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Biodiversidad

Biodiversidad intraespecfica (dentro de una misma especie), obsrvense los diferentes tipos de maz y sus granos. La biodiversidad que hoy se encuentra en la ierra es el resultado de cuatro mil millones de a!os de evoluci"n.# $unque el origen de la vida no se puede datar con precisi"n, la evidencia sugiere que se inici" muy temprano, unos %&& millones de a!os despus de la formaci"n de la ierra.'cita requerida( )asta hace apro*imadamente #&& millones de a!os, toda la vida consista en bacterias y microorganismos.
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La historia de la diversidad biol"gica durante el +anerozoico ,-ltimos ./& millones de a!os, comienza con el r0pido crecimiento durante la e*plosi"n c0mbrica, periodo durante el que aparecieron por primera vez los filos de organismos multicelulares.'cita requerida( 1urante los siguientes /&& millones de a!os la biodiversidad global mostr" un relativo avance, pero estuvo marcada por eventos puntuales de e*tinciones masivas.'cita requerida( La biodiversidad aparente que muestran los registros f"siles sugiere que unos pocos millones de a!os recientes incluyen el perodo con mayor biodiversidad de la historia de la ierra. 2in embargo, no todos los cientficos sostienen este punto de vista, ya que no es f0cil determinar si el abundante registro f"sil se debe a una e*plosi"n de la biodiversidad, o ,simplemente, a la me3or disponibilidad y conservaci"n de los estratos geol"gicos m0s recientes.'cita requerida( $lgunos, como $lroy y otros4 piensan que me3orando la toma de muestras, la biodiversidad moderna no difiere demasiado de la de 5&& millones de a!os atr0s. Las estimaciones sobre las especies macrosc"picas actuales varan de 6 a %&& millones, con un valor l"gico estimable en %& millones de especies, apro*imadamente. La mayora de los bi"logos coinciden sin embargo en que el perodo desde la aparici"n del hombre forma parte de una nueva e*tinci"n masiva, el evento de e*tinci"n holocnico, causado especialmente por el impacto que los humanos tienen en el desarrollo del ecosistema. 2e calcula que las especies e*tinguidas por acci"n de la actividad humana es todava menor que las observadas durante las e*tinciones masivas de las eras geol"gicas anteriores.'cita requerida( 2in embargo, muchos opinan que la tasa actual de e*tinci"n es suficiente para crear una gran e*tinci"n masiva en el trmino de menos de %&& a!os.'cita requerida( Los que est0n en desacuerdo con esta hip"tesis sostienen que la tasa actual de e*tinci"n puede mantenerse por varios miles de a!os antes que la prdida de biodiversidad supere el 6&7 observado en las e*tinciones masivas del pasado.
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2e descubren regularmente nuevas especies ,un promedio de tres aves por a!o,'cita requerida( y muchas ya descubiertas no han sido a-n clasificadas8 se estima que el /&7 de los peces de agua dulce de 2udamrica permanecen sin clasificaci"n.'cita requerida(

Importancia de la biodiversidad
9l valor esencial y fundamental de la biodiversidad reside en que es resultado de un proceso hist"rico natural de gran antig:edad. ;or esta sola raz"n, la diversidad biol"gica tiene el inalienable

derecho de continuar su e*istencia. 9l hombre y su cultura, como producto y parte de esta diversidad, debe velar por protegerla y respetarla. $dem0s la biodiversidad es garante de bienestar y equilibrio en la biosfera. Los elementos diversos que componen la biodiversidad conforman verdaderas unidades funcionales, que aportan y aseguran muchos de los <servicios= b0sicos para nuestra supervivencia. +inalmente desde nuestra condici"n humana, la diversidad tambin representa un capital natural.> 9l uso y beneficio de la biodiversidad ha contribuido de muchas maneras al desarrollo de la cultura humana, y representa una fuente potencial para subvenir a necesidades futuras. ?onsiderando la diversidad biol"gica desde el punto de vista de sus usos presentes y potenciales y de sus beneficios, es posible agrupar los argumentos en tres categoras principales.

