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Pacheco Marcelo, Apuntes para una biografa. Cndido Lpez. Unidad 3.

3 Cndido Lpez (1840-1902) artista argentino del siglo XIX, actu en Buenos Aires desde fines de la dcada del cincuenta de ese siglo. Durante los primeros aos de su carrera se dedic a trabajar como retratista por encargo, tanto al leo como con la tcnica del daguerrotipo, en ciudades y pueblos de la provincia de Buenos Aires. Como soldado voluntario particip en la guerra del Paraguay donde perdi su mano derecha, de ah su apodo del Manco de Curupayt. La parte ms conocida de su obra son sus cuadros sobre el tema de la guerra (que fueron pintados con su mano izquierda entre 1870 y 1902). Durante sus primeros diez aos de actividad el artista sigui una carrera convencional para su poca: formacin en talleres de maestros consagrados por la crtica y escaso mercado existente en Buenos Aires a mediados del siglo pasado, un intento frustrado de viaje a Europa para perfeccionarse, la realizacin de retratos por encargo; la prctica simultnea de la pintura y la fotografa en la tcnica del daguerrotipo; la estrategia econmica y profesional de obtener cierta presencia en los crculos artsticos de la capital alternando con viajes al interior de la provincia de Buenos Aires. Su participacin en la guerra del Paraguay divide su historia personal y artstica en dos. Al regreso del frente de batalla su carrera como pintor profesional haba terminado. La vuelta a la pintura (1870) tiene el objetivo de documentar los episodios de la campaa militar en la que haba participado. La realizacin de esta obra aparece supeditada a la necesidad de transmitir informacin visual verdica sobre un acontecimiento histrico especfico. La exposicin individual que organiz en 1885 en el Club Gimnasia y Esgrima no fue pensada como una muestra artstica sino como la presentacin al pblico de la labor de un invlido de guerra y con la intencin de llamar la atencin del Ministerio de Guerra sobre la importancia de sus trabajos, con la esperanza de obtener alguna compensacin econmica. El ciclo de naturalezas muertas (realizado entre 1886-1899) fue iniciado despus de los primeros cuadros de batallas y antes de comenzar la segunda serie militar. Es sintomtica la aparicin de estos cuadros de comedor en un momento crtico en la economa de la familia de Lpez y cuando intentaba concretar la venta de sus cuadros histricos al Estado Nacional. CAPITULO PRIMERO: LA CARRERA DE UN PINTOR Lpez estudi en los talleres del argentino Carlos Descalzo (pintor criollo, tuvo cierta fama como retratista y realiz algunos cuadros con temas de la historia contempornea, desde 1851 se dedic a la fotografa y a la pintura) y el italiano Baldassare Verazzi (alcanz xito en Buenos Aires alrededor de 1860 con sus retratos, hacia trabajar a sus alumnos sobre copias de mrmoles famosos de la antigedad, el aprendizaje y el ensayo del dibujo, la composicin y la perspectiva eran elementos fundamentales en la formacin de sus discpulos.) para continuar despus su formacin junto al artista Ignacio Manzoni.

