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La Batalla de Constantinopla (1453) El presente trabajo, escrito quinientos cincuenta aos despus de la cada de Constantinopla, es un tributo a la vez que

un reconocimiento a los siete mil defensores que dieron sus vidas por una causa perdida y encontraron una muerte digna de los antiguos romanos, emperador incluido. Se trata de oc o p!ginas de meticuloso relato, que tratan esencialmente en detalle el "ltimo !lito de vida de uno de los #mperios m!s sorprendentes y tenaces que registre la $istoria. 1) Introduccin: $acia principios de %&'(, el #mperio )izantino estaba tocando a su fin. El emperador Constantino *# era soberano tan solo de una ciudad empobrecida y de unos pocos territorios en el +eloponeso. Constantinopla, la otrora urbe de casi un mill,n de abitantes, tena a ora tan solo '----. +edro .afur, un aventurero espaol que lleg, a ella en %&(/, escribi, al respecto : Sus habitantes son pocos; no van bien vestidos, sino miserablemente, mostrando la dureza de su suerte... El palacio del emperador ha debido ser magnfico, pero ahora se encuentra en tal estado que, como el resto de la ciudad, revela los males que el pueblo ha sufrido y a n sufre... En el interior, el edificio se conserva mal, e!cepto el sector de los aposentos del emperador, la emperatriz y sus sirvientes, y a n "stos, se api#an en estrecho espacio. El boato del basileus sigue siendo magnfico, porque nada se ha suprimido de las antiguas ceremonias, pero bien considerado, es como un obispo sin sede.$ 01 Antesala 2fragmentos e3trados de la batalla de 4ic,polis15 6 lo largo de los primeros veinte aos del siglo *#7, 8ccidente empez, a escuc ar con mayor insistencia, los ecos de la embestida turca que, abrindose como una mano desde la mueca de )itinia, estaba desbordando r!pidamente el dique de contenci,n que aba sido el #mperio )izantino durante tantos siglos. En %(--, una tribu belicosa comandada por un tal 8sm!n 28tm!n en !rabe, de donde proviene otomanos1, declar, su independencia de los sely"cidas y empez, a e3tender su podero sobre lo que antes aba sido el coraz,n del #mperio de 4icea. 9a velocidad de su avance fue abrumadora tanto para bizantinos como para el resto de las tribus turcas de 6natolia 2sely"cidas incluidos1. En abril de %(0:, los osmanles capturaron la ciudad de )rusa, en junio de %(0; derrotaron a los bizantinos en +elecano y m!s tarde en <ilocrene. +ara Constantinopla, la dominaci,n sobre 6sia =enor 2 aciendo la e3cepci,n de .rebisonda1, empezaba a tocar a su fin. En %((% caa tambin 4icea> dos aos despus los bizantinos accedan a pagar tributo a 8rj!n, el sucesor de 8sm!n, y finalmente, en %((/, se perda 4icomedia, sobre el umbral casi de Constantinopla. ?En el lapso de siete aos, los bizantinos aban entregado al #slam dos capitales romanas@. .odo un rcord en cuesti,n de decadencia. $acia %(&-, la guerra civil entre Auan 7# Cantacuceno y Auan 7, llev, al primero a pedir refuerzos a los turcos otomanos. 9os guerreros de 8rj!n, desde entonces, empezaron afirmarse al otro lado de los estrec os. Cantacuceno los emple, tanto contra sus enemigos internos, como contra sus rivales e3ternos 2lase servios1. En %('0 las tropas de Solim!n, un ijo de 8rj!n, tomaron la fortaleza de Bimpe. Cos aos despus ocuparon Dallpolis. Ea nunca m!s abandonaran esas latitudes de Europa. .ras la abdicaci,n de Cantacuceno al trono, Auan 7 empez, a pedir con mayor insistencia ayuda a 8ccidente para contener la marejada turca que se le vena encima. E realmente, los otomanos rebasaron Constantinopla, eludindola a la manera de una verdadera inundaci,n. En %(';, luego de saquear sus arrabales, se dirigieron al interior de .racia, y tomaron sucesivamente Cem,tica y <ilpolis. En %(:', =urad, el sucesor de 8rj!n llev, su capital a 6drin,polis, doscientos Fil,metros tierra adentro. Cinco aos despus, servios y b"lgaros, avizorando un futuro poco promisorio intentaron frenar la embestida, pero fueron barridos a orillas del ro =aritza. En %(G;, la batalla de Hosovo, signific, la tumba de la independencia servia. En treinta y cinco aos, desde su establecimiento en Dallpoli, los otomanos aban sometido los )alcanes orientales asta el Canubio y se allaban ya a las puertas de $ungra. )izancio, Servia, )ulgaria y otros principados menores eran para ese entonces todos vasallos sin e3cepci,n y algunos pronto se convertiran en meras provincias del flamante #mperio 8tomano. En %(;(, )ayazid, sult!n al morir =urad en Hosovo, conquist, .irnovo, la capital del Ieino )"lgaro 8riental. +oco m!s tarde ocup, 4ic,polis, la fortaleza b"lgara m!s importante de las riberas del Canubio. En ese estratgico paraje c ocaran una vez m!s los ejrcitos de la cristiandad y del #slam. En %&-0 .amerl!n destroz, a los otomanos cerca de 6nFara. Constantinopla pudo respirar aliviada por unos decenios m!s, asta que en %&'%, =a omet ## 2=e med ## el Conquistador1, decidi, que era ora de poner fin a lo que restaba del #mperio Iomano. 4o deseaba otra e3pedici,n occidental como la que su padre, =urad, aba aplastado en 7arna, en %&&&, as que en %&'0 empez, a planear la manera de capturar la advenediza ciudad. 9as razones del incontenible ascenso de los otomanos fueron muc as. +or un lado, la debilidad de los bizantinos, enfrascados en luc as fratricidas desde los das de la Cuarta Cruzada, aquejados por una visita