El aspecto ecolgico
)ace referencia al papel de la diversidad biol"gica desde el punto de vista sistmico y funcional (ecosistemas). $l ser indispensables a nuestra propia supervivencia, muchas de estas funciones suelen ser llamadas <servicios=8 Los elementos que constituyen la diversidad biol"gica de un 0rea son los reguladores naturales de los flu3os de energa y de materia. ?umplen una funci"n importante en la regulaci"n y estabilizaci"n de las tierras y zonas litorales. ;or e3emplo, en las laderas monta!osas, la diversidad de especies en la capa vegetal conforma verdaderos te3idos que protegen las capas inertes subyacentes de la acci"n mec0nica de los elementos como el viento y las aguas de escorrenta. La biodiversidad 3uega un papel determinante en procesos atmosfricos y clim0ticos. @uchos intercambios y efectos de las masas continentales y los ocanos con la atm"sfera son producto de los elementos vivos (efecto albedo, evapotranspiraci"n, ciclo del carbono, etc.). La diversidad bi"tica de un sistema natural es uno de los factores determinantes en los procesos de recuperaci"n y reconversi"n de desechos y nutrientes. $dem0s algunos ecosistemas presentan organismos o comunidades capaces de degradar to*inas, o de fi3ar y estabilizar compuestos peligrosos de manera natural. $-n con el desarrollo de la agricultura y la domesticaci"n de animales, la diversidad biol"gica es indispensable para mantener un buen funcionamiento de los agroecosistemas.A La regulaci"n trofodin0mica de las poblaciones biol"gicas solo es posible respetando las delicadas redes que se establecen en la naturaleza. 9l desequilibrio en estas relaciones ya ha demostrado tener consecuencias negativas importantes. 9sto es a-n m0s evidente con los recursos marinos, donde la mayora de las fuentes alimenticias consumidas en el mundo son capturadas directamente en el medio. La respuesta a las perturbaciones (naturales o antr"picas) tiene lugar a nivel sistmico, mediante vas de respuesta que tienden a volver a la situaci"n de equilibrio inicial. 2in embargo, las actividades humanas han aumentado dram0ticamente en cuanto a la intensidad, afectando irremediablemente la diversidad biol"gica de algunos ecosistemas y vulnerando en muchos casos esta capacidad de respuesta con resultados catastr"ficos. La investigaci"n sugiere que un ecosistema m0s diverso puede resistir me3or a la tensi"n medioambiental y por consiguiente es m0s productivo. 9s probable que la prdida de una especie disminuya la habilidad del sistema para mantenerse o recuperarse de da!os o perturbaciones. 2implemente como una especie con la diversidad gentica alta, un ecosistema con la biodiversidad alta puede tener una oportunidad mayor de adaptarse al cambio medioambiental. 9n otros trminos8 cuantas m0s especies comprende un ecosistema, m0s probable es que el ecosistema sea estable. Los mecanismos que est0n deba3o de estos efectos son comple3os y calurosamente disputados. 2in embargo, en los recientes a!os, se ha de3ado claro que realmente hay efectos ecol"gicos de biodiversidad. Bna elevada disponibilidad de recursos en el ambiente favorece una mayor biomasa, pero tambin

la dominancia ecol"gica y frecuentemente ecosistemas relativamente pobres en nutrientes presentan una mayor diversidad, algo que es cierto sistem0ticamente en los ecosistemas acu0ticos. Bna mayor biodiversidad permite a un ecosistema resistir me3or a los cambios ambientales mayores, hacindolo menos vulnerable, m0s resiliente por cuanto el estado del sistema depende de las interrelaciones entre especies y la desaparici"n de cualquiera de ellas es menos crucial para la estabilidad del con3unto que en ecosistemas menos diversos y m0s marcados por la dominancia.