Cndido Lpez hizo su primera presentacin pblica en 1856 en el Saln del Recreo con una obra titulada Un rasgo de caridad inspirada en la vida de San Vicente de Paul. Los tres primeros leos que conocemos de su produccin son : EL MENDIGO (fechado en 1858 ste leo fue pintado en ocasin de la inauguracin del primer asilo de Mendigos de Bs.As en la Recoleta, es una tela costumbrista que muestra a un nio entregando unas monedas a un mendigo junto a su padre y a otro hermano; la iconografa del mendigo es convencional y responde a una tipologa difundida desde 1830 por los grabados de los pintores viajeros y criollos), SAN JERNIMO O LOS SANTOS, es un leo pintado en 1858 que se encuentra en la Iglesia San Luis Gonzaga en la ciudad de Mercedes (Prov. De Bs.As) y AUTORRETRATO de la coleccin del MNBA (ste cuadro fue realizado en 1858 cuando el artista tena 18 aos, la pose de perfil y la figura de medio cuerpo siguen la tipologa de los retratos burgueses de los daguerrotipistas de los aos 50 del siglo pasado). Estas primeras obras de Lpez carecen del despliegue del oficio y del andamiaje de la retrica tradicional, pero Cndido utiliza recursos aislados del sistema de representacin de la academia (como el carcter constructivo del dibujo, la distribucin y la sucesin tripartita de los planos espaciales y los esquemas geomtricos de composicin, el claroscuro y ciertos efectos atmosfricos). El realismo acadmico se convierte en un realismo primitivo o ingenuo, en una captacin simple de la realidad; el efecto es ms inmediato y directo. Se es primitivo con respecto al modelo instituido como ideal; se es ingenuo en el vnculo con lo real representado sin alcanzar la superioridad de la mmesis. A partir de 1859, el pintor viaj por la provincia de Buenos Aires ofreciendo sus servicios como retratista y realizando algunos paisajes. El pintor se dedic entonces a la fotografa realizando retratos al daguerrotipo y estableciendo una sociedad con el fotgrafo francs Juan Soul. Lpez se haba relacionado con el daguerrotipo en sus aos de estudio en el taller de Carlos Descalzo. A partir de 1863 frecuent al pintor italiano Ignacio Manzoni de quien copi algunas obras siguiendo una prctica comn en la poca. Entre su aparicin pblica en 1856 y su marcha a la guerra del Paraguay en 1865, pocas son las obras de Cndido que se conocen. Podemos incluir unos pocos retratos: RETRATO DEL GENERAL MITRE (1862), RETRATO DE JUANA FIGUEROA DE FIGUEROA (c.1863) y RETRATO DE NIO (c.1863). EL Mendigo puede verse como una obra de iniciacin con problemas de resolucin en el color y en el planteo de las figuras, an dentro de un esquema de composicin acadmico con la escena principal en el primer plano, la arquitectura como fondo de enmarque de la accin caritativa del nio y como generador del plano medio para anclar a los otros dos personajes ubicados en el espacio que libera la mirada hasta la lnea de horizonte casi media. Lo que puede leerse como defectos corresponde al proceso de aprendizaje del oficio en la primera gran composicin realizada por el pintor. No est presente el sistema de representacin acadmico pero si aparecen ciertos recursos en la construccin de la imagen que delatan el trabajo en los talleres de sus maestros.

San Jernimo (1858). La iconografa elegida para el santo corresponde al ciclo San jernimo en el desierto con la aparicin del escenario de la gruta y el despliegue de todos los emblemas correspondientes: el reloj de arena, la piedra para la oracin, la semidesnudez, el guijarro de la flagelacin, el crucifijo, los libros, la calavera y el len. sta obra es clave para entender la voluntad formal y conceptual en sus prximas obras. Lo ingenuo de su Autorretrato o del Retrato del Gral. Mitre debe ser visto en funcin del espacio alcanzado con trabajos como este.

Autorretrato (1858) plantea otra lnea de anlisis que se une con el Retrato del Gral. Mitre (1862). Son obras definidas dentro de una voluntad de forma que parece una eleccin de lenguaje asumida por un pintor que conoce el oficio, y no imgenes deficitarias con respecto a la academia. Aqu lo simple, lo primitivo es un toma de posicin de Cndido frente a lo aprendido y al estilo homogneo que domina la artstica del momento. Sus primeros cuadros sobre la Guerra del Paraguay (1870-1884) son una misma continuidad de esta decisin artstica, reafirmada y acentuada por el cambio contextual: pintura sin pretensiones artsticas y donde lo fundamental es la verdad histrica. Unas semanas despus de la asuncin de Mitre a la presidencia (1862) Lpez pint su retrato en traje militar. Se trata del tpico retrato de aparato de larga tradicin en la historia de la pintura occidental desde el siglo XVII. La presentacin hiertica del general acompaado por el boato escenogrfico de los cortinados y con la introduccin de emblemas y signos ulicos que fijan el status de poder del retratado. Cada elemento en la imagen funciona con su carga simblica evidente: el escenario preparado, la postura del modelo y su vestimenta, la mirada oblicua estableciendo el doble juego de cercana y de lejana simblica del general, los celajes dorados del teln de fondo, la presencia precisa de la fecha que fija para la historia el hacer del retratado. (Ver ms detalles en la Pg. 7). La relacin de Lpez con el mitrismo es uno de los aspectos ms importantes para la interpretacin del espacio asignado a su obra en la construccin de los mitos del liberalismo argentino, como fundamento en las producciones materiales y simblicas del Estado y de la Nacin argentina. Entre 1863 y 1864, Cndido intent viajar a Europa para perfeccionarse pero ste proyecto no logra concretarse. Cndido re inici sus viajes a Mercedes y Carmen de Areco y en 1865 estando en San Nicols, comenzaba la guerra del Paraguay. El pintor se enrol en el batalln de voluntarios. Estuvo en todos los principales hechos de armas de la contienda, sufriendo un casco de metralla que le destroz su mano derecha. El avance de su gangrena impuso sucesivas operaciones durante dos aos, hasta la amputacin del brazo derecho. Desde entonces Cndido Lpez, se dedico a educar su mano izquierda para poder pintar iniciando, alrededor de 1870, una serie de cuadros sobre la Guerra del Paraguay, tomando como base los 90 croquis a lpiz realizados durante las acciones militares en las que haba participado.