desoladora de la peste bub,nica en %(&G, separados por un cisma religioso entre esicastas y barlaamistas, acometidos por un proceso irreversible de feudalizaci,n, avasallados por las ambiciosas rep"blicas martimas de Dnova, +isa y 7enecia y gobernados por soberanos ineptos 2a e3cepci,n de unos pocos1. +or otro lado, la intermitente estrella de b"lgaros y servios, que nunca se acababa de encender, como consecuencia tambin de problemas comunes a los bizantinos 2peste negra, feudalizaci,n, guerras civiles, etc.1. E finalmente, una 6natolia ya casi enteramente musulmana, con principados turcos en proceso de descomposici,n 2Faram!nidas y sely"cidas1 y un #mperio de .rebisonda insignificante, plegado tanto a turcos como a mongoles. 3) Relacin de fuerzas hacia 1453:

Bizantinos Emperador: Constantino *# +ale,logo 2%&&GJ%&'(1, &G aos, alto, esbelto y de porte militar. Tropas: '--- bizantinos y 0--- e3tranjeros, DeJ noveses en su mayora. Artillera: Knas pocas piezas, de pequeo calibre. Flota: Entre 0- y (- barcos de guerra. Defensas: =agnficas pero muy viejas. Constantinopla tiene la forma de un tri!ngulo5 dos de sus lados dan al mar y el restante une por tierra el +rop,ntide con el Cuerno de 8ro. En la secci,n terrestre se componen de una triple barrera5 %L1 un foso de %G metros de anc o por / de profundidad, reforzado por una pared fuerte pero baja> 0L1 un muro de G metros de altura y (L1 una muralla de %( metros de altura y & de espesor, con ;: torres, algunas de %G metros. .odas las fortificaciones datan de la poca del emperador .eodosio 2Siglo #7 de nuestra era1, e3cepto las murallas de 9e,n 7 y =anuel # Comneno. Imperio: 9a ciudad de Constantinopla y el Cespotado de =istra

urcos !to"anos =e med ## el Conquistador 2%&'%J%&G%1, 0- aos de edad, enrgico. Tropas: %----- bas iJbazouFs 2soldados irreguJ lares o saqueadores oportunistas1. '----JG---- soldados de lnea. %0--- jenzaros. Artillera: piezas de bronce, de /JG metros de longitud, que arrojan balas de granito de ''- Filos de peso a una distancia de 0 Fil,metros. Flota: flamante escuadra de '- navos de gran calado y ('- naves menores 2incluidos transportes1. Defensas: El sult!n a mandado a construir Iumeli $isar, el estrangulador del EstrechoM. Se trata de una esplndida fortaleza ubicada a G Fil,metros de los muros de Constantinopla, en el lado europeo. Cel otro lado del ),sforo, donde el estrec o mide G-metros de anc o, se alla la secci,n asi!tica del complejo. 9os muros protegen los accesos martimos de la capital bizantina, de modo que la ciudad a quedado aislada por tierra y agua. Imperio: 6natolia occidental, 4orte de Drecia, .racia, )ulgaria y parte de Servia y 6lbania. Sultn:

4) #l #stran$ulador del #strecho: El %' de abril de %&'0, =e med ## puso manos a la obra. %--- maestros albailes y entre 0--- y 0'-ayudantes fueron convocados por el sult!n para erigir Iumeli $isar. Knos meses antes, la misma plantilla de obreros aba levantado la secci,n asi!tica del complejo, con el cual =e med pretenda estrangular a la capital imperial. .odos los abitantes de Constantinopla, emperador incluido, guiados por la curiosidad, se agolparon en la secci,n norte de las murallas para mirar el espect!culo. 9as iglesias y monasterios e3tramuros fueron demolidos por los turcos para suministrar materiales de construcci,n. El (- de junio, Constantino *# decidi, mover la primera pieza en ese gran tablero de ajedrez que tena como escenario a la segunda Ioma. Se reuni, con su Consejo militar, y entre todos resolvieron enviar una embajada

para entrevistarse con el sult!n otomano. Simult!neamente despac aron vveres a los constructores de la fortaleza, como un gesto de buena voluntad acia el Dran .urco. Curante los das siguientes, los caballos de los sipa is pisotearon los uertos de los campesinos cristianos, como parte de un premeditado acto de provocaci,n a los defensores. .odos los aldeanos que se quejaron fueron muertos sin e3cepci,n. #mpotentes, los embajadores bizantinos manifestaron su descontento al sult!n, pero ste les contest, secamente5 hago lo que me viene en gana$. E no se qued, all: mandar" a decapitar a cuanto emba%ador enve vuestro Se#or despu"s de ustedes$, agreg,. $acia mediados de julio, Constantino *# decidi, probar suerte una vez m!s. Comision, a un par de infelices para tratar de convencer a =e med a deponer su actitud. En el campamento base de los turcos, el sult!n les escuc , serenamente> no izo ni un gesto ni se inmut, cuando los diplom!ticos bizantinos apelaron a los "ltimos tratados celebrados, con el mayor tacto y deferencia posibles. Cuando terminaron de ablar, =e med solamente izo un movimiento con la cabeza. Sus verdugos se acercaron, tomaron a los desprevenidos griegos por los brazos, les invitaron a reclinarse y ?zas@, les degollaron de un golpe de alfanje. El (% de agosto, cuatro meses y medio despus, Iumeli $isar o Nel estrangulador del Estrec oM, era estrenada por una flamante guarnici,n otomana. Entretanto, en Constantinopla, toda la poblaci,n, se dedicaba a reunir materiales para el inminente asedio5 espadas, flec as, cuadrillos, ballestas, piedras y los ingredientes secretos del famoso Nfuego griegoM, un lquido inflamable que arda inclusive en el agua y quemaba orriblemente. .an efectivo era, que se lo vena empleando desde los primeros asedios !rabes a la ciudad. 