El aspecto econmico
;ara todos los humanos, la biodiversidad es el primer recurso para la vida diaria. Bn aspecto importante es la diversidad de la cosecha que tambin se llama la agrobiodiversidad. La mayora de las personas ve la biodiversidad como un dep"sito de recursos -til para la fabricaci"n de alimentos, productos farmacuticos y cosmticos. 9ste concepto sobre los recursos biol"gicos e*plica la mayora de los temores de desaparici"n de los recursos. 2in embargo, tambin es el origen de nuevos conflictos que tratan con las reglas de divisi"n y apropiaci"n de recursos naturales. $lgunos de los artculos econ"micos importantes que la biodiversidad proporciona a la humanidad son8 $limentos8 cosechas, ganado, silvicultura, piscicultura, medicinas. 2e han usado las especies de plantas silvestres subsecuentemente para prop"sitos medicinales en la prehistoria. ;or e3emplo, la quinina viene del 0rbol de la quina (trata la malaria), el digital de la planta 1igitalia (problemas de arritmias cr"nicas), y la morfina de la planta de amapola (anestesia). Los animales tambin pueden 3ugar un papel, en particular en la investigaci"n. 2e estima que de las 6.&.&&& especies de plantas conocidas, se han investigado s"lo ..&&& para posibles aplicaciones mdicas. Cndustria8 por e3emplo, fibras te*tiles, madera para coberturas y calor. La biodiversidad puede ser una fuente de energa (como la biomasa). La diversidad biol"gica encierra adem0s la mayor reserva de compuestos bioqumicos imaginable, debido a la variedad de adaptaciones metab"licas de los organismos. Dtros productos industriales que obtenemos actualmente son los aceites, lubricantes, perfumes, tintes, papel, ceras, caucho, l0te*, resinas, venenos, corcho. Los suministros de origen animal incluyen lana, seda, piel, carne, cuero, lubricante y ceras. ambin pueden usarse los animales como transporte. urismo y recreaci"n8 la biodiversidad es una fuente de riqueza barata para muchas 0reas, como parques y bosques donde la naturaleza salva3e y los animales son una fuente de belleza y alegra para muchas personas. 9l ecoturismo, en particular, est0 en crecimiento en la actividad recreativa al aire libre. $s mismo, una gran parte de nuestra herencia cultural en diversos 0mbitos (gastron"mico, educativo, espiritual) est0 ntimamente ligada a la diversidad local o regional y seguramente lo seguir0 estando. Los ec"logos y activistas ecol"gicos fueron los primeros en insistir en el aspecto econ"mico de la protecci"n de la diversidad biol"gica. La estimaci"n del valor de la biodiversidad es una condici"n previa necesaria a cualquier discusi"n en la distribuci"n de sus riquezas. 9ste valor puede ser discriminado entre valor de uso (directo como el turismo o indirecto como la polinizaci"n) y valor intrnseco. 2i los recursos biol"gicos representan un inters ecol"gico para la comunidad, su valor econ"mico tambin es creciente. 2e desarrollan nuevos productos debido a las biotecnologas y los nuevos mercados. ;ara la sociedad, la biodiversidad es tambin un campo de actividad y ganancia. 9*ige un arreglo de direcci"n apropiado para determinar c"mo estos recursos ser0n usados. La mayora de las especies tiene que ser evaluada a-n por la importancia econ"mica actual y futura.

2in embargo, debemos ser conscientes de que a-n nos falta mucho para saber valorar, no s"lo lo econ"mico, si no m0s a-n el valor que tiene para los ecosistemas y ese valor o precio no lo podemos ni siquiera imaginar. 2e considera generalmente que la e*pansi"n demogr0fica y econ"mica de la especie humana est0 poniendo en marcha una e*tinci"n masiva, de dimensiones incomparablemente mayores que las de cualquier e*tinci"n anterior. Las causas concretas est0n en la desaparici"n indiscriminada de ecosistemas, por la tala de bosques, la degradaci"n de los suelos, la contaminaci"n ambiental, la caza y la pesca e*cesivas,...etc.. La comunidad cientfica 3uzga, en general, que tal e*tinci"n representa una amenaza para la capacidad de la biosfera para sustentar la vida humana a travs de diversos servicios naturales y recursos renovables. ;or ello la comprensi"n de la biodiversidad cultural en su relaci"n con los ecosistemas es clave, siempre que no se disocien los recursos naturales de su conte*to cultural, hist"rico y geogr0fico.

El aspecto cientfico
La biodiversidad es importante porque cada especie puede dar una pista a los cientficos sobre la evoluci"n de la vida. $dem0s, la biodiversidad ayuda a la ciencia a entender c"mo funciona el proceso vital y el papel que cada especie tiene en el ecosistema. 9*traido de http8EEes.FiGipedia.orgEFiGiEBiodiversidad