En 1885 Lpez realiz su primera y nica exposicin individual en vida, auspiciada por el Centro Industrial Argentino, en los salones del Club Gimnasia y Esgrima de Buenos Aires, presentando un conjunto de 29 cuadros sobre la guerra. Para la aceptacin de la exposicin, el Centro Industrial Argentino nombr una comisin encargada de estudiar el asunto. El informe de la comisin es interesante en consideraciones porque traza un primer modelo conceptual para la consideracin de la obra de Cndido. Se seala la escrupulosa severidad histrica con que se reproducen los hechos de la guerra y que los miembros de la comisin han recogido testimonios sobre la verdad histrica de los cuadros. Dicho informe incluye las asociaciones entre las ideas de soldado-pintor invlido, servicio a la patria, sin pretensiones artsticas y cuadros como documentos histricos sobre una gesta patritica. La exposicin fue planeada durante 1884 y en 1885 el pintor y sus cuadros ya estaban en Bs.As para concretar el proyecto. Esta serie inicial totaliza 29 obras pintadas al leo sobre telas uniformes de 40 x 104 cm, en un formato ideal para el desarrollo panormico de las acciones de la campaa. Predominan las escenas de campamentos, batallas, con movimientos de tropas, con algunas representaciones de la escuadra y el embarque de tropas. Los episodios que pinta son aquellos en los que l mismo particip y corresponden a las acciones de las tropas argentinas. Cada obra tiene un ttulo informativo estricto, con el nombre del episodio pintado y su fecha exacta. El conjunto comprende las operaciones militares realizadas en un ao (entre agosto de 1865 y agosto de 1866). En cuanto al formato horizontal y a las proporciones de las telas que elige ya se ha sealado la directa relacin entre sus intereses narrativos y las posibilidades panormicas de una superficie tan extensa en su continuidad de friso. Las influencias de las panoramas del siglo XIX y las vistas de las ciudades como subgnero pictrico. Sin embargo en la historia de los posibles antecedentes de la proporcin numrica del formato utilizado por Lpez, Prilidiano Pueyrredn es la figura clave. Este pintor haba realizado en 1861 dos telas costumbristas con escenas rurales: EL RODEO y UN ALTO EN EL CAMINO. El formato elegido por Pueyrredn guarda una relacin directa en su proporcin numrica con el formato elegido por Lpez para sus batallas. La exposicin fue presentada al cumplirse el vigsimo aniversario del inicio de la guerra y despus de catorce aos de trabajo como pintor. Ninguna obra referida a la batalla de Curupayt fue exhibida en vida del artista aunque en la segunda serie fue este episodio que Cndido document y pint. Sobre Curuz y Curupayt realiz 11 telas que integran hoy la coleccin del MNBA. La crtica fue homognea eludiendo el plano de lo artstico y concentrndose en la exaltacin del aporte documental y patritico realizado por el artista. Captulo Tercero: Arte y Estado. La aparicin de Zepol