6 comienzos del otoo, =e med mand, a buscar su artillera a la capital, 6drin,polis 2 oy Edirne1. Cecenas de yuntas de bueyes, no se sabe e3actamente cu!ntas, arrastraron las pesadas piezas desde el coraz,n de .racia asta Iumeli $isar. El (- de septiembre, los turcos estrenaron con 3ito el ca,n m!s grande del mundo. Kna colosal pieza de bronce de unos oc o metros de largo, que pesaba quince toneladas y poda arrojar balas de granito de unos ''- Filos de peso. 6lgunas fuentes sealan que se emplearon m!s de dos meses, (- carros atados entre s y :- bueyes para traerla desde 6drin,polis 2cientos de ombres iban alisando el camino para evitar que se volcara1. El sult!n qued, tan encantado con los ensayos, que orden, al ingeniero "ngaro que lo dise,, un tal Krban, construir uno del doble del tamao 2se dice que Krban primero ofreci, sus servicios al emperador, pero los empobrecidos griegos no pudieron satisfacer sus pretensiones econ,micas1. +ara los bizantinos no todo fue malo durante ese "ltimo semestre de %&'0. $acia finales de octubre recibieron con alborozo la llegada de una pequea flotilla procedente de 8ccidente. Cesde sus bodegas descendieron unos 0-- arqueros napolitanos, enviados por el +apa 4icol!s 7. +ero el semblante de los espectadores mudo r!pidamente cuando, al final, desembarcaron el cardenal #sidoro, legado papal, y 9eonardo, un arzobispo genovs procedente de la cercana Ouos. 9a gente los mir, con frialdad y algunos asta les lanzaron maldiciones5 saban que los latinos venan a imponer la uni,n de las #glesias. '1 %&as 'ale tur(ante de sult)n *ue capelo de cardenal+: El asunto de la uni,n forzosa con la #glesia de Ioma era una decisi,n tomada para Constantino, como medida e3trema para salvar la capital. +ero nunca lleg, a ser un ec o consumado. Se aba suscitado una nueva controversia, de esas que oy llamamos discusiones bizantinas, cuando el 0- de noviembre un evento devolvi, a los griegos a la realidad. Ese da, un barco veneciano, desobedeciendo las ,rdenes del comandante de Iumeli $isar, se neg, a detenerse en los embarcaderos de la fortificaci,n. 9os turcos apuntaron acia l sus caones y lo undieron sin ninguna consideraci,n. 9os sobrevivientes fueron apresados junto con el capit!n. Pste fue clavado en una estaca y (- de los tripulantes degollados a modo de escarmiento. El %0 de diciembre, en Santa Sofa, los desmoralizados abitantes de Constantinopla debieron asistir a una nueva umillaci,n. Cuando concurrieron a la gran baslica a escuc ar la misa, se encontraron con la sorpresa de que el idioma griego aba sido reemplazado en los oficios por el latn. 4adie mejor que el gran duque 4otar!s, la m!3ima figura despus del emperador, para manifestar el estado de !nimo de los bizantinos. Sus palabras fueron mas o menos las siguientes5 Sera preferible el turbante del sult&n al capelo de un cardenal o la tiara del papa$. ,) -io'anni -iustiniani Lon$o. el $ran capit)n: $acia principios de %&'(, nadie en Constantinopla dudaba ya de las intenciones de =e med ##. Solo restaba saber el cu!ndo, que ni siquiera Aalil +ac !, primer ministro otomano, conoca. Constantino *# aba aguardado durante todo un ao la llegada de ayuda occidental. +ero su espera aba sido en vano. 7enecia, pese a que aba perdido una embarcaci,n ante los caones turcos, estaba aciendo jugosos negocios en los puertos otomanos y no deseaba verse involucrada en una guerra onerosa e incierta. Su competidora, Dnova, con una colonia propia en +era, al este del Cuerno de 8ro, e importantes factoras en Crimea, asumi, la misma postura. <rancia e #nglaterra estaban e3 austas tras la guerra de los cien aos y no

queran saber nada de un nuevo frente de combate. $ungra aba aprendido la lecci,n en 4ic,polis y luego en 7arna y las dem!s monarquas europeas... bien gracias. +ero el (% de enero, los bizantinos tuvieron a"n motivos para festejar. E no era para menos. $aba llegado 'iovanni 'iustiniani (ongo, un especialista en asedios, genovs de nacimiento, cuya fama era tal que asta los propios venecianos accedieron a ponerse bajo su mando. Constantino *# le agradeci, su presencia asta las l!grimas y le design, comandante en jefe. Aunto con el gran capit!n, arrib, un destacamento completo de /-- soldados. 9entamente, el n"mero de defensores iba creciendo, pero a"n no era suficiente para cubrir casi 00 Fil,metros de murallas y ;: torres, algunas de las cuales llegaban a medir casi %G metros de altura. Curante febrero, el sult!n se content, con disparar sus caones frente a la guarnici,n, mas que nada para atemorizarla. El 0G, unos /-- marineros venecianos, intimidados por la artillera turca, levaron anclas durante la noc e y partieron silenciosamente acia un lugar seguro. 