens famlias. As casas novas, recm-caiadas, tinham em volta jardins onde cresciam verduras e flores, repolhos e roseiras, alho-por e boca de leo, aipo e anemonas. Era agora um lugar onde qualquer pessoa ficaria feliz em viver. De l eu continuei a p. A Guerra em que ns mal tnhamos emergido no permitia que a vida desabrochasse completamente, mas agora Lzaro j sara do tmulo. Na parte mais baixa da montanha eu vi campos de cevada e centeio, no fundo dos vales estreitos, campos cobriam-se de verde. De oito anos para c a terra ao redor desabrochou com esplendor. No lugar das runas que eu vira em 1913 agora h fazendas bem cuidadas, o sinal de uma vida confortvel e feliz. As velhas fontes, nutridas pela chuva e pela neve que agora so retidas pelas florestas, mais uma vez comearam a correr. As guas foram canalizadas. Perto de cada fazenda, entre bosques de pltanos, os lagos das fontes so margeadas por carpetes de menta fresca. Pouco a pouco, as aldeias tm sido reconstrudas. Jovens vieram das plancies, onde a terra cara, trazendo com eles juventude, movimento e esprito de aventura. Andando pelas estradas voc encontrar homens e mulheres saudveis e meninos e meninas que saber como rir, e que reconquistaram o gosto pelas tradicionais festas do campo. Contando com a antiga populao da area, agora irreconhecvel pela vida farta e pelos recm-chegados, mais de dez mil pessoas devem sua felicidade a Elzeard Bouffier. Quando eu penso que um nico homem, confiando apenas em seus prprios recursos fsicos e morais, foi capaz de transformar um deserto nesta terra de Cana, eu estou convencido que a despeito de tudo, a condio humana verdadeiramente admirvel. Mas quando eu levo em conta a constncia, a grandeza da alma, e a dedicao desprendida necessria para trazer esta transformao, eu sou tomado de um imenso respeito por este campons velho e inculto que soube como realizar esta obra digna de Deus. Elzeard Bouffier morreu tranquilamente em 1947 no asilo de Banon.

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