En 1886 Cndido inici gestiones formales para que el Estado Nacional comprara sus obras expuestas en el Club Gimnasia y Esgrima. Sin embargo las gestiones fueron largas y concluyeron sin xito. El artista public en 1887 un catlogo de su produccin y correspondencia intercambiada con el Gral. Mitre. En 1887 el Congreso autoriz al Poder Ejecutivo la compra de los 29 cuadros que quedaron depositados en el Club Militar y Naval hasta ingresar al Museo Histrico Nacional. A partir de 1891 y hasta 1902 se sumaron 17 cuadros ms de Lpez. 5 leos con frutas y animales muertos estn fechados entre 1886 y 1888 incluidos los que aparecen firmados como Zepol. La realizacin de estos bodegones, poda resultar una alternativa en un mercado tan limitado, sobre todo para los artistas criollos y en el cual esta tipologa de pintura decorativa tena cierto xito comercial. Cndido pint bodegones y naturalezas muertas hasta 1899 alternando estos cuadros de comedor con su nueva serie de batallas. Con sus imgenes sigue fiel a la tradicin. Elige formatos medianos, horizontales y verticales; explora en el campo de los bodegones y las naturalezas muertas; cierra sus composiciones con fondos neutros o visiones de exteriores nocturnos o diurnos, se detiene en la cualidad sensorial de las frutas, los objetos y los animales representados; las composiciones se despliegan en un plano estricto y muy corto ordenando las cosas inanimadas sobre una mesa o sobre un plano levemente rebatido. Captulo Cuarto: el Teniente 1 Cndido Lpez En 1893 la Asociacin de Guerreros del Paraguay inici la publicacin de una revista bimensual (lbum de la Guerra del Paraguay) con el objetivo de informar sobre los acontecimientos de aquel episodio histrico. En dos nmeros se reproducen dos de los cuadros de Lpez. En la entrega 27 (1894) aparece consignada la biografa del teniente 1 Cndido Lpez del Batalln de San Nicols. En 1898 uno de sus cuadros histricos (Ataque del Boquern) pintado en 1897 fue aceptado en la Quinta Exposicin del Ateneo en la Exposicin Nacional realizada en el Pabelln Argentino. El leo fue adquirido por el Gobierno Nacional con destino al Museo Histrico Nacional. Se trata de la ltima presentacin pblica de Cndido Lpez con sus cuadros de la guerra en un contexto artstico especfico. Cndido Lpez muri en Buenos Aires en 1902. Capitulo Quinto: El caso Cndido Lpez El ingreso de Lpez a la historia del arte argentino es un hecho bastante reciente. En los aos 30 la crtica especializada comenz a pensar su obra en el proceso de construccin artstica del arte nacional a fines del siglo XIX. La consideracin de su obra siempre ha tenido como centro de atencin sus cuadros histricos. La mxima virtud del artista era su fidelidad documental o se reconocan sus cualidades pictricas y la concrecin de su vocacin artstica y patritica.

El armado y el reconocimiento del pasado artstico argentino desde mayo de 1810 fueron operaciones prioritarias para ciertos sectores de la cultura argentina desde el Centenario. El rescate de la iconografa argentina de los primeros pintores criollos, puede seguirse con claridad viendo las exposiciones organizadas por la Asociacin Amigos del Arte, desde su fundacin en 1924. La formacin de importantes colecciones particulares dedicadas al arte del Siglo XIX y la publicacin de folletos y catlogos que intentan ordenar, conservar y documentar ese primer pasado artstico de un pas ya independiente son todos los sntomas que muestran el proceso de construccin de un discurso sobre el arte nacional. En este contexto, aparecen las primeras referencias que van a marcar el lento proceso de desplazamiento de Lpez de la esfera histrica a su consideracin artstica. En 1933 aparece en el diario La Prensa la primera mencin del pintor que inicia el rescate de su figura. Captulo Sexto: Una Nacin en Imgenes A partir de la presidencia de Mitre se inicia un extenso proceso de dos dcadas en las que la Argentina asiste al surgimiento del Estado Nacional: la articulacin del dominio pblico sobre la sociedad y la creacin de un aparato institucional de pleno ejercicio. La accin de Mitre como historiador fue fundamental. Es interesante observar los puntos de conexin que hay entre la posicin terica de Mitre como historiador y la de Cndido Lpez como pintor. Mitre trajo a la historiografa argentina el inters por las pruebas y la documentacin. La relacin de Mitre con el documento es tambin interesante cuando pensamos en Lpez obsesionado por brindar mayor informacin posible en sus cuadros. Mitre aconseja al historiador especial cuidado en averiguar si lo que se narra es verdad. Cndido Lpez cree fundamental insistir sobre la verdad que contienen sus cuadros. Se trata del pintor que asume el rol de historiador utilizando como documentos sus bocetos y anotaciones y pintando su narracin histrica. Por eso los cuadros de Lpez no son realistas en el sentido de la academia sino verdicos en el sentido del relato histrico. Mitre concibe la historia como la historia de los hombres notables, de la misma manera que en los leos de Cndido, siempre estn diferenciados y sealados los grandes hombres responsables de aquella gesta histrica que estaban viviendo. Las menciones pictricas a los generales, comandantes, coroneles y jefes son constantes. Por otro lado la actitud de Cndido y sus imgenes muestran un sustrato positivista. Su aproximacin cientfica a la realidad, su inters por la verdad como principio de conexin entre lo real y lo representado, su propuesta de descripciones objetivas, su insistencia en fijar un relato unvoco de la guerra para la memoria de generaciones futuras; su sentido de lo didctico en imgenes dirigidas a un pblico determinado en relacin al tutelaje didctico sostenido desde el proyecto poltico; su consideracin del mandato tico en las acciones histricas. Lpez decidi concentrar su actividad como pintor en la construccin de una narracin histrica capaz de contribuir a la formacin simblica de la nacin. La guerra del Paraguay fue un ingrediente importante por su dimensin real/ideal de gran gesta patritica. Lpez aport imagen y narracin, informacin e interpretacin.