9os bizantinos reaccionaron con estupor y desprecio. Esos italianos de la Iep"blica de San =arcos les tenan acostumbrados a ello. 6vergonzado, el comandante veneciano, Dabriel .revisano, jur, solemnemente que las tripulaciones de sus seis navos permaneceran en sus puestos asta el final. Si es necesario morir&n por el honor de )ios y de toda la *ristiandad$, dijo. /) %0uiero *ue "e o(se*uies la &anzana #scarlata+: 6 finales de =arzo, =e med ## finalmente se decidi,. J ?Ouiero que me ag!is un regalo Qle dijo a Aalil +ac !Q Ouiero la =anzana Escarlata 2Constantinopla1 de obsequio. El primer ministro se encogi, de ombros, sorprendido, aturdido. J 7uestros deseos son ,rdenes Qrespondi,. El 0G de =arzo la armada turca, compuesta de '- naves de gran porte y de unas ('- embarcaciones m!s pequeas, inund, el mar de =!rmara. +ara los bizantinos, que asta entonces nunca aban visto una escuadra otomana, la decepci,n y el asombro llegaron a su punto m!s !lgido. Cesesperado, el emperador orden, censar a la poblaci,n para conocer cu!ntos griegos estaban dispuestos a pelear y morir como los Nantiguos romanosM. +ero los resultados fueron decepcionantes5 de una poblaci,n de tan solo '---- almas, la encuesta arroj, que aba "nicamente &;G( ombres aptos para el combate, sin contar a los e3tranjeros. El %L de abril, domingo de +ascuas, la poblaci,n acudi, una vez m!s a or la misa. =!s en esta ocasi,n se tom, el trabajo de caminar toda la ciudad en busca de templos donde los oficios se dijeran en griego. En Santa Sofa, la liturgia sigui, el ritual latino, pero aba m!s estorninos dentro que feligreses bizantinos. 6l da siguiente, entre /---- y %----- soldados irregulares, los bas iJbazouFs, empedernidos saqueadores, se plantaron frente a las murallas terrestres, entre tiendas puntiagudas y miles de estandartes verdes. .ras ellos, llegaron unos '---- soldados de lnea 2G---- seg"n otras fuentes1 y finalmente el sult!n y su selecto cuerpo de %0--- jenzaros. Comenzaba uno de los asedios m!s dram!ticos que ayan registrado las cr,nicas del medioevo. 1) La (atalla: 9lev, tres das completos a los turcos cercar la legendaria ciudad, desde )laquernas, en el 4orte, asta la +uerta Corada, en el Sur, el mismo lapso de tiempo que los bizantinos emplearon para destruir los puentes sobre los fosos y cerrar el paso al Cuerno de 8ro con una enorme cadena. El sult!n en persona mand, a levantar su tienda roja a una distancia de '-- metros de la puerta de San Iomano 2 oy +op,api o puerta del *a#-n 1, una de las secciones m!s dbiles de las fortificaciones, ubicada al sur de 9yFos. 6l anoc ecer del ' de abril, envi, un eraldo a la ciudad con un mensaje que Constantino *# ley, con aprensi,n. Ceca a grandes rasgos5 .endos inmediatamente y la ciudad ser& ocupada sin derramamiento de sangre, en cuyo caso se respetar&n la vida y las propiedades de los habitantes. .echazad mi proposici-n y todos ser"is pasados a cuchillo hasta el ltimo hombre$. 9a respuesta del emperador fue digna de los antiguos romanos5 )ios me ha confiado la defensa de la fe cristiana, del imperio y de la ciudad. El honor me impide rendirme$. Contrariado, el sult!n se desquit, caoneando la ciudad durante el alba del : de abril. Consciente de que la puerta de San Iomano era el sector adonde =e med se jugara el resultado de la batalla, Constantino *# resolvi, establecer su cuartel general en sus inmediaciones. El gran capit!n genovs, Diustiniani, le imit, de buen grado. Estando all establecidos, pudieron observar c,mo, con siete u oc o certeros disparos, los grandes caones turcos derribaban enormes trozos de mampostera. 6lgunas de las gigantescas torres, alcanzadas de lleno por los proyectiles de media tonelada de peso, empezaron a agrietarse. +ero lo m!s desalentador para los defensores fue ver los progresos que los otomanos acan al abrigo de semejante fuego. El foso de %G metros de anc o por /J%- metros de profundidad, la primera lnea defensiva, era rellenado sin que los pequeos caones griegos pudieran impedirlo. Curante la noc e, sin embargo, la guarnici,n bizantina repar, las

averiadas murallas con una celeridad increble. Emplearon con ese fin barriles de tierra, cajas, !rboles y asta pacas de algod,n y lana. 6lguien, entre los defensores, advirti, que con esos materiales podan amortiguar los efectos de la balacera. E estaba en lo cierto. 6lgo decepcionado por los magros resultados y sorprendido por la resoluci,n de los bizantinos, =e med resolvi, suspender el ataque con caones, esperando la llegada de nuevas piezas procedentes de Edirne, donde el "ngaro Krban no daba abasto con la fragua. 9os defensores celebraron con j"bilo y un enfervorizado gritero se elev, desde las almenas y parapetos de la ciudad, no as la guarnici,n de dos castillos e3tramuros. El sult!n derrib, sus muros a caonazos y e3termin, a todos, e3cepto a /: soldados que fueron empalados a la sombra de las murallas, para mostrar a los bizantinos la suerte que les esperaba. $acia el %; de abril, la luc a se aba generalizado a lo largo de la muralla terrestre, adonde se allaban las seis grandes puertas que permitan el acceso desde el 8este5 6drin,polis 2EdirneFapi1, San Iomano 2.opFapi1, I esiu 2=evlanaFapi1, +ege 2SilivriFapi1, *yloFerFos 2)elgratFapi1 y la +uerta de 8ro 2EediFuleFapi1. +or su puesto que aba decenas de puertas y poternas menores, pero el emperador las aba mandado a tapiar, considerando que eran demasiadas. Solamente accedi, a dejar algunas pequeas poternas trabadas, para acometer a los sitiadores, sobre todo durante la noc e. Kna de ellas, la +uerta del Circo o HerFaporta, sera luego tristemente recordada por los sucesos que tendran lugar el 0; de mayo, acia el final de la luc a. ?&'- metros@. .odos los caones turcos aban estado mac acando durante los "ltimos siete das el muro m!s bajo, de unos G metros de altura, que constitua la segunda lnea defensiva de la ciudad. E &'- metros se aban venido abajo. 9os sitiadores, apoyados por no combatientes, acarreaban frenticamente cajas con tierra, tablas y barriles para emparc ar los uecos. +ero todo cuanto acan inmediatamente =e med lo volva a destruir con la potencia de su artillera. 6 los bizantinos la "ltima esperanza que les quedaba era la tercera muralla, de unos trece metros de altura y cuatro de espesor, protegida por enormes torres de planta cuadrangular, algunas, y octogonal, otras. Estaban invictas desde la fundaci,n de la ciudad, e3cepci,n ec a de aquella vergonzosa cruzada que aba dirigido un veneciano, doscientos cincuenta aos atr!s. El 0- de abril, el escenario blico se mud, repentinamente al =ar de =!rmara. 9os centinelas turcos de Iumeli $isar divisaron una pequea formaci,n de cuatro enormes galeras cristianas y dieron la voz de alerta. El almirante otomano las persigui, con cien embarcaciones menores, pero a "ltimo momento, el viento le jug, una mala pasada y lo dej, con las manos vacas. 9a flotilla cristiana pudo entrar al Cuerno de 8ro y protegerse en el +etrion. Cisgustado, el sult!n mand, a azotar a su almirante con una varilla de ierro, a la vista de todos. Sera el "ltimo error que castigara de esa manera. El pr,3imo tendra como reprimenda la muerte, sin importar rangos ni jerarquas. Constantino *# recibi, a los recin llegados personalmente y les agradeci, sinceramente por su valenta. +ero los capitanes de las naves le dejaron elado cuando l les pregunt, acerca de los au3ilios que vendran de 8ccidente. NEl +apa a costeado diez galeras que puso bajo el mando del rey espaol de 4!poles, 6lfonso 7, pero ste se las guard, especulando con ser el pr,3imo emperador de ConstantinoplaM, dijeron los marineros. 2) Cuando los (arcos na'e$an ta"(i3n en tierra: =e med, aturdido por la osada de la escuadra cristiana, no se dej, sin embargo amedrentar. +or el contrario, apost, todas sus fic as a un ingenioso plan que aba ideado desde los primeros momentos del asedio. 8rden, levantar un enorme malec,n, valle arriba, que ascenda desde las orillas del ),sforo, sobre las colinas de +era. 6 lo largo de %' Fil,metros revestidos con tablas y salvando un collado de /' metros de altura, los turcos emplearon plataformas rodantes o bastidores para introducir unos setenta navos de mediano calado en el Cuerno de 8ro. Con ello consiguieron burlar la pesada cadena que, tendida entre D!lata y la torre de San Eugenio, impeda el acceso al estrec o. <ue una obra maestra de la ingeniera, que dej, boquiabiertos a los bizantinos. 7er embarcaciones NnavegandoM sobre tierra no era una cuesti,n de todos los das. +ero lo peor fue que otro tramo de %: Fil,metros de murallas e3iga la atenci,n de los defensores. ?E ya antes de que ello sucediera eran tan pocos, que la prdida de un defensor se lloraba como la muerte de un ijo@ Constantino *# advirti,, no obstante, que los /- navos turcos no eran un oponente serio para sus 0: galeras de guerra. Estaba a punto de enviarlas a la luc a, cuando descubri, que los otomanos tambin aban desplazado caones a la zona, para defender el permetro. $ubo que resignarse a un segundo frente de batalla. Entretanto, la colonia genovesa de +era, una fuente permanente de informaci,n sobre los movimientos turcos, aba quedado completamente rodeada. 14) Los 5lti"os treinta d6as del I"perio Ro"ano: El & de mayo, el Consejo solicit, al emperador que uyera acia Europa, al cobijo de la noc e. En su opini,n, sera m!s provec osa su presencia en las cortes occidentales a los fines de obtener ayuda. +ero Constantino *#

fue tajante5 /ien sab"is lo que est& a punto de ocurrir. 0*-mo abandonar las iglesias y a los sacerdotes del Se#or1 0*-mo de%ar este trono y a mi pueblo1 23am&s saldr" de aqu4 Estoy dispuesto a morir con vosotros$. 6fuera, los caones del sult!n disparaban sin cesar y en la ciudad, la escasez de vveres empezaba a poner en evidencia las miserias umanas en tales circunstancias5 se aba formado un mercado negro donde los adinerados podan adquirir los que otros no. .al vez para paliar la necesidad de vituallas pero principalmente para averiguar algo acerca de la tan esperada ayuda veneciana, Constantino *# comision, a algunas de sus naves para partir durante la noc e en busca de los italianos. 6l abrigo de la oscuridad, las galeras abandonaron los muelles y pusieron rumbo al Egeo, sin que los turcos, fondeados en CiplolFionion, pudieran alcanzarlas. +ara el s!bado %; de mayo, los ingenieros de =e med aban trabajado con los carpinteros y sus ayudantes dos das con sus dos noc es completas, casi sin dormir. 4adie quera ser objeto de la ira del sult!n, como sucediera con el almirante de la flota, as que no ubo ninguna queja por las rudas jornadas de labor. +ero en la maana de ese da, el fruto de su esfuerzo estuvo listo. Kna colosal torre rodante, con troneras para los arqueros y ballesteros y plataformas voladas para saltar a las murallas emergi, desde el campamento turco y fue lentamente acercada a la puerta de San Iomano, guardada por el emperador en persona. 9a torre era inclusive m!s alta que las murallas y desde su cima, los turcos pudieron combatir efectivamente a los bizantinos, que se movan frenticamente m!s abajo. +ero durante el anoc ecer, los defensores prendieron fuego al NjugueteM de =e med y asta lograron inclusive reparar la gran puerta. Con las primeras luces del nuevo da, la sorpresa del sult!n qued, registrada en sus palabras5 2aunque me lo hubieran %urado 56777 profetas, %am&s hubiera credo a los cristianos hacer tanto en tan poco tiempo4$. 6l da siguiente, =e med respondi, la osada de los bizantinos con ataques en pequea y en gran escala. En una de esas arremetidas, un alfrez turco, ondeando un impecable estandarte verde, consigui, llegar a lo alto de las almenas, pero fue literalmente partido en dos por el alfanje de un cristiano. Con pavor, los turcos observaron c,mo su precioso estandarte caa desde lo alto, directamente sobre el lodo eterno que se juntaba al pie de las murallas. =uc os se atemorizaron viendo en ello un signo de mal presagio. Kno de ellos fue el sult!n en persona, quien raudamente parti, a consultar a su astr,logo favorito para averiguar la fec a m!s propicia para lanzar un "ltimo asalto. Ceclar, que levantara el asedio si este nuevo intento fracasaba. El 0( de mayo, los bizantinos se reponan de sus eridas, cuando un cristiano amigo o tal vez un espa de e3tramuros, dispar, acia el interior una saeta con un mensaje5 los turcos atacaran el martes 0; de mayo. Knos instantes despus, el emperador corra en direcci,n al puerto, para recibir a uno de los navos que aba enviado veinte das antes en busca de la flota veneciana. 9as noticias fueron desalentadoras5 no se aban allado trazas de las naves italianas en todo el Egeo. $abra que batallar solos. 6l da siguiente se produjo un eclipse lunar y cuando los abitantes de Constantinopla recorran las calles en solemne procesi,n, el icono m!s santo de la ciudad, que portaban los de la primera fila, se escurri, de las andas. 4o aban terminado de levantarlo cuando se desat, una furiosa granizada que oblig, a suspender la procesi,n. Con las primeras luces del alba, todo el mundo observ, un fen,meno atpico para esa poca del ao5 la capital amaneci, envuelta en un espeso manto brumoso. =uc os empezaron a pensar que tambin Cristo aba abandonado la urbe. El 0/ de mayo, los defensores icieron una "ltima salida para incomodar a los sitiadores. Se emple, para ello una pequea poterna, la puerta del Circo o HerFaporta, que el "ltimo soldado en ingresar trab, mal luego de transponerla a su regreso en la ciudad. 9a moral, pese a todo, a"n era elevada. 11) #l o7o del hurac)n: 9a calma del 0G de mayo, fue lo m!s parecido al ojo de un urac!n> luego de oc o semanas de luc a, los dos ejrcitos se concedieron una mutua tregua que fue empleada por cada bando para reposo y penitencia. Cuartel general otomano5 9os musulmanes se dedicaron a orar y a acer las siete abluciones rituales. 9os dervic es e imanes recorrieron el campamento turco incitando a pelear y prometiendo a los soldados que si caan combatiendo a los infieles y con el santo nombre de 6l! en los labios, iran directamente al paraso. =e med ##, por su parte, pas, revista a su tropa montado en un impecable destrero !rabe color blanco. +rometi, doble paga y tres das de saqueo si conquistaban la ciudad. +ero puso especial nfasis en remarcar que nadie deba daar un solo edificio de la =anzana Escarlata. NConstantinopla es ma y yo ar de ella mi capitalM, dijo. Interior de Constantinopla: =iles de personas volvieron a desfilar por las calles con iconos sagrados y cruces. #ban cantando imnos y el grandioso Hyrie Eleison5 NSeor, ten piedad de nosotrosM. 6l trmino de las ceremonias, se agolparon en Santa Sofa para participar de la que sera la "ltima misa cristiana en la gran baslica 2convertida posteriormente en mezquita1. Se encendieron cientos de l!mparas, candelas y velas, que iluminaron el lugar arrancando destellos de los ermosos mosaicos de Cristo, de la 7irgen, de decenas de santos y antiguos emperadores y emperatrices. En la penumbra del recinto, perfumada de incienso, los feligreses se confesaron y

comulgaron sin prestar atenci,n al clrigo que tenan enfrente. 6 esas alturas ya nadie pona atenci,n en el cisma. Curante el atardecer, a medida que los rayos de sol se escurran acia los lejanos I,dopes, una e3traa luz brill, en lo alto del cielo, sobre la c"pula de Santa Sofa. 6lgunos vieron en ella un reflejo de las ogueras que los turcos aban encendido en su campamento, otros juzgaron que se trataba de un fuego de San .elmo, pero la inmensa mayora la interpret, como una seal funesta. 6l ver la luz, el emperador se puso p!lido. 4o era ajeno a la creencia generalizada que sostena que Cristo aba abandonado la ciudad. =omentos despus, en palacio, se despidi, de sus seres amados y de sus sirvientes, pidindoles perd,n por cualquier ofensa que ubieren recibido de l. 6 medianoc e volvi,, espada en mano, a su puesto de combate, acompaado por su gran amigo, el c ambel!n <rantzos. Ce pasada en Santa Sofa, se detuvieron a orar, a confesarse y a comulgarse. =ontaron nuevamente y llegaron a la puerta de San Iomano, donde les aguardaba Diustiniani. 6ll se apearon de sus caballos, se abrazaron con emoci,n y por fin, se despidieron, intuyendo quiz! que ya no volveran a verse. 18) 9 el final: 6lgunos dicen que fue a la una y media de la madrugada. 8tros sostienen que a las tres y unos pocos, al despuntar el alba. 9o cierto es que, en un momento dado, durante la oscuridad del 0; de mayo de %&'(, =e med ## orden, el asalto general. S"bitamente resonaron las trompetas, redoblaron los atabales y entrec ocaron los cmbalos en el campamento turco. El silencio de la noc e estall, en mil pedazos. +ronto, el sonido de los instrumentos otomanos fue contestado por el repicar de las campanas de la ciudad, que llamaban a los defensores al combate. 9a primera orda de arapientos bas iJbazouFs, sali, disparada contra las grandes murallas agrietadas, sobre las cuales, los bizantinos cargaban sus arcos y ballestas. 9anzando salvajes alaridos, los peones turcos se precipitaron sin orden aparente, en filas tan compactas, que ninguna flec a cristiana, por m!s defectuosa que ubiese sido arrojada, erraba el blanco. Cesde lo alto de los muros, los griegos contestaron tambin el ataque con el terrorfico fuego griego. 6lcanzados por el lquido inflamable, muc os turcos se asaron vivos apenas pusieron pie en las escalas. 9os que salieron corriendo con fuego en sus espaldas, desparramaron el incendio sobre las ramas que cubran un poco m!s all! el foso. En ese primer ataque, que dur, apro3imadamente dos oras, se quemaron m!s individuos que durante todos los das de la caza de brujas, incluyendo la quema de los erejes c!taros, tan rigurosamente planeada por el papa #nocencio ### dos siglos y medio antes. 9a segunda oleada de los bas iJbazouFs no tuvo mejor suerte. Kn poco impaciente, =e med orden, avanzar a su ejrcito regular, compuesto inclusive por vasallos serbios. En una secci,n de los muros, un caonazo fortuito derrib, parte de la improvisada empalizada con la que los defensores aban reparado una grieta colosal. 9os turcos advirtieron r!pidamente el allazgo y se introdujeron por all, pero fueron repelidos angustiosamente a flec azos. 6 eso de las oc o de la maana, viendo que tambin sus tropas de lnea aban fracasado, el sult!n les orden, retroceder. Estaba desesperado e iracundo. .odava no aban podido acer pie en lo alto de las fortificaciones. En el interior de la ciudad, los defensores estaban e3tenuados al cabo de casi seis oras consecutivas de sangrienta luc a. +ero el !nimo era ideal. Constantino *# intercambiaba mensajeros constantemente con Diovanni Diustiniani y Dabriel .revisano para mantenerse al tanto de la situaci,n. $aba pasado casi toda la noc e gritando ,rdenes y por lo menos, en un par de ocasiones, aba tenido que descargar el filo de su espada contra la silueta ascendente de esos b!rbaros bas iJbazouFs que parecan inacabables. +oco antes de las diez de la maana, =e med ## resolvi, jugar sus "ltimas cartas. +as, revista a su ueste de jenzaros y prometi, al primero de ellos que iciera pie en las murallas, el gobierno de la provincia m!s rica de su #mperio. #nvictos, descansados y resueltos, los mejores soldados del mundo partieron en silencio para la luc a. Su disciplina era tal, que cuando empezaron a subir por las escalas, no se inmutaron por el fuego griego ni por los flec azos que volaban por los aires. Cuando uno mora, inmediatamente otro ocupaba su lugar. S"bitamente, uno de ellos, llamado $ass!n, consigui, abrirse paso entre las almenas, seguido de cerca por treinta camaradas. En vista de los acontecimientos, los turcos que estaban a"n abajo o trepando las escaleras, lanzaron vivas y gritos de j"bilo. +ero tan pronto como $ass!n, cimitarra en mano, reclam, para s el premio prometido por =e med, los bizantinos consiguieron acerle caer. =ientras el pobre turco volaba acia el suelo, los defensores le remataban con una lluvia de piedras y saetas. 6 media maana, asta los jenzaros parecan aber fracasado, cuando dos ec os casi simult!neos vinieron a sentenciar la jornada para los griegos. Cuando los defensores estaban acabando con un gigantesco jenzaro que aba conseguido trepar a las almenas, un grito de alarma izo cundir el p!nico. Knos '- jenzaros corran libremente en el interior de la ciudad, acia una de las puertas, con la intenci,n de abrirla a sus compaeros. 9os turcos aban encontrado mal cerrada una pequea poterna llamada HerFaporta5 la ciudad pareca condenada.

=uc os de la guarnici,n, a"n no se aban recuperado de esa desagradable visi,n, cuando la noticia de que Diovanni Diustiniani aba sido erido mortalmente, corri, como reguero de p,lvora. El gran comandante genovs pidi, ser llevado a una de sus naves, pese a que Constantino le rog, que se quedara, creyendo con raz,n que su partida derrumbara la defensa. E as fue. En vista de su retirada, los aliados italianos abandonaron sus puestos y salieron presurosos para abordar sus salvadoras embarcaciones. .odo estaba perdido. 9a defensa se desmoron, en cuesti,n de minutos. 6bajo, el sult!n se aba percatado que algo andaba mal en las filas de los defensores. Se acerc, a usmear casi asta la orilla del foso. +ronto se dio cuenta de lo que suceda. E no perdi, la ocasi,n. 9anz, a todo su ejercito nuevamente a la luc a. Ouince minutos despus una orda de por lo menos (---- turcos avanzaba casi sin oposici,n por las calles de la ciudad. Entretanto, en la puerta de San Iomano, el emperador casi aba quedado solo en la luc a. <ue su momento de gloria, el instante en que la $istoria lo recibi, en sus anales como el "ltimo de los romanos. Constantino *#, viendo que los turcos ya entraban en masas compactas y sabiendo que =e med aba ofrecido una esplndida recompensa por su captura, se arranc, las insignias imperiales y grit, desesperado5 08o hay un cristiano que me corte la cabeza1$. Segundos despus se lanzaba a lo m!s encarnizado de la refriega, buscando una muerte digna del "ltimo emperador romano. Cuando los turcos victoriosos se desbordaron por las calles, la matanza y la violencia se tornaron espantosos. =uc os abitantes corrieron a"n en busca de la paz de Santa Sofa, entraron a ella y trabaron las puertas con tirantes de madera. 6ll esperaron a que una antigua profeca se iciera realidad. Seg"n sta, si alg"n enemigo penetraba asta la columna de m!rmol ubicada en la plaza de enfrente, un !ngel bajara del cielo blandiendo su espada para rec azarlo. +ero cuando los turcos derribaron a mazazos las enormes puertas, se izo evidente que ning"n !ngel aparecera. En otros sectores de la ciudad, los gritos de terror y los lamentos llenaban cada resquicio de las casas, los monasterios e iglesias, mientras la sangre de los muertos se escurra acia las calles bajas, en las adyacencias de los muelles y embarcaderos. En su sed de rapia, los turcos se aban detenido a robar y violar, permitiendo a algunos sobrevivientes escapar acia donde fondeaban las galeras imperiales, genovesas y venecianas. <ueron todas abordadas asta el lmite de su capacidad, y salieron en medio de la desolaci,n. 4adie les incomod, durante la fuga. $asta el mar aba quedado vaco, puesto que los marineros turcos, alertados por los gritos en la ciudad, aban salido corriendo a reclamar su parte en el botn. 9os estrec os parecan des abitados. Iecin por la tarde, durante la "ltima ora de luz, =e med entr, en la =anzana Escarlata, como sola llamar a Constantinopla. Cabalg, lentamente por las calles de la ciudad y se dirigi, a Santa Sofa. En el umbral de la )aslica observ, a unos soldados escarbando con la punta de sus cuc illos para e3traer un pedazo de m!rmol del pavimento. 9os golpe, con la cara plana de su cimitarra5 NR6caso no pro ib que daaran los edificiosS. ?Esta ciudad es ma@M, e3clam,. 9uego, se intern, en la gran iglesia y reclinando su turbante asta el suelo, dio las gracias a 6l!. Se incorpor, sin sacar los ojos de los mosaicos que decoraban las paredes y dispuso que un muecn llamara a la oraci,n. 6 continuaci,n, concluida la acci,n de gracias, cabalg, acia la "ltima morada del "ltimo emperador romano. En el camino pregunt, por Constantino *#. Cos turcos le mostraron la cabeza de un ombre que unos griegos afirmaban era la de su seor. 8tros le mencionaron que se aba allado un cuerpo sin cabeza, pero con borcegues de p"rpura en los pies, bordados con las !guilas imperiales de )izancio. Sin embargo, en ambos casos, la identificaci,n era dudosa. 13) Conclusin: 9a cada de Constantinopla ocasion, reproc es mutuos y acusaciones de inacci,n entre las monarquas occidentales. $asta ese momento, la ciudad aba sido como una espina clavada en la carne del ascendente #mperio 8tomano. E muc os pensaron, entre ellos los mismos griegos, que la anciana reliquia, e3celentemente fortificada, jam!s caera. +ero Constantinopla cedi, y los otomanos la convirtieron en el coraz,n de sus dominios. 9a sangre nueva que desde ella empez, a fluir llev, r!pidamente a los otomanos a dominar todo el pr,3imo 8riente y el norte de 6frica. E el #slam pudo regodearse de alcanzar latitudes que jam!s aba visto5 $ungra, despus de =o !cz, 8tranto, en la bota de #talia, y las mismas puertas de 7iena. Cuando Constantinopla cay,, se empequeeci, el mundo. DK#9$E= 2no me critiquen por lo e3tenso sino por lo denso1 <uentes consultadas5 La cada de Constantinopla, de Ao n Aulius 4orTic , La Historia de las Cru adas, de Steven Iunciman, Atlas Hist!rico "undial, de Deorges Cuby, #i ancio, de <ranz =aier y mi griega amiga Hatarina.